Vous êtes sur la page 1sur 38

El cambio climtico es un cambio en la distribucin estadstica de los patrones

meteorolgicos durante un periodo prolongado de tiempo (dcadas a millones de aos).


Puede referirse a un cambio en las condiciones promedio del tiempo o en la variacin
temporal meteorolgica de la

s condiciones promedio a largo plazo (ms o menos fenmenos meteorolgicos extremos).


Est causado por factores como procesos biticos, variaciones en la radiacin solar recibida
por la Tierra, tectnica de placas y erupciones volcnicas. Tambin se han identificado
ciertas actividades humanas como causas significativas del cambio de clima reciente, a
menudo llamado calentamiento global.2
Los cientficos trabajan activamente para entender el clima pasado y futuro mediante
observaciones y modelos tericos. Se ha recopilado un registro climtico, que se extiende
profundamente en el pasado de la Tierra y contina construyndose, basado en la evidencia
geolgica a partir de perfiles trmicos de perforaciones, ncleos removidos de profundas
acumulaciones de hielo, registro de la flora y fauna, procesos glaciares y periglaciares,
istopos estables y otros anlisis de las capas de sedimento y registros de los niveles del
mar del pasado. El registro instrumental provee de datos ms recientes. Los modelos de
circulacin general, sustentados por las ciencias fsicas, se usan a menudo en los enfoques
tericos para corresponder a los datos del clima pasado, realizar proyecciones futuras y
asociar las causas y efectos del cambio climtico.
Uno de los problemas que nos amenaza hoy en da a todos los seres humanos del Planeta,
es el fenmeno del Cambio Climtico Global. Las actividades humanas y nuestro sistema
econmico (y manera de vivir) estamos produciendo ms y ms gases que estn
impactando la atmsfera. Esto est causando que la temperatura promedio del planeta suba
teniendo consecuencias desastrosas.3

Terminologa
La definicin ms general de cambio climtico es un cambio en las propiedades estadsticas
(principalmente su promedio y dispersin)4 del sistema climtico al considerarse durante
periodos largos de tiempo, independiente de la causa.5 Por consiguiente, las fluctuaciones
durante periodos ms cortos que unas cuantas dcadas, como El Nio, no representan un
cambio climtico.
El trmino a veces se usa para referirse especficamente al cambio climtico causado por la
actividad humana, en lugar de cambios en el clima que pueden haber resultado como parte
de los procesos naturales de la Tierra.6 En este sentido, especialmente en el contexto de la
poltica medioambiental, cambio climtico se ha convertido en sinnimo de calentamiento
global antropognico. En las publicaciones cientficas, calentamiento global se refiere a
aumento de las temperaturas superficiales mientras que cambio climtico incluye al
calentamiento global y todo lo dems que el aumento de los niveles de gases de efecto
invernadero produce.7
La Convencin Marco de la Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, define al Cambio
Climtico en su artculo 1, prrafo segundo como un cambio de clima atribuido directa o
indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera y que se
suma a la variabilidad natural del clima observadas durante perodos de tiempos
comparables.8 toda vez que los cambios de clima del Planeta Tierra son de gran
preocupacin y responsabilidad de todos los seres humanos.
Vase tambin: Calentamiento global#Etimologa

Causas de los cambios climticos

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000.


El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico. Los distintos
tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores,
siendo los principales, la latitud geogrfica, la altitud, la distancia al mar, la orientacin del
relieve terrestre con respecto a la insolacin (vertientes de solana y umbra) y a la direccin
de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por ltimo, las corrientes marinas.
Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales
elementos constituyentes del clima que tambin son cinco: temperatura atmosfrica,
presin atmosfrica, vientos, humedad y precipitaciones.

Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto
mayores cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren
tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fciles de
comprobar: puede presentarse un ao con un verano fro (por ejemplo, el sector del turismo
lleg a tener fuertes prdidas hace unos aos en las playas espaolas debido a las bajas
temperaturas registradas y al consiguiente descenso del nmero de visitantes, y el invierno
del 2009 al 2010 ha sido mucho ms fro de lo normal, no solo en Espaa, sino en toda
Europa). Tambin las fluctuaciones espaciales son an ms frecuentes y comprobables: los
efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en Amrica
(inundaciones en el Per y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluvias
muy escasas en la zona intertropical del Norte de Amrica del Sur (especialmente en
Venezuela y otras reas vecinas).
Un cambio en la emisin de radiaciones solares, en la composicin de la atmsfera, en la
disposicin de los continentes, en las corrientes marinas o en la rbita de la Tierra puede
modificar la distribucin de energa y el equilibrio trmico, alterando as profundamente el
clima cuando se trata de procesos de larga duracin.

Animacin del mapa mundial de la temperatura media mensual del aire de la superficie.
Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas
tambin reciben el nombre de forzamientos, dado que normalmente actan de manera
sistemtica sobre el clima, aunque tambin las hay aleatorias como es el caso de los
impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos
casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es ms sistemtica que catica
pero tambin es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre
pudindose considerar tambin como forzamientos internos segn el criterio que se use. En
las causas internas se encuentran una mayora de factores no sistemticos o caticos. Es en
este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actan en
respuesta a los cambios introduciendo una variable ms al problema ya que no solo hay que
tener en cuenta los factores que actan sino tambin las respuestas que dichas
modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema
complejo. Segn qu tipo de factores dominen la variacin del clima ser sistemtica o
catica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variacin ya
que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caticas de
alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caticas del
clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de
las verdaderas razones causales de las mismas.

Las investigaciones hechas por algunos cientficos apuntan que la razn principal del
aumentos de temperatura en el Planeta es debido al proceso de industrializacin iniciado
hace siglo y medio y, en particular la combustin de cantidades cada vez mayores de
petrleo, gasolina y carbn, la tala de rboles y algunos mtodos de explotacin agrcola.
estas actividades aumentan el volumen de gases de efecto invernadero (GEI) en la
atmsfera, principalmente de dixido de carbono, metano y xido-nitroso.9 Lo anterior, ha
provocado que los rayos del Sol queden atrapadas en la atmsfera del Planeta Tierra,
provocando as un aumento de temperatura.

Influencias externas
Variaciones solares
Artculo principal: Variacin solar

Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.


El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once aos. Ha tenido perodos en
los cuales no presenta manchas solares, como el mnimo de Maunder que fue de 1645 a
1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo.
La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que
recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se
considera que sea una contribucin importante para la variabilidad climtica a corto plazo
(Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de
secuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiacin es, adems, el motor de
los fenmenos atmosfricos ya que aporta la energa necesaria a la atmsfera para que estos
se produzcan.
Sin embargo, muchos astrofsicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima est
ms relacionada con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de
manchas solares, la profundidad de cada mnimo solar, y la ocurrencia de dobles mnimos
solares separados por pocos aos. Sera la variacin en los campos magnticos y la
variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos csmicos que llegan a la
Tierra) que tienen una fuerte accin sobre distintos componentes del clima como las
diversas oscilaciones ocenicas, los fenmenos de el Nio y La Nia, las corrientes de
chorro polares, la oscilacin casi bianual de la corriente estratosfrica sobre el ecuador, etc.

Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su
luminosidad a razn de un 10 % cada 1000 millones de aos. Debido a este fenmeno, en la
Tierra primitiva que sustent el nacimiento de la vida, hace 3800 millones de aos, el brillo
del Sol era un 70 % del actual.
Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar,
tambin son importantes, ya que la interaccin de la alta atmsfera terrestre con las
partculas provenientes del Sol puede generar reacciones qumicas en un sentido u otro,
modificando la composicin del aire y de las nubes as como la formacin de estas. Algunas
hiptesis plantean incluso que los iones producidos por la interaccin de los rayos csmicos
y la atmsfera de la Tierra juegan un rol en la formacin de ncleos de condensacin y un
correspondiente aumento en la formacin de nubes. De este modo, la correlacin entre la
ionizacin csmica y formacin de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altitud
y no en las nubes altas (cirrus) como se crea, donde la variacin en la ionizacin es mucho
ms grande.(Svensmark, 2007)
Vase tambin: Sol

Variaciones orbitales
Artculo principal: Variaciones orbitales

Si bien la luminosidad solar se mantiene prcticamente constante a lo largo de millones de


aos, no ocurre lo mismo con la rbita terrestre. Esta oscila peridicamente, haciendo que
la cantidad media de radiacin que recibe cada hemisferio flucte a lo largo del tiempo, y
estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo
perodo. Son los llamados perodos glaciares e interglaciares. Hay tres factores que
contribuyen a modificar las caractersticas orbitales haciendo que la insolacin media en
uno y otro hemisferio vare aunque no lo haga el flujo de radiacin global. Se trata de la
precesin de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la rbita o
inclinacin del eje terrestre.
Vase tambin: rbita

Impactos de meteoritos
En raras ocasiones ocurren acontecimientos de tipo catastrfico que cambian la faz de la
Tierra para siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace
65 millones de aos. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable
que tales fenmenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes
cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmsfera debido a la quema de grandes
extensiones boscosas. De la misma manera, tales sucesos podran intensificar la actividad
volcnica en ciertas regiones. En el suceso de Chicxulub (en Yucatn, Mxico) hay quien
relaciona el perodo de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este
continente se site cerca de las antpodas del crter de impacto. Tras un impacto
suficientemente poderoso la atmsfera cambiara rpidamente, al igual que la actividad
geolgica del planeta e, incluso, sus caractersticas orbitales.

Influencias internas
La deriva continental

Pangea.
La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de aos. Hace
225 millones de aos todos los continentes estaban unidos, formando lo que se conoce
como Pangea, y haba un ocano universal llamado Panthalassa. La tectnica de placas ha
separado los continentes y los ha puesto en la situacin actual. El Ocano Atlntico se ha
ido formando desde hace 200 millones de aos.
Es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el
comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta.
Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas
continentales estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en
general, temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan muy
fragmentados habr menos continentalidad.
Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los
continentes (o de igual manera, la tectnica de placas) sobre el clima es la existencia de
yacimientos de carbn en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora no
existen rboles por el clima demasiado fro: la idea que explica estos yacimientos es que el
movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se produjo hacia el norte desde
una ubicacin ms meridional con un clima ms clido.
Vanse tambin: Deriva continental y clima y Deriva continental.

La composicin atmosfrica
Artculo principal: Atmsfera terrestre

La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus
componentes ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos
por gases procedentes de las emisiones volcnicas del planeta o sus derivados,
especialmente dixido de carbono (CO2), dando lugar a una atmsfera de segunda
generacin. En dicha atmsfera son importantes los efectos de los gases de invernadero
emitidos de manera natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de xidos de azufre (SO,
SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a enfriar
la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado.
Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de
organismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los organismos auttrofos por fotosntesis o
quimiosntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmsfera primitiva, a la vez
que empezaba a acumularse oxgeno (a partir del proceso abitico de la fotlisis del agua).
La aparicin de la fotosntesis oxignica, que realizan las cianobacterias y sus
descendientes los plastos, dio lugar a una presencia masiva de oxgeno (O2) como la que
caracteriza la atmsfera actual, y an mayor. Esta modificacin de la composicin de la
atmsfera propici la aparicin de formas de vida nuevas, aerbicas que se aprovechaban
de la nueva composicin del aire. Aument as el consumo de oxgeno y disminuy el
consumo neto de CO2 llegndose al equilibrio o clmax, y formndose as la atmsfera de
tercera generacin actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe
se hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual flucta a lo largo del ao segn
las estaciones de crecimiento de las plantas.
Las corrientes ocenicas
Artculo principal: Corrientes ocenicas

Temperatura del agua en la Corriente del Golfo.


