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NORVAL PEASE

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Asociacin Publicadora Interamericana
Belice-Bogot-Caracas-Guatemala-Managua
Mxico-Panam-San Jos-San Juan
San Salvador-Santo Domingo-Tegucigalpa

Al observar las diversas modalidades de adoracin


en el culto de las iglesias cristianas de hoy, muchos
feligreses se interesan -y con razn!- por descubrir
si existe o no un ritual recomendable para la verdadera adoracin.
En los ltimos aos, el problema de la liturgia parece haberse generalizado, hasta preocupar a las diversas denominaciones, sin exceptuar la Iglesia
Adventista del Sptimo Da. Lamentablemente, diferencias culturales, influencias posmodernistas, confusin entre el ceremonial y el significado de la adoracin, han influido para que la Iglesia sea vctima de
intranquilidad por causa de las diferencias referentes
a la liturgia que medran en su medio y tienden a desunir a los miembros, en lugar de unificarlos en el acto
de adorar a Dios "en espiritu y en verdad".
Para muchos, lo que importa es cmo se siente el
adorador a la hora del culto. Es decir, cmo reacciona
al "observar" el desarrollo del "programa" litrgico el
sbado de maana. Desde luego, esta clase de feligreses no comprende que,la adoracin genuina es enormemente ms que una reunin de "actores" y "expec-

tadores"; estos ltimos llamados a juzgar la actuacin


de los primeros y aplaudir o desaprobar su desempeo. Tal vez ignoran que el elogio humano de los conductores y participantes directos en la produccin del
ceremonial del culto, no es otra cosa que una adoracin de los dioses falsos de la msica, la oratoria, el
drama y otros talentos que exaltan la habilidad de
hombres y mujeres, en lugar de conducirlos a los pies
del Altsimo. El hombre jams puede ser el centro del
verdadero culto!
La adoracin genuina, en cambio, conduce al pecador al pie de la cruz, de donde lo eleva hasta la presencia de Dios. Alli, en compaa de los seres santos
del universo entero, se entrega sin reservas al Seor y
es bendecido con la comunin divina y la recepcin de
su misericordia. Aqui, Dios es el centro, y cada persona presente en el culto adora activamente a su
Hacedor y Rey.
En esta inspiradora obra, Y adoradle, Norval Pease
-adems de repasar el desarrollo del concepto bblico
de la adoracin- pone de relieve la importancia de
armonizar la forma del culto aceptable a Dios con el
contenido de la verdadera adoracin. Puntualiza
igualmente la necesidad de desechar los elementos
superfluos del culto, tales como la figuracin, la irreverencia y el afn tan popular de amoldarse a criterios
que satisfagan los gustos personales de algunos, en
lugar de apegarse a los principios divinos de la adoracin aceptable a Dios.
Que esta excelente obra acerca de la forma y el contenido de la adoracin verdadera nos haga comprender el privilegio incomparable de presentarnos ante el

Soberano del universo, de modo que "su alabanza sea


en la congregacin de los santos", es el anhelo de
Los editores.

punto de partida en nuestra bsqueda de


una filosofia de la adoracin ser la Biblia.
Andrs W. Blackwood, en su excelente libro
El bello arte de la adoracin pblica, dice acertada
mente: "En el estudio de la adoracin pblica, el mejor
libro de texto es la Biblia. Las enseanzas que en ella
aparecen generalmente son indirectas y el mtodo que
usa es el ejemplo en vez del precepto. Las Escrituras
estn tan saturadas del espritu de adoracin y tan llenas
de ejemplos de cmo cantar y orar a Dios, que algn erudito debe escribir un libro sobre la materia".
El propsito de este captulo ser investigar los antecedentes bblicos que pueden ayudarnos a elaborar una
teologa de la adoracin. Lo nico que har ser bosque
jar la gran cantidad de material existente en este terreIO

Y Adoradle

La Biblia y la adoracin

no, con la esperanza de que esta presentacin motive un


estudio ms profundo de lo que la Biblia dice sobre el
respecto.
El libro de Gnesis comienza presentando la razn
bsica para adorar: Dios es el Creador, y nosotros sus
criaturas. Al parecer, Dios dese que esta relacin se
convirtiera en un memorial, puesto que estableci el
sbado como un recordatorio semanal de su calidad de
Creador. Al bendecir y santificar un dia, pens en el
tiempo como un smbolo fundamental de la adoracin.
El primer smbolo de la adoracin que dio al hombre no
fue un rbol, una roca, un edificio, un altar o un animal,
sino veinticuatro horas, recurrentes cada siete das.
Podra haber algo esencial, ms universal que el tiempo? Este smbolo no cambia por causa de la geografa, la
cultura o el paso de los aos. Para el hombre; el tiempo
es bsico.
Pero Dios le dio al hombre algo ms que un dia santo:
se dio a si mismo. Fue compaero cercano de Adn y Eva
en el Jardn. La relacin era estrecha; la adoracin, altamente personal. Despus de la entrada del pecado, la
adoracin continu, pero en trminos un tanto diferentes. Nuevos smbolos tipificaron la redencin final del
hombre de su estado cado. De esta forma, el altar y el
cordero entraron en la escena del culto. La experiencia
de Can, cuya ofrenda no era aceptable para Dios, es una
leccin anticipada de que la adoracin tiene un significado teolgico. Es ms que un mero gesto natural del
hombre segn su propio prurito. Tiene que haber una
armona perfecta con la revelacin que Dios le ha dado.
Al aumentar la poblacin, la adoracin lleg a ser ms
compleja. "Entonces los hombres comenzaron a invocar

el nombre de Jehov" (Gn. 4:26. Esto ocurri en el


tiempo de Ens, bisnieto de Adn). Sobre este versculo,
el Comentario bblico adventista, tomo 1, pg. 256, dice: "En su
tiempo comenz un culto ms formal. Por supuesto, los
hombres haban invocado al Seor antes que naciera
Ens, pero a medida que transcurri el tiempo surgi
una distincin ms pronunciada entre los que adoraban
al Seor y los que lo desafiaban. La expresin 'invocar el
nombre de Jehov' se usa frecuentemente en el Antiguo
Testamento para indicar, como lo hace aqui, un culto
pblico (Sal. 79:6; 116:17; Jer. 10:25; Sof. 3:9)".
Despus de abandonar el arca, a No se lo describe
como adorando a Dios (Gn. 8:20-22). Este acto de adoracin prosigui a la revelacin de s mismo que Dios dio
a No; y, acto seguido, Dios lo bendijo. Este mismo
patrn es evidente en las otras descripciones que hace el
Gnesis de la relacin entre Abraham y Dios. En el capitulo 12:7 leemos: "Y apareci Jehov a Abram, y le dijo:
'A tu descendencia dar esta tierra'. Y edific all un altar
a Jehov, quien le haba aparecido." Gnesis 13:14-18
describe la repetida promesa de Dios hecha a Abraham,
y termina con las conocidas palabras: "Abram, pues...
edific all un altar a Jehov."
Cuando la fe de Abraham fue probada en el Monte
Moria, l respondi a la voz de aceptacin del ngel de
Jehov ofreciendo el carnero en holocausto. En otra ocasin Abraham ador a su Dios entregando sus diezmos
al sacerdote del Seor. En una ocasin ms, l plant
"un rbol tamarisco en Beerseba, e invoc all el nombre
de Jehov Dios eterno" (Gn. 21:33).
Cuando el siervo de Abraham reconoci cmo las
providencias de Dios lo haban guiado en su bsqueda

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I3

Y Adoradle
de una esposa para Isaac, dijo: "Y me inclin y ador a
Jehov, y bendije a Jehov Dios de mi seor Abraham,
que me haba guiado por camino de verdad para tomar
la hija del hermano de mi seor para su hijo" (24:48).
Cuando Jacob se encontr con el Seor en Betel,
como respuesta levant un pilar, verti aceite sobre l,
hizo un voto y llam al lugar Betel, "casa de Dios"
(28:18-22). Aos ms tarde, Dios lo gui para que volviera al mismo lugar e hiciera "all un altar a Dios"
(35:1). Dios le habl nuevamente y le renov la promesa
que le fuera dada a su abuelo, "y Jacob erigi una seal
en el lugar donde haba hablado con l, una seal de piedra, y derram sobre ella libacin, y ech sobre ella aceite. Y llam Jacob el nombre de aquel lugar donde Dios
haba hablado con l, Betel [Dios de Bet-el]" (vers. 14,
15).
Estos incidentes nos ensean algo acerca del culto
realizado en los tiempos premosaicos. Era caractersticamente la respuesta de un hombre a su encuentro personal con Dios. Adoraba, no para apaciguar a un Dios al
cual tema, sino para expresar su gratitud y amor al Dios
que se le haba revelado. Los smbolos eran sencillos: un
altar, un cordero, una roca, un rbol, un pilar, una cabeza inclinada, un lugar llamado "casa de Dios". La adoracin era muy personal y muy real. Dios se acercaba
estrechamente al hombre, y la respuesta de ste era rendirle culto.
Durante la era mosaica la adoracin continu siendo
personal, aunque se agregaron nuevas dimensiones al
darle el Seor a Israel el estatus de nacin. Dios se le
revel a Moiss en la zarza ardiente, y ste fue inducido
a quitarse los zapatos porque se encontraba en lugar
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La Biblia y la adoracin

santo. Cuando Aarn le dijo a la nacin esclava que Dios


estaba a punto de liberarlos, "se inclinaron y adoraron"
(xo. 4:31). Cuando Moiss y Aarn se presentaron ante
Faran, su peticin fue que Israel deba ser liberado
para que adorase a Dios.
Al obtener su liberacin Israel, se estableci un servicio de culto, la Pascua, y Dios les dijo: "Guardaris esto
por , estatuto para vosotros y para vuestros hijos para
siempre" (xo. 12:24). Cuando Israel cruz con seguridad el Mar Rojo, Moiss y el pueblo cantaron un himno
de alabanza a su Dios. Ya una vez en el desierto, se le
record al pueblo a travs del milagro del man su responsabilidad respecto de un da de adoracin. Cuando
Dios proclam la ley desde el Sina, los primeros cuatro
mandamientos tenan que ver con la adoracin. Los
libros del Pentateuco tratan mayormente de dos asuntos: el culto y la tica.
La adoracin mosaica, segn la bosqueja el
Pentateuco, consista en sbados, das festivos especiales, sacrificios, Da de Expiacin, sacerdocio y santuario.
Este sistema no surgi espontneamente, fue revelado.
El culto de Israel se fundaba en la teologa divina, una
teologa que inclua la trascendencia de Dios, la pecaminosidad del hombre, la gracia y la necesidad de perdn.
El becerro de oro de Aarn fue una perversin de la
adoracin. Este incidente era serio puesto que representaba teolgicamente una falsa adoracin. El becerro NO
era el Dios que los haba sacado de Egipto. El pecado de
Aarn aqu fue similar al de Can: una sustitucin de la
manera de adorar revelada por Dios, por otra formulada
por el hombre.
El ltimo acto pblico de Moiss fue una cancin de
I5

La Biblia y la adoracin

adoracin (Deut. 32), en la cual cinco veces caracteriz a


Dios como una Roca. "l es la Roca" -dijo-, "cuya obra
es perfecta, porque todos sus caminos son rectitud; Dios
de verdad, y sin ninguna iniquidad en l, es justo y recto"
(vers. 4). Esta era adoracin del ms alto nivel.
Durante la era mosaica, la adoracin se volvi ms
compleja a fin de adaptarse a conceptos teolgicos en
desarrollo. El concepto de lugar lleg a ser ms importante con el devenir de la nacin, y el sacerdocio se convirti en parte integrante del plan. El tema central era el
sacrificio, pero preservando la forma personal del culto,
porque muchos de los sacrificios eran de este carcter. Si
bien los detalles se prescriban celosamente, slo exista
una oracin prescrita: la bendicin sacerdotal de
Nmeros 6:24-26. Este sistema de adoracin tena un
propsito especial como lo seala Elena de White.
"De este modo, en el servicio del tabernculo, y en el
del templo que posteriormente ocup su lugar, se enseaban diariamente al pueblo las grandes verdades relativas a la muerte y al ministerio de Cristo, y una vez al
ao sus pensamientos eran llevados hacia los acontecimientos finales de la gran controversia entre Cristo y
Satans, y hacia la purificacin final del universo, que lo
limpiar del pecado y de los pecadores" (Patriarcas y Profetas, pg. 372).
La historia de Israel, desde que conquist Canan
hasta su cautividad, estuvo marcada por una constante
lucha respecto de la adoracin. Uno de sus mayores problemas era la atraccin que ejerca el culto a Baal, caracterizado tanto por sus degradantes normas ticas, como
por su liturgia fascinadora. Esta adoracin era un retorno al becerro de oro de Aarn y todo lo que ste repre16

sentaba. Los jueces atacaron severamente el problema.


El profeta Samuel, al establecer las escuelas de los profetas, se haba propuesto preservar la adoracin del verdadero Dios. Elas tambin combati audazmente aquella falsa adoracin.
Hacia el tiempo de los profetas del siglo octavo, la
adoracin de Israel se haba convertido en una forma
vaca, algo carente de significado debido a las normas
morales tan bajas. Ams cit al Seor diciendo:
"Aborrec, abomin vuestras solemnidades, y no me
complacer en vuestras asambleas. Y si me ofreciereis
vuestros holocaustos y vuestras ofrendas, no los recibir, ni mirar a las ofrendas de paz de vuestros animales
engordados. Quita de m la multitud de tus cantares,
pues no escuchar las salmodias de tus instrumentos.
Pero corra el juicio como las aguas, y la justicia como
i mpetuoso arroyo. Me ofrecisteis sacrificios y ofrendas
en el desierto en cuarenta aos, oh casa de Israel? Antes
bien, llevabais el tabernculo de vuestro Moloc y Quin,
dolos vuestros, la estrella de vuestros dioses que os
hicisteis. Os har, pues, transportar ms all de
Damasco, ha dicho Jehov, cuyo nombre es Dios de los
ejrcitos" (Ams 5:21-27).
Oseas, Isaas, Miqueas y otros profetas, repitieron
esta advertencia vez tras vez, pero con pobres resultados. Elena de White dice:
"Los servicios del templo continuaban como en aos
anteriores y las multitudes se congregaban para adorar
al Dios viviente; pero el orgullo y el formalismo reemplazaron gradualmente la humildad y la sinceridad"
(Profetas y reyes, pg. 225).
Los profetas no atacaron el sistema de sacrificios
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Y Adoradle

La Biblia y la adoracin

como tal, sino rechazaron sus abusos. La adoracin se


haba estancado tanto en la prctica de la liturgia como
en la forma. Los adoradores ignoraban sus responsabilidades ticas. Formas de adoracin raras desplazaron a
los principios revelados. Y como resultado de esta desviacin de la verdadera adoracin, Israel fue llevado al
exilio. Reformadores como Josas, Jeremas y Ezequiel
trataron en vano de invertir el curso de esta trgica tendencia.
Tras el retorno del exilio, el templo y el sacerdocio
fueron restablecidos en Israel. Se puso mucho nfasis en
la ley aunque, en lugar del nfasis espiritual preconizado
por los profetas, se desarroll una nueva variante de la
forma a la cual denominamos "judasmo". Esta era una
religin altamente ritualista y legalista que Cristo tuvo
que enfrentar en sus das. La ceremonia se mantuvo gracias a la actitud defensiva de los sacerdotes y al legalismo practicado por los escribas adoradores de la ley.
Sin embargo, a pesar de los errores cometidos por los
hebreos, el impacto de un gran legado dejado en el
campo de la adoracin, incluyendo los salmos, es estimulante. Las prcticas bsicas de la adoracin del
Antiguo Testamento -perdn de pecados y gozo en el
Seor- eran legtimas, si bien se abus de ellas. El nfasis proftico en la adoracin tica era correcto. Incluso
las mismas fallas del pueblo del Antiguo Testamento,
nos ensean valiosas lecciones en cuanto a la adoracin.
El Antiguo Testamento se destaca casi exclusivamente
entre las producciones literarias de la antigedad con
sus claras enseanzas de cmo adorar a Dios, sin el uso
de dolos, basndose en el amor en vez del temor, con
altas normas ticas.

El ritual del Antiguo Testamento vari segn el tiempo y el lugar a partir del voto tomado por Jacob sobre
una solitaria pila de piedras, hasta el ornamentado culto
que se celebraba en el Templo de Salomn. Presente en
todas estas variaciones estaba la revelacin de un Dios
todopoderoso, amoroso y lleno de propsitos. La adoracin del Antiguo Testamento tena una orientacin teolgica; y cuando los hombres ignoraban la teologa, su
adoracin careca de significado. Cuando los profetas
revivieron la verdad teolgica, la adoracin tambin
cobr vida. Por eso, la revelacin del Antiguo
Testamento no debe ignorarse. Dnde, entre todos los
escritos de los hombres, puede encontrarse un mejor
canto de alabanza a Dios sino en el Salmo 145?
Lemoslo!:

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"Te exaltar, mi Dios, mi Rey,


y bendecir tu nombre eternamente y para siempre.
Cada da te bendecir,
Y alabar tu nombre eternamente y para siempre.
Grande es Jehov, y digno de suprema alabanza;
Y su grandeza es inescrutable.
"Generacin a generacin celebrar tus obras,
Y anunciar tus poderosos hechos.
En la hermosura de la gloria de tu magnificencia,
Y en tus hechos maravillosos meditar.
Del poder de tus hechos estupendos hablarn los
hombres,
Y yo publicar tu grandeza.
Proclamarn la memoria de tu inmensa bondad,
Y cantarn tu justicia.
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Y Adoradle

"Clemente y misericordioso es Jehov,


Lento para la ira, y grande en misericordia.
Bueno es Jehov para con todos,
Y sus misericordias sobre todas sus obras.
"Te alaben, oh Jehov, todas tus obras,
Y tus santos te bendigan.
La gloria de tu reino digan,
Y hablen de tu poder,
Para hacer saber a los hijos de los hombres sus
poderosos hechos,
Y la gloria de la magnificencia de su reino.
Tu reino es reino de todos los siglos,
Y tu seoro en todas las generaciones.
"Sostiene Jehov a todos los que caen,
Y levanta a todos los oprimidos.
Los ojos de todos esperan en ti,
Y t les das su comida a su tiempo.
Abres tu mano,
Y colmas de bendicin a todo ser viviente.
Justo es Jehov en todos sus caminos,
Y misericordioso en todas sus obras.
Cercano est Jehov a todos los que le invocan,
A todos los que le invocan de veras.
Cumplir el deseo de los que le temen;
Oir asimismo el clamor de ellos, y los salvar.
Jehov guarda a todos los que le aman,
Mas destruir a todos los impos.
"La alabanza de Jehov proclamar mi boca;
Y todos bendigan su santo nombre eternamente y
para siempre."

La Biblia y la adoracin

Ahora vayamos al Nuevo Testamento. No conozco


otra forma mejor de introducir el tema de la adoracin
en el Nuevo Testamento que leyendo una cita del
Espritu de Profeca:
"Cristo vio que algo deba hacerse. Haban sido
i mpuestas numerosas ceremonias al pueblo, sin la debida instruccin acerca de su significado. Los adoradores
ofrecan sus sacrificios sin comprender que prefiguraban al nico sacrificio perfecto. Y entre ellos, sin que se
le reconociese ni honrase, estaba Aquel al cual simbolizaba todo el ceremonial. l haba dado instrucciones
acerca de las ofrendas. Comprenda su valor simblico, y
vea que ahora haban sido pervertidas y mal interpreta
das. El culto espiritual estaba desapareciendo rpidamente. Ningn
vnculo una a los sacerdotes y gobernantes con su Dios.
La obra de Cristo consista en establecer un culto completamente diferente"

pg. igo; el nfasis es nuestro).


El templo en los das de Cristo era el nico y gran
eslabn que unia el culto de Israel con el pasado. Sus
servicios eran una remembranza del tabernculo y del
Templo de Salomn. Jess comenz a relacionarse con
este centro de adoracin desde su niez y continu a lo
largo de toda su vida. A menudo enseaba en sus atrios
y asista a los servicios; pag, incluso, el impuesto del
Templo.
Fue precisamente este Templo que Jess limpi con
tanta vehemencia. Declar enrgicamente que dicha
estructura deba ser "la casa de oracin", y no un lugar
de mercaderes; mas an, la llam "casa de mi Padre".
Los aprensivos maestros religiosos sintieron que Jess
era una amenaza para ellos y el Templo. Durante su
enjuiciamiento, sus enemigos lo acusaron de haber ame(El Deseado de todas las gentes,

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Y Adoradle

nazado con destruir el Templo.


