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GILGAMESH

TabletteduDlugedelpopedeGilgamesh,rdigeenakkadien

Sommaire

1Rsum
2Lasymboliquedel'popedeGilgamesh
3Lercit(versionninivite)
3.1TabletteI:Lesdeuxhros
3.2TabletteII:Larencontre,l'amiti,leprojetd'aventure
3.3TabletteIII:Prparatifsetdpart
3.4TabletteIV:Levoyage
3.5TabletteV:ProuessesdanslafortdesCdres,victoiresurHumbaba
3.6TabletteVI:Nouveautriompheetdmesure:leTaureaucleste
3.7TabletteVII:Lamortd'Enkidu
3.8TabletteVIII:Lesfunraillesd'Enkidu
3.9TabletteIX:Gilgameshlapoursuitedelaviesansfin
3.10TabletteX:L'arriveaubut
3.11TabletteXI:L'checetleretourlavieordinaire
3.12TabletteXII:Autreversiondelamortd'Enkidu

Lpope de Gilgamesh est un rcit lgendaire de lancienne Msopotamie (Irak moderne).


Faisant partiedes uvres littraires les plus anciennes delhumanit, la premire version
complte connue a t rdige en akkadien dans la Babylonie du XVIIIesicle av. J.C. ou
XVIIesicleav.J.C.;criteencuniformesurdestablettesdargile,ellesinspiredeplusieurs
rcits,enparticuliersumriens,compossverslafinduIIIemillnaire;elleestrapprocher
dEnkietNinhursag,dEnmaElish(Lorsquenhaut)etduAtrahasis(Pomedu
Supersage).Elleapouroriginedesrcitsmythiquesayantpourpersonnageprincipalleroi
Gilgamesh, cinquime roi (peuttre lgendaire) de la premire dynastie dUruk
(gnralementdatedelpoqueprotodynastiqueIII,vers2700,2500),selonlalisteroyale
sumrienne compose pendant la premire dynastie dIsin (2017, 1794).Selon lopinion
commune des assyriologues, le rcit du Dluge, inspir par lpope babylonienne
dAtrahasis ou Pome du Super sage, a t ajout vers 1200, pour former le texte

standard, comprenant onze tablettes, de lpope assyrobabylonienne. La douzime


tablette,traductiondelasecondemoitidurcitsumrienGilgamesh,Enkiduetlesjour
desmorts,adtreajoutevers700[1].
CesontdestablettesdcriturecuniformeduVIIIesicleav.J.C.trouvesdanslesfouilles
delabibliothqueduroiAssurbanipalNinivequilontdvoileaumondedanslesannes
1870, partir notamment du passage concernant le Dluge, qui fit sensation lpoque.
CettepopeavaitconnuungrandsuccsdansleProcheOrientancien,etdesexemplaires
onttretrouvsdansdessitesrpartissurungrandespace,enMsopotamie,Syrie,eten
Anatolie;elleestattestejusquedanslestextesdeQumrn,peuavantlrechrtienne.Elle
avait t traduite en Hittite et en Hourrite. Les sources sont sumriennes, babyloniennes,
assyriennes,hittitesethourrites.LestablettesserontdabordtraduitesparGeorgesSmith,
protgdeHenryRawlinson.DercentstravauxrapprochentlpopedeGilgameshdes12
travaux dHracls (lhomologue grec du hros romain Hercule), la lgende babylonienne
tantantrieuredeprsde1000ansauxcritsdHomre.[2]
Gilgamesh, de la ville d'Ourouk, est dur et intransigeant. la demande de ses sujets, la
desse Aruru lui confectionne avec de largile un double hirsute mais bon, Enkidu, quil
rencontre en duel. Au terme du combat, tous deux comprennent leur complmentarit et
sallientpouraccomplirdegrandsexploits.MaisEnkidumeurtetGilgamesh,aucombledela
tristesse,partlarecherchedusecretdelimmortalitauprsdUtaNapishtim,quiluifait
ltrange rcit dun dluge. Au moment de partir il lui rvle lexistence dune plante de
jouvence.
peine Gilgamesh atil pu se procurer la plante quil se la fait drober par un serpent et
comprend quil nest pas dans la nature de lhomme de vivre immortel. Une telle qute est
vaineetlondoitprofiterdesplaisirsquoffrelavieprsente.
La beaut et la richesse symbolique du rcit firent dautant plus sensation lors de leur
rvlation devant la Socit darchologie biblique de Londres en 1872, que lpisode
relatantledlugeressemblaitbeaucoup,maisenplustoff,lpisodedeNodanslaBible.
Il est intressant den rapprocher le mythe de Hracls: certains auteurs tablissent ainsi
unefiliationentrelpopedeGilgamesh,la"GloiredUruk",rdigdanslaMsopotamiedu
XVIIIesicle av. J.C., et le mythe de Hercule, la "Gloire dHra", consign par Homre au
VIIIesicleav.J.C.(voircesujetlestravauxdelanthropologuesyrienFirasSawwah).
En effet, la similitude est frappante entre un Gilgamesh, roi de Uruk, deux tiers dieu et un
tiers humain, effectuant une srie duvres devant le mener limmortalit, et Hercule,
Gloire de Hra, moiti dieu et moiti homme, effectuant 12 travaux qui le mneront son
tourlimmortalit.

