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Dra. Ana Matilde Concha L.

Siquiatra de nios y adolescentes.


HISTORIA DE LA SIQUIATRA DE NIOS Y ADOLESCENTES.

Psiquiatra : Ciencia que trata de las enfermedades mentales. Real academia.


Del griego; psyche = alma, iatria = curacin, iatros = mdico.

La siquiatra infantil, es una ciencia mdica muy reciente, sus inicios se remontan al
siglo XVI, inicialmente parte de los aportes de Ponce de Len (1520-1584), un monje
benedictino, al trabajar con nios con discapacidades sensoriales, principalmente
sordomudos.
Parte siendo una especialidad que trabaja con nios con dficit sensoriales, RM y en el
rea educacional. Posteriormente, se incorpora como especialidad mdica.
La historia de la siquiatra infantil va de la mano de la historia de la atencin y
consideracin que a lo largo de los siglos se ha venido dando a los nios.
El infanticidio, el abandono y la explotacin laboral los nios en la Edad Antigua y
Media, segn numerosos historiadores, no han sido fenmenos excepcionales (ni
tampoco lo son actualmente en algunos pases).
Con la revolucin industrial se produjeron importantes cambios en las relaciones
padres-hijos y la concepcin de la familia. En la sociedad medieval occidental, por
ejemplo, la "escuela" para la mayor parte de la infancia tena lugar a travs de un
contacto extrafamiliar y social con los adultos, lo que tena un valor afectivo
considerable.
La escuela, en sentido propio, como forma de aprendizaje generalizado, y
posteriormente obligatorio, es un fenmeno mucho ms tardo que se produce al mismo
tiempo que la sociedad industrial se afirma y que los vnculos familiares y
parentofiliales adquieren un valor cada vez mayor en significaciones afectivas.
El siglo XVIII con la Ilustracin y la difusin de las concepciones educativas de
Rousseau suponen un giro copernicano en la consideracin del nio y preparan el siglo
XIX en el que surge una mayor sensibilidad social ya no slo familiar con respecto a la
infancia, amplindose considerablemente la responsabilidad pblica con respecto a los
hijos ajenos.
J.J. Rousseau (1712-1778), influy en los hbitos de crianza de su poca,
promocionando la lactancia materna y preconizando el "rgimen libre de
amamantamiento del beb.
Jacob Rodrguez Pereire (1715-1780), judo de origen portugus, es considerado el
primer educador de sordomudos en Francia y su metodologa aunaba diferentes
sistemas: lectura de labios, dactilologa, contacto vibratorio tctil.
A partir de la Revolucin francesa empez a considerarse responsable de todos los
ciudadanos como el Gran Padre o la Gran Madre ("Allons enfants de la patrie").
Se crearon as gran nmero de orfelinatos en toda Europa, que acogan ya no solo a
hurfanos de guerra sino a hijos ilegtimos y abandonados.
En los primeros tiempos del siglo XIX nos encontramos al suizo Pestalozzi (17461827) que haba hecho estudios de teologa, que era un apasionado apologista de las
teoras de Rousseau y que realiz una labor educativa con nios hurfanos y
abandonados, muchos con problemas de comportamiento.

En 1881 el Ministro de Instruccin Pblica francesa proclama la gratuidad y el carcter


