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Toiles @ penser

Cahiers dducation permanente de

La Pense et les Hommes

Bio-thique et thanato-thique
Dossier n 2007 05 025

Toiles@penser 2007-05-025

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thmatiques et un numro Varia .
Dans sa nouvelle conception, notre revue parat annuellement sous
la forme de trois livres brochs qui comptent chacun environ cent pages
et regroupent le point de vue dune dizaine de spcialistes du sujet trait.
Chaque volume ambitionne de faire le point sur une question
relative la philosophie et la morale de notre temps ou de traiter en
profondeur un sujet qui intresse les dfenseurs des idaux laques. Aussi,
tout naturellement, nos numros ont pris place dans la collection
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Bio-thique et thanato-thique

Bio-thique et thanato-thique
Avec la collaboration de Marcel BOLLE DE BAL

Professeur mrite de lULB

La situation de lindividu devant la mort, devant sa


propre mort, pose de multiples questions. On connat on ne
connat que trop lattitude de lglise catholique sur la
quesiton : la vie est une valle de larmes et la mort un
chtiment .
Le sociologue, Marcel Bolle de Bal renouvelle
lapprciation de cette importante question thique.
Il rflchit et analyse en savant. Mais il tmoigne aussi
de sa vie dhomme, de ses souvenirs familiaux et amicaux.
Une telle rflexion doit nous amener repenser cette
tape qui constitue, pour nous tous, une tape oblige !
Bio-thique : thique de la vie. La vie nest rien sans la mort, qui lui
donne sens et intensit. Point dthique de vie sans thique de mort. Point
de bio-thique sans thanato-thique. Vie et mort, thique de vie et thique
de mort, bio-thique et thanato-thique : notions duelles 1 et

Duel : notion existant dans de nombreuses langues (le grec, le slovne, le


lithanien, larabe, lhbreu mais pas en franais), nombre intermdiaire
entre le singulier et le pluriel, dsignant ce qui va par deux et forme
nanmoins un ensemble, deux qui forment un tout, une entit en deux parties
(les deux yeux, les deux jambes, les deux mains sur le plan physique ; le yin et
le yang, le bonheur et le malheur, lamour et la haine, lombre et la lumire,
linterdit et la transgression, lombre et la lumire, la vie et la mort, Dieu et

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dialogiques 2 , insparables, antagonistes et complmentaires. lheure
o le dbat sur le droit leuthanasie, une mort digne, se voit accord
une place de plus en plus importante dans les medias, rfltant celle
quelle occupe avec de plus en plus dacuit parmi les priorits de nos
concitoyens et de nos gouvernements lois progressistes en Belgique et
aux Pays-Bas, revendications dans le mme sens en France nest-il pas
temps de poser la question en des termes ainsi renouvels et largis ?
Euthanasie : tymologiquement, la bonne mort . La mort envahit
les media, interpelle les consciences, sinfiltre plus que jamais dans les
inconscients. Dans ce contexte, je souhaiterais proposer mes ventuels
lecteurs et lectrices une piste de rflexion et de dbat, car je nignore pas
que mon point de vue sera loin de faire lunanimit - originale, la fois
marginale et centrale, partir de deux expriences rcentes que
beaucoup dautres ont d vivre avant moi. Tmoignage personnel
justifi par la philosophie personnaliste de ce site. Soit dit en passant,
je me demande si, de mme quau terme avortement a t substitue
lexpression plus positive interruption volontaire de grossesse, il ne serait pas
plus pertinent et plus humaniste de parler d interruption volontaire de
vie plutt que deuthanasie (terme certes plus lgant, mais qui charrie
lide difficilement supportable de donner la mort ). Faute de
pouvoir dfinitivement lviter (ce qui, en soi, peut tre considr comme
une bonne chose), quel genre de mort souhaitons nous vivre : une
bonne mort (cest--dire sans souffrances ), une mort digne (cest-dire sans dchance), une belle mort (autrement dit sans conscience),
une mort noble (ou en toutes reliances) ? Dun point de vue thique,
esprons que chacun puisse oprer son choix avec le maximum de
libert