Lasymboliquedel'popedeGilgamesh

Lpope se concentre autour du personnage de Gilgamesh qui cherche de son vivant


devenirunelgendeenaccomplissantdesexploitsremarquables.Maisdanssadmesure,il
sattire le courroux des dieux. La qute de limmortalit en est le thme central, puisque
Gilgamesh tente dsesprment dchapper sa condition de mortel. Gilgamesh mne
galementunequteinitiatique,carilseraleseuldcouvrirlesraisonsquiamenrentles
dieux causer le dluge. Lpope est une qute dite solaire, Shamash y joue un rle
prpondrant.Commeilyadouzemoisparannes,ceciexpliqueraitlenombredetablettes
quicomposelpope.
LagestedeGilgameshpeutgalementtrecomparelaprogressiondusoleildanslecycle
astrologique. La force de Gilgamesh et son enthousiasme sont leur znith tout comme la
lumiredusoleillquinoxedeprintemps.Maissaforceetsonenthousiasmediminuentau
profitdelobscuritaufuretmesurequeserapprochelesolsticedhiver.

Maisundesthmeslesplusdveloppsdanslpopeestsansaucundoutelamitiquiunit
Gilgameshsondouble,Enkidou.Ilssontdesjumeauxantagonistes.Gilgameshreprsente
lesforcesdelalumireetEnkidoureprsentelesforcesdelombre.Enkidoureprsentetout
linversedelhommecivilis:ilvitdanslasteppeparmilesbtes.Leprocessuscivilisateur
dEnkidou dbute par une union sexuelle avec la courtisane. Aprs lacte, les btes ne le
reconnaissent plus, il a perdu une grande partie de sa force animale, mais en revanche il
acquiertlentendementetlaparole.Puis,progressivement,lacourtisaneferadeluiuntre
civilis. Donc, la symbolique derrire Enkidou peut se rsumer ltape primordiale
laquellesesontheurtsnosanctreslointains:celledelanimalitlhumanit.
Cette amiti entre Gilgamesh et Enkidou voquerait lunion des forces de la lumire et de
lombre.MaisEnkidu,quiaudpartdevaitsedbarrasserdeGilgamesh,prendpartipourles
forces de la lumire, ce qui le mnera sa perte. Ce qui laisse supposer que lalliance des
deux hros est contre nature. Et lorsque son compagnon Enkidou meurt dune longue
maladie, Gilgamesh renonce la vie civilise en revtant la peau du taureau cleste et en
errantseuldansledsertalorsquEnkidourenonaitlaviesauvagepourvivreparmiles
hommes.

Lercit(versionninivite)

TabletteI:Lesdeuxhros
PrsentationduhrosGilgamesh:JevaisprsenteraumondeCeluiquiatoutvu,Connula
terreentire,PntrtouteschosesEtpartoutexplor.Rappeldesonuvre(lesmurailles
dUruk). Ses aventures quil a consignes par crit. Hommage rendu ses vertus et ses
hauts faits. Sa personne Ds sa naissance, taitprestigieuse! Dieuauxdeuxtiers, pour un
tiers homme. Ses excs de pouvoirs Dans lenceinte dUruk il va et vient, la tte altire,
Pareil un buffle, Il tale sa force, Rien de comparable au choc de ses armes; son escorte
toujourssurpieds,sesordres;IlopprimelesguerriersdUrukcommeuntyran.Gilgamesh,
disentils,nelaissepasunfilssonpre()Lui,pourtantpasteurdUruk,nelaissepasune
jeunefillesamre,ftellefilledunpreuxetmmedjpromise.Dcisiondesdieuxdelui
prparerunrival:Enkidu.cesparolesArruruconutuneimagedAnu,lavasesmains,prit
delargile,lajetadanslasteppe;DanslasteppeformaEnkidulepreux.Misaumondeenla
Solitude, Puissant bloc de Ninurta, Velu par tout le corps, Il a chevelure De femme, Drue
comme ceux de la desse des orges. Ne connait ni peuple ni patrie. Vtu comme Sumuqan
(dieudesbtessauvages),Encompagniedesgazelles,Ilbroutelherbe,Avecleshardes,se
presse au point deau; Avec les btes il boit. Dcouverte dEnkidu par un chasseur, dont il
dtruitlespiges.CompterenduGilgameshquiprpareunpigelacrature.Chasseur,
emmneavectoilaCourtisaneShamat(joyeuseenakkadien).Lorsquelahardearrivera
aupointdeau,Elleterasesvtements,Elledvoilerasescharmes,Etquandillaverra,Il
sapprocheradelle(pourlapossder).Alorssaharde,leveaveclui,Luideviendrahostile.
Rencontre dEnkidu avec la Courtisane. Enkidu tombe dans le pige amoureux. Les btes
scartentdeluidsormais.IlsattachelaCourtisanequiluiproposedelemmenerUruk,
o rgne Gilgamesh la vigueur accomplie Qui pareil un buffle, Lemporte sur les plus
forts. Enkidu accepte, voulant dmontrer sa supriorit sur Gilgamesh. La Courtisane
cherchelecalmerparlaperspectiveduneamitiavecluiMetsdecttafougue,Enkidu:
CeGilgamesh,Shamash(dieuduSoleil,protecteurdeladynastie)laprisenaffectionEtAnu,
Enliletaluiontdonnunelargeintelligence.Elleluiracontedeuxsongesquilafaitsson