laico y obligatorio de la enseanza primaria para todos los nios, a lo que hasta entonces
slo tenan acceso una minora social.
El siglo XX supone un enorme progreso en la consideracin y el respeto al nio. Segn
Elen Key es el siglo del nio.
En 1937 se celebra en Pars el primer congreso internacional de Siquiatra infantil.
En 1959, la Declaracin Universal de los derechos del nio, proclamada por la ONU.
En ella se reconoce la enseanza obligatoria entre otros muchos derechos.
El campo empieza a prepararse para el surgimiento de la siquiatra infantil, cuando:
- La locura empieza a ser considerada como un fenmeno humano, y no ya como algo
demonaco.
- Los pedagogos empiezan a confrontarse con la educacin de nios deficientes creando
sistemas educativos que ahondan en la comprensin infantil (sordomudez, deficiencia
mental).
- El joven delincuente empieza a ser comprendido y no solo castigado.
Finales del XVIII y primeros tiempos del XIX es tambin la poca de Ph. Pinel (17451826), el considerado fundador de la siquiatra, en Francia, quien a parte de quitar las
cadenas a los alienados, de establecer una clasificacin de las enfermedades mentales y
de poner de relieve la importancia del medio en la gnesis y en la terapia del enfermo
mental, establece "el tratamiento moral" como importante recurso teraputico.
Es en 1800 cuando la sociedad francesa se hace cargo, de Vctor, el nio salvaje de
Aveyron. Va a ser J.M. Itard, pedagogo y mdico, el encargado de su educacin en la
Institucin Nacional de Sordomudos.
Itard va a utilizar sus tcnicas reeducativas para sordomudos, y aplicar el "tratamiento
moral" de su admirado maestro Pinel, quien sin embargo le disuada de intentarlo por
considerar que Vctor era nicamente un retrasado mental, un idiota. Pero Itard durante
aos intenta que este nio, hable y se socialice. Vctor apenas progres.
J.E. Esquirol (1772-1840), condiscpulo y amigo de Itard, apoy las tesis de su
maestro Pinel. Itard interrumpe su intento teraputico concluyndose que Vctor es un
idiota abandonado.
Con Itard y Esquirol e inspirado en las concepciones de Rousseau y Pereire, comenz su
formacin O. Sguin (1812-1.880) que era educador, y quien es considerado el primer
terapeuta de nios retrasados mentales: Trabaj en hospicios y cre un centro de
enseanza para nios idiotas en Pars. Tras haber participado en la Revolucin de 1848
con republicanos y socialistas, emigr a EE.UU. donde ayud a la organizacin de
escuelas especiales en muchos estados. Su optimismo era excesivo al pensar que el
retrasado mental poda curarse completamente al no tratarse ms que de una infancia
prolongada. No fue profeta en su tierra y sus mtodos fueron mejor conocidos en otros
pases y reutilizados, ya en nuestro siglo, por la mdico y pedagoga italiana Mara
Montessori (1870-1952).
J.E. Esquirol (1772-1840) haba realizado una clasificacin ms sinttica y haba
establecido diferencias entre sicosis y demencia en el nio.
Despus Griesinger (1817-1868) en Alemania y Maudsley (1835-1918) en Inglaterra,
dedican una mayor atencin en sus respectivos tratados de siquiatra a la patologa
mental infantil.

