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Los sindicatos fueron uno de los pilares del rgimen autoritario posrevolucionario que prevaleci en Mxico desde la dcada

de 1920 hasta
finales de la de 1990. Sin embargo, las reformas emprendidas a
mediados de la dcada de 1980 para liberalizar el mercado socavaron
las bases econmicas de la alianza entre el movimiento obrero
organizado y la lite poltica gobernante.1 La reestructuracin
econmica en los sectores pblico y privado redujo drsticamente la
influencia de los sindicatos para negociar salarios, prestaciones y
condiciones laborales. En consecuencia, disminuyeron de manera
notable tanto la parte sindicalizada de la poblacin econmicamente
activa (PEA) como los ingresos de los trabajadores. A medida que
perdan apoyo los sindicatos tradicionales aliados con el gobierno, se
fue fragmentando la organizacin que los agrupaba, el Congreso del
Trabajo (CT).

Formacion
El surgimiento de sindicatos ms independientes aument el
pluralismo poltico en el movimiento obrero y luego, desde mediados
de la dcada de 1990, la consolidacin de la competencia electoral
multipartidista ampli las opciones de los trabajadores individuales en
las urnas. Sin embargo, la mayora de los sindicatos sigui al mando
de dirigentes cuyo carcter de intocables estaba asegurado por las
disposiciones (y la falta de otras) de una legislacin laboral que lograban inhibir o, en su caso, bloquear los esfuerzos de las bases por
hacerlos rendir cuentas. Este mismo rgimen jurdico otorg a los
funcionarios del gobierno controles extensivos tanto sobre la formacin

de los sindicatos como sobre sus acciones incluidas las huelgas, con
lo que el gobierno obtuvo una capacidad significativa de prevenir y
mediar en los conflictos redistributivos.2 En esencia, la combinacin
de

sindicatos

debilitados,

dirigentes

sindicales

intocables,

empleadores resistentes a aceptar una autntica bilateralidad en las


relaciones

laborales

fuertes

controles

estatales

limit

las

posibilidades de que los trabajadores defendieran sus intereses.


No es de sorprender que la reestructuracin econmica de largo
alcance instrumentada en Mxico haya afectado de manera adversa al
movimiento sindical; en muchos pases, procesos paralelos de
reformas liberalizadoras del mercado han tenido efectos similares para
los trabajadores sindicalizados.3 Tampoco resulta asombroso que los
sindicatos tuvieran escasa influencia en los trminos o en los efectos
de la liberalizacin econmica. Las caractersticas definitorias del
contexto poltico en el que se dio la apertura econmica durante la
dcada de 1980 y principios de la siguiente una divisin de la
autoridad constitucional que otorg al ejecutivo federal considerable
flexibilidad

para

definir

(y

redefinir)

las

polticas

econmicas

nacionales, la continuidad del dominio electoral y legislativo del Partido


Revolucionario Institucional (PRI, el partido oficial subsidiado por el
Estado) y la capacidad de la lite gobernante de limitar las demandas
masivas mediante una combinacin de controles jurdicos y una red
amplia de alianzas Estado-sociedad que se remontan a las dcadas
de 1920 y 1930 redujeron enormemente la capacidad de los grupos
populares para influir en los debates sobre polticas nacionales y
definir una estrategia econmica ms incluyente.

Nacimiento de la confederacin

A partir de 1938, la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM),


que fue la organizacin obrera ms grande y polticamente ms
influyente del pas, fungi como el sector obrero oficial del PRI. Este
arreglo fue un smbolo poderoso de la inclusin de los obreros en la
coalicin gobernante posrevolucionaria. Los vnculos de los lderes
sindicales con el partido oficial tambin les aseguraron una porcin
si bien modesta de poder poltico y la posibilidad de influir en
algunas decisiones del gobierno sobre cuestiones que afectaban a los
trabajadores, as como oportunidades muy codiciadas de movilidad
poltica individual y, muchas veces, de enriquecimiento personal
ilcito va candidaturas en el partido oficial para cargos de eleccin
popular en los niveles federal, estatal y municipal.
Dados los vnculos estrechos entre el partido oficial y el Estado, as
como la hegemona poltica de dicho partido bajo sus diferentes siglas
desde la dcada de 1930 hasta entrada la de 1990, algunos analistas
concluyeron que los vnculos entre el partido y las organizaciones
obreras constituyeron los principales medios por los que la lite
poltica gobernante subordin a los trabajadores.13
Ciertamente, el partido oficial jug un papel clave en mantener el
apoyo popular al rgimen posrevolucionario de Mxico. Desde la dcada de 1930 hasta la de 1980, el PRI y sus predecesores14 encarnaron tanto el sentimiento nacionalista como el apoyo ideolgico para la
intervencin activa del Estado en cuestiones socioeconmicas para alcanzar los objetivos redistributivos de la revolucin, que coincidan es-

trechamente con las aspiraciones de muchas organizaciones de la


clase trabajadora. Es posible que la posibilidad de conseguir
recompensas polticas personales en forma de candidaturas a puestos
de eleccin popular que durante el largo periodo de hegemona del
partido oficial garantizaban efectivamente la eleccin para el cargo
de que se tratara haya alentado a los lderes de algunos sindicatos
aliados del gobierno a moderar sus demandas.
Sin embargo, el PRI y sus predecesores se disearon ante todo como
cuerpos ampliamente incluyentes, responsables de amalgamar una
variedad de intereses tan amplia como fuera posible, tarea facilitada
por el carcter difuso de las ideas polticas posrevolucionarias. El
propio partido tena escasa autonoma organizativa ante el Estado y
careca de la capacidad institucional para bloquear las movilizaciones
polticas o ejercer algn otro tipo de control directo sobre los grupos
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