Las corrientes ocenicas, o marinas, son factores reguladores del clima que actan como
moderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales
de Canad y Alaska. La climatologa ha establecido ntidamente los lmites trmicos de los
distintos tipos climticos que se han mantenido a travs de todo ese tiempo. No se habla
tanto de los lmites pluviomtricos de dicho clima porque los cultivos mediterrneos
tradicionales son ayudados por el regado y cuando se trata de cultivos de secano, se

presentan en parcelas ms o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer ms


efectivas las lluvias propiciando la infiltracin en el suelo. Adems los cultivos tpicos del
matorral mediterrneo estn adaptados a cambios meteorolgicos mucho ms intensos que
los que se han registrado en los ltimos tiempos: si no fuera as, los mapas de los distintos
tipos climticos tendran que rehacerse: un aumento de unos 2 grados celsius en la cuenca
del mediterrneo significara la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos
200 km ms al norte (como sera el cultivo de la naranja ya citado). Desde luego, esta idea
sera inviable desde el punto de vista econmico, ya que la produccin de naranja es, desde
hace bastante tiempo, excedentaria, no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo
que corroborara en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de
dicho cultivo en reas reclamadas al desierto (Marruecos y otros pases) gracias al riego en
goteo y otras tcnicas de cultivo.
Vase tambin: Corriente del Golfo

El campo magntico terrestre


Artculo principal: Campo magntico terrestre

De la misma manera que el viento solar puede afectar al clima directamente, las variaciones
en el campo magntico terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, segn su
estado, detiene o no las partculas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en pocas
pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando a
estar casi anulado en algunos momentos. Se sabe tambin que los polos magnticos, si bien
tienden a encontrarse prximos a los polos geogrficos, en algunas ocasiones se han
aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento
solar llegaba a la atmsfera terrestre.
Vase tambin: Paleomagnetismo

Los efectos antropognicos


Artculo principal: Influencia antropognica sobre el clima

Una hiptesis dice que el ser humano podra haberse convertido en uno de los agentes
climticos, incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia
comenzara con la deforestacin de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y
pastoreo, pero en la actualidad su influencia sera mucho mayor al producir la emisin
abundante de gases que, segn algunos autores,[cita requerida] producen un efecto invernadero:
CO2 en fbricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y
arrozales. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece
difcil que se reduzcan a corto y medio plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas
de las actividades involucradas.
Los aerosoles de origen antrpico, especialmente los sulfatos provenientes de los
combustibles fsiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et al.,

1992). Este hecho, unido a la variabilidad natural del clima, sera la causa que explica el
"valle" que se observa en el grfico de temperaturas en la zona central del siglo XX.
La alta demanda de energa por parte de los pases desarrollados, son la principal causa del
calentamiento global, debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del
planeta. Esta demanda de energa hace que cada vez ms se extraigan y consuman los
recursos energticos como el petrleo.
Vase tambin: Efecto invernadero

Retroalimentaciones y factores moderadores

La Tierra vista desde el Apolo 17.

Emisiones globales de dixido de carbono discriminadas segn su origen.


Muchos de los cambios climticos importantes se dan por pequeos desencadenantes
causados por los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemticos o sucesos
imprevistos. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a s
mismo (retroalimentacin o feedback positivo) amplificando el efecto. Asimismo, la
Tierra puede responder con mecanismos moderadores (feedbacks negativos) o con los
dos fenmenos a la vez. Del balance de todos los efectos saldr algn tipo de cambio ms o
menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climtico es un
sistema catico y complejo.
Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa helada que
incrementa la reflexin de la radiacin directa y, por consiguiente, amplifica el