sujet et quil a confis sa mre. Premier songe: Tandis que mentouraient les toiles
clestes,UnblocvenuduCielEsttombprsdemoi.Jaivoululesoulever:Iltaittroplourd
pourmoi()LeshabitantsdUrukStaientmassspourlevoirEtcommeunpetitenfant
Ilsluibaisaientlespieds;Moijelecajolaiscommeunepouse.Ninsuna,samreenfaitune
interprtationtrsfavorable:cerveannoncequeducielvaluiarriveruncompagnongal
lui, fort, secourable et fidle comme une pouse. Second rve: Uruk tait dispos une
petite hache (mme scnario: attroupement et adoration du peuple, affection du hros.
MmeinterprtationdelapartdeNinsuna).AssentimentdeGilgamesh.

TabletteII:Larencontre,l'amiti,leprojetd'aventure
EnkiduetlaCourtisaneaprsavoirprolongleurscaresses,fontrouteversUruk.Enchemin
elle lui passe la moiti de son vtement. Ils font tape chez les bergers. Encourag par la
Courtisane,Enkiduboitlabireetmangelepainquilsluiprsentent.MangelepainEnkidu,
Il le faut pour vivre. Bois de la bire, cest lusage du pays. Enkidu mangea le pain Jusqu
comblersafaim.Ilbutdelabire.Septcruchons.Dtendu,lapanseenliesse,ilchantaitle
curjoyeuxEtsonvisagesillumina.Illavasoncorpshirsute,Ilsefrictionnadhuile;Alorsil
ressemblaunhomme.Ilpassaunvtement:Levoilcommeunjeunemari.
Uruk, Enkidu est lobjet de ladmiration du peuple. Enkidu voit un homme portant des
victuailles et lui demande o il va. Celuici lui rpond quil se rend une noce au cours de
laquelleonchoisitdesfiances.IlluirvlequeGilgameshexercealorsundroitdepriorit
Lpousedestine,illafconde,Lui,lepremier,lesmarisensuite.Auconseildesdieux,ilest
dcrt: Ds la coupure de lombilic (ds sa naissance) cest son destin. Au discours de
lhommeEnkiduplit.Ilserendsurlagrandeplace.PourladesseIshhara(Ishtarprendce
nomentantqueprsidantauxaccouplements.Sonsymboleestalorsunscorpion)Unlitest
tendu.PourqueGilgamesh,avecunejeunefille,Sunissecettenuit.Enkidubarrelaroute
Gilgamesh,illuireprochesonarrogance.Ilbloquelaportedelachambreavecsonpiedset
ne laisse pas entrer Gilgamesh. Les deux hros saffrontent en pleine rue. Aucun ne
lemporte. Ils se rendent mutuellement hommage et font pacte damiti. motion dEnkidu,
quinajamaiseudefamille.
Gilgamesh lui propose dentreprendre une expdition hroque, vers la fort des Cdres,
contre son gardien Humbaba. Enkidu souligne les dangers de lentreprise Cest pour
sauvegarder la fort des Cdres Et pour terroriser les gens QuEnlil y a post Humbaba.
Humbaba,soncricestlpouvante,SabouchecestduFeu,Sonhaleine,laMort.Sur60brus
ilpeutourlesbruitsdelafort.Gilgameshtentedecalmersesprventionspuissadresse
"lAssemble" (des hommes en ge de combattre) et au Conseil (des anciens) pour
annoncer lentreprise. Enkidu demande aux Anciens de retenir Gilgamesh et ceuxci le
mettentengardeGilgamesh,tuesjeuneettoncurtentrane!Tunecomprendspasbience
donttuparles,Unpapillontauraitildonnlejour?CeHumbaba,soncricestlpouvante
etc.MaisGilgameshdenouveaupasseoutre.

TabletteIII:Prparatifsetdpart
LesAnciensdonnentdesconseilsdeprudence:Enkidumarcheradevant.Gilgameshemmne
sonamifairesesadieuxsamre.NinsunaprsentedesoffrandesShamashpourlesuccs
de lentreprise. Elle confie son fils Enkidu. Enkidu accepte la mission. Dernires
recommandationsdesAnciens.EnkidusadresseGilgamesh.Ilspartent.