La verdadera amenaza para el Templo y su sistema de
adoracin fue revelada en la conversacin que Jess sostuvo con la mujer Samaritana cuando le dijo: "Mujer,
creme, que la hora viene cuando ni en este monte ni en
Jerusaln adoraris al Padre. Vosotros adoris lo que no
sabis; nosotros adoramos lo que sabemos; porque la
salvacin viene de los judos. Mas la hora viene, y ahora
es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre
en espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales
adoradores busca que le adoren. Dios es Espritu; y los
que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que
adoren" (Juan 4:21-24).
Este era el "culto completamente diferente" al que
Elena de White se refiere. Ella posteriormente desarrolla
el significado de esta nueva adoracin cuando declara:
"Los hombres no se ponen en comunin con el cielo
visitando una montaa santa o un templo sagrado. La
religin no ha de limitarse a las formas o ceremonias
externas. La religin que proviene de Dios es la nica
que conducir a Dios. A fin de servirle debidamente,
debemos nacer del Espritu divino. Esto purificar el
corazn y renovar la mente, dndonos una nueva capacidad para conocer y amar a Dios. Nos inspirar una
obediencia voluntaria a todos sus requerimientos. Tal es el
verdadero culto. Es el fruto de la obra del Espritu Santo. Por
el Espritu es formulada toda oracin sincera, y una oracin tal es aceptable para Dios. Siempre que un alma
anhela a Dios, se manifiesta la obra del Espritu, y Dios
se revelar a esa alma. l busca adoradores tales. Espera para
recibirlos y hacerlos sus hijos e hijas" (El Deseado de todas las
gentes, pgs. 159,16o; el nfasis es nuestro).
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Cuando Jess penda de la cruz, el velo del Templo se


rasg de arriba abajo. El servicio que prest haba cumplido con su propsito; la realidad haba venido. Desde
ese momento cada hombre poda acercarse a Dios en
forma personal, sin la ministracin de un sacerdote
intermediario. Esta experiencia no estara limitada por la
geografa, sino que se producira cada vez que alguien se
acercara a Dios "en espritu y en verdad." Esta extraordinaria declaracin tena grandes implicaciones para la
adoracin divina. Templos, altares, sacrificios de animales, sacerdotes, vestimentas; "Dios no poda hacer ya ms
nada para el hombre por medio de ellos. Todo el sistema
deba ser desechado" (El Deseado de todas las gentes, pg. 27).
Pero no era nicamente el servicio del Templo lo que
desagradaba a Jess. Desde el retorno del exilio, las
sinagogas se haban multiplicado. Este era el lugar
donde se adoraba durante la semana; era la iglesia de
Israel. Se ha dicho que slo en Jerusaln haba ms de
cuatrocientas sinagogas poco antes de su destruccin en
el ao 7o d.C.
Jess asista a la sinagoga tan frecuentemente como
visitaba el Templo. En una de ellas predic uno de sus
primeros sermones; sin embargo no estaba complacido
con el culto que vio all. Su condenacin ms mordaz la
dirigi a la gente que amaba los primeros asientos ( Mat.
23). Habl de aquellos que "aman el orar en pie en las
sinagogas" ( Mat. 6:5) y critic las "vanas repeticiones".
Los registros histricos de los tiempos de Jess revelan que en el servicio de la sinagoga se hacan muchas
oraciones formales y repetitivas. Los rabinos haban
desarrollado estrictas reglas que establecan la forma en
que estas oraciones deban ofrecerse. Los servicios en
23

Y Adoradle

La Biblia y la adoracin

sbado, por lo mismo, se haban convertido en un ceremonial estereotipado y repetitivo. Para contrarrestar
dicha situacin Jess dijo: "Vosotros, pues, oraris as",
y les formul el Padrenuestro; y hasta el da de hoy
muchos seguidores lo usan como una oracin formal
que repiten una y otra vez de memoria en lugar de usarla como ejemplo o sugerencia de la forma y el contenido
de toda oracin espontnea. No estamos diciendo con
esto que el Padrenuestro no debe repetirse, sino que la
oracin libre y espontnea cumple el principio que ste
ilustra.
Si bien la sinagoga de los das de Jess fue el modelo
en muchos aspectos para la iglesia cristiana posterior, su
liturgia no era el patrn que Jess quera para su iglesia.
l haba venido a establecer algo "completamente diferente."
Jess reconoci, como lo hicieron los profetas del
Antiguo Testamento, la importancia de la adoracin
tica. Ense este principio en una forma realmente
dramtica. l dijo: "Si traes tu ofrenda al altar [aqu se
percibe la imagen del adorador en el mismo acto de
culto como se practicaba en el Templo], y all te acuerdas
de que tu hermano tiene algo contra ti [aqu el adorador
recuerda algn problema en sus relaciones interpersonales], deja all tu ofrenda delante del altar [no esperes
hasta que la ofrenda sea entregada; djala], y anda,
reconcliate primero con tu hermano, y entonces ven y
presenta tu ofrenda" (Mat. 5:23, 24). Esto es parte de la
naturaleza "completamente diferente"de la adoracin
cristiana. Cuando se realiza en una atmsfera de egosmo, odio o impureza se convierte en vacuidad e inutilidad, los profetas lo haban enseado siglos antes. Jess

lo demand de sus seguidores.


La actitud de Jess hacia los lavacros ceremoniales
tambin ilustra su concepcin de la adoracin. A l le
preocupaba la vida interior, no las formas externas. "Es
la mala accin, la mala palabra, el mal pensamiento, la
transgresin de la ley de Dios, y no la negligencia de las
ceremonias externas ordenadas por los hombres, lo que
contamina a un hombre" (El Deseado de todas las gentes, pg.
363).
Al concluir su vida y ministerio, Jess emple tres
smbolos que han sido y son usados por los cristianos en
el culto. Los primeros dos, el pan y el vino, se usan en
casi cada rito de comunin cristiana. El tercero, la toalla,
lo usan slo unos pocos. Estos smbolos son elocuentes
en su simplicidad. El pan y el vino nos hablan de nutricin y vida; y la toalla, de limpieza. Estos smbolos son
tan fundamentales como lo es el smbolo original del
tiempo sobre el cual la adoracin fue fundada en los
albores de la creacin.
Verdaderamente, Jess coloc un nuevo fundamento
para la adoracin, un patrn que parta del sistema del
Antiguo Testamento y que ya haba cumplido su propsito. Si bien se asemejaba a la enseanza de los profetas,
su contenido era diferente, porque el Deseado de todas
las gentes haba venido. Este factor "completamente
diferente" fue simbolizado por la Cena del Seor, el
recordatorio permanente de la expiacin.
Qu ocurri con este nuevo enfoque de la adoracin
despus que Jess hubo dejado a sus discpulos? La primera reunin celebrada por sus seguidores inmediatos
despus de su ascensin se caracteriz por la "oracin y
ruego," y fue constituida por una junta administrativa

24

25

Y Adoradle

La Biblia y la adoracin

para cubrir una vacante. En la segunda reunin fue


derramado el Espritu Santo; luego siguieron el sermn
de Pedro, que dio su testimonio sobre el Seor resucitado, y un bautismo masivo. El nuevo compaerismo continu, segn se nos dice, "en el partimiento del pan y en
las oraciones" (Hech. 2:42). Los creyentes tambin adoraban en el Templo y en sus casas, y el culto inclua una
buena dosis de alabanza y testimonios personales.
Se predicaron sermones en lugares poco usuales: ante
el Sanedrn, antes de un apedreamiento pblico; en
sinagogas, en casas, en carruajes, en crceles; es decir,
dondequiera la necesidad del momento lo demandaba.
El nfasis era dar testimonio del Cristo resucitado. Se
practicaba la Cena del Seor, algunas veces de manera
inapropiada. Haba lecturas de la Biblia, cantos, ofrendas, oraciones, expresiones dichas que rayaban casi en el
xtasis, bautismos, y juicios eclesisticos. Acerca del
culto apostlico, Ilion T. Jones dice:
"Dando por sentado que el patrn del culto en la sinagoga se segua en trminos generales, el culto cristiano
contena algo ms. No que se le aadiera otra caracters
tica formal llamada Cena del Seor al culto de la sinagoga; sino que aqul contaba con un nuevo ingrediente de
una calidad y fuerza diferentes. Por falta de un trmino
mejor, llamemos a este nuevo ingrediente 'espontaneidad'. Ello le daba `vida' a la adoracin del Nuevo
Testamento: la hizo dinmica, entusiasta, ntima, ferviente, y la distingui de otros tipos de adoracin" (Un
enfoque histrico a la adoracin evangelica, pag. 85).
Gaines S. Dobbins, profesor del Seminario Golden
Gate, en su libro La iglesia en el culto, hace un excelente
comentario acerca del culto del Nuevo Testamento y su

significado:
"Los cristianos del primer siglo se congregaban para
mantenerse en contacto con la realidad. La vida tena
que seguir su curso, a menudo bajo circunstancias difciles. El testimonio cristiano deba preservarse a pesar
de las tentaciones a evitarlo y el compromiso que su
prctica implicaba. El servicio cristiano a otros deba
realizarse no obstante la necesidad propia. Las disensiones y herejas dentro de la iglesia deban ser enfrentadas, aunque fuera ms fcil ignorar los problemas y las
dificultades. La adoracin deba llevarse a cabo ineludiblemente y con sencillez, sin apagar el fervor de aquellos
cuyo entusiasmo los llev a un exttico 'hablar en lenguas.' El bautismo y la Cena del Seor deban protegerse, no fuera que los sencillos ritos se pervirtieran y convirtieran en salvacin por las obras. La salvacin por la
gracia de Dios en Cristo a travs del arrepentimiento y la
fe deban preservarse frente a las contiendas desatadas
por los judaizantes.
"Cuando la iglesia se congregaba, no era slo para
escuchar un sermn y unirse a los cantos de alabanza; la
reunin de los creyentes bautizados era un asunto serio
en el que todos los miembros tenan tanto el privilegio
como la responsabilidad de participar. La participacin
era la esencia del culto. Se buscaba la direccin divina y
se descubra que la vida de la iglesia poda hacerse relevante en medio de los ajetreos de la vida diaria.
"Los cristianos del primer siglo se congregaban para
edificarse mutuamente. Sabido era que ellos necesitaban ser `edificados'. Jess dijo: `Edificar mi iglesia', y
para hacerlo `recorra todas las ciudades y aldeas, enseando en las sinagogas de ellos, y predicando el evange-

26

27

Y Adoradle
lio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia
en el pueblo' (Mat. 9:35).
"Cmo son edificados los cristianos? Segn el mtodo de Jess, a travs de la participacin en la enseanza,
la predicacin y el sanamiento. Siguiendo su ejemplo,
los cristianos deben `recorrer' el mundo llevando adelante esta actividad. Para poder ensear, ellos primero
deben ser enseados; para predicar, tienen que escuchar
a alguien que predica; para sanar, ellos mismos deben
ser sanados. Acaso no es ste el corazn del propsito
por el cual asistimos a la iglesia? Una congregacin con
poder est compuesta de miembros que se unen en el
espritu de la adoracin para ser de tal manera enseados e inspirados, y salir a compartir con otros lo que han
recibido" (La iglesia en el culto, pgs. 19, 20).
Creo que el Sr. Dobbins toca la esencia de la adoracin del Nuevo Testamento. Las referencias a la adoracin cristiana de esos das indiscutiblemente dicen que
los cultos eran extremadamente variados en su gnero.
Bien podrian haber participado de la naturaleza de una
reunin de reavivamiento, de una conferencia evangelstica, de un servicio de testimonios, de una reunin de
oracin, o de una junta misionera. Los asistentes se
enfrentaban a dos problemas inmediatos: la supervivencia y el testimonio. No obstante ser una minora odiada,
ellos luchaban por dar a conocer su mensaje en un
mundo indiferente y poco amistoso. No iban a la iglesia
para ser anestesiados, sino energizados. Reconocan que
tenan una misin, y su adoracin estaba centrada en
Cristo, quien les haba impuesto la gran comisin.
Dobbins declara: "La adoracin en el Nuevo Testamento
est inseparablemente ligada al servicio cristiano." Este
28

La Biblia y la adoracin

era uno de los factores "completamente diferentes" que


Jess introdujo.
No debemos introducir una filosofa de la adoracin
divorciada de las realidades de la actividad cristiana.
Creo que la adoracin del Nuevo Testamento -la cual
debe ser nuestro modelo- se caracterizaba por la devocin a la difusin del mensaje. No deberamos buscar
una clase de adoracin que sea puramente esttica.
Estoy convencido de que la adoracin debe ser ordenada y hermosa, pero tambin debe tener la belleza funcional de un jet supersnico, en vez de la hermosura de
un ferrocarril del siglo diecinueve.
Muchos autores han definido la adoracin. Brenner
dice: "La adoracin es lo que sucede cuando un hombre
bueno est totalmente consciente de la presencia y el
propsito de Dios." Por su parte, J nes declara: "La adoracin... es lo que un hombre pensante hace cuando se
aproxima a otro Ser pensante llamado Dios." En un sermn dado en su iglesia en Londres durante el verano de
1965, Juan R. W. Stott defini la adoracin como "la respuesta de culto a Dios por parte de los pecadores salvados por la gracia."
Estas definiciones tratan de describir la realidad de la
experiencia de la adoracin. Poner en pocas palabras la
figura bblica de un hombre que responde al amor y a la
gracia de Dios a travs de un culto reverente y racional.

29

emos examinado los antecedentes bblicos


de la adoracin. Hemos evocado la sencilla
adoracin patriarcal descrita en Gnesis en
la que el hombre responda a la presencia
inmediata de Dios inclinando su cabeza, construyendo
un altar, ofreciendo un sacrificio, plantando un rbol, o
levantando un pilar. Posteriormente, en los tiempos de
Moiss, vimos el desarrollo de un ritual complejo con su
tabernculo, su sacerdocio, sus ofrendas establecidas,
sus fiestas, y su Da de Expiacin.
Cuando Israel entr en Canan, vimos el fragor de
una batalla contra la adoracin pagana, la cual estaba
destinada a durar siglos. La pregunta bsica era:
Adorara Israel a un Dios invisible, que insista en que
se obedecieran sus normas ticas, o sera atrado por un
31

Y Adoradle

paganismo sensual y glamoroso?


Los ataques a la adoracin de Baal no causaron ma
desastres que el impacto de otra forma de apostasa: 1
cada en un fro formalismo de la propia adoracin isra
elita. Los profetas lucharon celosamente contra esta ten
dencia. Insistan en un culto espiritual, no medido po
informes estadsticos del nmero de animales ofrecidos
en sacrificio, sino por la justicia, la misericordia, y un
vida humilde delante de Dios.
Despus del retorno de un largo exilio, que pudo
haberse evitado si Israel hubiera aprendido cmo adora
a Dios correctamente, se desarroll un nuevo tipo de
adoracin formal conocido como Judasmo. ste se
autodefina por su adoracin a la ley, teniendo como
centro del culto a la recin desarrollada sinagoga. As
estaban las cosas cuando vino Jess, quien acabara con
la supremaca de la adoracin en el templo insistiend
que Dios puede ser adorado en espritu y en verdad... en
cualquier lugar. Cristo fue un valiente crtico de la litur
gia de la sinagoga. Estableci la verdadera adoracin
que comprenda una relacin muy cercana entre el hombre y el amoroso Padre celestial, a quien poda acudi
directamente cualquiera de sus hijos.
Luego vimos a la iglesia apostlica. Sus miembro
adoraban ferviente y significativamente sin los servicios
de un edificio, sacerdocio, altares, o coros.
Elementos como la cena conmemorativa, la oracin,
el testimonio, el canto, la predicacin, "la profeca", 1
mutua motivacin, fueron los ingredientes esenciales d
la adoracin del Nuevo Testamento. El Espritu Santa;
era la influencia motriz, y la espontaneidad la caracte
rstica principal. Siempre ante el adorador se vislumbra
32

Apostasa y reforma

ba la imagen de un Seor resucitado, por quien saba


que tendra que dar su vida. En palabras de Elena de
White, el culto que Cristo estableci era "completamente diferente" de lo que haba existido antes.
Pero los registros bblicos de la iglesia apostlica nos
llevan slo a la ltima mitad del primer siglo. Le sigue
un perodo de medio siglo o ms del cual tenemos muy
poca informacin. A este perodo se lo ha comparado
con un tnel por el cual hay que pasar atravesando una
montaa. Rodeando la entrada est la abundante vegetacin del perodo apostlico con su celo, originalidad y
espontaneidad. En el otro extremo de este tnel vemos
un panorama ms rido. La fuerza carismtica del cristianismo apostlico haba cambiado y con los cambios
de teologa vienen los cambios en la manera de adorar.
De este perodo de transicin slo quedan fragmentos
de informacin concernientes a las prcticas clticas.
Est la oracin de Clemente, extrada del captulo 53 de
la Primera Epstola de Clemente a los Corintios, que
data aproximadamente de finales del primer siglo. Esta
oracin pudo haber tenido o no significado litrgico.
Est tambin la carta de Plinio, gobernador romano de
Bitinia en Asia menor, dirigida al emperador Trajano
alrededor del ao 112 d.C. Esta carta fue escrita en un
intento de obtener consejo acerca de lo que se deba
hacer con la secta cristiana. Plinio describi los cultos de
los cristianos sobre la base de declaraciones hechas por
esclavos cristianos que haban sido torturados. El dijo:
"Ellos afirman, sin embargo, que toda su culpa, o que
todo su error, consista en el hbito regular de reunirse
en cierto da establecido antes del amanecer, y entonces
cantaban en estrofas alternadas un himno a Cristo,
33

Y Adoradle
como si fuera un Dios, y se comprometan bajo solemne
juramento a no practicar ningn acto malo, nunca
cometer fraude, robo o adulterio, jams faltar a su pala-'
bra, ni negar su confianza cuando son llamados a darla;
despus tenan por costumbre separarse, y entonces volvan a reunirse para comer juntos, comida sencilla y',
espontnea" (Plinio el Joven, Cartas X, pg. 96).
Aunque la informacin obtenida torturando a esclavos no se considerara una fuente histrica de primera
mano, esta carta sugiere que la adoracin cristiana era
una cita regularmente programada, caracterizada por
cantos de alabanza a Cristo y altos ideales ticos, que
inclua la celebracin de la Cena del Seor.
Aos ms tarde, apareci un primer manual de la!
iglesia conocido como la Ddaje. ste evidencia de modo
relevante la prctica de la adoracin cristiana temprana,
aunque debemos recordar que pudo haber representado;
las prcticas de ciertos cristianos de una determinada
rea. No sera correcto suponer que las tradiciones cris
tianas, aun en esta fecha tan temprana, fueran las mis-.
mas en todas partes. Se pueden ver en este documento
algunas adaptaciones de enseanzas cristianas verdade
ras.
Por ejemplo, en la Didaje, capitulo VII, leemos acerc
del bautismo:
"1. Con respecto al bautismo, bautizad as: Habiend
primero practicado todas estas cosas, `bautizad en e
Nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, e
agua que est corriendo. 2. Pero si no contis con agu
que est corriendo, bautizad en otra agua, si no pod
en agua fra, entonces en agua tibia. 3. Pero si no tenei
ninguna, verted agua tres veces sobre la cabeza `en e
34

Apostasa y

reforrna

Nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.`


Se les peda a los cristianos que ayunaran los mircoles y viernes, y que repitieran el Padrenuestro tres veces
al da. Con respecto a la Santa Cena, en el captulo IX, se
da la siguiente instruccin:
"1. Y acerca de la Eucarista, mantenedla as: 2.
Primero con respecto a la Copa, `Te damos gracias, nuestro Padre, por el Vino Santo de David, tu hijo, el cual nos
diste a conocer a travs de Jess, tu Hijo; a l sea la gloria para siempre'. 3. Y con respecto al Pan partido: `Te
damos gracias, nuestro Padre, por la vida y el conocimiento que nos diste a travs de Jess, tu Hijo. A l sea
la gloria para siempre. 4. As como este pan partido fue
esparcido por las montaas, pero se junt y volvi uno,
as tu Iglesia sea reunida de los trminos de la tierra y
conducida a tu reino, porque tuya es la gloria y el poder
a travs de Jesucristo para siempre'. 5. Pero no permitis que ninguno coma o beba de vuestra Eucarista
excepto, aquellos que han sido bautizados en el Nombre
del Seor".
Tales oraciones y frmulas, practicadas todava
durante medio siglo del perodo apostlico, tienen un
tenor que difiere con el del Nuevo Testamento. Podemos
ver que a los dirigentes de la iglesia cristiana, con estas
palabras, se les estaba diciendo lo que deberan decir y
cmo orar.
Muchas veces hemos ledo la primera descripcin
clara de la adoracin en domingo segn la relat Justno
Mrtir. Al leerla nuestra preocupacin siempre ha sido
la del da de adoracin; pero este prrafo es muy iluminador en cuanto a la forma de la adoracin a mediados
del siglo segundo. l dice:
35

Y Adoradle

Apostasa y reforma

"Y en el da llamado Domingo, todos los que viven en


ciudades o en el campo se renen en un lugar, y se leen
las memorias de los apstoles o los escritos de los profe
tas, tanto como el tiempo lo permita; entonces, cuando
el lector ha terminado, el oficiante instruye verbalmente, y exhorta a la imitacin de estas buenas prcticas.
Luego todos nos levantamos y oramos y, como dijimos
anteriormente, cuando termina nuestra oracin, se
traen pan, vino y agua, y el oficiante, de la misma manera, ofrece oraciones y acciones de gracias, de acuerdo
con su capacidad, y el pueblo asiente diciendo Amn!; y
se procede a distribuir a cada uno, y participamos de lo
que se dio gracias, y para aquellos que estn ausentes se
les enva una porcin con los diconos" (Los padres antenicenos, tomo 1, pg. 186).
Cuando uno estudia cuidadosamente los pormenores
concernientes a la adoracin cristiana del segundo siglo,
uno queda impresionado de cun fragmentaria es. No se
puede reconstruir una liturgia sobre la base de slo unos
cuantos documentos. Parece evidente, sin embargo, que
el mismo proceso gradual que vena gestando un cambio
en el da de adoracin tambin estaba modificando la
forma de la adoracin. Este proceso ser ms claro
cuando fijemos nuestra atencin en los siglos tercero y
cuarto.
Durante estos siglos tempranos, la cristiandad en el
Imperio Romano competa constantemente con muchas
religiones y filosofias imperantes. Dicha poca se carac
terizaba por la existencia de religiones msticas, del
gnosticismo, de la adoracin al emperador, del judasmo
de la Dispora, y de varios otros cultos. El cristianismo
se vio influenciado por esta ola de filosofas competiti-

vas, no slo teolgicamente sino tambin en su forma de


adorar. El desarrollo natural del cristianismo tambin
modific las prcticas de la adoracin. El cese de la persecucin posibilit el culto pblico. El crecimiento en
nmero y riquezas dio lugar a la construccin de templos. Pero la cultura contempornea ejerca una mayor
influencia sobre el culto cristiano.
Como veremos posteriormente, muchos protestantes
modernos miran al tercero y cuarto siglos para encontrar sus modelos de adoracin. Se hacen esfuerzos por
"interpretar" estos modelos como si fueran de los tiempos apostlicos. La intencin de construir una filosofa
de la adoracin en base a patrones de los siglos tercero y
cuarto e imprimirle el sello apostlico, equivale casi a
justificar la adoracin en domingo porque fue practicada durante dicho perodo, para luego "interpretarla"
como si procediera de las fuentes bblicas.
Del siglo cuarto en adelante, los historiadores de la
adoracin cristiana notan la aparicin de varios ritos. La
primera liturgia completa que encontramos es la
Liturgia Clementina de la Iglesia Oriental, fechada alrededor del ao 38o d.C. Cerca del siglo sexto se desarroll el Rito Romano, sobre el cual se construy la misa
catlica medieval. Si observamos la amplitud de las
prcticas cristianas de adoracin de los siglos tempranos
hasta la Reforma Protestante, podemos ver desarrollos
especficos que son extremadamente significativos:
1. El Arreglo del Lugar de Adoracn. Se piensa que las iglesias
cristianas tempranas fueron construidas segn el patrn
de las baslicas romanas -atrio y corredor de merca
deo- que eran de forma rectangular con una extensin
al final. El oficiante que presida la ceremonia se senta-

36

37

Y Adoradle

Apostasa y reforma

ba sobre la plataforma de extensin semicircular, que


tena asientos y un plpito. Enfrente de l, posiblemente en una plataforma ms baja, estaba la mesa de la
comunin. "Uno de los hechos ms contundentes en
toda la historia de la adoracin es que los primeros
ministros cristianos se sentaban detrs de la mesa, que
inequvocamente era tal, no un altar, pero que no era
tratada como si lo fuera." (Un enfoque histrico a la adoracin
evanglica, pg. io4). Ese era el simbolismo: el ministro y
el pueblo rodeando la mesa del Seor como iguales.
Pero se produjo el cambio. De alguna manera -no
estamos seguros cmo- la mesa fue recluida' hasta la
pared posterior y se convirti asi en un altar. El asiento
del ministro fue movido a un lado entre el altar y el pueblo, y el que diriga el culto oficiaba dando la espalda al
pueblo, mirando hacia el altar. El simbolismo cambi.
En adelante, en lugar de un servicio de comunin con el
ministro y el pueblo rodeando la mesa del Seor como
iguales, ahora dicha celebracin se convirti en "un acto
sacerdotal, en el que el ministro da su espalda a la congregacin y se dirige hacia un altar como su intermediario, para hacer por ellos lo que ellos no tienen el privilegio de hacer" (Ibd.). Esta transformacin de la mesa de la
comunin en un altar y del ministro en un sacerdote, fue
uno de los cambios ms notables durante los primeros
siglos del cristianismo.
2. Cambios en la liturgia. Ciertos factores eran comunes en
las diferentes liturgias del siglo cuarto hasta la Reforma.
Todas se dividan en dos partes: la Liturgia de la Palabra
y la Liturgia del Aposento Alto. La Liturgia de la Palabra
comprenda la lectura de la Escritura, oraciones, cantos,
predicacin (a veces), confesin de fe, entrega de limos-

nas, y cierta clase de participacin congregacional. La


Liturgia del Aposento Alto consista en traer los emblemas, accin de gracias, recitacin del credo, oracin de
consagracin, particin y entrega de los emblemas. La
comunin estaba fundamentada en el tenor teolgico de
la transubstanciacin, creencia en la que el sacerdote
realizaba el milagro de transformar los emblemas en el
cuerpo y la sangre de Cristo. La misma hizo del servicio
de la comunin un misterio en vez de un memorial.
La tendencia general del desarrollo litrgico fue ir de
lo simple a lo complejo. La frecuencia y extensin de las
lecturas bblicas aument. Las oraciones aumentaron en
nmero y duracin, convirtindose en algo ms elaborado. Muchos empezaron a amar la forma. Nuevos elementos eran constantemente aadidos a la liturgia. Se
estima que algunos servicios duraban hasta tres horas.
3. Cambios en el concepto bsico de la adoracin. El cambio ms
radical ocurrido durante estos siglos fue la transformacin de la Cena del Seor de la iglesia primitiva en la
Misa Romana. El significado inicial de este servicio era
la comunin, la dedicacin, el monumento.
Gradualmente se transform en una funcin del sacerdocio, con la cena ahora concebida como un sacrificio
objetivo hecho por el sacerdote en favor del pueblo. Ya
para el siglo octavo la transubstanciacin se haba convertido en una parte de la doctrina oficial de la Iglesia.
Este cambio fue la modificacin ms fundamental en la
adoracin medieval. Muchas de las variaciones en la
forma se efectuaron incidentalmente; sta fue bsica.
Pronto el servicio de adoracin se convirti en un espectculo, con los adoradores como espectadores en lugar
de participantes.