Parece estar fuera de toda duda que es H. Emminghaus (1845-1904) quien publica en
1887 en Tubinga (Alemania) el primer libro sobre los Trastornos squicos del nio, que
da una visin de conjunto de la siquiatra Infantil y que rompe con la tradicional
concepcin adultocntrica.
Emminghaus distingue dos categoras de enfermedades mentales infantiles:
Las de causa orgnica cerebral y aquellas ocasionadas por factores sicolgicos
como la angustia o el miedo excesivos. Al delincuente juvenil lo inclua dentro de la
patologa squica reclamando para l comprensin y ayuda.
Lamentablemente las concepciones de Emminghaus cayeron en el olvido y ms tarde,
Kraepelin y Bleuler dicen Alexander y Selecnick omitieron toda referencia a las
enfermedades mentales infantiles como entidades separadas.
En los aos que siguen a la publicacin de Emminghaus, se publican otros tres tratados
de siquiatra infantil importantes:
En 1888, "La locura en los nios" por Paul Moreau de Tours, (1844-1908) que
completa algunas lagunas de su obra con trabajos posteriores y que rompe con la
concepcin roussoniana del nio bueno por naturaleza.
En 1898, "Las afecciones mentales en los nios" publicado en Filadelfia por W.W.
Ireland, que dedica una buena parte de la obra a las deficiencias mentales.
En 1899, "Los trastornos mentales de la infancia" publicado en Pars por N.
Manheimer.
L. Kanner, pese a la especificidad de estas obras sobre la edad infantil, considera que lo
que de la infancia no cabe en las clasificaciones de los adultos, no es en general
abordado en estos tratados de Siquiatra de nios y adolescentes.
A fines del siglo XIX numerosos siclogos se interesan por el funcionamiento squico
del nio. El propio Darwin con sus teoras evolucionistas y sus reflexiones sobre el
embrin, promueve la idea de que el nio a lo largo de su desarrollo podra recorrer un
camino similar al de la humanidad a travs de sus etapas de civilizacin. El estudio del
nio pasa de este modo a tener un inters suplementario.
Acercndonos al siglo XX nos encontramos con tres grandes siquiatras, muy
contemporneos y adems bastante longevos, que cabalgan sobre los dos siglos: E.
Kraepelin (1856-1926) en Munich, E. Bleuler (1857-1940) en Zurich y S. Freud
(1856-1939) en Viena.
Kraepelin recoge el saber siquitrico del siglo XIX, desarrolla con mucho rigor una
importante nosografa, crea el concepto unitario de "demencia precoz" y, dentro de l,
una forma delirante que llam "paranoide". Las otras dos formas que incluyo en la
"demencia precoz" fueron la catatona y la hebefrenia. Esta ltima es la que tiene mayor
inters para la siquiatra de Nios y Adolescentes, puesto que su comienzo tiene lugar
en la pubertad.
En realidad fueron K. Khalbaum (1828-1899) y su discpulo E. Hecker, quienes
aislaron y describieron esta importante descompensacin sictica del adolescente.
E. Bleuler, crea el concepto de "esquizofrenia" e, influido por S. Freud de quien fue
amigo, da un carcter dinmico a su concepcin de las sicosis. Pero las obras de
Kraepelin y Bleuler, de gran influencia, no se hicieron eco de las ideas de Emminghaus,
no refirindose en absoluto a las enfermedades mentales infantiles como entidades
especficas.
As de nuevo se da paso al adultomorfismo y Sante de Sanctis (1862-1935), como
remedo del concepto Kraepeliniano, describir la "demencia precocsima" y Heller la
"dementia infantilis" (1908) que hoy es descartada como explica S. Lebovici, por

tratarse de casos de encefalitis con oligofrenia o de sicosis asociadas a deficiencia


mental.
Es Freud quien va a concebir con su teora sicoanaltica una nueva manera de entender
los trastornos squicos del nio. A travs de los tratamientos sicoanalticos supo
encontrar al nio que cada adulto haba sido y poner de manifiesto los antiguos
problemas que se actualizaban en su patologa adulta. Para ser ms exactos y
circunscritos, describi la reconstruccin de la neurosis infantil en la neurosis de
transferencia.
Freud tambin abri las perspectivas familiares a la hora de valorar los trastornos
squicos del nio, al hacer depender como seala Lebovici al menos en parte, las
imagos que los nios elaboran de sus padres de la dinmica y conflictualidad familiar.
La trascendencia de las teoras de Freud para la siquiatra infantil hay que verla en la
importancia que dio al nio para comprender al adulto. Era necesario desarrollar la
comprensin del mundo squico infantil y sus problemas, esto fue decisivo para que,
desde entonces, muchos sicoanalistas se dedicasen a trabajar con nios y adolescentes
en muy diversas circunstancias y aportasen as a la siquiatra infantil un instrumento de
comprensin y teraputico de valor incalculable en la actualidad.
H. Von Hug-Hellmuth (1871-1924), filgoga vienesa, parece haber sido a todas luces
la primera sicoanalista de nios.
August Aichorn (1878-1949), pedagogo y luego sicoanalista, viens que dirigi
instituciones para chicos agresivos o delincuentes. Se le considera fundador de la
terapia institucional de orientacin sicoanaltica.
En Viena, surgen las dos sicoanalistas de nios en cuanto a la comprensin del mundo
squico del nio y su desarrollo, as como al abordaje teraputico de sus problemas. Se
trata de Melanie Klein (1882-1960) y de Ana Freud (1895-1982), que en los aos 30
pasarn a vivir en Londres y cuyas concepciones, a menudo encontradas, generarn una
interesante aunque no siempre polmica, que adquiere su acm a mediados de siglo.
A Ana Freud y Melanie Klein, la siguen un nmero importante de destacados
sicoanalistas, entre ellos:
R. Spitz (1887-1974), mdico viens que se instal en EE.UU, describe los tres
"organizadores" del desarrollo (la aparicin de la sonrisa, la angustia del octavo mes y la
aparicin del "no") y describe la depresin anacltica y el hospitalismo.
D.W. Winnicott (1896-1971), pediatra britnico, estudia y describe los diferentes
grados de dependencia del beb y nio de corta edad. Valora como algo esencial la
funcin materna y los objetos y fenmenos transicionales que el nio necesita para
apoyarse en su camino hacia una mayor autonoma.
John Bowlby (1907), siquiatra britnico, centra su inters en el estudio de las
separaciones precoces madre-beb y de la constitucin y naturaleza del vnculo afectivo
que une a ambos. Se basa en la teora sicoanaltica de Freud y en las concepciones
etolgicas de Lorenz.
Jacques Lacan (1901-1963) y el estadio del espejo, Margaret Mahler (1900- ), sus
fases de desarrollo y el concepto de sicosis simbitica, Frances Tustin, W. Bion, D.
Meltzer, B. Bettelheim, S. Lebovici, R. Diatkine, hacen parte de una nutrida lista de
autores sicoanalticos que han hecho importantes aportaciones a la siquiatra del nio y
del adolescente en este siglo XX.