TabletteIV:Levoyage

Les deuxhros parcourent le trajetvers lafortdes Cdres (actuelLiban, soit untrajet de


1500kmenviron)pasdegant,ensixtapes.Achaquetape,Gilgamesh,aucentredun
cercle sacr, sacrifie Shamash en lui demandant un songe, promesse de succs. Vers
minuit, lesongeayant eu lieu, il serveille brusquement et rveille Enkidupour lui conter
sonrve.Cedernierlinterprteetydclelapreuvedeleursuccsvenir.Ilsarriventen
vue du domaine dHumbaba. Shamash alerte Gilgamesh: Talonnele, rapidement, Pour
lempcherderegagnersonrepaire,Depntrerdanslesprofondeursetdesydissimuler.
Ilssejettentenavant.
CestalorsquelecriterribledHumbabaretentit.Enkiduestsaisidecrainte,Gilgameshlui
faitreprendrecourageFaitretentirtavoixcommeuntambour!Loindetoilaparalysiedes
bras,Lafaiblessedesgenoux!Prendmoilamain,ami:Marchonsensemble!Quetoncur
brlepourlecombat!Mpriselamort,Nepensequlavie!Quiveille(surquelquun)doit
tre toute preuve! Qui marche devant lautre le prserve Garde sauf son compagnon.
JusquleurpluslointainedescendanceIlsseserontacquislagloire.Ilsparviennentainsi
lalisire.
TabletteV:ProuessesdanslafortdesCdres,victoiresurHumbaba
Gilgamesh et son ami savancent sous les frondaisons odorantes. Ils doivent franchir
plusieurs larges fosss avant darriver en face du monstre. Humbaba met en garde
Gilgamesh Des fous, des inconscients tauraientils conseill Gilgamesh, Que tu sois venu
maffronter?H!Enkidu,enfantdepoisson,Quinajamaisconnusonpre,Et,pasplusque
les tortues, Na jamais tt sa mre! En ton jeune ge je tobservais, Et me gardais de te
frquenter!prsent,sijetetue,jenauraislmepanouie!Carcestbientoiquiaconduit
Gilgameshjusquici.Gilgamesh,effrayparlediscoursetlapparencedHumbabasetourne
vers son ami. Celuici lencourage Pourquoi donc mon ami, parler ainsi comme un
mendiant,uncouverclesurtabouche,entecachant?Aprsent,ilnestquuneseuleissue.Le
cuivrecourtdanslarigoledufondeur,(ilnestplustempsdesarrter)().Neteretirepas
dici, Ne ten retourne pas! Double la force de tes coups! Gilgamesh frappe Humbaba la
tte.LecombatsengageIlspitinentlesol,disloquantdeleurstalonslHermonetleLiban.
La nue claire devient sombre. Comme un brouillard, pleut sur eux la mort. Et Shamash
contre Humbaba fait lever de grands vents: du Nord, du Sud, dEst, dOuest, Souffleur,
Rafales, Tourbillons, Mauvais, de Poussires, Morbide, de Gel, Tempte et Tornade: les
Treize Vents tant se ruent sur lui, Que son visage sassombrit: il ne peut ni avancer, ni
reculer,portedesarmesdeGilgamesh.
Humbaba se sentant perdu sadresse Gilgamesh le loue et veut lapitoyer, lui promettant
toutcequilvoudraAutantdarbresquetumecommanderas()pourembellirlesdifices
de ta ville. Enkidu intervient pour endurcir Gilgamesh. Supplique dHumbaba Enkidu
Jauraisputemporter,tgorger,DanslesprofondeursdemaFort.Tedonnerenptureaux
aigles et aux vautours! prsent, Enkidu, il est en ton pouvoir de me librer. Demande
Gilgamesh de me laisser la vie sauve! Mais Enkidu persiste et pousse Gilgamesh
lirrparable: Achvele, gorgele, crasele () Avant quEnlil Nentende sa supplique, Et
quelesGrandsdieuxNesoientfurieuxcontrenous.NouvellesuppliquedHumbaba,nouveau
refus.Sadressantalorsauxdeuxhros,Humbabalesmaudit.Quilsnevieillissent,Nilun,ni
lautre, Pas davantage que Gilgamesh, QuEnkidu ne trouve jamais le salut. Alors les deux
amis dgainent et frappent Humbaba qui bondit pour leur chapper, cinq reprises et le
tuent.AussittdpaissestnbressabattentsurlaMontagne.
GilgameshetEnkiducoupentlesCdres,dontungant,quilsdestinentauventaildutemple
dEnlil Nippur. Ils reviennent avec le bois par le fleuve, portant en trophe la tte de
Humbaba.