3g

39

Y Adoradle

Apostasa y reforma

Durante los primeros siglos del


cristianismo se hicieron grandes esfuerzos por conservar el ministerio en el mismo nivel que el laicado. Esto
tambin cambi. Despus de los primeros cuatrocientos
o quinientos aos los clrigos comenzaron a vestir sotanas o batas. No se observ uniformidad en este proceso.
En algunos casos el atuendo ministerial se usaba por
razones de conveniencia. Despus de un concenso, sin
embargo, estas vestimentas adquirieron significados
msticos y simblicos. El asunto bsico relativo al uso de
las sotanas fue la demarcacin distintiva entre el laicado
y el clero, distincin que era extraa a las ensenanzas
cristianas tempranas.
Una de las mayores causas de la Reforma Protestante
fue la insatisfaccin con la adoracin catlica. En vista
de ella, la Reforma fue tanto una revolucin de la adoracin como de la teologa. Fue un asunto inevitable, puesto que la adoracin es un reflejo de la teologia. Donal
Macleod, en un artculo publicado en El capelln, de abril
de 1961, dice al respecto:
"En el centro de la adoracin de toda rama de la
Iglesia Cristiana hay un nfasis teolgico bsico que le
da forma y razn de ser al acto. En las principales tradiciones este nfasis aparece como sigue: En la Iglesia
Oriental Ortodoxa es la encarnacin, seguida de todo el
subsecuente drama de la revelacin en la vida, muerte y
resurreccin de Jesucristo. En la Iglesia Catlica
Romana es la muerte de Cristo en el Calvario; y, supuestamente, en la misa la perpetua repeticin de ese supremo sacrificio tiene lugar. En las Iglesias Reformadas es
la proclamacin de la voluntad de Dios a travs de la
predicacin de la Palabra y la celebracin de los sacra-

menos dentro del cuerpo o comunidad de los cuales


Cristo es la cabeza. Este nfasis central teolgico en cada
caso autentica la prctica y le da forma a la liturgia
empleada."
Los Reformadores Protestantes no siguieron exactamente patrones paralelos en su forma de adorar. Lutero
favoreci el apego a las antiguas formas, a menos que
stas parecieran obviamente equivocadas. Acept las
sotanas, los cirios, los altares, los mausoleos y las i mgenes. Estuvo de acuerdo con la posicin de la baslica al
conducir la Cena del Seor, y l mismo ofici dando la
espalda a la congregacin. La gran contribucin de
Lutero fue la interpretacin de himnos. Repudi la doctrina romana de la transubstanciacin, aunque aceptaba
otro concepto en cierto grado similar que vino a ser
conocido como consubstanciacin. Reforz la importancia de la predicacin. Su orden de culto, publicado en
1526, era muy simple; consista en himnos, lecturas de la
Biblia, recitacin del Credo de los Apstoles, el sermn,
y una celebracin muy sencilla de la Cena del Seor.
Zwinglio se apart un poco ms de los patrones tradicionales. Vea el servicio de comunin ms como un
memorial, por lo tanto favoreci la prctica poco frecuente de este tipo de servicios, y elimin la msica instrumental y el canto congregational.
Fue en Estrasburgo, bajo Martin Bucer, que se produjeron cambios ms radicales. El trmino "Cena del
Seor" fue reemplazado por "misa"; y "ministro", por
"sacerdote." El culto era dirigido de atrs de la mesa. Los
das de los santos fueron abolidos. Se descartaron las
sotanas. Los servicios frecuentemente se llevaban a cabo
sin el rito de la Comunin.

4.

40

Cambios en el sacerdocio.

41

Y Adoradle
Calvino fue influenciado por lo que se hacia en
Estrasburgo. Su Rito de Gnova de 1542 coloc un patrn
que fue seguido en general durante muchos aos por
Bautistas, Congregacionalstas, Metodstas, Discpulos y
Presbiterianos a travs del mundo anglosajn.
La historia de la adoracin en tiempos de la Reforma
no estara completa si no mencionramos a Inglaterra.
Como todos sabemos, la Reforma Inglesa fue ms poltica que teolgica. Las prcticas del culto no fueron grandemente alteradas. Esta situacin rebel a los Puritanos,
que fueron ms all de los Reformadores continentales
en su demanda de cambios. Los Puritanos se opusieron
a las sotanas, a las ceremonias y a las frmulas litrgicas. Ellos apoyaron la predicacin y la oracin espontnea. Queran eliminar toda frase no bblica en la conduccin de la Cena del Seor. Su influencia se dej sentir fuertemente, y enmarc la adoracin de grupos
inconformistas posteriores.
A fin de poner de relieve los logros de la Reforma en
materia de culto, parafrasear y resumir una porcin
del captulo de Jones de los siglos diecisis y diecisiete.
l enumera los siguientes logros de los reformadores:
Abolieron el sacerdocio.
Sustituyeron la palabra "sacerdote" por
"ministro."
3. Eliminaron la confesin, la absolucin, las
ndulgencas, las penitencias al oficiar un
sacrificio.
4. Restituyeron la lengua verncula a los servicios.
5. Dieron nfasis a la participacin congrega1.
2.

42

Apostasa y reforma

6.
78.
9.
10.
11.

cional, concretamente en la forma de cantar


los himnos.
En general eliminaron las sotanas.
Prohibieron las oraciones por los santos.
La mayora de ellos abandonaron el ao
cristiano.
Reavivaron la oracin espontnea.
Abreviaron el servicio.
Introdujeron el plpito central, con la mesa
de la Comunin frente al plpito.
Convirtieron los altares en mesas, y celebraron la Cena del Seor detrs de ellas.
Cambiaron el concepto de la Cena del Seor.

Este fue un logro sobresaliente. En pocos aos las tradiciones de todo un milenio cambiaron completamente.
Qu motiv tan poderosamente el cambio de tradiciones tan profundamente arraigadas en tan breve tiempo?
El xito de los reformadores, creo, se debi al hecho de
que intentaron sinceramente restaurar el patrn de adoracin del Nuevo Testamento. El mismo candor, espontaneidad y libertad espiritual que dio poder a la iglesia
del Nuevo Testamento se sinti, en cierto grado, en las
Iglesias Reformadas. Esta nueva vida no fue posible
experimentar sino hasta que las murallas de las formas
excesivas, los rituales y la liturgia fueron quitados.
Uno de los movimientos religiosos que ayud a preservar la adoracin propuesta por la Reforma en los
tiempos modernos fue el reavivamiento Wesleyano en
Inglaterra, que posteriormente se difundi por toda
Norteamrica. La caracterstica especial de este movimiento era su candorosa espontaneidad. Estaremos en
43

Y Adoradle
deuda para siempre con los primeros Metodistas, especialmente por su msica. Al respecto, Evelyn Underhill
dice:
"En aquellos primeros himnos metodistas que esparcieron por toda Inglaterra los tesoros olvidados de la
espiritualidad cristiana, expresados en lenguaje que
hasta el ms simple adorador poda entender, encontramos reminiscencias de todos los maestros del culto y de
la adoracin... Todo estaba compenetrado de su apasionada delicia en Dios, el abandono a su voluntad y propsito, el sentido de una relacin directa y fortificadora
con el Cristo vivo. En los ms excelsos de estos himnos,
especialmente los de Carlos Wesley, podemos reconocer
el fervor y el realismo que envolvi al pas para reencender la languideciente vida devocional. Ellos constituyen
la verdadera liturgia del Metodismo" (Adoracin, pgs.
305,3o6).
La reforma de la adoracin alcanz su madurez en los
Estados Unidos de Norteamrica. El espritu de libertad,
la influencia del Puritanismo y del reavivamiento evan
glico, la diversidad religiosa de las colonias norteamericanas, crearon una atmsfera que anim la espontaneidad caracterstica del Nuevo Testamento y de la adoracin reformada. Una desconfianza anticipada en el
catolicismo y la Iglesia de Inglaterra tendieron a colocar
a la adoracin altamente litrgica fuera de los parametros normales de la vida estadounidense. La frontera
norteamericana tambin anim la informalidad en la
adoracin. Albert Barnes, comentarista bblico, describe
la adoracin evanglica en Norteamrica como sigue:
"Nosotros [los evanglicos] consideramos el espritu
prevaleciente del episcopado, en todos los aspectos,
44

Apostasa y reforma

altos y bajos, como incompatible con el espritu de la


poca y de esta tierra. Esta es una poca de libertad, y el
hombre ser libre. La religin de las formas es la sabidura estereotipada o necedad del pasado, y no se adapta a los movimientos libres, los enfoques amplios, la
diversidad de esta poca... Hay un espritu en esta tierra
que requiere que el evangelio dependa para su xito no
de solemnes procesiones y ritos imponentes; no de la
idea de santidad superior en el sacerdocio en virtud de
su oficio; no de postraciones y lavacros; no de ninguna
virtud comunicada por la imposicin de las sagradas
manos, y no de la unin con ninguna iglesia en particular, sino en las solemnes apelaciones a la razn, la conciencia, las esperanzas inmortales y el temor de los hombres, asistidos por las santas influencias del Espritu de
Dios" (R. Niebur y D. Williams, editores, El ministerio en perspectivas histricas, pg. 223).
Esta era la "fe de nuestros padres" al principio del
siglo diecinueve en Norteamrica. Cuando la religin
resurgi de la depresin que sigui a la Revolucin
Norteamericana, cuando el "Segundo Reavivamiento"
hizo extender las iglesias de la costa del Atlntico hasta
la frontera, este tipo de religin evanglica, informal y
espontnea, prosper.
Se construyeron santuarios con un plpito central, y
la mesa de la comunin estaba en el piso, a nivel de la
congregacin. La Cena del Seor era un memorial, que
se celebraba mensual o trimestralmente. Los ornamentos, como las velas y los smbolos, se usaron mesuradamente, si no se eliminaron por completo. Ministros y laicos estaban en el mismo nivel, y los ministros generalmente no usaban vestimentas distintivas. El orden del
45

Y Adoradle
culto era sencillo, con nfasis en el sermn. El orden del
servicio no responda a un patrn determinado. La adoracin era estrictamente evanglica.
En esta atmsfera religiosa surgi el Adventismo del
Sptimo Da. Esta es nuestra tradicin religiosa. Pero
hoy sostenemos esta tradicin en un mundo enormemente diferente. El protestantismo ha cambiado. Los
templos han cambiado. Los servicios en la iglesia han
cambiado. El siglo pasado marc una revolucin en la
adoracin occidental con implicaciones ms trascendentales. Qu consecuencias ha trado este cambio? Qu
significa esto para nosotros? Sigamos leyendo.

nuestro anlisis de la adoracin cristiana a


travs de la historia vimos moverse el pndulo de la espontaneidad del culto de la iglesia temprana al formalismo del culto medie
val, y de vuelta a la espontaneidad del culto durante la
Reforma. Ahora veremos cmo ese pndulo vuelve al
marco del formalismo.
En la revista Time del 22 de diciembre de 1961, apareci un artculo titulado "Renacimiento Litrgico", en el
que se describa en parte el mismo fenmeno que queremos incluir en el ttulo de nuestro captulo: "Renovacin
de la liturgia." Otro nombre dado a este movimiento es
Reavivamiento Litrgico. Con uno de estos nombres
describiremos una tendencia del siglo diecinueve hacia
una liturgia ms elaborada en la adoracin protestante.
46

47

Y Adoradle

La "renovacin de la liturgia" y el adventismo

El artculo de la revista Time comienza describiendo un


servicio navideo realizado en la Iglesia Luterana de San
Marcos, en Chicago. Este comprenda "cuatro eucaristas corales, en las que todas las oraciones y las respuestas
se entonarn en forma simple." El pastor ira vestido
"por completo con ropas eucarsticas: tnica, estola,
manto, todo de blanco." "Velas, as como una cruz, se
cargarn en las procesiones que den principio y fin a los
servicios." Esta misma Iglesia Luterana, dice el artculo,
"ha instituido la oracin matutina diaria, el servicio de la
comunin en domingos y das de los santos, una vigilia
en la Pascua; se atienden confesiones privadas de cualquier parroquiano que las necesite."
Y para que el lector no vaya a pensar que esta iglesia
Luterana era la excepcin, el artculo sigue diciendo:
"En todo el pas, entre Metodistas, Episcopales,
Presbiterianos y Luteranos, se est efectuando una
reforma radical tanto de la forma como del contenido de
los servicios religiosos. Es un reavivamiento litrgico
semejante al del cristianismo primitivo con nfasis en el
servicio de la comunin como el sacramento central de
la adoracin y, al mismo tiempo, inmensamente sofisticado al darle nuevamente la bienvenida a la riqueza tradicional de la iglesia."
El artculo recuerda cmo "la Reforma Protestante
enfatizaba la predicacin de la Palabra de Dios a travs
de sermones a expensas de la adoracin sacramental."
"En la arquitectura de la iglesia, el plpito reemplaz al
altar como el centro del inters de la congregacin. Pero
el protestantismo estadounidense, desde la Segunda
Guerra Mundial, se ha apartado marcadamente de esta
clase de individualismo religioso." Las caractersticas de

este as llamado "Renacimiento" se enumeran ms detalladamente a continuacin:


Primero, el servicio de comunin reemplaza al sermn como el asunto central en el orden del culto.
Segundo, el calendario eclesistico es restaurado.
Tercero, un creciente porcentaje de clrigos vuelve a vestir sotanas. Cuarto, se mueve el plpito "de una posicin
central a un lado, colocando el nuevo nfasis en la mesa
de la comunin."
De esta manera vemos cmo los logros de la Reforma
Protestante son anulados uno tras otro. Al describir esta
tendencia, el Dr. Robert S. Michaelsen, decano de la
Facultad de Religin de la Universidad de Iowa, dice:
"Un examen de tales factores como la arquitectura del
templo, la organizacin del servicio, el currculo de los
seminarios y los libros ledos por el ministro, evidenciaran algunos de los cambios que estn teniendo lugar en
la concepcin y prctica del ministerio protestante en
este siglo. Muy pocas iglesias estn construyendo auditorios gigantescos con plpitos en el centro de la plataforma. De la misma manera, la plataforma muy probablemente se divida con el plpito a un lado, el pedestal
para las lecturas al otro lado, y el altar en el centro. Los
sermones son ms cortos de lo que eran una o dos generaciones atrs. La mayor parte del servicio consiste en
oraciones, confesiones, lecturas antifonales, lecturas de
la Biblia, y el canto" (El ministerio en perspectiva histrica, pg.
285).
Jones cierra su captulo referente al reavivamiento
litrgico, haciendo alusin al hecho de que hubo un
lapso de aproximadamente 35o aos desde los das de
Jess hasta el momento cuando la iglesia se apart radi-

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49

Y Adoradle

La "renovacin de la liturgia" y el adventismo

calmente "de la adoracin simple, espiritual y evanglica que originalmente estilaba." Luego agrega que transcurrieron cerca de 35o aos desde el tiempo en que la
Reforma Protestante alcanz su clmax hasta el inicio de
las reformas litrgicas aqu descritas. Entonces pregunta: "Acaso se repite la historia?... Debiera la adoracin
litrgica reemplazar nuevamente a la adoracin evanglica?"
Por qu las iglesias protestantes de hoy se han separado de las formas de adoracin de la Reforma y han
regresado a las formas antiguas? La respuesta es com
pleja, pero con esfuerzo pueden descubrirse algunas
razones.
Parte de la explicacin yace en el reino de la psicologa. Massey Sheperd, el ms prolfico de los escritores
que impulsan la renovacin litrgica, toma la posicin
de que la devocin libre y espontnea es para "atletas
espirituales que pueden mantenerse en esa condicin,
por as decirlo, dado el intenso cultivo de la vida interior
de oracin" (El capelln, abril de 1961). "Sin embargo",
contina, "sabemos que mantener tal adoracin libre en
un nivel de excelencia, por extensos perodos de tiempo,
demanda un genio casi sobrehumano de liderazgo espiritual. De hecho, no se puede llevar a cabo excepto entre
los grupos ms sobresalientes y disciplinados."
En otras palabras, la adoracin altamente litrgica
demanda una menor estatura espiritual de parte del
adorador que la adoracin evanglica. Los proponentes
de la liturgia apelan al lado sensual del hombre. El culto
evanglico es ms maduro y espiritual. Es, como Jones
lo define, "lo que un hombre pensante hace cuando se
aproxima a otro Ser pensante llamado Dios." Su inten-

cin es cambiar la mente de la gente a travs del proceso de la persuasin.


Uno de los principios bsicos del protestantismo es el
sacerdocio de los creyentes. Esto significa que un hombre puede acercarse a Dios directamente y sin mediacin. Esto es en s mismo un reto para la mente del hombre. El ser humano es un ente responsable. Cuando
adora no slo disfruta del aura de sensaciones inducidas
psicolgicamente, se aproxima ms bien a Dios como un
ser pensante. Debiera reemplazarse este concepto por
la idea de la liturgia como una muleta para el ministro?
Debiera usar el ministro oraciones preelaboradas?
Debiera prescribirse el servicio, requiriendo poca originalidad de parte del ministro? En respuesta al argumento de que la adoracin evanglica espera mucho del
ministro, Jones dice:
"Y tambin debemos decir francamente que no hay
razn para confiar la predicacin, el cuidado pastoral, y
otras formas de liderazgo a ministros protestantes a
quienes no se les puede confiar la adoracin... Si los
ministros protestantes no estn calificados para serlo en
todo el sentido de la palabra, o no estn dispuestos a
calificarse ellos mismos a travs de una preparacin y
disciplina correctas, el protestantismo bien podria abandonarse para aceptar otra forma de religin ms fcil y
menos exigente."
De manera que hay razones psicolgicas para el reavivamiento litrgico. El antiguo individualismo calvinista y puritano han llegado a ser speros para el espritu de
muchas personas. Las sotanas, los altares con joyas, el
incienso, la msica mstica, apela a los sentidos y requiere menos participacin personal, intelectual y espiritual.