En otras reas de investigacin y aporte a la siquiatra encontramos a:


Alfred Binet (1857-1911), siclogo, y T. Simon (1873-1961), mdico, que tienen el
mrito de haber estado en los orgenes de las pruebas sicomtricas infantiles, creando
"una escala mtrica de la inteligencia", publicada en Francia en 1905.
Las influencias del positivismo de A. Comte en el siglo XIX y la reciente experiencia
de una enseanza gratuita y obligatoria en Francia, llevan a A. Binet, a instancias
economicistas del Ministerio de Instruccin Pblica, a poner en marcha esta
metodologa a principios del siglo XX .
Las pruebas sicomtricas adquieren auge y se desarrollan en Europa y en EE.UU. (Stern
y su medicin de la edad mental, Zazzo, Goddard y Terman, que adaptan, desarrollan o
hacen innovaciones a la escala de Binet). Durante una buena parte del siglo XX la
medida del cociente intelectual constituir el no va ms de la siquiatra del nio y
decidir la suerte de ste.
Afortunadamente esta corriente reduccionista y en la que los dispositivo con nios,
susceptibles de ayuda siquitrica, fuera del mbito sanitario propiamente siquitrico, fue
tambin criticada. Entre los detractores del auge sicomtrico figuran: W. Kohler, uno de
los fundadores de la sicologa de la forma; el pedagogo y filsofo americano, J. Dewey;
Mara Montessori, de formacin mdica pero centrada en la pedagoga; etc.
Leo Kanner que, aunque naci en Austria, es reconocido generalmente como el
fundador de la siquiatra infantil en los pases de lengua inglesa, desarrollando su
labor en EE.UU. Es casi de obligada tradicin citar su sntesis de las cuatro primeras
dcadas del siglo XX, en las que sita los comienzos de la siquiatra infantil hasta
adquirir su madurez:
- Primera dcada: se piensa en los nios. Aparecen tendencias culturales que propician
la consideracin psiquitrica de los nios (sicometra, siquiatra dinmica, juzgados de
menores, movimiento de higiene mental).
Segunda dcada: se hace algo en favor de los nios. La comunidad atiende mejor a los
nios-problema (clases especiales, alternativa judicial de la tutela, hogares sustitutos).
Tercera dcada: se hace algo por los nios. Las clnicas de orientacin infantil se
interesan ms por el trabajo con padres y maestros.
- Cuarta dcada: se trabaja con los nios. La atencin se centra ms sobre el nio
mismo. Los siquiatras de nios utilizan el juego orientados por Ana Freud para que el
nio pueda revelar y elaborar su inseguridad, ansiedad u hostilidad.
George Heuyer (1884-1977) es considerado el pionero de la siquiatra infantil en
Francia.
Las teoras del comportamiento desarrolladas a partir de los planteamientos de Paulov
(1849-1936) sobre los reflejos condicionados. Son Skinner y Lindsley quienes
introducen en 1954 el trmino de "behaviour therapy.
Otra enriquecedora aportacin a la siquiatra del nio es la realizada por el suizo Jean
Piaget (1896-1980), que estudi Ciencias de la Naturaleza inicialmente, pero que fue
profesor de Psicologa, de Sociologa, de Filosofa de las Ciencias y de Historia del
Pensamiento Cientfico en las universidades de Neuchatel y Ginebra, y ense sicologa
gentica en la Sorbona. Piaget estudi el desarrollo cognitivo del nio y del adolescente
Otro gran investigador del desarrollo psquico del nio ms integrador que Piaget y que
ha hecho incursiones en el campo de la sicopatologa ha sido el francs H. Wallon
(1879-1962).
Un siquiatra infantil vasco-espaol de talla internacional, fallecido en 1993, Julin de
Ajuriaguerra, que ha trabajado en Pars y en Ginebra, y realizado tambin valiosas
aportaciones a su pas de origen. Entre las contribuciones al campo de la siquiatra
infantil estn sus investigaciones sobre la escritura y otros aspectos del lenguaje, su