TabletteVI:Nouveautriompheetdmesure:leTaureaucleste
Gilgamesh de retour Uruk se fait beau. La desse Ishtar tombe amoureuse de lui.
Gilgamesh pouse_ moi, offremoi ton fruit en cadeau! Sois mon mari, Je serai ton pouse.
Elle lui promet richesses et honneurs en retour. Gilgamesh refuse en la raillant, lui
reprochantsesfauxsemblantsetsesinfidlits.Non,jeneveuxpasdetoipourpouse!Tu
nesquunfourneauquisteintdanslefroid,uneportequilaissepasserlescourantsdair,
unpalaisquiscroulesursesdfenseurs,unlphantquijettebassesharnais,unbitume
poisseux,uneoutreperce,unmortierfriable,unblierquidmolitlesrempartsamis,une
chaussurequiblesselepied.Illuirappellecequiadvintsesamoureux:Tammuz,leLion,le
Cheval,lePtre,leJardinierIshullnu.FureurdIshtarquivademandersonpreAnude
quoivengercesrebuffades.CeluiciluireprochedavoirprovoquGilgameshmaisaccde
sondsirdecrerleTaureauclestepourfrapperUruk.Illuidemandetoutefoisdeparer
lafaminequeprovoquerontlesravagesduTaureauCeserontseptannesdefaminepourle
paysdUruk.Tudevraisdoncdabordamoncelerdugrainetfaireabonderlaverdure.Ishtar
lerassure.AnuluiremetleslongesduTaureau.EllelemmneaucentredUruk.Etlylche.
Descendantauborddufleuveenseptlampesillediminue.Ensbrouant,partroisfoisil
branlelaville,creusantdescrevassesquiengloutissentlesgens.Enkiduytombejusqula
ceinture.Ilensortdunbond,sesaisitdescornesduTaureauetsadresseGilgameshpour
rclamer son assistance. Tandis quil saisira le Taureau par la queue, Gilgamesh plongera
songlaiveentrelacorneetlanuque.IlsletuentetoffrentsoncurShamash.Lamentation
dIshtarhumilieetfurieuse.Enkidulentendant,arracheunepatteduTaureau,laluijette
auvisageetluilanceSiseulementjetavaisattrape,Toiaussi,Jetenauraisfaitautant!Je
taurais suspendue aux bras sa tripaille! Ishtar rassemble alors le peuple des Courtisanes
pourfaireunedplorationfacelapatteduTaureau.Gilgameshquantluifaittravailler
les artisans dUruk orner les cornes du Taureau dun placage dor et de lazulite pour les
offrirencultesonpreLugalbanda.
AprsstrelavlesmainsdanslEuphrate,lesdeuxhrosdambulententriomphedansles
ruesdelaville.Lajournesachveparunefteaupalais.SongedEnkidu.

TabletteVII:Lamortd'Enkidu
Monami,pourquoilesGrandsdieuxOntilstenuconseil?Enkiduaassistensongeune
dlibration des dieux. Pour avoir pris part au meurtre dHumbaba et du Taureau cleste,
Enkidusemblepromisunemortprmature.
Il se dcide daller avec Gilgamesh implorer la grce dEnlil, souverain des dieux et du
monde,ensontempleNippur.Ilyretrouvelaportequilavaitofferteetsadresseelle
porteissuedelaFort,Tunaspasdemmoire!Nulleintelligenceentoi!Pourrechercher
tonboisjaiparcouruvingtbrus,Jusqucequejeussetrouvlepluslevdescdres()Si
javaissu,Porte,Lebienfaitquetumerservais,Jauraisbrandimacognepourtemettreen
morceaux. Gilgamesh devant le dsespoir de son ami intervient et cherche le rassurer
touchant son rve. Il implore les dieux pour lui. Mais reste fataliste Ce quEnlil commande
()ilnelannulepas()Monami()Cestainsiqueledestinvientchacun.
Enkidu implore Shamash et maudit ceux qui lont enlev son existence premire: le
chasseuretsurtoutlacourtisane.Shamashluireprochesoningratitudeenverselle,quila
vtu, abreuv et nourri, qui lui a procur un compagnon tel que Gilgamesh. Enkidu, mu,
revientsursamaldiction.Unmallesaisitauxentrailles.Lamaladiesinstalle.Enkidu,alit
fait nouveau un rve terrible quil dtaille Gilgamesh. Ce rve dcrit la condition des
mortsauxenfersoonleconduitVerslaDemeureobscuredontlentreestsansissue,Au
chemin sans retour, Aux habitants privs de lumire Dont la ration est de poussire et le
pain dargile, Revtus comme les oiseaux dun vtement de plumes, Allongs dans les

tnbresSansjamaisvoirlejour.LamaladiedEnkiduseprolongeetsaggravechaquejour.
AudouzimejourilreprocheGilgameshsonimpuissance.Ilmeurt.

TabletteVIII:Lesfunraillesd'Enkidu
DplorationdeGilgameshsurladpouilledesonami.Rappeldesesorigines:Enkidu,mon
ami, ta mre une gazelle, Et lne sauvage, ton pre tont engendr, toi: Cest le lait des
onagresquitalev,toi,Etlahardetefaisaitdcouvrirtouslespturages.
Litanie funbre remmorant toute son existence: Quils te pleurent les chemins dEnkidu
jusqu la fort des Cdres, quils ne se taisent ni de jour, ni de nuit! Quils te pleurent les
Anciens de la grande citdUruk, quinous bnissaient!Quelles te pleurentles eaux pures
desmontagnesquenousavonsgravies,Quelescampagnespoussentdescriscommeleferait
ta mre, Quelles te pleurent, les forts de cyprs, de cdres dont nous nous sommes
approchs de si prs dans notre colre! Quils te pleurent ours, hyne, lopard, tigre, cerf,
gupard,lion,buffle,daim,bouquetin,lahardedelasteppe!Quiltepleure,Oula,lefleuve
sacr dont nous arpentions la rive! Quil te pleure, le pur Euphrate o nous versions nos
libations,QuelletepleurelajeunessedelacitquiavunoscombatscontreleTaureau()
toi,hachemonct,secoursdemonbras,pedemaceinture,bouclierdevantmoi,garant
demavictoire,Habitdemesftes,ceinturedemonplaisir,Unmauvaisdmonasurgipour
me dpouiller () Enkidu, mon ami, mulet imptueux, ne sauvage de la montagne,
loparddelasteppe()Quelestlesommeilquitasaisi,toi,Quetutesoisassombrietque
tunementendesplus.
GilgameshfaitconstituerunestatuedEnkidu,doretdepierresprcieuses;illuifaitrendre
lesderniershommagespartoutelacit.Ilaarrachsesbeauxhabits.Ilfaitvoeuxdelaisser
hirsute la peau de son corps et, revtu dune peau de lion, daller parcourir la steppe.
OffrandesShamash.