enfriamiento. Tambin puede actuar a la inversa, amplificando el calentamiento cuando hay


una desaparicin de masa helada. Tambin es una retroalimentacin la fusin de los
casquetes polares, ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes
ocenicas no pueden cruzar esa regin. En el momento en que empieza a abrirse el paso a
las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusin completa
de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayor
calentamiento al reducir el albedo.
La Tierra ha tenido perodos clidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que
hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que los cientficos
noruegos predicen que en 50 aos el rtico ser navegable en esa estacin. Un planeta sin
casquetes polares permite una mejor circulacin de las corrientes marinas, sobre todo en el
hemisferio norte, y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos.
Tambin hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, ms
concretamente, de los organismos fotosintticos (fitoplancton, algas y plantas) sobre el
aumento del dixido de carbono en la atmsfera. Se estima que el incremento de dicho gas
conllevar un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de l, fenmeno
que se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Los cientficos creen, sin
embargo, que los organismos sern capaces de absorber solo una parte y que el aumento
global de CO2 proseguir.
Hay tambin mecanismos retroalimentadores para los cuales es difcil aclarar en que
sentido actuarn. Es el caso de las nubes. El climatlogo Roy Spencer (escptico del
cambio climtico vinculado a grupos evanglicos conservadores10 ) ha llegado a la
conclusin, mediante observaciones desde el espacio, de que el efecto total que producen
las nubes es de enfriamiento.11 Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. El
efecto neto futuro y pasado es difcil de saber ya que depende de la composicin y
formacin de las nubes.

Incertidumbre de prediccin
Se debe destacar la existencia de incertidumbre (errores) en la prediccin de los modelos.
La razn fundamental para la mayora de estos errores es que muchos procesos importantes
a pequea escala no pueden representarse de manera explcita en los modelos, pero deben
incluirse de manera aproximada cuando interactan a mayor escala. Ello se debe en parte a
las limitaciones de la capacidad de procesamiento, pero tambin es el resultado de
limitaciones en cuanto al conocimiento cientfico o la disponibilidad de observaciones
detalladas de algunos procesos fsicos.12 13 En particular, existen niveles de incertidumbre
considerables, asociados con la representacin de las nubes y con las correspondientes
respuestas de las nubes al cambio climtico.14
Edward N. Lorenz, un investigador del clima, ha encontrado una teora revolucionaria de
caos15 que hoy en da se aplica en las reas de economa, biologa y finanzas (y otros
sistemas complejos). En el modelo numrico se calcula el estado del futuro con insumos de
observaciones meteorolgicas (temperatura, precipitacin, viento, presin) de hoy y usando

el sistema de ecuaciones diferenciales. Segn Lorenz, si hay pequeas tolerancias en la


observacin meteorolgica (datos de insumo), en el proceso del clculo de prediccin crece
la tolerancia drsticamente. Se dice que la predictibilidad (duracin confiable de
prediccin) es mximo siete das para discutir cuantitativamente in situ (a escala local).
Cunto ms aumenta el largo de las integraciones (7 das, 1 ao, 30 aos, 100 aos)
entonces el resultado de la prediccin tiene mayor incertidumbre. Sin embargo, la tcnica
de ensamble (clculo del promedio de varias salidas del modelo con insumos diferentes)
disminuye la incertidumbre y segn la comunidad cientfica, a travs de esta tcnica se
puede discutir el estado del promedio mensual cualitativamente. Cuando se discute sobre la
cantidad de precipitacin, temperatura y otros, hay que tener la idea de la existencia de
incertidumbre y la propiedad catica del clima. Al mismo tiempo, para la toma de
decisiones polticas relacionadas con la temtica del cambio climtico es importante
considerar un criterio de multimodelo (promedio de las salidas de varios modelos: un tipo
de ensamble).