So

Si

Y Adoradle

La "renovacin de la liturgia" y el adventismo

La adoracin restaurada de los tiempos medievales tiene


una calidad esttica respetada por una larga tradicin.
Puede alcanzar a todas las clases sociales en un nivel
emocional comn con poco estmulo intelectual o exigencia tica. La realizacin de su misa es ampulosa porque requiere menos participacin del adorador. Si bien,
los norteamericanos se han ablandado, adoptaron una
forma de adorar menos exigente. Los liturgistas tienen a
la cultura de su lado porque se estn adaptando al clima
de la poca.
La adoracin litrgica, como hemos notado, tambin
demanda menos del ministro. Sheperd admite que "el
ministro es alivado de llevar toda la carga de hacer el
servicio `significativo.' De hecho, los talentos del ministro, su personalidad, y habilidad para 'hacerla' llegaron
a ser secundarios."
De modo que las cartas se acumularon a favor del reavivamiento litrgico, psicolgicamente hablando.
Congregaciones y pastores por igual saben que la adoracin altamente litrgica es menos exigente, ms estticamente atractiva, ms a tono con la cultura de una
sociedad ms rica. Elena de White comenta sobre este
factor psicolgico:
"Muchos protestantes suponen que la religin catlica no es atractiva y que su culto es una serie de ceremonias ridas y sin significado. Pero estn equivocados. Si
bien el romanismo se basa en el engao, no es una
impostura grosera ni desprovista de arte. El culto de la
iglesia romana es un ceremonial que impresiona profundamente. Lo brillante de sus ostentaciones y la solemnidad de sus ritos fascinan los sentidos del pueblo y acallan la voz de la razn y de la conciencia. Todo encanta a

la vista. Sus soberbias iglesias, sus procesiones imponentes, sus altares de oro, sus relicarios de joyas, sus
pinturas escogidas, y sus exquisitas esculturas, todo
apela al amor a la belleza. Al odo tambin se le cautiva.
Su msica no tiene igual. Los graves acordes del rgano
poderoso, unidos a la meloda de numerosas voces que
resuenan y repercuten por entre las elevadas naves y
columnas de sus grandes catedrales, no pueden dejar de
producir en los espritus impresiones de respeto y reverencia.
"Este esplendor, esta pompa y estas ceremonias exteriores, que no sirven ms que para dejar burlados los
anhelos de las almas enfermas de pecado, son clara evidencia de la corrupcin interior. La religin de Cristo no
necesita de tales atractivos para hacerse recomendable.
Bajo los rayos de luz que emite la cruz, el verdadero cristianismo se muestra tan puro y tan hermoso que ninguna decoracin exterior puede realzar su verdadero valor.
Es la hermosura de la santidad, o sea un espritu manso
y apacible, lo que tiene valor delante de Dios.
"La brllantez del estilo no es necesariamente indicio
de pensamientos puros y elevados. Encuentranse a
menudo conceptos del arte y refinamientos del gusto en
espritus carnales y sensuales. Satans puede valerse a
menudo de ellos para hacer olvidar a los hombres las
necesidades del alma, para hacerles perder de vista la
vida futura e inmortal, para alejarlos de su Salvador infinito e inducirlos a vivir para este mundo solamente.
"Una religin de ceremonias exteriores es propia para
atraer al corazn irregenerado. La pompa y el ceremonial del culto catlico ejercen un poder seductor, fascinador, que engaa a muchas personas, las cuales llegan

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Y Adoradle
a considerar a la iglesia romana como la verdadera puerta del cielo. Slo pueden resistir su influencia los que
pisan con pie firme el fundamento de la verdad y cuyos
corazones han sido regenerados por el Espritu de Dios.
Millares de personas que no conocen por experiencia a
Cristo, sern llevadas a aceptar las formas de una piedad
sin poder. Semejante religin es, precisamente, lo que
las multitudes desean" (El conflicto de los siglos, pgs. 622,
623).
Esta evaluacin es igualmente aplicable al culto protestante siempre y cuando ste se aparte de su originalidad y se vuelva semejante al culto catlico.
El factor psicolgico no es la nica causa de la existencia del reavivamiento litrgico. Otra influencia igualmente potente se encuentra en el cambio teolgico. La
adoracin refleja la teologa de los adoradores. Cuando
la Reforma Protestante se declar a favor de los tres
grandes principios: la salvacin por la fe solamente, el
sacerdocio de todos los creyentes, y la Biblia como regla
de fe y conducta, determinaron, en cierto sentido, su
estilo de adoracin. No poda erigirse ningn sacerdocio
en una Comunin que creyera en el sacerdocio de todos
los creyentes. Por lo tanto, no habra adoracin sacerdotal, sacrificial, templista.
Cuando la Biblia se convirti en la regla de la teologa,
tambin lo fue la de la adoracin. Los patrones apostlicos eran considerablemente diferentes de aquellos
dados en los siglos tercero y cuarto. Este tipo de adoracin desafiaba la responsabilidad personal del hombre e
imparta calidad intelectual a su relacin con Dios.
Tenda a reducir la liturgia a lo mnimo y a aumentar la
i mportancia de la palabra hablada. Esta clase de teologa
54

La "renovacin de la liturgia" y el adv~tn, -,,,

alcanz su total desarrollo en la atmsfera de libertad de


los Estdos Unidos de Norteamrica a comienzos del
siglo diecinueve.
Pero los cambios teolgicos estaban a la puerta. Los
telogos alemanes empezaron a levantar dudas acerca
de la Biblia. Lo sobrenatural estaba siendo amenazado.
Los principios bsicos del cristianismo de la Reforma,
como la encarnacin de Cristo, los milagros, la expiacin
y la resurreccin corporal de Cristo fueron cuestionados.
Un liberalismo escandaloso pugnaba por su oportunidad; ello dio cabida mayormente a una forma un tanto
velada de liberalismo llamada a veces neortodoxia.
Pero independientemente de bajo qu estandarte se
cobije el cristianismo moderno, ste ha perdido su evangelicalismo, ha sacrificado su naturaleza sobrenatural,
ha reducido a Cristo de ser Dios a un hombre carnal
lleno del Espritu, ha hecho de la Biblia meramente la
historia del esfuerzo del humano por encontrar a Dios, y
ha quitado de la realidad la vida futura.
Estos gravsimos cambios en la teologa -y de ello
estoy firmemente convencido-, son en parte responsables del reavivamiento litrgico. Paul Tillich hace esta
declaracin:
"Pero la fe no puede permanecer viva sin expresiones
de fe y la participacin personal en ellas. Este discernimiento ha llevado al Protestantismo a una nueva evaluacin del culto y el sacramento en nuestros das. Sin la
existencia de smbolos en los cuales lo santo se experimente como algo presente, esa experiencia se extingue"
(Dinmica de la fe, pg. 121).
Tillich y aquellos que estn de acuerdo con l reducen
la creacin, los milagros, la resurreccin -todo lo que
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Y Adoradle

La "renovacin de la liturgia" y el adventsmo

ofende a la mente moderna- a un mito. El adorador que


mantiene el punto de vista de Tillich ya no puede considerar ms al Sbado como el memorial de una creacin
real; ya no puede adorar ms a un Cristo que muri por
sus pecados y que intercede por l en el cielo; ya no
puede adorar ms a un Cristo que resucit de la tumba
un domingo por la maana; ya no puede adorar ms a
un "Dios vivo", en el sentido que la Biblia describe a
Dios.
Qu debe hacer entonces el cristiano? Debe tener
smbolos para representar lo santo, porque lo santo no
tiene objetividad en si mismo. El culto y el sacramento
en consecuencia, se hacen esenciales para una iglesia
que ha sido despojada de lo mucho que antes posey. El
cristiano evanglico slo puede adorar a un Dios que
crea y sostiene; puede adorar a un Cristo encarnado,
resucitado, eterno y prximo a venir. Slo sern necesarios los smbolos bsicos de comunicacin para involucrarse en semejante adoracin, puesto que est adorando realidades objetivas y no conceptos filosficos subjetivos. Cuando la resurreccin de Cristo se convierte en
una mera nocin de la iglesia cristiana primitiva, no hay
Cristo resucitado a quien adorar. Cuando la creacin se
vuelve un mito, no hay Creador a quien adorar.
Otra motivacin para el reavivamiento litrgico ha
sido el movimiento ecumenco. En aos recientes, los
servicios de las iglesias protestantes se han ido aproximando lentamente hacia la uniformidad. El protestante
promedio puede sentirse como en casa en el servicio de
la mayora de las denominaciones. Esta tendencia tampoco se ha limitado al protestantismo. Roma ha experimentado una renovacin en su liturgia. El ltimo

Concilio Vaticano trat estos asuntos al grado de autorizar el desarrollo de una liturgia en el lenguaje vernculo. Vemos, entonces, cmo el Catolicismo y el
Protestantismo se acercan ms y ms en asuntos de
liturgia. Shepherd dice:
"Existe un acuerdo entre los eruditos tanto de las tradiciones catlicas romanas como de las protestantes
acerca del significado de la adoracin cristiana que
puede atribuirse slo a la obra milagrosa del Espritu
Santo. Las reformas ltrgcas que estn teniendo lugar
en estos momentos en la Iglesia Catlica Romana son
ms extensas y abarcantes que cualquier otra cosa vista
en mil aos o ms... Las iglesias protestantes que hasta
aqu haban rechazado o perdido el inters en las prcticas litrgicas estn explorando y experimentando cada
vez ms" (El capelln, abril, 1961).
Hasta aqu hemos analizado algunas de las tendencias de nuestros das, y hemos visto que los aos recientes se han caracterizado por cambios radicales en el
culto protestante y ciertas modificaciones en el culto
catlico romano. Qu significa para nosotros los adventistas esta tendencia?
Es cierto que no hemos sido fuertemente influenciados por el reavivamento litrgico. Pero en casos esporadicos, sin duda, hemos permitido que algunas consideraciones estticas nos muevan a hacer cosas que no
armonizan con nuestra teologa adventista. Estas desviaciones ocasionales, estoy seguro, fueron bien intenconadas y han sido el resultado ms bien de falta de
entendimiento que de motivos dudosos. Nuestros problemas bsicos de culto no se remontan a una aceptacin de la renovacin litrgica.

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Y Adoradle

La "renovacin de la liturgia" y el adventismo

No quiero dar a entender con esto que podemos sentirnos satisfechos con las normas de culto actuales de
nuestras iglesias. Estamos conscientes de que tenemos
clamorosas necesidades de mejorar, pero este mejoramiento no debe buscarse en las corrientes de los reformadores de la liturgia. Necesitamos mirar en una direccin totalmente diferente. Necesitamos recordar que la
adoracin puede ser espontnea, llena del Espritu, protestante, simple, bblica, y an ser bella, ordenada y
reverente.
Especialmente hace falta recordar esta gran verdad
en estos dias de renovacin litrgica, porque por encima
de cualquier deficiencia que tenga la adoracin cristiana
moderna, an es bella, ordenada y reverente. En muchos
casos las personas a las que intentamos alcanzar con
nuestros servicios evangelsticos estn acostumbradas a
planear cuidadosamente los servicios de adoracin, aunque ellos no sean evanglicos. Si descuidamos la belleza,
el orden y la reverencia en un intento por evitar el formalismo y el sacerdotalismo, perderemos una parte vital
de la adoracin cristiana. Necesitamos un reavivamiento litrgico, pero no del tipo que practica el mundo cristiano circundante.
Por qu digo que ciertas reformas vendran bien a
nuestras iglesias? Respaldo mi conviccin citando a
Elena de White:
"Para el alma humilde y creyente, la casa de Dios en
la tierra es la puerta del cielo. El canto de alabanza, la
oracin, las palabras pronunciadas por los representan
tes de Cristo, son los agentes designados por Dios para
preparar un pueblo para la iglesia celestial, para aquel
culto ms sublime, en el que no podr entrar nada que

corrompa...
"Ha habido un gran cambio, y no en el mejor sentido,
sino en el peor, en los hbitos y costumbres de la gente
con referencia al culto religioso. Las cosas preciosas y
sagradas que nos relacionan con Dios, estn perdiendo
rpidamente su influencia, y son rebajadas al nivel de las
cosas comunes. La reverencia que el pueblo tena antiguamente por el santuario donde se encontraba con
Dios en servicio sagrado, ha desaparecido mayormente.
Sin embargo, Dios mismo dio el orden del servicio,
ensalzndolo muy por encima de todo lo que tuviese
naturaleza temporal...
"Debiera haber reglas respecto al tiempo, el lugar, y la
manera de adorar. Nada de lo que es sagrado, nada de lo
que pertenece al culto de Dios, debe ser tratado con descuido e indiferencia."
"Cuando los adoradores entran en el lugar de reunin, deben hacerlo con decoro, pasando quedamente a
sus asientos... La conversacin comn, los cuchicheos y
las risas no deben permitirse en la casa de culto, ni antes
ni despus del servicio...
"Si cuando la gente entra en la casa de culto tiene verdadera reverencia por el Seor, y recuerda que est en su
presencia, habr una suave elocuencia en el silencio."
"Todo el servicio debe ser dirigido con solemnidad y
reverencia, como si fuese en la visible presencia del
Maestro de las asambleas."
"Algunas veces los jvenes tienen tan poca reverencia
por la casa y el culto de Dios, que sostienen continua
comunicacin unos con otros durante el sermn."
"No es extrao que nuestras iglesias sean dbiles, y
que no tengan esa piedad profunda y ferviente que

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Y Adoradle
debieran tener. Nuestras costumbres actuales, que deshonran a Dios y rebajan lo sagrado y celestial al nivel de
lo comn, nos resultan contrarias...
"Es demasiado cierto que la reverencia por la casa de
Dios ha llegado casi a extinguirse. No se disciernen las
cosas y los lugares sagrados, ni se aprecia lo santo y lo
exaltado. No falta en nuestra familia la piedad ferviente? No se deber a que se arrastra en el polvo el alto
estandarte de la religin? Dios dio a su antiguo pueblo
reglas de orden, perfectas y exactas. Ha cambiado su
carcter? No es el Dios grande y poderoso que rige en el
cielo de los cielos? No sera bueno que leysemos con
frecuencia las instrucciones dadas por Dios mismo a los
hebreos para que nosotros, los que tenemos la luz de la
gloriosa verdad, imitemos su reverencia por la casa de
Dios? Tenemos abundantes razones para conservar un
espritu ferviente y consagrado en el culto de Dios.
Tenemos motivos para ser ms reflexivos y reverentes
en nuestro culto que los judos. Pero un enemigo ha
estado trabajando para destruir nuestra fe en el carcter
sagrado del culto cristiano."
"Casi todos necesitan que se les ensee a conducirse
en la casa de Dios."
"A causa de la irreverencia en la actitud, la indumentaria y el comportamiento, por falta de una disposicin a
adorarle, Dios ha apartado con frecuencia su rostro de
aquellos que se haban congregado para rendirle culto."
"Cuando se ha suscitado una iglesia y se la ha dejado
sin instruccin acerca de estos puntos, el predicador ha
descuidado su deber y tendr que dar cuenta a Dios de
las impresiones que dej prevalecer" (Joyas de los testimonios,
tomo 2, pgs. 193-202).
Go

La

"renovacin de la liturgia" y el adventismo

Aquellos que frecuentamos las iglesias sabemos que


slo algunas de ellas dan evidencias de poseer una cabal
apreciacin de estas altas normas. Incluso en muchas de
nuestras iglesias grandes prevalecen la confusin, falta
de orden e irreverencia. Escuchamos oraciones mecnicas, himnos escogidos descuidadamente, anuncios inoportunos; todo ello efectuado en auditorios intranquilos
y nios que lloran.
Hay ministros y laicos que tratan de cambiar este
estado de cosas. Dios los bendiga. Los tres ltimos captulos sugieren medios prcticos para lograr nuestro propio "reavivamiento litrgico", sin caer en el formalismo.

Gi

e "meb~n atte~n~

os captulos 4 y 5 se titulan: "La forma del


servicio de adoracin adventista" y "El contenido del servicio de adoracin adventista."
En teora, estos dos asuntos podran discu
tirse separadamente; pero en la prctica, la forma y el
contenido no pueden aislarse. Por esta razn se observar con frecuencia que estos dos temas se entrecruzan.
Antes de discutir los problemas relacionados con la
forma y el contenido del servicio de adoracin, consideremos primero la naturaleza del servicio que deseamos
conducir. Cules son los objetivos de nuestro culto? Los
tres captulos anteriores nos debieron alertar sobre ciertos conceptos bblicos, histricos, teolgicos y psicolgicos que nos ayudarn a determinar la naturaleza de la
adoracin que aspiramos en nuestras iglesias.
63

Y Adoradle

La forma del servicio de adoracin adventista

Primero, nuestra adoracin debe armonizar con


patrones bblicos. Nuestro estudio nos llev a la conclusin de que la adoracin bblica alcanza su clmax en el
culto de la iglesia cristiana primitiva. La espontaneidad,
la energa espiritual de la iglesia apostlica, constituyen
nuestro ejemplo. Ciertamente, esa iglesia no nos leg
una liturgia. Este hecho es importante. No se nos pide
que copiemos una liturgia sino que emulemos un patrn
espiritual; patrn que se caracterizaba por su sencillez,
por ser directo, por su predicacin llena del Espritu, por
la participacin laica, y la oracin espontnea y natural.
No era mstico, formal, ritualista, sacerdotal, o altamente estructurado. Era el culto de personas sencillas, dedicadas, que crean completamente en Cristo y que se
deleitaban en expresarle su adoracin.
Creo que nuestros ministros deberan presentar en
nuestras iglesias este concepto bblico de adoracin.
Cun a menudo hemos predicado sobre la adoracin en
la historia bblica? Cunto sabe nuestro pueblo acerca
de lo que pas cuando los cristianos en el tiempo de
Pablo se reunan para adorar? Nuestras congregaciones
esperan que les enseemos estas cosas.
Segundo, nuestros servicios de adoracin deben ser
evangelsticos. Deben estar imbuidos de un contenido y
una atmsfera que persuadan a los hombres a entregarse a Cristo. Creo que una de las mejores oportunidades
que tenemos para evangelizar es nuestro servicio de
adoracin del sbado por la maana.
No estoy diciendo que siempre tenemos que hablar
especficamente sobre alguna doctrina para que nuestro
servicio tenga carcter evangelstico. Lo que quiero decir
es que cada servicio debe ser conducido de tal manera

que los no adventistas o no cristianos que estn presentes en la congregacin puedan sentir la influencia persuasiva del evangelio de Jess. Quiero decir que nuestros miembros nunca debieran preguntarnos si sera
sabio llevar a sus amistades y familiares no adventistas a
la iglesia el siguiente sbado. Siempre debiera ser no
slo sabio sino deseable llevar a cada no adventista a
nuestros cultos.
Nuestras normas sobre la reverencia, nuestro orden
del servicio, nuestros sermones, nuestra msica, deben
ser de tal naturaleza que las visitas se impresionen, y no
se ofendan. Debiramos encontrar formas de administrar los negocios esenciales de la iglesia de modo que la
promocin no ocupe el lugar de la adoracin.
Debiramos manejar la mayora de los problemas de la
iglesia en los hogares, en la reunin de oracin, o por
correspondencia, de tal forma que el servicio de adoracin pueda siempre alcanzar a los corazones de los
"extranjeros que estn dentro de nuestras puertas."
Muchos de nuestros miembros desean llevar a sus
amigos y familiares a la iglesia, pero temen hacerlo. Los
mdicos quisieran llevar a sus pacientes. Pero muy a
menudo no se atreven. Si condujramos servicios y predicramos sermones que alcancen a estas personas,
podramos en muchos casos tener una asistencia constante de no adventistas, muchos de los cuales aceptaran
la verdad. Esta gente que entra por la puerta principal el
da sbado, que aprende a conocernos y amarnos, que
adora con nosotros y comulga con nosotros, permanecer con nosotros, cuando sean llevados a una decisin.
S que esto funciona porque lo he probado. Como
pastor de iglesia de una gran ciudad descubr que nada

64

GS

Y Adoradle
le da ms vida al espritu del servicio del sbado que la
presencia de visitas que venan semana tras semana,
algunas de las cuales finalmente se unieron a la iglesia.
Esto por supuesto, no reemplaza el evangelismo formal,
antes bien contribuye a su efectividad. Nunca debiera
ser la norma que la gente interesada haga primero una
decisin para entonces llevarlos a la iglesia, por temor a
que se desanimen. Por lo contrario, la asistencia a la
iglesia debiera ayudar a la gente interesada a hacer una
decisin.
Prepararse para una cruzada evangelstica es ms que
repartir literatura por toda la ciudad. Debemos desarrollar un servicio de adoracin que retenga a la gente que
asiste a la iglesia para dicho esfuerzo. Esto a menudo
implicar cierta educacin sobre la adoracin.
Tercero, los servicios de adoracin adventistas deben,,
destacarse por su espritu de reverencia. Las citas de
Joyas de los Testimonios, tomo 2, indican que cuando Elena de
White escribi sus amonestaciones haba mucha irreverencia. Tenemos que admitir que el problema persiste.
La falta de un sentido de la presencia de Dios es a menudo muy obvia. Los adoradores muy frecuentemente s
conducen como si estuvieran en un mtin poltico y n
en un templo.
Hace varios aos, cuando era pastor de la iglesia de
Colegio "Loma Linda", les mostraba a unos familiare
bautistas el plantel. Durante nuestro recorrido entramo
al Saln Burden, que segn les expliqu era el auditor
donde nuestra iglesia tena sus servicios. Al entrar e
este no tan impresionante lugar, ellos inmediatament
bajaron el volumen de sus voces hasta llegar a un susu.
rro. Yo estaba impresionado. Nunca antes haba vist
66

La forma del servicio de adoracin adventista

tanto respeto por el Saln Burden como lugar de culto.


Por eso Elena de White dijo: "Si cuando la gente entra en
la casa de culto tiene verdadera reverencia por el Seor
y recuerda que est en su presencia, habr una suave
elocuencia en el silencio" (Joyas de los Testimonios, tomo 2,
Pg . 194).
Se cuenta la historia de una antigua ciudad que fue
construida sobre un ro, pero el paso de las aguas sobre
la cuenca del ro se poda escuchar slo por las noches,
cuando la ciudad estaba absolutamente silenciosa. Dios
habla con voz serena y queda; y si queremos orle durante el culto, debemos guardar silencio.
En muchas de nuestras iglesias la voz de Dios es ahogada por los llantos de los nios. El predicador podra
gritar ms fuerte que ellos, pero Dios no lo hara.
Simplemente no sera escuchado. Este es un problema
serio que debemos enfrentar. Elena de White dice: "A
veces un niito puede atraer de tal manera la atencin
de los oyentes que la preciosa semilla no caiga en buen
terreno ni lleve fruto" (Id. pg. 195). Esto sucede cada
sbado en veintenas de iglesias adventistas. Cmo
encarar el problema? Bsicamente, debiramos educar a
nuestro pueblo sobre la adoracin de un modo tal, que
ellos mismos tomen la iniciativa de encontrar una solucin. Luego debemos hacer provisin para que la solucin sea verdaderamente factible. Esto puede implicar el
uso de guarderas, cuartos de madres y otras instalaciones.
Si bien debiramos ser corteses y cristianos cuidadosos al tratar con estas preocupadas madres, no debemos
permitir que sus hijos arruinen los cultos de la iglesia.
Nuestros servicios nunca sern exitosamente evangels67

Y Adoradle
ticos mientras exista esta condicin. Los nios que lloran pueden en realidad estar frenando a cientos de personas para que no adoren con nosotros y al fin no se
agreguen a la iglesia. No es la explosin ocasional o accidental, que se apaga rpidamente, la que arruina el servicio de la iglesia. Ms bien es la algaraba y el llanto
constantes a los cuales los padres se han acostumbrado
tanto que hacen muy dificil escuchar.
Este problema no slo impide la adoracin de los
padres de esos nios, sino tambin el derecho de los
dems adoradores, a quienes se perturba con el ruido.
La cortesa toma en cuenta a las personas que estn tratando de adorar. Sin embargo, todos sabemos cunto se
ofenden algunos padres ante la ms juiciosa observacin
de que sus hijos estn interfiriendo con la adoracin. A
veces el pastor, con cortesa cristiana, deber hablar con
los padres acerca del problema. Esto no es fcil, pero es
preferible, para no arruinar la santidad del servicio de la
iglesia. Elena de White dice al respecto: "A menos que se
inculquen en los miembros ideas correctas de la adoracin y reverencia verdaderas, habr una creciente tendencia a poner lo sagrado y eterno al mismo nivel de las
cosas comunes, y los que profesan creer la verdad ofendern a Dios y deshonrarn la religin" (Id., pg. 202).
Debemos recordar, desde luego, que la reverencia es
ms que nios tranquilos. Implica tranquilidad y orden
en la forma de entrar y salidar de la gente. Implica hbitos de conducta como hablar, rer, relacionarse con otras
personas a la hora del culto. Abarca la actitud de los
jvenes. Involucra el tipo de msica que se toca. Y, sobre
todo, implica la personalidad y el liderazgo del ministro.
Un ministro reverente tendr una congregacin reveG8

La forma del servicio de adoracin adventista

rente; y lo opuesto, tambin es cierto.