TabletteIX:Gilgameshlapoursuitedelaviesansfin
Gilgameshestpartitraverslasteppe.IlpleureEnkiduetsedsolesursonsortEtmoi,dois
jemourir?MaispascommeEnkidu,alors!Langoisseenvahitmesentrailles;Lacraintede
la mort me fait parcourir la steppe. Il dcide daller trouver Utanapisht, fils dUbar Tutu,
hros du Dluge devenu immortel afin dapprendre de lui les secrets de la viesansfin.
Premire tape du voyage dans les passes dune montagne o il aperoit des lions dont il
parvient se dbarrasser. Il fait un rve qui le met aux prises avec des animaux
labreuvoir,quildisperse.
IlparvientlamontagnenommeJumeauxquichaquejourgardelentreetlasortiedu
Soleil. Il y rencontre lHommescorpion et sa Femelle si redoutables et terrifiants quil se
couvrelevisage.Maiscesderniers,reconnaissantenluiunechairdivine,lelaissentpasser
aprs stre enquis du but de son voyage. LHommescorpion dit Gilgamesh Jamais
personnenaaccomplicetrajet.Cettemontagne,nulnenconnatlesprofondeurs.Surdouze
brus(120km)yrgnentdestnbresprofondes,sanslamoindrelumire.
GilgameshsyengagenanmoinsetparcourtdanslangoisselarouteduSoleiltraversla
montagne. Il aboutit dans le Jardin des Gemmes, dans lequel les arbres portent en grappe
despierresprcieusesdetoutessortesetdetoutescouleurs.

TabletteX:L'arriveaubut
Prsdurivage,sedresselatavernedeSiduri.ElleaperoitauloinGilgameshquisapproche,
inquitantvoyageur,dechairdivinemaisrevtudunepeaudebte,leteinthlparlevent,
la froidure, le soleil, les joues creuses par la fatigue du voyage et le visage abattu par
langoisse qui leronge.Elle en apeurde primeabord, leprend pour un assassin, barre sa

porteetserfugiesurletoitenterrassedelamaison.Gilgamesh,aubruitquelleafaiten
fermant, lve les yeux et lapostrophe, lui enjoignant douvrir sa porte, sous peine quil la
dfonce.Elleluidemandequiilest.IlseprsenteetSiduriquiaeuventdesesexploitslui
demandecequilfaitici.Gilgameshluiconfielobjetdesaqute,sondsespoiretsapeurde
mourir. Elle ladmoneste: Gilgamesh, o donc courstu? La vie que tu poursuis, tu ne la
trouveras pas. Quand les dieux ont cr lhumanit, cest la mort quils ont rserve aux
hommes.Lavieilslontretenuepoureuxentreleursmains.ToiGilgamesh,quetonventre
soit repu, Jour et nuit rjouistoi, Chaque jour fais la fte, Jour et nuit danse et joue de la
musique;Quetesvtementssoientimmaculs;Lattebienlave,baignetoigrandeeau;
Contemplelepetitquitetientparlamain,Quelabienaimeserjouisseentonsein!Cela,
cestloccupationdeshommes.
Mais Gilgamesh ne peut lentendre. Sil renonait, ce serait pour poursuivre une vie
derrance.IlluidemandelaroutequimneUtanapisht.Sicestpossible,jetraverseraila
mer,Sicenestpaspossible,jeparcourrailasteppe.SiduriluirpondqueJamais,Gilgamesh
il ny eut de traverse. Personne, depuis les temps les plus reculs, nest arriv ici en
traversant la mer immense. Celui qui traverse la mer, cest le preux Shamash. Hormis le
Soleil,quilepeut?Pnibleestlatraverse,pnibleleparcoursetdicilleseauxdemort
eninterdisentlaccs.Odonc,Gilgamesh,traverseraistulamer?Quandtuauraisatteint
les eaux de mort que feraistu? Gilgamesh, il y a bien Urshanabi, le nocher dUtanapisht.
Ceuxdepierressontaveclui.Ilestenforttaillerdesbranchages.Vatemontrerlui.Si
cestpossible,traverseaveclui,sinonrebroussechemin.
ces mots, Gilgamesh brandit sa hache, tire lpe du fourreau et fonce trouver le nocher.
Urshanabisavueprendpeur,GilgameshmetenpicesCeuxdepierreetsassureparla
forcedelacooprationdunocher.
Urshanabiluidemandequiilestetcequilemetdanscettat.Gilgameshluiexpliqueson
dsespoir et sa qute. Il lui enjoint de le conduire jusqu Utanapisht. Tes propres mains,
Gilgamesh, lui rpond le nocher Ont compromis la traverse: Tu as mis en pice Ceuxde
pierre. Puisque quils sont en miette, prend ta hache, pntre dans la fort et coupe cent
vingtperchesdecinqnindas(cinqfoisdouzecoudesde60cm,soit30m)brancheleset
garnisles de ttins Et apporteles moi. Ceci fait, ils embarquent et, en trois jours,
accomplissentladistancedunmoisetdemi(soit500kmenviron).
Ilsparviennentauxeauxdemort.UrshanabisadresseGilgamesh:cartetoidubordet
prendlapremireperche.Tesmainsnedoiventpastoucherleau.Prendsensuitelaseconde,
puislatroisime,etc.Alacentvingtime,Gilgameshenafiniaveclesperches.Ilsednude
alorsetdesesmainsfaitavancerlebateau.