Cambios climticos en el pasado


Artculo principal: Paleoclimatologa

Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fsiles, las
acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos, las burbujas de aire capturadas en los
glaciares, las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los rboles. Con
base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climtica reciente
relativamente precisa, y una historia climtica prehistrica con no tan buena precisin. A
medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto la
climatologa se sirve solo de modelos de prediccin futura y pasada.

La paradoja del Sol dbil


A partir de los modelos de evolucin estelar se puede calcular con relativa precisin la
variacin del brillo solar a largo plazo, por lo cual se sabe que, en los primeros momentos
de la existencia de la Tierra, el Sol emita el 70 % de la energa actual y la temperatura de
equilibrio era de 41 C. Sin embargo, hay constancia de la existencia de ocanos y de vida
desde hace 3800 millones de aos, por lo que la paradoja del Sol dbil solo puede
explicarse por una atmsfera con mucha mayor concentracin de CO2 que la actual y con
un efecto invernadero ms grande.

El efecto invernadero en el pasado

Variaciones en la concentracin de dixido de carbono.


La atmsfera influye fundamentalmente en el clima; si no existiese, la temperatura en la
Tierra sera de 20 C, pero la atmsfera se comporta de manera diferente segn la longitud
de onda de la radiacin. El Sol por su alta temperatura emite radiacin a un mximo de
0,48 micrmetros (Ley de Wien) y la atmsfera deja pasar la radiacin. La Tierra tiene una
temperatura mucho menor, y reemite la radiacin absorbida a una longitud mucho ms
larga, infrarroja de unos 10 a 15 micrmetros, a la que la atmsfera ya no es transparente.
El CO2, que ha superado en la atmsfera, desde febrero de 2015, la proporcin de 400 ppm,
absorbe dicha radiacin deben tenerse en cuenta las variaciones estacionales, de modo
que, en mayo 2015 se alcanzar el mximo, el cual, en mayo de 2014, super las 401,5,
mientras que, en septiembre 2014, tuvo su mnimo algo superior a 395 (siempre en ppm,
segn mediciones en Mauna Loa para el hemisferio norte).16 Tambin lo hace y en mayor
medida el vapor de agua. El resultado es que la atmsfera se calienta y devuelve a la Tierra
parte de esa energa por lo que la temperatura superficial es de unos 15 C, y dista mucho
del valor de equilibrio sin atmsfera. A este fenmeno se le llama el efecto invernadero y el
CO2 y el H2O son los gases responsables de ello. Gracias al efecto invernadero podemos
vivir.
Vase tambin: Equilibrio trmico de la Tierra

La concentracin en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como el


metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de
sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. Se desconocen las
causas exactas por las cuales se produciran estas disminuciones y aumentos aunque hay
varias hiptesis en estudio. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenmenos
que capturan CO2 y los que lo emiten la interaccin entre estos y el balance final es
difcilmente calculable.
Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia
del clima. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2
atmosfrico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. As mismo aumentos
importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extincin masiva del PrmicoTrisico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llev a la emisin del metano
atrapado en los depsitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que
aceler el proceso de calentamiento hasta el lmite y condujo a la Tierra a la peor extincin
en masa que ha padecido.