Satan, le soleil et la lune, etc. sur les plans psychologique, philosophique et


sotrique).
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Dialogique : unit symbiotique de deux logiques qui se nourrissent lune
lautre, se concurrencent, se parasitent mutuellement, sopposent et se
combattent mort (Edgar Morin, La Mthode, I., p. 80)

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Bio-thique et thanato-thique
Les concepts de Bonne mort et mort digne
Voici un premier tmoignage personnel : il y a quelques annes,
celui de la mort ni bonne, ni digne de ma Maman. Ctait avant ladoption
de la loi ralisant une dpnalisation prudente de leuthanasie, de
linterruption volontaire de vie . ge de 91 ans, elle estimait avoir fait
son temps et ne souhaitait point poursuivre une existence devenue pour
elle douloureuse et sans intrt. Devenue quasi aveugle et impotente, elle
se sentait irrmdiablement diminue et esprait quil soit mis fin ses
souffrances. Pendant de trs nombreuses annes, elle avait cotis l
Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit . Ce fut peine
perdue. Durant les dix derniers mois de sa vie, elle a rclam maintes
reprises de pouvoir mourir dans la dignit et la srnit. Cette solution lui
a t refuse par plusieurs mdecins, mme laques, pour deux raisons :
dune part, elle ne souffrait pas physiquement (de son intense souffrance
psychologique, nul homme de lart nentendait tenir compte) ;
dautre part, le risque de poursuites pnales tait lpoque trop lv.
Aprs dix mois dune lente, pnible et insupportable agonie, acheve par
dix jours de coma et dacharnement thrapeutique au nom dune thique
mdicale paradoxale, elle a fini par nous quitter dfinitivement. Depuis
lors, nous ne pouvons nous dlivrer de lamer sentiment de navoir point
russi respecter son testament de vie sign et resign La nouvelle
loi nous aurait-elle permis, vu toutes les prcautions prises de son vivant,
de surmonter les rsistances mdicales ? Je lespre. Car choisir sa mort
me parat un droit imprescriptible de ltre humain : choisir sa mort, cest
donner du sens sa vie, cest, en fait, choisir sa vie, et le sens que lon a
entendu lui donner.
Plus encore que la bonne mort sans souffrances, ce que cette
triste exprience a fait revivre en moi, cest le droit de chaque tre humain
une mort digne , hors de toute dchance vcue comme
insupportable
Une fausse belle mort
Voici un second tmoignage personnel : celui du rcent dcs dun
autre membre de ma famille. Or donc, voici quelques mois, aux premiers
souffles du printemps, une proche parente, toute la joie du soleil revenu,
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se prparait dans son jardin brler les branches mortes de lhiver.
Soudain, sans le moindre cri, elle saffaisse. Son poux, qui ramassait les
feuilles mortes, se retourne et la dcouvre tendue. Morte, elle aussi. Elle
avait navait que 67 ans.
Depuis lors, tous les amis attentionns que je rencontre nont
quune expression la bouche, non exempte denvie : Elle a eu une belle
mort ! . Cest probablement ce quils pensent, cest en tout cas le mot de
consolation qui leur vient spontanment lesprit. Par l, ils entendent
suggrer, je suppose, quelle na pas souffert. Je les comprends, je suis
sensible leur affectueux message. Et pourtant cette apprciation
partage par presque tous me laisse perplexe, ne me parat pas
correspondre mes propres sentiments. Ni, plus forte raison, la faon
dont idalement je souhaiterais vivre ou encore assumer ma propre
mort.
Une belle mort ? Oui, si lon entend par l labsence de
souffrance et de dgnrescence physique. Non, si lon songe au dsarroi
de ses proches mari, enfants et petits-enfants confronts un vide
cruel, brutal, sans nulle prparation psychologique. Non, mes yeux,
parce quil sagit dune mort non consciente, non apprivoise, non
accepte. Certes, tous les lecteurs ne partageront pas mon sentiment sur
ce point. Sans esprer la persuader ni vouloir les convaincre, jaimerais
toutefois, en cette pnible circonstance, tenter dexposer mon point de