TabletteXI:L'checetleretourlavieordinaire
UtanapishtlesvoitarriverdeloinetsedemandepourquoiCeuxdepierreontdisparuetqui
estcettrangepassager.DbarquementetpremiercontactavecUtanapishtquidemande
Gilgamesh pourquoi il se trouve dans cet tat de fatigue et dabattement. Gilgamesh lui
explique son dsespoir et sa peur de mourir. Il lui explique aussi pourquoi il est venu le
trouver et les difficults qui furent les siennes pour arriver jusqu lui. Utanapisht lui
reprochedexagrersondsespoir,luirappellelapositionsurminenteetheureusequiest
la sienne parmi les hommes ainsi que ses devoirs de souverain. Et puis, quoi bon tant
defforts?Lamortestinvitable.Quastugagnerrerdelasorte?Tutespuis,saturant
tesmusclesdelassitude,Rapprochantlafindeteslongsjours.Lhumanit,sadescendance,
doivent tre fauche Comme le roseau de la cannaie. Le beau jeune homme, la belle jeune
fille,danslamour,saffrontentensemblelamort.LaMortQuepersonnenavu,Dontnul
naperoit le visage, Dont nul nentend la voix. La Mort sauvage qui fauche les hommes.

Btissonsnousdesmaisonspourtoujours?ScellonsnousdesengagementsPourtoujours?
PartagetonunpatrimoineentrefrresPourtoujours?Leshainesdanslepayssubsistent
ellesPourtoujours?LefleuveamnetillacruePourtoujours?Delibellulesglissantsurle
fleuveFaceausoleil,Dunseulcoupneresterien.Lemortetledormeurseressemblent.La
Mort, qui pourrait peindre son visage? () Les Grandsdieux rassembls () Nous ont
imposLamort,commelavie,Nousscellantseulementlinstantdenotremort.
Utanapisht lui rvle que limmortalit qui est la sienne est un dcret spcial des Grands
dieux,quildoitcecia,quicontreEnlilavoulusauverlhumanitduDlugeenlinformant
secrtement de construire une Arche. Long rcit du Dluge, qui sachve par la dcision
souverainedEnlildefaireaccderUtanapishtetsafemmelaviesansfin.
Limmortalit, Gilgamesh ne saurait lobtenir de cette faon. Utanapisht veut lui montrer
quil nest dailleurs pas fait pour cette ternit de vie. Quil essaie seulement de rester six
jours et sept nuits sans dormir. Gilgamesh peine assis, accroupi, sendort. La femme
dUtanapishtenjointsonmaridelerveillersurlheureetdelelaisserretournerenpaix
danssesfoyers.Cedernierluirponddallerpluttcuireunerationdepainet,pourchaque
jourdusommeilduhros,denplacerunesespieds.Auboutduseptimejour,Utanapisht
secoue Gilgamesh pour quil se rveille. Ce dernier pense ne stre assoupi quun moment.
Utanapishtluimontrelesseptrationsdepainsespiedsdontlaplusancienneestdurcieet
la dernire juste point pour lui dmontrer que sept jours se sont couls. Dsespoir de
Gilgamesh Que faire, Utanapisht? O me tourner? Le Voleur sest empar de mes
entrailles!LaMortsestinstalleojedors.OquejeportemespiedsMattendpartoutla
Mort! Utanapisht sadresse son nocher pour lui confier Gilgamesh Urshanabi, ces lieux
dembarquementnesontpluspourtoi.Cettepassedemertenjointdelaquitter(tedteste).
Toiquinecessaiscesallersretours,Renoncey,luienjoignantpourcommencerderedonner
belleapparenceGilgameshavantdelereconduiresurlecheminduretourJusqucequil
arrivedanssaville,Jusqucequilachvesonvoyage,Quesatuniquenesoitjamaissale,
quelle reste toujours neuve. Urshanabi le prend avec lui pour lemmener au bain.
Gilgameshlavecommeneigesatignasse.Sedbarrassedesadpouillequelemeremporte.
Oint son corps de bon onguent, Remet un bandeau neuf sur sa tte, Se revt dune tunique
dignedelui.Puisilsembarquentsurlebateauduretour.Lafemmed'Utanapishtintervient
auprs de ce dernier pour quil fasse un geste en faveur de Gilgamesh, qui va rentrer
bredouilleGilgameshestvenuicigrandpeineetfatigue:Quevastuluidonner,Alorsquil
rentre au pays. Gilgamesh entendant ceci manuvre la gaffe pour revenir au rivage.
Utanapisht senapproche etdit Gilgamesh tu es venu ici, tua pein, asfaitgrandvoyage.
Que te donneraisje pour ten retourner au pays? Je vais te rvler cette chose cache,
tinformer, toi, dune chose rserve aux dieux. Il est une plante, une sorte dpine, Qui te
meurtriralesmainscommeunerose,Maisqui,sitesmainssenemparent,tedonneralavie.
cesmotsGilgameshcreusesespiedspourtrouverdelourdespierres,dontilsempareet
quilentranentjusquaufonddelamer,oiltrouvelaplante,quiluipiquelesmains.Stant
librdesespierresilremonteetlamerlerepousseaurivage.Ilbranditlaplantedevant
UrshanabietluiditVoicilaplantequiguritdelapeurdelamort.Grceelleonretrouve
lavitalit.JelemporteUruk,JeverraissicelamarchesurunvieillardEtjenabsorberais
moi mme Pour retrouver ma jeunesse. Ils partent pour Uruk. Aprs vingt brus Ils
mangrentunmorceau.Aprstrenteautres,Ilssarrtrentpourdormir.Gilgamesh,ayant
aperu un trou deau frache Sy jeta pour se baigner. Un serpent, attir par lodeur de la
plante,Sortitfurtivementdesonterrier,lemportaetensenretournant,rejetasescailles.
Gilgamesh demeura l, prostr, il pleura, Les larmes ruisselant sur ses joues. Il dit Ur
shanabi:Pourquimesbrassesontilspuiss?Pourquilesangdemoncuratilcoul?Je
nen ai tir aucun bienfait. Cest au lion du sol que jen ai procur. Ils achvent le trajet et
arriventUruk.GilgameshprsenteavecorgueilsavilleMonte,Urshanabi,Dambulersur