Cuando el ministro camina hacia la plataforma el
sbado de maana, debe saber que est dirigiendo a su
congregacin en la adoracin a Dios. l mismo debiera
sentir el temor y la responsabilidad de la ocasin. Debe
estar rebosante de gozo cristiano. Sus oraciones, su lectura de la Biblia, su sermn, su vestimenta, su actitud,
deben comunicar el hecho de que l siente la presencia
de Dios. Y esto puede lograrse slo en la medida en que
el predicador haya disfrutado previamente de la presencia de Dios en su estudio donde plane el servicio y prepar el sermn. Dios no se encuentra con el predicador
en el plpito. Se encuentra con l en su estudio y lo
acompaa al plpito.
Podramos enumerar otras caratersticas deseables
para el culto adventista, pero estas tres resumen Perfectamente aqullas: debe ser bblico, evangelstico y reverente. Tambin debemos recordar que estas tres se combinan, interactan, por as decirlo. La norma bblica
contrarresta la indebida influencia de la tradicin humana. El nfasis evangelstico bloquea la tendencia a la
excesiva autopreocupacin. La reverencia evita el constante peligro de olvidar la presencia de Dios, que es la
base de toda adoracin.
Si hemos de cumplir estas normas, debemos hacer un
cuidadoso escrutinio de cada parte del servicio de la iglesia y su relacin con cualquier otra. Es imposible condu
cir un servicio sin una liturgia. El simple hecho de anunciar un himno y pronunciar una bendicin es liturgia.
Nuestra preocupacin es evitar la liturgia excesiva e
i mpropia. Por liturgia impropia entendemos aquello que
no expresa exactamente nuestra teologa.
69

Y Adoradle
Cmo debiera realizarse un servicio de adoracin?
No hay una respuesta especfica. Un servicio puede
abrirse con un llamamiento a la adoracin, ya sea musical o escritural, o un himno. A esto puede preceder un
preludio del rgano o el piano o una interpretacin
oportuna del coro. Despus de la apertura formal, usualmente habr, dependiendo del orden, una invocacin,
dos o ms himnos, una lectura bblica, una oracin pastoral, algn tipo de msica, un sermn y una bendicin
final. El que dirige el culto debe ligar estas partes un
tanto dismiles con un patrn que tenga significado.
ste, como lo ha probado ampliamente la experiencia,
puede presentar casi infinitas variaciones. El significado
del patrn debe experimentarlo el lder del culto y comunicarse por medio de l a la congregacin.
Algunas autoridades de vanguardia han sugerido que
uno de los mejores patrones para un culto significativo
se encuentra en el captulo seis de Isaas. La experiencia
en el templo del joven profeta se divide en cuatro partes.
Primera, l "vio ... al Seor." De la misma manera, en el
culto en la casa de Dios, el adorador debe estar consciente de la presencia de Dios. Esto puede hacerse escogiendo apropiadamente los himnos, efectuando las oraciones con inteligencia y adoracin, haciendo lecturas
efusivas de la Biblia. Todo ello puede lograrse merced a
la existencia de una tradicional reverencia que har que
el adorador exclame como Jacob: "Ciertamente Jehov
est en este lugar, y yo no lo saba." Puede lograrse por
la influencia y el liderazgo de un pastor que conozca
Dios y que sepa cmo invitar a su pueblo a adorarle en
espritu y en verad. Ninguna adoracin ser efectiva
menos que el pastor y la congregacin "vean al Seor."
70

La forma del servicio de adoracin adventista

"La verdadera reverencia hacia Dios nos es inspirada


por un sentido de su infinita grandeza y un reconocimiento de su presencia. Este sentido del Invisible debe
i mpresionar profundamente todo corazn. La presencia
de Dios hace que tanto el lugar como la hora de la oracin sean sagrados. Y al manifestar reverencia por nuestra actitud y conducta, se profundiza en nosotros el senti miento que la inspira" (Profetas y reyes, pg. 34).
Mientras ms espirituales se tornen nuestras congregaciones, ms efectivamente los llevaremos a darse
cuenta de la presencia de Dios. Y mientras ms grficamente podamos impresionar a nuestro pueblo con la
conciencia de la presencia de Dios, ms crecern en
estatura espiritual.
Supongamos que el orden del servicio se abre con un
llamamiento bblico a la adoracin. Esto puede ser
meramente una forma, y lo ser a menos que el que lo
lea sienta la presencia de Dios. A veces me he parado
frente a mi congregacin al inicio de un servicio y leo la
oracin de David en el Salmo 63.
"Dios, Dios mo eres t; de madrugada te buscar; mi
alma tiene sed de ti, mi carne te anhela, en tierra seca y
rida donde no hay aguas, para ver tu poder y tu gloria,
as como te he mirado en el santuario. Porque mejor es
tu misericordia que la vida; mis labios te alabarn. As te
bendecir en mi vida; en tu nombre alzar mis manos"
(vers. 1-4).
Esta es una tremenda afirmacin de fe en Dios y adoracin a el. Podra yo decirla en tal forma que mi pueblo capte su sentido? Puedo crear una atmsfera en la
que los miembros de mi congregacin digan en sus corazones, "Dios mo eres t," "Mi alma tiene sed de ti," "Mis
71

Y Adoradle

La forma del servicio de adoracin adventista

labios te alabarn," "En tu nombre alzar mis manos"?


Una porcin como sta -y la Biblia contiene cientos de
ellas- puede cambiar una audiencia casual en una congregacin que de verdad adora, si es leda correctamente por un ministro que conozca al Dios a quien se dirigen
estas palabras.
Un gran himno de alabanza puede tener el mismo
efecto. Mi himno favorito es el No. 1 de nuestro himnario. Usted lo ha cantado muchas veces:

Seor, fue de humildad: "iAy de m! -dijo l-, que soy


muerto; porque siendo hombre inmundo de labios, y
habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos".
En alguna parte de las oraciones, de los himnos, de la
lectura bblica, del sermn, todo servicio de adoracin
debe incluir la confesin. Los servicios formales de
muchas iglesias incluyen esto en letanas y oraciones
formales. Esto puede llegar a convertirse en algo intrascendente. Pero si el pastor o el anciano al orar buscan
fervientemente el perdn de sus pecados y los de la congregacin, el efecto puede ser genuino y la experiencia
real.
Si un pastor y su congregacin pueden leer antifonalmente el Salmo 51 y claman con fervor: "Crea en m, oh
Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto
dentro de m. No me eches de delante de ti, y no quites
de m tu Santo Espritu. Vulveme el gozo de tu salvacin; y espritu noble me sustente", ese pastor y su congregacin pueden estar seguros de que la bendicin de
Dios vendr. Pero si, por el contrario, le decimos a Dios:
"Te agradecemos porque no somos como este paria que
pasa por la puerta de la iglesia; nosotros guardamos el
sbado, traemos nuestro diezmo, tenemos una herencia
en el cielo", nunca conoceremos las glorias de la adoracin.
La tercera fase de la experiencia de Isaas fue una
manifestacin de la gracia de Dios. En el lenguaje del
texto, un ngel vino directamente del trono de Dios y
toc los labios de Isaas con un carbn encendido y dijo:
"Es quitada tu culpa, y limpio tu pecado". No es prerrogativa del pastor pronunciar absolucin de pecados,

"Cantad alegres al Seor,


mortales todos por doquier,
servidle siempre con fervor,
obedecedle con placer.
Con gratitud cancin alzad
al Hacedor que el ser os dio;
al Dios excelso venerad,
que como Padre nos am.
Su pueblo somos: salvar
a los que busquen al Seor;
ninguno de ellos dejar;
l los ampara con su amor."
Si pudiramos conducir a los feligreses para que canten tales himnos racionalmente, ellos veran a Dios
como Isaas. Pero si iniciamos el servicio con un sentimiento simplista respecto de una msica barata, muy
problablemente no veremos al Seor sentado en su
trono, ni estaremos preparados para adorarle.
La segunda experiencia de Isaas, despus que vio al
72

73

Y Adoradle

La forma del servicio de adoracin adventista

como lo hicieran los sacerdotes del pasado; pero est


dentro del espectro de un servicio de adoracin que el
pueblo reciba de Dios la seguridad de que sus pecados
fueron perdonados. Es posible que la gente venga a la
iglesia cargada, atemorizada, desanimada, pero nunca
deben salir con ese mismo espritu. Sali usted alguna
vez de un servicio sintindose un palmo ms alto, con
nueva confianza y valor, y una nueva apreciacin de la
gracia de Dios? Ello nunca debiera ser una experiencia
excepcional. Este es el propsito del culto. El ngel con
el carbn encendido debe estar siempre presente; pero
l no podr limpiarnos a menos que hayamos llegado a
estar conscientes de la grandeza de Dios y de nuestra
necesidad.
A travs de la oracin, los himnos, la lectura de la
Biblia y los sermones, la promesa de ser limpios por
medio de la gracia de Dios debe hacerse tan real que el
pueblo renueve su experiencia del perdn de sus pecados. Este gozo de que los pecados son perdonados por la
gracia de Dios es el mismo centro de la salvacin por la
fe. En este punto la gracia salvadora de Dios se hace sentir en el alma del individuo. Cundo puede ser el
momento ms apropiado para que esta transaccin ocurra si no es a la hora del culto?
No estoy diciendo que la hora del culto es el nico
momento que el cristiano puede disfrutar esta experiencia de perdn y paz. Dios puede trabajar para nuestro
bien en cualquier lugar y circunstancia. Lo que s creo, es
que la hora del culto debe ser un medio notable a travs
del cual la gracia de Dios acta eficazmente en favor de
su pueblo. El penltimo prrafo del captulo titulado "La
conducta en la casa de Dios", de Joyas de los testimonios, tomo

de Elena de White, del cual hemos citado ampliamente, comienza con estas palabras: "Pablo describe la obra
de los embajadores de Dios como una obra mediante la
cual cada hombre ser presentado perfecto en Cristo
Jess." Con seguridad el culto divino es parte de este
proceso. All los labios son tocados, la iniquidad quitada
y el pecado limpiado. Este es el objetivo de la adoracin
cristiana.
La cuarta fase de la experiencia de Isaas fue su dedicacin. El Seor dijo: "A quin enviar, y quin ir por
nosotros?" Isaas respondi: "Heme aqu, envame a m"
(vers. 8). Nuestras ofrendas deben ser un smbolo de
esta dedicacin, pero deben abarcar una experiencia
ms amplia que el simple hecho de dar dinero. El adorador debe salir del lugar del culto dispuesto a ir a donde
el Seor le mande y hacer lo que el Seor le indique.
Una vez ms, esta dedicacin debe ser el resultado de
la obra de Dios efectuada'a travs del canto, la oracin,
la lectura de la Escritura y el sermn. Pero si estos ingredientes de la adoracin no cumplen ningn propsito, si
lo nico que ocurre es un mero ritual, ejecutado sin un
razonamiento profundo y significativo, cmo puede
Dios obrar a travs de ellos para garantizar la dedicacin
del adorador? Algunos ministros creen que deben llamar a sus congregaciones a levantar las manos o ponerse de pie al final de cada servicio para garantizar la dedicacin. Esto es apropiado en ciertas ocasiones, pero la
apelacin implcita de un himno, de cierta lectura biblica, de una oracin o un sermn a menudo es ms efectiva que el llamamiento explcito, especialmente cuando
ste se ha vuelto parte del ritual.
Von Ogden Vogt, en su libro Arte y religin, captulo 15,

74

2,

75

Y Adoradle

La forma del servicio de adoracin adventista

dice: "Algo asi como la gran experiencia de Isaas es lo


que la gente debiera obtener a travs del culto celebrado
en la iglesia". Esta es la meta del culto cristiano: el nutrmento y la salvacin de las almas. Ello se logra gracias a
la oracin, lecturas bblicas, los himnos que se cantan, la
entrega de nuestras ofrendas y la predicacin.

quietud y orden, de manera que la congregacin estaba


acomodada, atenta y sin interferencias antes que el servicio comenzara. El coro entr y cant una seleccin
apropiada mientras los ministros se acercaban al plpito. Uno de ellos ley un llamamiento bblico a la adoracin, despus del cual la congregacin enton: "Cantad
alegres al Seor" (HA, No. 1). Despus de este himno
sigui una breve invocacin. A cada adorador se le confront con el privilegio de la seguridad de la presencia de
Dios.
Puesto que el tema del sermn era: "Es posible
alcanzar la perfeccin?", la lectura antifonal fue "La perfeccin cristiana," de la pgina 528 del Himnario, basada
en Efesos 4:1-8, 11-16. Ello nclua el desafio para todos
los creyentes de crecer "en todas cosas en Aquel que es
la cabeza, a saber, Cristo". El objetivo era despertar un
sentido de necesidad y de la abundante gracia de Dios
para suplirla. A la lectura de la Palabra de Dios sigui la
oracin pastoral. Hasta este punto la congregacin haba
participado activamente en el himno y la lectura antifonal. Despus de la oracin, el coro cant una respuesta
que elev la atmsfera de la adoracin. El pastor, entonces, hizo ciertos comentarios necesarios a la congregacin, y se recogieron las ofrendas.
Notemos que la ofrenda no se recogi prematuramente en el culto. A veces esta parte de la dedicacin se
realiza tan prestamente que estamos tentados a sentir
que la filosofa es "pague al entrar." El culto divino no es
una mquina tragamonedas en la cual insertamos nuestro dinero para esperar luego una bendicin. La accin
de dar es un smbolo de la dedicacin que sigue a una
visin de Dios y a una estrecha comunin con l.

"Aqu, con los coloridos rayos de la luz de tu


maana de sbado, viene la paz, el gozo permanece, nace el valor y canta la esperanza.
Libre por un momento de la prisa y el cuidado
del diario luchar, en el solemne silencio de esta
santa hora, escucho a Dios hablar.
Firme y fortalecido por esta dulce comunin,
con la cabeza levantada, abandono tus puertas
para desafiar cualquier cosa que el da me traiga,
porque yo, quien escucho, estar atento."
Escogido

Si los adoradores han de tener estas experiencias, los


encargados del culto deben ejercer tacto hbil y consagrado. Un rea que preocupa al pastor es el orden del
servicio de adoracin. En qu secuencia deben acomodarse las diferentes partes del servicio? Si bien no es
posible decir la ltima palabra al respecto, vendrn bien
algunas observaciones.
Recientemente particip en un servicio de adoracin
en una de nuestras grandes congregaciones. Antes del
servicio, el organista toc una meditacin. Afortunadamente esta iglesia se ha caracterizado por su tradicional
76

77

"4Y

Y Adoradle
Despus de la ofrenda, la congregacin cant un
segundo himno, previo al sermn. S que esto no se hace
a menudo, pero puede ser muy significativo. Primero, le
da a la congregacin la oportunidad de participar antes
de sentarse a escuchar al predicador. Segundo, un
himno congregacional es muchas veces mejor antecedente para el sermn que una participacin musical o
una lectura bblica. Por ejemplo, ese sbado cuando el
predicador habl sobre "perfeccin", el himno que
inmediatamente precedi al sermn fue el No. 3So del
Hmnaro [en ingls]:
"NO TE HEMOS CONOCIDO":
"No te hemos conocido como debiramos,
Ni hemos comprendido tu sabidura, gracia y

poder;
Las cosas de la tierra han inundado nuestro
pensamiento,
tambin las pequeeces del transitorio
momento.
Seor, danos luz para tu verdad ver,
y haznos sabios en ti para conocer.
"No te hemos reverenciado como
debiramos,
Ni nos hemos postrado ante tu temible vista,
Ni hemos cuidado acto, palabra o
pensamiento,
Recordando que t estabas cerca.
Seor, danos fe para conocerte de cerca,
Y danos la gracia de la santa reverencia.
78

IV

La forma del servicio de adorcitrhaA

"No te hemos amado como debiramos,


Ni nos hemos preocupado en que por ti
somos amados;
Tu presencia framente hemos buscado,
Y dbilmente anhelado tu rostro ver.
Seor, danos un corazn puro y amoroso
Para sentir y poseer el amor que eres t.
"No te hemos servido como debiramos;
Oh, los deberes que hemos dejado
inconclusos,
La obra con tan poco fervor hecha,
Las batallas perdidas, o apenas ganadas!
Seor, danos el celo, y danos el poder,
Para trabajar para ti, para pelear para ti.
"Cundo te conoceremos como debiramos,
para reverenciarte, y amarte, y servirte
rectamente!
Cuando seremos, a pesar de los problemas,
Perfectos en la tierra de luz!
Seor, ojal pudiramos prepararnos da
tras da
Para ver tu rostro, y all servirte."
Este himno es una elocuente confesin. Cuando se
canta con uncin, equivale a la declaracin de Isaas:
"Soy hombre inmundo de labios." Fue particularmente
significativo al preceder a un sermn sobre la "perfeccin."
Cuando se cantaban las ltimas palabras del himno,
79

Y Adoradle
el ministro camin hacia el plpito, de modo que cuando los adoradores cerraron sus himnarios, los colocaron
otra vez en las bancas y miraron hacia el frente, ya lo vieron all. El sermn fue expositivo, con la intencin de
aclarar la enseanza de la Biblia sobre un tema que
siempre es relevante. El himno final fue el No. 279: "No
yo, sino l," escogido para reforzar la idea de que nuestra perfeccin y nuestra salvacin final dependen totalmente de Cristo.
Este orden de culto puede adaptarse para una iglesia
pequea. Se contar con un piano en vez de un rgano;
puede que no haya coro para cantar respuestas; sin
embargo los mismos himnos pueden cantarse, los mismos textos pueden leerse, las mismas oraciones ofrecerse, el mismo sermn predicarse. Dios puede estar presente con tal realismo tanto en una iglesia pequea
como en una grande. Los adoradores pueden sentir el
toque del carbn encendido del altar aun en la iglesia
ms humilde. El mismo candor puede acompaar la
adoracin a Dios en una congregacin de diez o de mil
personas. Mayormente depender de la planeacin, la
personalidad, el anlisis, la habilidad del encargado del
culto. Dios estar presente si el predicador no le estorba en su camino!
En mi clase de culto en el Seminario, a menudo escribo en el pizarrn el siguiente orden, sin indicar su fuente de origen:
Doxologa
Invocacin
Himno
Lectura bblica
So

La forma del servicio de adoracin aavennsta

Himno
Ofertorio
Meditacin
Oracin
Respuesta coral
Sermn
Bendicin
Entonces pregunto a la clase a qu tipo de iglesia
representa este orden de culto. Algunos dicen que a una
pequea iglesia rural. Imaginen su sorpresa cuando se
enteran que yo copi ese orden de un boletin de la Iglesia
Presbiteriana de la Calle Nueva York, en Washington, en
el verano de 1947, cuando Peter Marshall era su pastor!
El orden era sencillo, pero el servicio significativo gracias a un gran predicador que saba cmo conducir el
culto de modo tal que los elementos de la adoracin
estuvieran presentes.
He examinado veintenas de boletines de los servicios
de muchas iglesias adventistas y de otras protestantes.
Ni dos son idnticos. Los mejores pretenden por su arreglo lograr mucho: primero, intentan despertar un sentido de la presencia anticipada de Dios en el servicio por
medio de llamados a la adoracin, participaciones corales, invocaciones, respuestas corales y lecturas bblicas.
El encargado del servicio trata de cambiar una audiencia
en una congregacin desafindola, a travs de esta
diversidad de formas, con la presencia de Dios.
Segundo, intentan desarrollar una unidad de pensamiento al escoger himnos, lecturas bblicas, temas para
la oracin y participaciones musicales en armona con el
propsito del sermn de ese da. Tercero, dan a la conSi

~u

Y Adoradle
gregacin la oportunidad de responder a la presencia y
la gracia de Dios por medio de la confesin y dedicacin
mediante lecturas antifonales, himnos congregacionales
apropiados, ofrendas y decisiones personales.
As como hay cientos de formas de construir una
buena casa, tambin hay muchas formas de disear un
inspirador servicio de adoracin. Continuando con la
analoga, hay ciertos procedimientos que no se deben
seguir al construir una casa. No se puede colocar primero el techo. La cimentacin, de ninguna manera puede
dejarse para el final. Las necesidades de aquellos que
vivirn en la casa no pueden ser ignoradas. Los servicios
de adoracin se pueden construir de muchas formas,
pero ste debe posibilitar el encuentro del hombre con
Dios en una atmsfera de temor reverente, con el propsito de encontrar salvacin y pureza, y una expectativa de rededicacin y crecimiento cristiano.
Hemos estado hablando en trminos ideales. En qu
hemos fallado? Veamos a continuacin el acto de la adoracin como un todo, tanto en su orden como en su efec
to general. En dnde es que a menudo ha sido ineficaz?
Una debilidad ha sido pensar que los cantos, las oraciones, lecturas bblicas y ofrendas son slo actividades
preliminares del sermn, cosas de las cuales hay que
deshacerse rpidamente, de manera que el impaciente
predicador pueda llegar lo ms pronto posible al plpito. Este punto de vista nos ha hecho "omitir la tercera
estrofa" del himno, las lecturas bblicas, etc.; es decir,
correr con tal premura que no se logra ningn impacto
en el adorador. De hecho, probablemente no sea correcto llamarlo adorador. l solamente es un oyente, alguien
que est acostumbrado a una serie de actividades preli82

La forma del servicio de adoracin adventista

minares antes de disponerse a escuchar al predicador.