vue, de donner, dans le cadre dune vision humaniste fonde sur une
conception optimiste de lhomme comme tre pensant et responsable, un
contenu existentiellement plus riche cette ide de belle mort . En
dautres termes, contester, en loccurrence, la notion de belle mort et
proposer de la remplacer par celle de mort noble , voire de mort
humaniste ou de mort personnaliste .
Pour une mort noble , humaniste et personnaliste
Avant toute autre chose, que ceci soit clair entre nous : pour moi,
une mort dans datroces souffrances, dans un processus douloureux de
dgnrescence corporelle, dans un tat grabataire, ne peut-tre
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Bio-thique et thanato-thique
considre comme une belle mort , mme si elle est accepte par
lagonisant ou ventuellement aide par un systme de soins palliatifs. La
mort, brutale ou interminable, est rarement belle . Point de belle
mort , si elle est brutale, si elle se vit dans la solitude, la douleur, la
dchance ou linconscience, si elle frappe des jeunes pleins davenir ou
des adultes dans la force de lge. Cinq conditions, selon la conception
que jen ai aujourdhui (alors que, je le reconnais, je ne souffre pas de
graves problmes de sant du moins je le crois), me paraissent donc
essentielles pour dfinir ce que serait idalement une belle mort ,
ou plus prcisment une mort noble : la lucide conscience de
limminence de la fin de son existence, le sentiment davoir eu une vie
honnte et bien remplie, le fait davoir atteint un ge avanc en bonne
sant, labsence de souffrance physique ou psychologique, la prsence
affectueuse, auprs de soi, dtres chers, afin davoir avec eux un dernier
change riche de sens ( le laboureur sentant sa fin prochaine , en
quelque sorte ). Personnellement jaimerais, en ces instants ultimes, laisser
ceux que jaime et qui me survivront, un message, verbal et non verbal,
damour et despoir leur offrir, par une attitude dacceptation
philosophique, un tmoignage vital : la vie heureuse ou triste est belle
(le premier pome que jai eu rciter . . .), elle vaut la peine dtre vcue
et , lorsquelle a t bien vcue (et mme autrement), il est possible de
mourir dans la srnit, avec le sentiment du devoir accompli, en
acceptant que notre mort donne du sens notre vie et celle des
autres. Mort gnreuse, altruiste, riche de sens : ne pourrait-elle tre dite
humaniste et personnaliste , dans la mesure elle se fonde sur ces
valeurs existentielles fondamentales que reprsentent lhomme et la
personne ?
Jirais mme plus loin mais il sagit l, bien videmment, dun
point de vue personnel en rejoignant de la sorte le dbat sur
l interruption volontaire de vie et la bonne mort (eu-thanasie ) : une
telle mort noble , humaniste et personnaliste, digne et vcue en pleine
conscience, devrait pouvoir tre dcide voire provoque par le
moriturus lui-mme, par celui qui veut que sa mort soit paradoxalement
message de vie et despoir, dans une socit qui na que trop tendance
refouler et isoler les mourants dans toutes sortes de mouroirs plus ou
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moins dshumaniss. Mais aussi, dans lhypothse o son tat ne
permettrait plus lindividu daccomplir lui-mme lacte dcisif, que ceux
qui sont proches de lui et qui le chrissent, que ceux qui ont les
comptences professionnelles ncessaires, lui fassent ce don damour et
dhumanit que serait alors le fait de laider partir sereinement, ainsi quil
en a exprim la volont
Idal utopique, rtorqueront daucuns, sceptiques, ralistes ou
paniqus ? Peut-tre. Mais lidal et les utopies ne nous aident-ils pas
vivre ? Pourquoi ne nous aideraient-ils pas mourir, dans la dignit, la
srnit et en pleine conscience, ni trop tt, ni trop tard ?
Il est temps de briser danciens tabous, de joindre une biothique en pleine effervescence une thanato-thique qui en constitue
lindispensable complment vital.

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Bio-thique et thanato-thique

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