lesrempartsdUruk!Considrecesoubassement,Examinelesfondations!Doutestuquece
soit de la brique cuite? Que les Sept Sages en personne en aient jet les fondations? 3600
arpentsdecit,3600devergers,3600dargilire,lairedutempledIshtar.10800arpents,
cestlaireentiredUruk.

TabletteXII:Autreversiondelamortd'Enkidu
CettederniretablettereprenddefaonimpromptuelefildurcitavecEnkidu.
Labaguette(pukku)etlecerceau(mekku)deGilgameshsonttombsdanslesprofondeurs
dusol,auxEnfers(dsignsparlaTerre)etGilgameshselamente.Enkiduseproposedeles
luiramener.GilgameshditEnkidudeprendregardeNetevtspasdunhabitpropre:On
te reconnatrait pour tranger! Ne tenduis pas de bon onguent de la prcieuse fiole
parfum:Atonodeur,Onserassembleraitautourdetoi!Nelancepas,enEnfer,Debtonde
jet:CeuxquilauraitatteintsTencercleraient!Nebrandispas,detesmain,Ungourdin:Tu
affolerais les fantmes! Ne chausse pas De sandales: Ne fais pas de bruit, En Enfer.
Nembrasse pas ton pouse chrie. Ne bas point ton pouse dteste. Nembrasse pas ton
enfantchri.Nebaspointtonenfantsdtest:lesplaintesdelEnfersesaisiraientdetoi!Et
cellequiestcoucheLaMredeNinazu,sespaulesneseraientpluscouvertedunchleet
sa poitrine ne serait plus orne de la fioleparfum. Enkidu un fois sur place ne tiens pas
comptedesadmonestationsetdslorsenresteprisonnier.Gilgameshprivdesonamiva
lkur,letempledEnlilpourdemandersonaide,maisenvain.IlvademmeimplorerSn,
maisdelammefaon,ladessenerpondrien.Ilvaalorstrouveraquiacceptedelaider.
IlordonneaupreuxetvaillantNergaldouvrirunsoupirailafinquelesprit(lefantme,le
dmon) dEnkidu en sorte, comme un souffle dair. Enkidu rejoint Gilgamesh et ils
sembrassent et Gilgamesh demande alors son ami de lui raconter ce quil a vu en bas.
EnkiduaudpartestrticentNon,jenetenraconterairien!Jenetenraconterairien!Car
si je te racontais Les usages de lEnfer, Tu tcroulerais en larmes. Mais sur linsistance de
Gilgamesh, il commence son rcit, qui touche au sort plus ou moins heureux rserv
diverses catgories de dfunts. Celui qui a un fils, deux fils, trois fils, etc. Jusqu sept fils.
Celuiquinapaseudhritier().Celuiquiservaitlamaisonroyale()Lafemmequina
jamaiseudenfant()Lejeunehomme(puislajeunefemme)quinajamaisdnudlegiron
de son pouse (resp. de son poux) () Celui qui est mort au combat () Celui dont le
fantme na plus personne pour prendre soin de lui () Celui qui est tomb dun mt ()
Celuiquiestmortdunemortsubite()Celuiquiestmortprmaturetnajamaisvcu()
CeluidontonaabandonnLecadavreaudsert()

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