Como pastor me haba habituado a disear mi culto
para una hora exacta. A las 11:oo en punto, me diriga yo
solo hacia la congregacin y discuta con ellos asuntos
como anuncios y otras promociones necesarias que tenan que ver con el programa de la iglesia. Lo realizaba
normalmente en cinco minutos. Entonces bajaba de la
plataforma. Momentos despus, los ministros entraban,
mientras se escuchaba el coro, rgano o piano. Para diferentes iglesias usaba distintos rdenes de culto, pero mi
plan siempre era que la predicacin comenzara entre las
11:25 y 11:30. El sermn terminaba exactamente a las
11:55, y la congregacin abandonaba el templo a las
12:00 m.
Una secuencia bien planeada de himnos, oraciones,
lecturas bblicas y recoleccin de ofrendas puede efectuarse en un periodo de veinte minutos aproximadamente. El sermn ser mejor aprovechado si se lo limita
a veinticinco o treinta minutos. Deben evitarse dos
extremos: la dedicacin de escaso tiempo a aquellas partes del programa previas al sermn, y en consecuencia la
prdida de mucho tiempo al final.
Recuerdo una experiencia al comienzo de mi ministerio. Acababa de trasladarme a un nuevo distrito y estaba
predicando en una de las cuatro iglesias que pastoreaba
(adems de ensear Biblia en una escuela secundaria).
El anciano hizo largos anuncios, ley un artculo de la
Revista adventista, ofreci una extensa oracin, y finalmente
me dej el plpito a las 11:53. Luego me asegur que yo
poda tomar todo el tiempo que quisiera. "Tenemos toda
la tarde," dijo. Los nios estaban intranquilos. La gente
miraba sus relojes. Habl durante siete minutos.
83

Y Adoradle
Permanec en ese distrito seis aos y no tuve ms problemas de este tipo con esa iglesia.
Por otra parte, tambin me siento igualmente frustrado cuando el anciano se apresura en la apertura y me
entrega el plpito a las 11:15. La gente no ha sido prepa
rada para convertirse en una congregacin que adora.
Yo nunca pienso hablar cuarenta y cinco minutos en
ninguna iglesia. Se rompe el equilibrio del servicio.
Otro problema muy frecuente es la introduccin de
material inapropiado. La congregacin canta un himno,
alguien hace la oracin, luego el anciano anuncia el da
de campo, solicita suscripciones a la revista misionera, y
describe el estado del presupuesto de la iglesia. Todos
estos asuntos tienen su lugar y su momento, inclusive el
da de campo de la iglesia. Es cierto que la obra de la
iglesia no debe subestimarse, pero la maquinaria tampoco debiera sonar tan fuerte que ahogue la voz de Dios
durante la hora del culto. Esto mayormente es un asunto administrativo. La mayora de los negocios de la iglesia pueden manejarse durante los minutos misioneros,
el perodo de anuncios, a travs del boletn de la iglesia,
o por carta. Y recurdese, una iglesia que realmente ha
adorado y respondido al llamamiento de Dios, tambin
trabajar. La mejor promocin posible para tener una
iglesia activa es un programa efectivo de culto divino.
Debemos aprender a disear nuestros servicios con
una legtima preocupacin por la belleza, por la idoneidad y el propsito. Debemos evaluar los rdenes de culto
por sus resultados. Estn siendo llevados a la presencia
de Dios nuestros miembros y visitas? La revista
Christianity Today, cuenta acerca de una visita que fue invitada a una majestuosa catedral. Esta hizo la ingenua
84

La forma del servicio de adoracin adventista

pregunta: "Se salva alguien aqu?" La misma pregunta


puede aplicarse a nuestros servicios de adoracin. Dios
limpia los corazones durante la hora del culto? Se estn
haciendo decisiones por Cristo? Se vincula a los nios y
jvenes con la iglesia porque aprecian lo que sucede en
el culto divino? 0 acaso los "adoradores" van y vienen
como las puertas sobre sus bisagras, impulsados por la
costumbre?
La respuesta est en nuestras manos. Quiera el Seor
darnos la gracia de convertir la adoracin en aquello que
l desea.

85

emos discutido el servicio de adoracin


P como una unidad. Ahora echaremos una
mirada ms de cerca a sus diferentes partes.
Si bien, un arreglo apropiado es importante,
cada parte que se ejecute con juicio y excelencia resulta
vital. Lecturas bblicas bien seleccionadas, oraciones fervientes e himnos debidamente escogidos sern de utilidad en casi cada secuencia que se siga; pero si los ordenamos en base a una secuencia significativa, aumentaremos su valor. Por otro lado, el mejor orden carecer de
significado si las partes no se seleccionan y ejecutan adecuadamente.
Los captulos cuatro y cinco de Apocalipsis nos dicen
mucho sobre la adoracin. A travs del telescopio de la
visin proftica, Juan vio el cielo mismo. Miremos por
87

Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

encima de su hombro mientras l contempla la adoracin en el cielo. Qu vemos? Vemos a Dios sentado
sobre un trono rodeado de un arco iris color esmeralda.
Vemos veinticuatro ancianos sentados alrededor del
trono, vestidos de tnicas blancas y coronas de oro.
Delante del trono se proyecta un mar de cristal y rodeando el trono hay cuatro seres vivientes, indescriptibles
para el lenguaje humano. Qu hacan estos cuatro seres
celestiales?

Entonces surge en la escena un Cordero: el smbolo


que ms se repite en el Apocalipsis. El Cordero tom el
rollo con los sellos de la mano del Seor, "y cuando hubo
tomado el libro, los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero; todos
tenan arpas, y copas de oro llenas de incienso, que son
las oraciones de los santos; y cantaban un nuevo cntico, diciendo:
"Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos;
porque t fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios, de todo linaje y lengua y pueblo y
nacin; y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra" (Apoc. 5:8-1o).
El cuarteto y el coro se combinan para ofrecer su culto
a Cristo, quien redime a los hombres para Dios.
Pero tambin otros deseaban participar en esta adoracin:
"Y mir, y o la voz de muchos ngeles alrededor del
trono, y de los seres vivientes, y de los ancianos; y su
nmero era millones de millones, que decan a gran voz:
El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder,
las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria
y la alabanza" (vers. , 12).
Puede imaginar la reaccin de Juan mientras escuchaba cantar a los ngeles? Pero algo mucho ms grande estaba por suceder. El clmax recin iba a producirse.
"Y a todo lo creado que est en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar y a todas las cosas
que en ellos hay, o decir: Al que est sentado en el
trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y
el poder, por los siglos de los siglos. Los cuatro seres
vivientes decan: Amn; y los veinticuatro ancianos se

"Y no cesaban da y noche, de decir:


Santo, santo, santo es el Seor Dios Todopoderoso, el que era, el que es, y que ha de venir"
(Apoc. 4:8).
Y qu hacen los veinticuatro ancianos?
"Y siempre que aquellos seres vivientes dan gloria
y honra y accin de gracias al que est sentado en
el trono, al que vive por los siglos de los siglos, los
veinticuatro ancianos se postran delante del que
est sentado en el trono, y adoran al que vive por
los siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del trono, diciendo:
"Seor, digno eres de recibir
la gloria y la honra y el poder;
porque t creaste todas las cosas,
y por tu voluntad existen y fueron creadas."
Estos ancianos, "redimidos de entre los hombres,"
formaron un coro de veinticuatro voces de alabanza y
adoracin a Dios.
88

89

Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

postraron sobre sus rostros y adoraron al que vive por


los siglos de los siglos" (vers. 13, i4).
Pero la mejor parte de esta gloriosa escena de adoracin en el cielo se encuentra en Apocalipsis 7. Otra vez
vemos al mismo Dios en su trono, los miles de ngeles,
los veinticuatro ancianos, y los cuatro seres vivientes.
Pero en el versculo 9 aparece un nuevo grupo:
"Despus de esto mir, y he aqu una gran multitud,
la cual nadie poda contar, de todas naciones y tribus y
pueblos y lenguas, que estaban delante del trono y en la
presencia del Cordero, vestidos de ropas blancas, y con
palmas en las manos".
Quines son estos vestidos de blanco? El versculo 14
revela que son los que "han lavado sus ropas, y las han
emblanquecido en la sangre del Cordero". Qu hacen?
Adoran a Dios. El versculo lo los presenta diciendo: "La
salvacin pertece a nuestro Dios que est sentado en el
trono, y al Cordero". Es un pensamiento solemne que,
nosotros, en compaa de los ancianos, de los seres
vivientes, los ngeles, y todos los ejrcitos del cielo de
Dios, podamos algn da adorar a Dios y a Cristo en el
mar de cristal. Todos podemos participar en este gran
drama. Si esperamos adorar a Dios en ese gran da, no
debiramos aprender a adorarle aqu y ahora?
El simbolismo de la adoracin en el cielo revela varios
de los componentes del culto divino segn sabemos
Haba msica. Todos los seres del universo cantaron sus
alabanzas a Dios. Haba oracin. Los incensarios de oro
contenan las oraciones de los santos. Haba ofrendas.
Los veinticuatro ancianos echaban sus coronas delante
del trono. Haba un sermn y una lectura bblica. Las
apertura del rollo era una revelacin de Dios. Era la

parte didctica del servicio. Los crticos dicen que estos


captulos del Apocalipsis reflejan prcticas de culto contemporneas y liturgias modernas. Debemos recordar
que la experiencia de Juan fue una visin de Dios, no la
expresin de una experiencia humana.
Y ahora veamos los materiales para la adoracin. El
primero es la Biblia. Siendo que reverenciamos la
Escritura, no es extrao que a menudo eliminemos la
lectura bblica de nuestros servicios de adoracin? El llamamiento a adorar, si se hiciera, bien podra ser una
seleccin de la Biblia. Sera errneo tener tanto una
seleccin del Nuevo Testamento como del Antiguo
Testamento para la lectura bblica, como muchas iglesias protestantes lo hacen? Una podra ser antifonal, la
otra no.
En lugar de decir: "Ahora recogeremos las ofrendas,"
por qu no citar uno de los muchos textos sobre mayordoma, como 2 Corintios 9:7: "Cada uno d como propuso en su corazn: no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre"? El lenguaje de la adoracin bien puede llegar a ser el lenguaje de la Biblia.
Debemos usar la Escritura mucho ms ampliamente de
lo que lo hemos hecho hasta ahora.
Y no deberamos aprender a leer la Biblia? Cun a
menudo leemos la Sagrada Escritura con vacilacin y sin
sentido! El director del culto debe ser alguien que ame
interpretar oralmente la Biblia. El domingo siguiente al
"Da V", durante la Segunda Guerra Mundial, asist al
servicio de adoracin de una sinagoga juda en Boston.
Estaba ansioso de sentir la reaccin de los judos, quienes tenan una tremenda carga emocional por el conflicto europeo. Recuerdo slo un detalle de ese servicio. El

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Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

cantor principal ley con gran belleza y habilidad el


salmo nueve. Ningn sermn poda haber expresado
ms sensiblemente la reaccin juda a los eventos en
Europa. An puedo or a aquel cantor que lea:
"Mis enemigos volvieron atrs; cayeron y perecieron
delante de ti. Porque has mantenido mi derecho y mi
causa; te has sentado en el trono juzgando con justicia...
"Los enemigos han perecido; han quedado para siempre desolados; y las ciudades que derribaste, su memoria pereci con ellas...
"Jehov ser refugio del pobre, refugio para el tiempo
de angustia...
"Ten misericordia de m, Jehov; mira mi afliccin
que padezco a causa de los que me aborrecen, t que me
levantas de las puertas de la muerte; para que cuente yo
todas tus alabanzas en las puertas de la hija de Sion, y
me goce en tu salvacin. Se hundieron las naciones en el
hoyo que hicieron; en la red que escondieron fue tomado su pie...
"Pon, oh Jehov, temor en ellos; conozcan las naciones que no son sino hombres".
Qu leccin bblica fue sa! Por qu no podemos
leer grandes pasajes de las Escrituras a nuestras congregaciones, de tal modo que los oyentes sean conscientes
de su grandeza y su relevancia para la vida moderna?
El segundo gran aspecto de la adoracin es la oracin
pblica. Las oraciones usuales en nuestros servicios son
la invocacin, la oracin por las ofrendas, la oracin pas
toral, y la bendicin. No necesitamos ms oraciones,
pero s mejores oraciones.
Qu es una invocacin? No es otra oracin pastoral.
Es una oracin breve en la que la presencia de Dios y su

bendicin se invocan sobre la congregacin. sta tambin puede convertirse en puro formalismo. Pero planeada inteligentemente, puede llegar a ser significativa y
valiosa. Podemos estar seguros que no valdr la pena a
menos que hagamos un esfuerzo por cambiarla. Un
estudio de algunas invocaciones modelo, segn el patrn
establecido para el culto pblico pueden darle al director
del culto ideas que puede usar segn su conveniencia.
Lo dicho acerca de la invocacin tambin se aplica
mayormente a la oracin por las ofrendas y la bendicin.
Ambas llegarn a ser "vanas repeticiones", si no se planean con inteligencia. Si vale la pena realizar estas oraciones, conviene planearlas. Esto no significa que deban
ser ledas o memorizadas, pero el que hace la oracin
debe tener cierta idea de lo que va a decir antes de pronunciar una palabra.
Uno de los mejores libros sobre la oracin pblica se
titula La oracin pblica efectiva, de Robert L. Williamson,
publicado por la Broadman Press de Nashville en 196o.
Este libro merece ser ledo por todo ministro. Presentar
algunas citas. En su captulo introductorio, Williamson
dice:
"Desde luego, el Espritu de Dios no est sujeto.
Puede acercarse a nosotros no importa las condiciones.
A pesar de obstculos como himnos imposibles, sermones agotadores, oraciones interminables, y coros agonizantes, Dios puede an encontrar formas y medios de
abarcar a una congregacin sufriente y comulgar con
ella. Pero, por otro lado, si aquellos que dirigen el culto
pblico estn verdaderamente listos para su oficio, no
slo sintonizndose ellos mismos con Dios, sino tambin habiendo preparado cuidadosamente cada fase del

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Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

culto divino, tanto ms rpida y claramente el grupo de


adoradores captar el sonido del `silbo apacible y delicado'."

guiada hacia esas sendas de servicio por las que Dios la


dirige y se entrega de nuevo a su santa voluntad."
La oracin pastoral, dice Williamson, debe incluir (1)
adoracin, (2) confesin, (3) accin de gracias, (4) peticin, (5) intercesin y (6) dedicacin. l observa:
"Algunas oraciones estn cargadas de tristeza.
Muchas se regocijan en las bendiciones recibidas. Otras
han perdido el sentido de la presencia de Dios. Aun algunas ms son avergonzadas por el pecado. La oracin
pastoral debe estar balanceada de tal manera que sea
realmente una experiencia de oracin para cada creyente de este pueblo."
Se nos da un excelente consejo referente al lenguaje
de la oracin.
Primero, debe ser digno, dicho de un modo "reverente y considerado." Segundo, debe ser variado. Las mismas viejas expresiones no deben repetirse de la misma
manera, semana tras semana. Tercero, el lenguaje de la
oracin debe ser claro. Enfatice los verbos y los sustantivos en vez de los adjetivos. Cuarto, debe ser estimulante. Mucha gente no escucha durante la oracin. Cuando
Peter Marshall oraba diciendo: "Donde estamos equivocados, aydanos a cambiar, y donde estemos en lo
correcto, refurzanos," la gente escuchaba. Debe haber
una atmsfera de candor mientras el ministro ora.
Quinto, el lenguaje debe ser reverente. El "t" no debe
ser sustituido por el "usted" al dirigirse a Dios. El lenguaje de la Biblia no puede ser mejorado como lenguaje
de la oracin.
Si han de seguirse estos consejos, significa que las
oraciones debern prepararse, lo cual no quiere decir
que deban necesariamente ser escritas y ledas. Parte de

Con respecto a la oracin, dice:


"Si bien la predicacin es de suprema importancia
porque en ella el ministro busca convertirse en la voz de
Dios que habla al pueblo, tambin debemos decir que la
oracin pblica es tremendamente importante porque
en ella el ministro se convierte en la voz de su pueblo que
habla a Dios."
Williamson enumera las faltas comunes de la oracin
pblica bajo los siguientes encabezados: (1) falta de preparacin, (2) duracin excesiva, (3) pobre presentacin,
(4) referencia montona a la Deidad, (5) referencias personales, (6) predicacin disfrazada de oracin, (7) oracin privada en vez de pblica. Bajo las cualidades deseables de la oracin pblica aparecen: (1) corporeidad,
(2) fervor, (3) duracin razonable, (4) frescura del lenguaje y pensamiento, (5) concrecin, (6) progresin, (7)
expectativa, (8) dedicacin de la vida como meta. Todos
estos puntos merecen ms atencin.
Con respecto a la funcin de la oracin pastoral,
Williamson dice:
"Qu es, entonces, la oracin pastoral? Es un tiempo
en el cual el ministro, junto con su congregacin, se convierte en una voz para ofrecer sus oraciones a Dios. No
slo se hace confesin personal, sino tambin confesin
de la iglesia. No slo hay accin de gracias a Dios por sus
bendiciones diarias, sino tambin por su gracia derramada sobre la iglesia. No slo se anima a cada cristiano
a rendir su vida a Cristo, antes bien la iglesia misma es
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95

Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

la preparacin est en la devocin personal. "Para orar


correctamente, es necesario haberlo hecho antes." Otra
parte de la preparacin consiste en la lectura devocional,
y en pensar y preocuparse por el pueblo a favor del cual
oraremos. En cierto modo el predicador debe fijar en su
mente los puntos principales que desea abarcar en su
oracin. Esto asegurar lo que es importante, y al mismo
tiempo le permitir sentirse libre de aadir segn lo gue
el Espritu. La preparacin debe ser directiva, no restrictiva. La oracin debe contener vida, devocin, y pensamiento. Williamson dice:
"Probablemente el mejor mtodo sera que el ministro ore extemporneamente siguiendo una cuidadosa
preparacin. Que planee la oracin, la bosqueje, la piense cuidadosamente, y tal vez la escriba completamente.
Pero en el momento de orar que deje a un lado el manuscrito y, quiz con slo unas notas en la mano, ofrezca la
oracin de todo corazn. Puede que sta salga tan suavemente como si fuera leda. Puede que por momentos
vacile en una palabra o frase. Pero no sonar como una
recitacin o una lectura. Sonar como una oracin.
"Esto no significa echar por el suelo toda la preparacin cuidadosa que se haya hecho. A travs de la planeacin, la meditacin, el bosquejo, el escrito del ministro,
su propio corazn se llena, de modo que est mejor
capacitado para guiar a su pueblo al Seor cuando ora.
"Uno debe recordar que en la oracin pblica, cuando las cabezas estn inclinadas y los ojos cerrados, el
nico contacto que el ministro tiene con la congregacin
es a travs del odo. Debe proponerse, entonces, usar su
voz de tal manera que obtenga las mayores ventajas.
Siendo que el ambiente es de profunda devocin, el

ministro hablar quedamente y en tono bajo. Un tono


intermedio es aceptable, pero si la voz se vuelve alta y
chillona, les sonar mal a los oyentes. El ministro no
debe vacilar ni sentirse inseguro de su habla; pero tampoco debe ser vehemente ni dictatorial. Que recuerde
que no est dndole rdenes a Dios, sino buscando la
gracia divina."
El ltimo capitulo de Williamson es un inspirador
tratado de los frutos de la oracin pblica efectiva.
Afirma que una seria atencin a esta fase de la obra de
un ministro profundizar su propia vida espiritual. l
dice: "Si el ministro no toma tiempo para preparar sus
oraciones por amor a su pueblo, debiera hacerlo por
amor a s mismo." Tambin reafirma que la oportuna
oracin pblica enriquecer el servicio de adoracin.
Contribuir a evitar la idea de que nada importa sino el
sermn. Puede fortalecer la vida de oracin del pueblo.
"Los ministros siempre culpan a sus miembros de no
orar ms de lo que ellos oran. Quizs, por lo menos, en
parte la dificultad reside en que cuando los miembros
vienen a la iglesia, no escuchan all ninguna oracin
real.
"Qu le ocurrira a nuestros miembros si cada
domingo escucharan algunas oraciones genuinas,
urgentes y expectantes? Si cada semana tuvieran una
experiencia de examen del corazn y confesin del pecado, quin puede decir que no iran a sus casas y pasaran ms tiempo sobre sus rodillas? Si en la oracin pblica cada cristiano fuera guiado a ver nuevamente la plenitud de la gracia de Dios y vaciarse en gratitud sobre el,
no ser que con el paso del tiempo se caracterizarn por
tener un corazn agradecido de modo que ellos tambin,

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97

Y Adoradle
como Pablo dice, den `gracias en todo'? Si bien el ministro acerca a su pueblo al trono de la gracia y anuncia su
deseo de acabar con el descuido y la indulgencia de su
vida, y en vez de ello pide que sus vidas sean conformadas a la imagen de Cristo para que puedan compartir el
gozo de su reino eterno, quin puede decir con seguridad que con el tiempo los miembros no mirarn cada da
como una oportunidad para renovar su dedicacin y reiniciarla con una sincera oracin: `No se haga mi voluntad, sino la tuya'?"
No puedo agregar mucho a estas citas, excepto urgirlos otra vez a que lean el libro. Mi reaccin cuando lo lei
por primera vez poco despus de su publicacin fue una
sensacin de profunda insatisfaccin con mis oraciones
en pblico. He aqu un rea donde necesitamos mejorar.
Este cambio vendr slo como resultado de un esfuerzo
determinado, personal y dedicado. Es algo que no puede
ser votado o legislado. Slo cuando nosotros, cada
ministro del evangelio, mejoremos nuestras oraciones
en pblico esta parte del culto ser realzada.
Estoy seguro que muchos de ustedes estn pensando:
"Pero los ministros no hacen la oracin en pblico. Los
ancianos, las visitas, u otros cumplen esta funcin." Esto
es cierto en gran medida. Conviene a nuestros ancianos
ofrecer la oracin pastoral a veces, pero no siempre. Sin
embargo, el ministro no debe delegar completamente'
esta funcin de su ministerio. Tampoco sera corts que
a un ministro visitante se trate de impresionar dndole
como participacin en el servicio la oracin pastoral.
Si un anciano har la oracin, debe decrsele varios
das antes del sbado. Probablemente un poco de instruccin para los ancianos en cuanto a la oracin en
98

El contenido del servicio de adoracin adventista

pblico podra ser valioso en algunos lugares. Un ejemplar del libro de Williamson sera invaluable para la
biblioteca de la iglesia.
Recordemos esto: la oracin pastoral puede ser una
parte tan importante del culto como el sermn.
Tratemos de que as sea.
La siguiente rea que preocupa es aquella donde los
ngeles temen pisar: la msica en la iglesia. Toco este
tema no como msico sino como pastor. Estoy conscien
te de que existe mucho conflicto en esta rea. Algunos
sostienen que slo lo ms refinado de la msica eclesistica, segn los msicos profesionales, debiera usarse en
el servicio. Esta norma excluira muchos de los cantos de
nuestro himnario y mucho de lo que comnmente se usa
para preludios, ofertorios, posludios y respuestas. Otros
afirman que el gusto musical de la congregacin debe ser
el factor decisivo; que la msica debe ser provista para
satisfacer a la mayora. Esto definitivamente inclina la
balanza en la direccin del himno tipo "gospel" y la
msica de tipo ms rtmico y romntico. Qu debe
hacer el pastor, especialmente si ambos puntos de vista
tienen el respaldo de grupos influyentes de su iglesia?
Reconozco que mis sugerencias sobre esta materia no
van a complacer a ninguno de los dos grupos. Me temo
que ser como el soldado de la Guerra Civil que vesta un
traje gris y pantalones azules y le disparaban de ambos
lados. No pretendo comprometerme con ningn lado,
pero honestamente objeto tanto una dieta regular de
Bach como otra de George Beverly Shea. No puedo sino
sentir que ambos tienen su lugar.
Jones, en su seccin sobre la msica, establece tres
principios que creo son dignos de consideracin. El pri99

Y Adoradle

El contenido del servicio de adoracin adventista

m euro ser abiertamente desafiado por algunos msicos:


"I__t msica es un complemento necesario de la adoraci c-n, pero nunca un fin en s misma." Luego ampla este
priincipio cuando dice:
Una de sus funciones principales es producir el
an-nbiente y estimular las emociones que contribuyen al
espritu de la adoracin. Si no lo logra, o si crea un
an-nbiente o emociones contrarias al espritu de la adoracib.n, entonces falla. Si se sale de los propsitos de la
adoracin, y slo da paso al mejoramiento del gusto
muasical de la congregacin en general o si slo pule a
artiistas con habilidades musicales, ha perdido su valor
relii igioso."
Momo un recurso de la adoracin, algunas de las
meJjores msicas estn representadas por los grandes
hiirxmos de alabanza. En un artculo del Ministerio, de
diciiembre de 1959, el Profesor Haroldo Hannum recomernd doce de estos himnos, propios por su inusual
exceelencia. Ellos son: "A ti, glorioso Dios" (No. 74);
"Eterno Dios, mi Creador" (No. 72); "Aqu reunidos"
(No a . 8); "Al contemplar la excelsa cruz" (No. 91); "Venid,
con cnticos, venid" (No. 7); "Oh Rey eterno, avanza!"
(No-, . 375); "En la clica morada" (No. 507); "A Dios sea
glori'ia " (No. 141); "Engrandecido sea Dios" (No. lo); "Oh
Padrre, eterno Dios " (No. 23); "Con gozo canto al Seor"
(No_,_ 322); y "De esclavitud" (No. 274). Himnos como
stoes promueven el espritu de adoracin y deben ser
aprer-ndidos y usados ampliamente.
Pc ero esto levanta una seria pregunta. Supongamos
que t usted dirige a una congregacin de gente localizada
en uitn rea de mediano nivel cultural. Algunos de los
himrmos ms fciles anteriormente mencionados son

posibles de aprender. Algunos otros jams sern aceptados. Y esto nos lleva al segundo principio de Jones: "La
msica debe estar dentro del rango de apreciacin de los
adoradores." l contina diciendo: "Ellos deben entenderla y apreciarla, musicalmente hablando, y reaccionar
espontneamente. Debe encajar en sus necesidades.
Ellos deben usarla entusiastamente como una expresin
de sus sentimientos. De otra manera carecera de significado, de valor, como un vehculo de adoracin."
Es aqu donde se pelea la batalla. Los puristas no pueden aceptar este punto de vista. Lo consideran como una
concesin al gusto popular degenerado. En 1961 la
Prensa Asociada divulg un artculo titulado: "Pastor
suplica se preserven los himnos antiguos." En l se
deca:
"Ha surgido recientemente una voz del interior para
protestar contra las decisiones de especialistas en msica eclesistica de eliminar los himnos evanglicos antiguos de los himnarios.
"El proceso ha estado en marcha por algn tiempo, en
varias denominaciones.
"Al realizar un trabajo de revisin del Himnario Metodista,
el Rev. Roy Delamotte, pastor en Kentucky y Tennessee,
y una comisin, desat la firme protesta a favor de los
himnos evanglicos sencillos.
"Si bien la msica puede ser un asunto relacionado
mayormente con las clases altas, tiene que ver tambin
con el gusto de las masas, escribe en el ltimo nmero
de la revista de la iglesia": El abogado cristiano.
"La mayora de los himnarios denominacionales han
eliminado muchos himnos evanglicos, como `En el
monte Calvario' y `Trayendo las gavillas,' los cuales han

Too

Y Adoradle
sido sustituidos por himnos ms clsicos, muchos de
ellos basados en cantos medievales y corales.
"El Rev. Delamotte, joven ministro que tiene un doctorado de Yale, sostiene que si bien los himnos tipo "gospel" tal vez no sean lo mejor musicalmente hablando, la
gente sencilla los canta con entusiasmo, y eso vale ms
que `un silencio rencoroso'.
"Si un metodista devoto se emociona cantando `Hay
un mundo feliz ms all,' de ninguna manera insistir
que cante en su lugar aquel bonito y antiguo himno del
ao 1336 llamado `A la hermosa Trinidad,' aade.
"l dice que las preferencias en materia de himnos de
la gente comn necesitan reconocerse 'si todava tenemos esperanzas de evitar que nuestra una vez dinmica
denominacin se estrangule para siempre con un collar
blanco.`
Sea cual fuere nuestra inclinacin personal, tenemos
que respetar este punto de vista. Creo que cada ministro
debe tratar de seleccionar la msica de su iglesia de tal
forma que est definidamente por encima del rango
medio de apreciacin de sus adoradores. Debera tratar
de elevar con tacto y paciencia este rango de apreciacin; pero para lograrlo, no tiene que adelantarse tanto
a la congregacin de manera que se corte la comunicacin. Debera tratar de sacarlos del conformismo con lo
inferior, sin crear el "silencio rencoroso" que es el resultado de introducir muy rpidamente lo desconocido. Por
otro lado, estoy convencido de que tenemos muchos
himnos que son tanto musicalmente aceptables como
dignos de cantarse. De esta categora debiera hacerse la
mayora de nuestras selecciones. Jones establece muy
bien este principio:
ioa

El contenido del servicio de adoracin adventista

"El esfuerzo por elevar el nivel musical de los himnos


es loable, pero si esto se convierte en un fin en s mismo,
puede fcil y rpidamente destruir el propsito de los
mismos, que es cantar el evangelio en las vidas de los
adoradores. No es necesario que todos los himnos del
culto sean magnificentes, dignos de ser transmitidos de
generacin en generacin. Mucha msica buena muere
con la generacin que la produjo y la encontr satisfactoria."
El tercer principio de Jones es que "la msica de la
iglesia debe ser el medio para el desarrollo, la expresin
y la transmisin de la fe evanglica". La msica que no
armoniza con la teologa de los usuarios no debe ser
tomada en cuenta.
Helmut Thielicke, en su libro El problema con la Iglesia,
habla de cuando acompaaba a cierto grupo de sus estudiantes a un campo de refugiados para ministrar a las
personas ms pobres entre los pobres. En las noches
tenan reuniones con aquellos que iban a ser "embarcados" al da siguiente. Despus del sermn, se les peda a
los miembros de la congregacin que seleccionaran
algn himno. Casi invariablemente elegan himnos tipo
"gospel" (evanglico), de los no considerados apropiados para el servicio religioso por los msicos profesionales.
Thielicke declara que se sinti "un poco nervioso" al
principio, pensando que sus alumnos estaran sufriendo de "tormentos estticos" por tener que cantar estos
himnos.
"Pero, entonces, ellos vieron cmo esta gente se entusiasmaba y emocionaba; empezaron a ver lo que esos
himnos pueden significar para gente en tan dificil situaio3

Y Adoradle
cin. Ellos incluso vieron lgrimas, y no podan ignorarlas tachando esa manifestacin de "sentimentalismo".
Tambin fueron tocados por la devocin con que cantaban aquellos a quienes consideraban cristianos creyentes. Y de repente estos jvenes, amantes de la esttica
litrgica sufrieron un cambio: les empezaron a gustar
estos himnos. No porque su juicio esttico acerca de
ellos hubiera cambiado! No haba cambiado en absoluto. Sino porque vieron que la esttica aqu no encajaba,
o que ms bien era incapaz de explicar el misterio de lo
que estaba ocurriendo all.
"Esos himnos repentinamente estuvieron cargados
de fe, esperanza y devocin en los labios de aquellos que
los cantaban. Por tanto, no era paja sentimental, sino
que tena fondo y trascendencia. Era como si ellos mismos hubieran sido justificados por la fe de aquellos que
fueron edificados por esos himnos; como si hubieran
recibido una especie de `justicia extranjera' (y por lo
tanto no su propia justicia esttica)."
Cuando un ministro pierde la habilidad de identificarse con su pueblo, cuyos gustos estticos son inferiores a los suyos; cuando ya no puede penetrar ms en su
experiencia y disfrutar la expresin de culto que para
ellos s tiene significado, ha perdido una de las bellas
caractersticas de un pastor. Las altas normas estticas
son encomiables. No veo por qu un grupo de ministros
reunidos escoja pocos himnos de los mejores; y sin
embargo, estos mismos ministros deberan ser capaces
de penetrar sabia y prudentemente en el fondo de aquellos himnos que traen paz y esperanza a la gente que ha
vivido en un nivel cultural diferente.
Se puede decir mucho ms acerca de la msica. Pero
104

El contenido del servicio de adoracin adventista

en resumen diremos que los mismos principios de


espontaneidad, candor espiritual y significado que rigen
integralmente el culto adventista, deben tambin regir la
eleccin de la msica para nuestros cultos. Los himnos,
preludios, respuestas corales, introitos, deben ser apropiados para la ocasin, comprensibles para la mayora
de la congregacin, y ejecutados para la gloria de Dios y
no para el ego del ejecutante. Seamos suficientemente
flexibles al considerar las diferencias individuales, y
suficientemente firmes para no impedir aquello que
podra ser lo mejor.
Esto requerir gran sabidura y tacto de parte del
ministro. Es posible que debilite su servicio de adoracin errando en cualquiera de estas dos direcciones.
Slo a travs del conocimiento de la msica, de la gente
y de los objetivos del culto adventista puede el ministro
hacer decisiones correctas.
El otro componente de la adoracin, el sermn, lo
discutiremos en el ltimo captulo. Un rea ms, sin
embargo, demanda nuestra atencin al considerar la
efectividad del culto adventista, y se trata del servicio de
la comunin. No discutiremos en detalle la forma de
conducirlo, pero un estudio del culto pblico no estarfa
completa si no considerramos algunos aspectos del
culto en este importante servicio.
En el servicio de la comunin la adoracin debe
alcanzar su mxima expresin, toda vez que los smbolos pueden hacer ms real la presencia de Dios. Y, sin
embargo, ningn servicio puede degenerar ms en una
muerta informalidad, que la Cena del Seor.
Los adventistas celebran la ordenanza del lavamiento
de los pies antes del servicio de la comunin. Esta ordeIOS

W7
Y

Adoradle

ST-ZIFAIRIO

ANT

El contenido del servicjo de adoratiA ad9enMtP f,-

0TEC
nanza puede estar cargada de adoracin si se entiende
que es un memorial de la humillacin de Cristo y un smbolo de limpieza espiritual. Puede ser totalmente apabullante para el yo, si los participantes estn preparados
para saludarse mutuamente, como demostracin de que
son lo suficientemente "humildes" para hacer algo que
sus hermanos Bautistas o Metodistas vacilaran en
hacer. El valor de la adoracin en este servicio se reflejar en el cuidado con que haya sido planeado, por la quietud y reverencia con que se realice, por la idoneidad de
las instrucciones dadas por el pastor y por la condicin
del equipo.
El servicio de la comunin, de la misma manera, debe
ser significativo bajo la direccin del encargado del
culto. Si un sermn sobre este servicio es necesario o
deseable, debe predicarse un sbado antes. El da del
servicio, el sermn bien puede limitarse a slo diez
minutos, y debiera tratar de algn aspecto pertinente o
i mplicado en el servicio. Si bien se aplicarn ciertas normas bblicas, por qu no variar las lecturas de tiempo
en tiempo? Los Evangelios y las Epstolas estn llenos de
citas apropiadas, especialmente la Epstola a los
Hebreos. En cierta ocasin vi al Dr. Haroldo John
Ockenga conducir un servicio de comunin en la Iglesia
Congregational de la Calle Park, en Boston. Mientras
distribua las fuentes y los platos a los diconos, ley
porciones apropiadas de las Escrituras, una despus de
la otra. Ello le sum efectividad al acto.
Uno de los problemas ms comunes en el servicio de
la comunin es el factor tiempo. Desarrollar el servicio
durante una hora y media o dos, lo torna ineficaz. Con
cuidadosa planificacin todo puede hacerse, sin prisas,
io6

en una hora y quince minutos, apartando diez minutos


para el sermn y un tiempo especial para detalles del
evento. Una gran ayuda para recortar y profundizar este
servicio es la instalacin de pequeos depsitos para las
copas de la comunin en el reverso de las bancas. En
iglesias donde se usan butacas, un depsito o apoyo desmontable de aluminio cumple perfectamente esta funcin. Todo lo que se vea ser una pequea repisa que
estar casi al nivel del respaldo de la butaca.
A travs del servicio, debe prevalecer un espiritu de
gozo. El tema es la salvacin por medio del sacrificio de
Cristo. Es un memorial de nuestra liberacin del poder
del pecado y un recordatorio de nuestra eterna redencin. A veces nos conformamos solamente con hacerlo
todo correctamente. Somos cuidadosos en el manejo del
pan y del vino. Plegamos los manteles pulcramente y
distribuimos los emblemas con precisin; sin embargo,
falta el espiritu. No discernimos "el cuerpo del Seor." Si
lo hiciramos, saldramos radiantes.
Como todos los servicios de adoracin, ste debe ser
bien planeado. El lder del culto debe pasar largas horas
meditando, preparando, renovando su apreciacin de su
significado. Slo as, la asistencia aumentar. La iglesia
pronto necesitar incrementar su equipo. Y, lo ms
importante, los miembros de la iglesia estrecharn ms
su relacin con Cristo y con sus hermanos.
Haroldo Fey, en su libro La Cena del Seor, dice:
"En cierta ocasin una iglesia que no contaba con un
ministro pagado de tiempo completo, ni sacerdocio, ni
catedrales, ni templos, ni donaciones, ni obispos asala
riados o secretarias, ni publicidad, excepto las mentiras
divulgadas por sus enemigos, estaba por desintegrarse,

Y Adoradle
entonces decidieron colocar las bases de una nueva civilizacin. Su poder no provena de ellos. Slo tenan un
don. Este les fue dado en reuniones de pequeos grupos
que se daban cita antes del amanecer en casas de calles
ocultas y en cuevas subterrneas de Roma. Los que se
congregaban escuchaban sermones muy pocas veces,
slo cuando hombres como Pablo, el tendero, volva de
viaje. Pero cuandoquiera se reunan, partan el pan con
alegra y sencillez de corazn, y compartan la copa del
pacto con Cristo. Qu tena esa iglesia que no tengamos
nosotros ahora?"
Elena de White comenta al respecto:
"El dao de la adoracin formal no puede ilustrarse
con trazos demasiado exagerados; sin embargo, no hay
palabras que puedan ilustrar apropiadamente la profun
da bendicin del culto genuino" (Testimonios para la iglesia,
tomo 9, pg. 143).
Debemos tener una forma, mas no caer en el formalismo. Y la forma debe corresponder al contenido.
Cuando cada lectura bblica interprete el verdadero significado del pasaje; cuando cada oracin sea una obra
maestra de disciplinada devocin; cuando cada himno
sea la expresin de un alma dedicada; cuando cada sermn traiga a los hombres a los pies de la cruz, entonces
la adoracin cumplir su propsito. Dios ser glorificado, y su pueblo ser edificado.

Io

hecho de que se haya comentado poco acerca de la predicacin hasta el momento, no


debe interpretarse como que sta sea una
parte menos importante del culto. De propsito he reservado mis comentarios sobre la predicacin
para el ltimo captulo, asumiendo que el tema ms
importante merece la posicin ms prominente.
Charles Reynolds Brown, en su excelente volumen
titulado El arte de la predicacin, ha expresado el caso en estos
trminos:
"El destino de nuestro cristianismo protestante est, a
mi juicio, condicionado en gran medida por el engrandecimiento y el decaimiento de la predicacin efectiva. Si
usted leyera la historia eclesistica, pasando por cada
lnea, descubrira que as es. Hay pases donde los minislog

Y Adoradle
tros del culto tienen el privilegio de contar con la arquitectura ms majestuosa que se pueda encontrar sobre la
faz de la tierra para sus templos; han sido capaces de
desarrollar y mantener las formas ms ornamentadas e
impresionantes de liturgias alguna vez imaginadas por
los hombres; han tenido el privilegio de usar las ms altas
expresiones del arte, colocando en sus altares y para el
adorno de sus nichos aquellas pinturas que son verdaderas obras de arte, as como estatuas de mrmol tan noblemente cinceladas por la mano del escultor que parecen
hablar; y son capaces de recibir la contribucin de lo
mejor que hay en msica, ofrecida por maravillosos rganos y coros celestiales para inspiracin de las congregaciones y oyentes. Y, sin embargo, si en todo ello faltara la
viva voz de un hombre que hablara en el nombre y bajo el
poder del Dios viviente, sobrevendra una irresistible y
progresiva declinacin de la vida religiosa de esa tierra...
"Y contrariamente, ha habido territorios donde todos
los accesorios para el culto pblico y la calidad total del
culto espiritual eran fros y desnudos, como el caso del
Centro de Convenciones de Nueva Inglaterra, edificado
en una colina solitaria, pintado de blanco, con celosas
verdes y cristales de vidrio claro cortados a veinticuatro
por treinta centmetros. Pero en la misma cara de tal
desventaja esttica, la vida religiosa de esa tierra se elev
en poder, esplendor y firme devocin a travs de la revitalizante influencia de la excelente predicacin."
Mis amigos, la predicacin no tiene sustituto! En
dcadas recientes el reavivamiento litrgico ha marginado al predicador, dndole preferencia al altar. El sermn
ha sido recortado mientras que la liturgia fue alargada.
En 1961 un rector episcopal, Stephen F. Bayne, Jr.,
HO

La predicacin y la adoracin

public un libro titulado Entrad con regocijo. l se senta


obligado a poner a sus compaeros ministros a trabajar
dada su descuidada predicacin. Dijo:
"Ahora quiero decir algo... acerca de la predicacin...
Mucho del problema que enfrentamos en la adoracin
en nuestro tiempo se debe al hecho de que nos concen
tramos demasiado en la adoracin, y no lo suficiente en
la comunicacin de la Palabra de Dios...
"La comunicacin de la Palabra de Dios es el corazn
de todo el culto; y cualquier servicio donde ste no sea
un elemento bsico, es un servicio incompleto."
Simpatizamos con este sentimiento, pero puede sorprendernos el hecho de que sea necesario expresarlo. Se
nos recuerda que el sermn est a la defensiva. Ha per
dido el inters de mucha gente que est feliz de participar en la liturgia formal. Si esto no fuera verdad, no sera
necesario escribir una apasionada defensa del sermn
como la que se encuentra en un editorial de hace aos de
la revista Christianity Today:
"Qu, acaso ya no es importante el sermn? Es la
predicacin anticuada? Qu habr querido decir Jess
cuando dijo a sus discpulos que predicaran, y que esta
ra con ellos hasta `el fin del mundo'? Piense en un
mundo donde jams se pronunci ni escuch un sermn. La historia tendra que alterarse notablemente!
Qu habra pasado si Moiss, Ams, Jess, y Pedro no
hubieran hablado? Imagnense que tengamos a Pablo,
Savonarola, Lutero, Wesley, Moody y Graham en una
convencin diciendo entre ellos: `La predicacin es ftil;
los sermones estn fuera de moda!'
"Ellos cambiaron estructuras sociales, sacudieron
tiranas, liberaron a las masas de la esclavitud y la

Y Adoradle

La predicacin y la adoracin

supersticin con la predicacin. A travs de la proclamacin de la Palabra vieron millones de rostros encenderse
como un milln de anuncios de nen, caras que alguna
vez no contaban con un futuro. Testificaron de corazones que haban sido atados por la muerte y se levantaron
triunfantes en vida como lo hiciera Cristo de la tumba.
Diremos a esa compaa que la predicacin fue dejada
en el olvido, reemplazada slo por instrucciones tibias e
indirectas, letanas y cnticos fros? O por centros de
atencin juvenil para la recreacin, o banquetes para los
ancianos? Por cientos de comits y concilios carentes
de un espritu dinmico?
"Hubo un hombre enviado de Dios, dice el brillante
Evangelio de Juan. Y algunos ministros modernos dirn:
`Qu tan bueno est mi sermn de 20 minutos para el
domingo de maana? Todos estn aburridos. Muchos
duermen!' Traten de decir eso a Juan que vino a dar `testi monio de la Luz.' Su dieta era extraa, su vestido extrao; una roca de Judea era su plpito, el cielo su tabernaculo, su bautisterio un lodoso ro. Sin duda alguna sus
sermones duraban ms de 20 minutos. Eran estremecedores, y probablemente sonaban `dogmticos.' Pero
alguien escuch; no todos estaban aburridos, y pocos
dorman! Pero Juan fue enviado. No era alguien que se
espaciaba en definiciones, era un proclamador. Haba
lavado su alma en las corrientes espirituales; por medio
de la oracin haba confrontado a Dios; haba templado
su espritu por medio de la disciplina. Jams pens ni
imagin cambiar su plpito de piedras para realizar un
formidable servicio de adoracin. Ni siquiera si ngeles
dirigieran los procesionales o recesionales!... Intentad
decirle que una liturgia apropiada es ms importante que

la proclamacin de la Palabra Viva del Dios viviente!"


Podramos continuar avivando el fuego de esta batalla, pero no es necesario. Cada uno de nosotros est convencido de la importancia de la predicacin en contraste con la liturgia. Reconocemos que la proclamacin de
la Palabra de Dios es vital en el servicio de adoracin.
Espero que hayamos captado la visin de un servicio
balanceado, donde las lecturas bblicas, la oracin, la
msica, y la predicacin se combinan armoniosamente
en un culto espiritual.
Slo en casos aislados la predicacin adventista ha
sido disminuida por la liturgia. Nuestra adoracin se ha
inclinado en otra direccin. Pero estoy convencido de
que tenemos un problema con nuestra predicacin. Si
bien es cierto que raras veces hemos sacrificado la predicacin en aras de la liturgia, a menudo lo hemos
hecho, siento yo, por la fascinacin de manejar un programa. Me preocupan ciertos comentarios de algunos
amigos laicos acerca de los ministros. Con cunta frecuencia dicen cosas como stas:
"l es un obrero trabajador, un buen administrador,
un experto en finanzas, pero tiene poco o nada de predicador."
"Es un buen visitador, es bondadoso, es bueno con los
jvenes, pero no sirve para predicar."
"Es sincero y honesto, se lleva bien con la gente, todo
el mundo lo respeta, pero con seguridad nos pondr a
dormir el sbado de maana."
"Es un erudito, tiene buenas ideas, tiene una mente
brillante, pero no sabe comunicar sus ideas."
En ocasiones los predicadores parecieran enorgullecerse del hecho de que pueden hacer muchas otras cosas

Y Adoradle

La predicacin y la adoracin

mejor que predicar. Nunca se pusieron a pensar que


cada congregacin puede contar con laicos que aventajen al pastor como administradores, financistas, hombres de relaciones pblicas, eruditos y constructores?
Pero hay un lugar donde el pastor no debe tener igual, y
se es el plpito.
Comprendo que es ms fcil preocuparse por muchos
asuntos, andar perpetuamente corriendo de aqui para
all, que dedicarse a realizar lo necesario para tener una
buena predicacin. Un predicador debe atender asiduamente todas las fases de su trabajo. Pero sigo sosteniendo que la predicacin no tiene sustituto.
Cuando el predicador se dirige a un lugar de negocios
el lunes de maana para hablarle a uno de sus feligreses,
recordar inmediatamente este hermano el inspirador
sermn que su pastor predic dos das antes? O recordar su aburrimiento, o que el tema insult su inteligencia?
La influencia de un predicador al convivir con sus miembros durante la semana se ve afectada en parte por lo que
hace entre las once y doce de la maana del sbado.
Cuando un predicador se sienta con su junta directiva y trata asuntos administrativos, lo respetan sus
miembros por su efectividad en el plpito? O ser que
deben buscar otras razones para respetarlo?
Cuando un predicador participa en la vida social de la
iglesia, su imagen se ve resaltada por su efectividad en
el plpito? O ser que tiene que compensar su ineficiencia en la predicacin entregndose a competir en
otras reas de trabajo? Nuevamente insisto, la predicacin no tiene sustituto!
Leslie Weatherhead ha dicho:
"Una de las cosas que me ha ayudado aquellas maa-

nas en que me siento tentado a ser flojo es pensar en


esto: Aqu estoy en este confortable estudio, habindoseme dado un salario que me libra de la ansiedad y el
temor, por personas que ganan menos que yo. Uno trabaja en una fbrica, otro en un aserradero: viven en
pequeas casas y me estn sosteniendo bajo la condicin
-es una ganga- de que cuando vengan a la iglesia el
prximo domingo yo, que he sido puesto aparte y que he
escalado las alturas, tendr algo que decirles acerca del
maana" (Mtodo y mensaje del nuevo evangelismo, pg. 28).
S, el predicador debe tener "algo qu decir... acerca
del maana." l es ms que un administrador de la iglesia, o que un maestro de ceremonias: l es un predica
dor! Slo mientras cumpla satisfactoriamente esta funcin podr estar completa la adoracin de sus feligreses.
Dobbins comenta la relacin que existe entre el sermn y el servicio de adoracin:
"El sermn no es algo aparte de las actividades de
adoracin precedentes, ni son stas preparatorias del
sermn. Todos los elementos del culto son tomados e
iluminados en la adoracin. El predicador, como el profeta de Dios, el intrprete de Cristo, y el instrumento del
Espf ritu Santo, trae luz de la Palabra revelada a las vidas
de los oyentes necesitados. `Predicar,' dijo Philips
Brooks, ` es [la comunicacin de] la verdad a travs de la
personalidad. Si no est cargada de adoracin, la predicacin habr perdido su significado y propsito.
La predicacin conduce a la adoracin cuando presenta a la congregacin la voluntad de Dios, las demandas de
Cristo, el significado de la vida, y el desafio de cumplirlo
en nuestras vidas. Tristemente, no toda predicacin contiene esta realidad acerca de la voluntad de Dios, ni est

La predicacin y la adoracin

as de dominada por Cristo, as de centrada en la vida.