Manual de siquiatra infantil inestimable obra de sntesis y de expresin de sus propios


enfoques y sus estudios en el terreno de la Neurosicologa del desarrollo
Un aporte fundamental a la siquiatra infantil es el abordaje teraputico familiar, basado
en la idea de la familia como unidad social y emocional, que es puesto de relieve en
1937 por un siquiatra infantil, N. Ackerman en EE.UU. Tanto desde la orientacin
sicoanaltica, que estuvo en sus orgenes, como desde otras perspectivas de confluencia
(Teora de la comunicacin, Ciberntica, Teora general de sistemas, etc.), el trabajo y la
peculiaridad del abordaje familiar adquieren cada vez ms una importancia mayor.
La siquiatra infantil en Chile, tiene un desarrollo muy reciente, al alero de la siquiatra
de adultos, se empiezan a formar especialistas en los ltimos 30-40 aos.
Reconocida como especialidad a partir de los aos 70.
Por ser una especialidad tan nueva, son pocos los especialistas en esta rea.
Dentro de los gestores de la siquiatra infantil chilena se encuentran Dr. Mario
Seplveda, Dr. Hernn Montenegro y Dr. Carlos Almonte, entre otros.
La siquiatra infantil es particularmente sensible a ciertas cosas.
Al trabajo obligatoriamente basado en la relacin.
Al diagnstico que subordina la apariencia sintomtica a la comprensin de la
sicopatologa.
A tomar en consideracin el peso patgeno o favorable de factores del entorno.
A la obligada participacin de la familia en cualquier proyecto teraputico.
A complementarlo con la necesaria utilizacin de recursos comunitarios.
Al predominio de tratamientos de tipo sicoteraputico.
La sicopatologa del nio tambin existe. Consiste en la persistente actividad de
mecanismos mentales repetitivos y limitantes, que condicionan la integracin, la vida y
la biografa del sujeto, por joven que sea, y de su entorno familiar. Se olvida a menudo
que la sicopatologa grave del nio es un serio factor de descompensacin psquica de
sus familiares. Se olvida tambin que el nio es, adems de fruto de sus circunstancias,
sujeto activo de su propia vida.

Bibliografa.
Almonte C.; Montt M.; Correa A. Psicopatologa infantil y de la adolescencia. 2003.
J. de Ajuriaguerra. Manual de psiquiatra infantil. 4 edicin, 2000 (reimpresin).
Montenegro H; Guajardo H (eds) Psiquiatra del nio y del adolescente. 2
edicin.2000.
Manual del residente. Espaa.