"Norman Cousins, editor de la Revista sabtica, en un editorial titulado `Maz ministerial,' cuenta de una conversacin que sostuvo con un campesino que asista a la
iglesia. Era domingo y la pltica giraba en torno al hecho
de ir a la iglesia y los predicadores. El granjero se haba
interesado en por qu tantos de sus vecinos no asistan a
la iglesia, sin embargo todos ellos figuraban como miembros. `Mi teora es -declar- que muchos ministros
pueden oficiar pero no predicar. El sermn del domingo
en muchos casos se ha vuelto poco menos que una prueba de resistencia para aquellos que deban sentarse a
soportarlo.' l haba visitado la mayora de las iglesias de
la comunidad y haba estudiado los sermones escuchados. Haba notado el efecto de "cantaleta" logrado por
algunos ministros, que daban la impresin de que al gastar tanto tiempo y esfuerzo en pulir el sonido difcilmente quedaba algo para el significado del sermn. `Usted
casi siente como si se esperara que juzgara el valor espiritual de un sermn por sus vibraciones tonales.' l
observ las frases repetidas, la pobre construccin literaria, los errores gramaticales, los argumentos desgastados, en una palabra, el `maz ministerial.' El campesino
admiti que encontr excepciones, pero en muchos casos
estuvo expuesto a `una artillera pesada en oratoria combinada con un cartucho vaco en ideas.' Obviamente tal
predicacin no conduce a la adoracin."
Cuando se considera la predicacin como parte de la
adoracin, adquiere una nueva dimensin. El predicador hace ms que hablar a la gente. Participa con ellos
en el culto a Dios. Sus palabras estn diseadas para
interpretar e iluminar la Palabra de Dios. Al continuar

este proceso, tanto el predicador como la congregacin


sienten un creciente amor y reverencia por el Autor de la
Palabra, por Jesucristo que es la misma Palabra encarnada. La predicacin en la hora de la adoracin descarta aquello que es barato e inapropiado, porque est
consciente de la presencia de Dios. Debe elevarse por
encima de toda consideracin de asuntos polticos o
sociales, puesto que el predicador es el vocero de Dios.
La predicacin de adoracin debe ser bblica, no en el
sentido de que siempre ser una formal exposicin de un
determinado pasaje, sino en el sentido de que siempre
estar fundada en la Biblia y tender a esclarecer el mensaje bblico. La predicacin de adoracin nunca ser
dura y vengativa, porque tales actitudes son ajenas al
espritu de la adoracin a Dios.
En resumen, pocos conceptos nos ayudarn ms en
nuestra predicacin, que la comprensin de que sta es el
punto ms elevado del culto a Dios. Jones lo describe as:
"Cuando el hombre entra en contacto espiritual con
Dios, se produce la comunin; es adoracin real. La predicacin es adoracin espiritual del ms alto orden por
que gracias a ella, Dios entra en contacto con las mentes,
corazones y conciencias de los hombres. Por medio del
predicador, Dios estimula y desafa todas las cualidades
superiores del alma. De ah que la predicacin sea indispensable en toda adoracin madura. La predicacin es
lo que hace madura a la adoracin y la conserva as...
Para la perpetuacin del cristianismo evanglico, por lo
tanto, es esencial que el sermn siempre sea una parte
orgnica y central del culto divino. Protege a la adoracin de caer en un mero sentimentalismo."
No sorprende que el texto modelo de homiltica de

Y Adoradle

La predicacin y la adoracin

hace un siglo, Tratado sobre la preparacin y exposicin de sermones,


de Broadus, incluya un captulo final sobre la
"Conduccin de la adoracin pblica." El autor comenta
al respecto en los siguientes trminos:
"En vista de la ntima relacin que hay entre el sermn y el servicio de adoracin -tanto en su preparacin
como en su exposicin- es altamente relevante que un
tratado de homiltica finalice con una consideracin de
ese servicio."
Broadus repasa los puntos de vista contrastantes concernientes a la importancia de la predicacin y declara:
"Es necesario decir que el sermn en s mismo es un
acto de adoracin y debe ser considerado como una parte
orgnica del culto, no slo como algo diferente o que
tenga ms o menos importancia que las otras partes."
Luego cita acertadamente a Morgan Phelps Noyes
sobre este punto:
"Si el sermn une al adorador con su patrimonio cristiano en la Biblia y la iglesia; si se mantiene constantemente
en contacto con lo que est `a tiempo y fuera de tiempo'; si
toma al adorador de tal modo que al escuchar responda, no
al predicador sino a Dios, cuya Palabra ha encontrado a travs del sermn, entonces legitimamente se puede decir que
ste no es una parte distinta del acto de adoracin de la
iglesia, sino una parte vital de esa adoracin."'
En la revista Signs of the Times, del 24 de junio de 1886,
Elena de White hace la siguiente declaracin:
"Mucho de la adoracin pblica consiste en alabanza
y oracin, y cada seguidor de Cristo debe participar en
esta adoracin. Existe tambin el servicio de predicacin
conducido por aquellos cuyo trabajo es instruir a la congregacin en la Palabra de Dios."

Esta observacin un tanto casual nos recuerda otra vez


el equilibrio que debe mantenerse en el servicio de la iglesia. Alabanza, oracin y predicacin, todo est incluido.
Ninguna de estas fases puede ser ignorada sin arriesgar la
integridad del servicio, y cada parte debe realizarse en
orden y correctamente. Nos hemos preguntado si estamos haciendo lo mejor en asuntos de msica, oracin y
estudio de la Escritura? Estamos organizando nuestro
culto en forma significativa? Preguntmonos solemnemente: estamos haciendo lo mejor en el plpito?
Existe un descontento general con la calidad de la
predicacin adventista. Laicos que aman y respetan a
sus ministros han dicho confidencialmente que desearan que se predicaran mejores sermones. Personas que
viajan de iglesia en iglesia y escuchan a muchos predicadores estn preocupadas acerca de la calidad de sus
disertaciones. Qu podemos hacer como ministros para
cambiar esta situacin?
Las siguientes sugerencias son estrictamente mas.
No las he tomado de ningn libro, ni he sido influenciado por nadie para darlas. Hablo movido por una profunda preocupacin que ha ido creciendo consecuentemente desde que empec mi aspirantazgo hace ms de treinta aos. Esta preocupacin es posible que se haya agudizado desde que me involucr en la preparacin de jvenes ministros. Creo que podemos elevar la predicacin
adventista a un nivel de excelencia si ponemos atencin
a los siguientes puntos:
1. Debemos convencernos de que no hay sustituto para
la predicacin. Es cierto que los hombres y las juntas que
determinan nuestros destinos profesionales estn menos
relacionados con nuestra predicacin de lo que lo estn

rib

u9

La predicacin y la adoracin

con nuestra habilidad de hacer promociones, relaciones


pblicas y nuestro talento administrativo. Nuestros informes mensuales no indican la calidad de nuestros sermones, sino la cantidad. Es posible que tengamos xito en
muchas reas, pero seamos deficientes como predicadores; sin embargo, nuestro xito en otras reas no debiera
contentarnos para ser predicadores mediocres. Los ms
grandes momentos de la vida de un predicador deben
producirse entre las once y doce de la maana del sbado;
y esa hora debe alcanzar su clmax al pararse detrs del
plpito para predicar la Palabra de Dios.
2. Debemos estar dispuestos a pagar el precio de ser
buenos predicadores. Cul es ese precio? Largas horas de
estudio exhaustivo, a menudo cuando uno se encuentra
cansado despus de haber enfrentado las mltiples demandas de nuestro trabajo; largas horas escribiendo, reescribiendo, bosquejando, memorizando, practicando; una bsqueda infatigable de material para un sermn relevante
mientras visitamos, mientras efectuamos los negocios de la
iglesia, mientras leemos el peridico, mientras escuchamos
la radio y miramos la TV; horas de pensamiento creativo,
durante las cuales luchamos por hacer relevante la Palabra
de Dios a las necesidades de nuestro pueblo; horas de devocin cuando buscamos una comunin personal con Dios
que nos capacitar para interpretarlo correctamente; se es
el costo de ser un buen predicador.
Casi no se espera que los oradores o escritores o periodistas produzcan tan buen material como el predicador,
si se precia de tal. Y el pastor debe hacerlo bajo la presin
de muchos otros deberes. Permtanme aadir parentticamente que un predicador pronto cesar de producir
buenos sermones si no tiene otras cosas que hacer. La
12 0

visitacin, la administracin de la iglesia y los contactos


pblicos lo mantienen al tanto de la vida, y sin esta experiencia sus sermones pronto carecern de valor.
3. Debemos descubrir en qu consiste realmente la
buena predicacin. Algunos hombres son como fuentes.
Pueden elaborar un sermn como si sacaran algo del som
brero. Unen unos cuantos textos, ilustraciones y citas, y
los tejen en un sermn razonablemente aceptable con
muy poco esfuerzo. Su lema es, como lo han sugerido
algunos homilticos, "si te persiguen en un texto, huye al
otro!" Pero estos sermones, ya grabados y transcritos, se
vuelven inspidos, repeticiones banales, clichs y otras
frusleras. Desde luego, algunas personas pueden sentir
que son ayudadas por tales sermones. La personalidad
puede cubrir multitud de pecados. Pero la gente con discernimiento descubrir la vacuidad de semejantes presentaciones. Una predicacin tal habr avanzado mucho en el
lamentable poceso de sustituir el sermn por la liturgia.
Otro tipo comn de predicacin se restringe a temas
moralistas, eventos de actualidad, y problemas sociales.
Estos sermones pueden ser interesantes y hasta bien
elaborados; pero no es verdadera predicacin. La verdadera predicacin es la exposicin de la Palabra de Dios
con el propsito de revelar el evangelio de Cristo y llevar
a los hombres a aceptar las demandas del Salvador.
La verdadera predicacin es bblica; predica a Cristo, y
predica por decisin. Elena de White dijo: "Predicad, de
manera que el pueblo pueda posesionarse de las grandes
ideas, y extraiga el precioso mineral escondido en las
Escrituras" (Manuscrito 7, 1894, citado en El evangelismo, pg.
128). Este tipo de predicacin debe ser ms que la mera
repeticin de ideas prestadas. Debe guardar una verdade-

La predicacin y la adoracin

ra relacin con la Palabra de Dios y su Autor. El gran retrico homiltico, George Campbell, defini bien el asunto:
"Es posible que la Palabra de Dios sea, y a menudo lo
es, manejada descuidadamente. Para que el predicador
se libre de este cargo, primero debe asegurarse de que l
mismo comprende con claridad el significado de cada
cosa que dice; y luego debe examinar si la expresin que
espera usar es una definida y correcta enunciacin de
dicho significado. Porque, si bien es cierto que un predicador a menudo no es comprendido porque no ha expresado su significado con suficiente claridad, tambin es
cierto que a veces no es comprendido porque no tiene
ningn significado que expresar" (Conferencias sobre teologa
sistemtica y elocuencia en el plpito, pag. 15).
4. Debemos esforzarnos para que nuestra predicacin
sea relevante frente a las necesidades de nuestra gente.
Como se ha dicho tantas veces, muchos predicadores
estn contestando preguntas que la gente no ha hecho.
Los predicadores pueden llegar a involucrarse tanto en
los asuntos teolgicos que pierden totalmente de vista las
necesidades de su congregacin. Predican lo que les interesa a ellos, y descuidan lo que interesa a la iglesia. Esto
puede ser particularmente cierto en los predicadores
recin salidos del colegio. Quieren estrenar sus frescas
ideas en congregaciones impredecibles; pero sus oyentes
de inmediato cambian de canal, y el predicador sigue y
sigue, ingenuamente inconsciente de que no est siendo
escuchado. Aparte de su preparacin teolgica, cada predicador recin egresado debe llevar un buen curso de psicologa, sociologa, y persuasin en el hablar. A fin de
saber cmo alcanzar mejor a la gente, debe conocer el
comportamiento de los individuos y los grupos.
122

Algunos evangelistas levantan sus carpas y hablan a


una sociedad de hace setenta y cinco aos, y se asombran de que tan pocos lo escuchen. Algunos pastores se
preguntan por qu los jvenes son indiferentes, y no se
dan cuenta de que sus jvenes no tienen la menor idea
de lo que sus pastores quieren decir. Hacer relevante
nuestro mensaje no significa distorsionarlo, enfriarlo, o
mutilarlo. Simplemente significa que lo comuniquemos,
que proyectemos nuestros pensamientos en formas tales
que nuestros oyentes sean capaces de entender.
Broadhurst, en su biografia de Norman Vincent
Peale, dice:
"Yo estaba imbuido de todo lo que escuchaba en el
saln de clases all en la Escuela de Teologia de Boston,
y especficamente en ese tiempo estbamos estudiando
la doctrina de la expiacin. Por lo tanto, prepar un sermn pesado, erudito e intelectual sobre dicho tema, que
pens utilizarlo con los miembros rurales de mi iglesia el
siguiente domingo.
"Recuerdo que me sent en el prtico de enfrente de
la casa el sbado de tarde, y le le el manuscrito de mi
sermn a mi padre. l se haba sentado con las piernas
descansando sobre la barandilla del prtico, recargado
hacia atrs en una silla, escuchando paciente y cortesmente. Cuando termin de leer el manuscrito, le pregunt si le gustaba.
"Nunca olvidar su respuesta. l dijo: -Bueno,
Norman, hay varias cosas que yo hara con ese sermn,
si fuera t. Primero, bajara al stano y lo echara al
horno para que se quemara... Nunca prediques de un
manuscrito...
"Entonces aadi: la expiacin es un gran mensaje,
123

Y Adoradle
peco no debes hacerlo tan intrincado. La erudicin no
consiste en usar palabras oscuras o altisonantes o un
lenguaje que no sea sencillo. La verdadera erudicin, te
permite tomar los ms grandes principios del mundo y
hwerlos tan simples que hasta un nio pueda entender1 w. Acaso el ms grande de todos los maestros, Jess,
nc hizo eso por medio de sencillas ilustraciones conocidas como parbolas?
"As que -agreg- ve y dile a la gente que Jess
muri por ellos; que muri para salvarlos del pecado y
de la confusin y del temor y del odio. Slo dilo en el len
guaje de la gente comn, sencillo, cotidiano; en palabras
de una, dos o tres slabas; en frases sonoras, firmes, que
Jesucristo puede salvarlos y darles el gozo y la paz, y
hacer sus vidas fructferas en el campo del servicio. Ve y
dile a la gente acerca de la maravillosa gracia de
Jesucristo en un lenguaje que puedan entender. Hazlo
breve, hazlo interesante, y sobre todo diles lo que t personalmente sabes y has experimentado. No trates de
predicarles una religin terica. Hblales de tu experiencia personal con Cristo."
Enfatizando: debemos llegar a la conclusin de que la
predicacin no tiene sustituto; debemos descubrir en
qu consiste la buena predicacin; debemos estar dis
puestos a pagar el precio de lo que la buena predicacin
demanda; y nuestra predicacin debe ser relevante para
las necesidades de nuestra gente. Pedimos demasiado?
Esta clase de eficiencia profesional no es ni ms ni
menos de lo que demandamos de un doctor, un abogado, o un investigador. Y debemos recordar que la adoraci6n nunca ser lo que debe ser hasta que la predicacin
ocupe su verdadero lugar.
124

La predicacin y la adoracin

Quisiera compartir con el amable lector una de las


mejores descripciones que he ledo de lo que es un sermn. Fue escrita por H. Grady Davis, un gran homiltico de nuestros das:
"Un sermn debe ser como un rbol.
Debe ser un organismo vivo:
con un pensamiento robusto cual simple tallo,
con ramas naturales que alcancen la luz.
"Debe tener profundas races:
Tanto invisibles como visibles por sobre la
superficie,
Races que se expandan tan extensamente como
las ramas,
Races sumidas en lo profundo de la tierra,
en el terreno de la lucha de la vida,
en el subsuelo de la Palabra eterna.
"No debe mostrar nada sino sus propias partes
reveladas:
Ramas que se proyecten por la fuerza de su vida
interior,
Frases como hojas familiarizadas con su propio
roco,
Fieles a sus especies,
No tomadas de suelos ajenos;
Ilustraciones como botones que se abran desde
el interior de estas ramitas;
No papalotes (cometas) de brillantes colores
impulsados por el viento del pensamiento de
otra persona,
Enredados en estas ramas.
125

Y Adoradle
"Debe tener flores y fruto, al mismo tiempo,
como la naranja:
Que tiene algo para comer,
Para sustento inmediato;
Que tiene algo para deleitar,
Para belleza y fragancia presente,
Para el gozo de la esperanza,
Para la cosecha de un da lejano.
"Para ser todo esto debe crecer en un clima
clido:
En tierra enriquecida por la muerte,
En amor, como el sol que todo lo ve y todo lo
alegra;
En confianza, como la noche que arrulla el
sueo,
En piedad, como la lluvia"
(Diseo para la predicacin, pgs. 15, 16).
As llegamos al final de nuestra breve bsqueda de
una comprensin ms profunda de la adoracin. En
nuestro esfuerzo por enfocar lo dicho acerca de este
tema, deseo resumir una evaluacin del tema de la adoracin encontrada en el ltimo captulo del libro de
Dobbins, La iglesia en culto. l presenta su serie de pruebas
para la validez de un servicio de adoracin como sigue:
"El destino cuelga de las consecuencias de la adoracin. Son confrontados los no creyentes con Cristo y sus
demandas tan persuasivamente que lo han aceptado
como su Salvador y Seor? Estn las vidas tan reconstruidas que soportan las tentaciones del mundo, la carne
y el diablo? Estn las familias tan ligadas entre ellas que
12 6

La predicacin y la adoracin

resisten las fuerzas de la desorganizacin? Estn los


jvenes siendo enviados al mundo con tal fuerza de carcter para hacer que sus vidas hablen de Cristo? Estn los
hombres y mujeres siendo despedidos de los cultos para
ir al mundo, a los negocios, la industria, las diversas profesiones y ocupaciones, teniendo puesta toda la armadura de Dios para que puedan soportar el da malo, y
habiendo hecho todo, resistir? Puede decirse con seguridad de aquellos que participan en los servicios de adoracin que son la sal de la tierra, y la luz del mundo?"
Luego Dobbins sugiere el principio de la disposicin
que implica preparacin, orden antes de comenzar el
servicio, espritu de reverencia de parte de los directores
del culto.
Su segundo principio es unidad. Aqu se refiere al
patrn del servicio de adoracin que hace que las diferentes partes del mismo se entretejan con un motivo que
los controle. Esto implica coherencia y concentracin.
Tercero, l invoca el principio del movimiento. El servicio de adoracin contribuye a la realizacin de las funciones de la iglesia. La reconoce como un organismo, no
meramente una organizacin, y desecha la pereza, el
letargo y la direccin sin propsitos.
Como punto siguiente Dobbins presenta la economa.
Nada debe desperdiciarse en la hora del culto. Lo innecesario e irrelevante debe eliminarse. Aunque sin premura,
el servicio debe comenzar a tiempo y terminar a tiempo.
El principio de dignidad es importante. La dignidad
no implica "rigidez, formalidad, antinaturalidad, reserva," sino "mrito, valor, autenticidad."
Otro principio es la belleza. La relacin entre "la belleza, la bondad, la fealdad y la maldad", debe ser clara y
127

Y Adoradle
definida. "La fealdad en la adoracin es intuitivamente
repulsiva," dice. La belleza no demanda rigidez ni extravagancia, sino buen gusto y planeacin.
Y entonces el autor sugiere el principio del misterio.
Uno debe aproximarse a Dios con temor y reverencia. La
msica barata, la poesa secular, las oraciones politiqueras, los ministros jocosos, violan este principio.
La ltima prueba es la democracia. Se sienten los
adoradores estimados e incluidos? Han sido tomadas
en cuenta sus necesidades? Participa la congregacin?
Indica el culto que se respeta a las personas?
Despus de explicar cada una de estas pruebas,
Dobbins hace la pregunta: "Evaluado por este principio,
qu calificacin tendra un servicio de adoracin dado?"
Estos y otros criterios pueden aplicarse con buenos
resultados a nuestros cultos. Si el lector de este libro es
un conductor del culto, el momento de aplicar estos principios es el siguiente sbado. Las palabras de Jess a la
mujer en el pozo no han perdido su actualidad y urgencia: "Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales adoradores busca
que le adoren" (Juan 4:23; la cursiva es nuestra).
El Padre est buscando adoradores, verdaderos adoradores. Nos ha confiado el privilegio de dirigir semejante
adoracin. Quiera el Seor darnos la gracia de cumplir
esta misin con efectividad y en forma siempre creciente.

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