Vase tambin: Efecto invernadero

El CO2 como regulador del clima

Echuca: Temperatura diaria promedio del aire en casilla meteo, de 1881 a 1992; segn la
NASA.
Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o
seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Es importante sealar que una estacin meteorolgica debe registrar datos de termometra
del aire, a 150 cm del suelo (algo que se realiz a partir de 1881), sin acceso a la "isla de
calor" urbana, clsica de otras estaciones invadidas por la burbuja de calor generado por las
ciudades.
Durante las ltimas dcadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorolgicas
indican que el planeta se ha ido calentando. Los ltimos 10 aos han sido los ms calurosos
desde que se llevan registros,[cita requerida] y algunos cientficos predicen que en el futuro sern
an ms calientes. Algunos expertos estn de acuerdo en que este proceso tiene un origen
antropognico, generalmente conocido como el efecto invernadero. A medida que el planeta
se calienta, disminuye globalmente el hielo en las montaas y las regiones polares, por
ejemplo lo hace el de la banquisa rtica o el casquete glaciar de Groenlandia, aunque el
hielo antrtico, segn predicen los modelos, aumenta ligeramente.
Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiacin
que incide sobre ella. La disminucin de dichos casquetes tambin afectar, pues, al albedo
terrestre, lo que har que la Tierra se caliente an ms. El calentamiento global tambin
ocasionar que se evapore ms agua de los ocanos. El vapor de agua acta como el mejor
"gas invernadero", al menos en el muy corto plazo. As pues, habr un mayor
calentamiento. Esto produce lo que se llama efecto amplificador. De la misma manera,
un aumento de la nubosidad debido a una mayor evaporacin contribuir a un aumento del
albedo. La fusin de los hielos puede cortar tambin las corrientes marinas del Atlntico
Norte provocando una bajada local de las temperaturas medias en esa regin. El problema
es de difcil prediccin ya que, como se ve, hay retroalimentaciones positivas y negativas.

Naturalmente, hay efectos compensadores. El CO2 juega un importante papel en el efecto


invernadero: si la temperatura es alta, se favorece su intercambio con los ocanos para
formar carbonatos. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura tambin. Si la
temperatura es baja, el CO2 se acumula porque no se favorece su extraccin con lo que
aumenta la temperatura. As pues el CO2 desempea tambin un papel regulador.

Aparece la vida en la Tierra


Con la aparicin de las cianobacterias, en la Tierra se puso en marcha la fotosntesis
oxignica. Las algas, y luego tambin las plantas, absorben y fijan CO2, y emiten O2. Su
acumulacin en la atmsfera favoreci la aparicin de los organismos aerobios que lo usan
para respirar y devuelven CO2. El O2 en una atmsfera es el resultado de un proceso vivo y
no al revs. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de la
Tierra", aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman que
absorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quiz solo seran meros
intercambiadores de esos gases. Sin embargo, estos estudios no tienen en cuenta que la
absorcin de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y produccin de la biomasa
vegetal, sino tambin en la produccin de energa que hace posible las funciones vitales de
las plantas, energa que pasa a la atmsfera o al ocano en forma de calor y que contribuye
al proceso del ciclo hidrolgico. En cualquier caso, en el proceso de creacin de estos
grandes ecosistemas forestales ocurre una abundante fijacin del carbono que s contribuye
apreciablemente a la reduccin de los niveles atmosfricos de CO2.

Mximo Jursico
Actualmente los bosques tropicales ocupan la regin ecuatorial del planeta y entre el
Ecuador y el Polo hay una diferencia trmica de 50 C. Hace 65 millones de aos la
temperatura era muy superior a la actual y la diferencia trmica entre el Ecuador y el Polo
era de unos pocos grados. Todo el planeta tena un clima tropical y apto para quienes
formaban la cspide de los ecosistemas entonces, los dinosaurios. Los gelogos creen que
la Tierra experiment un calentamiento global en esa poca, durante el Jursico inferior con
elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 C. Ciertas investigaciones17 18 indican
que esto fue la causa de que se acelerase la erosin de las rocas hasta en un 400%, un
proceso en el que tardaron 150000 aos en volver los valores de dixido de carbono a
niveles normales. Posteriormente se produjo tambin otro episodio de calentamiento global
conocido como Mximo trmico del Paleoceno-Eoceno.

Las glaciaciones del Pleistoceno


El hombre moderno apareci, probablemente, hace unos tres millones de aos. Desde hace
unos dos millones, la Tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte de Norteamrica,
Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo durante muchos
aos. Luego rpidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a un perodo interglaciar
en el cual vivimos. El proceso se repite cada cien mil aos aproximadamente. La ltima
poca glaciar acab hace unos quince mil aos y dio lugar a un cambio fundamental en los
hbitos del hombre, que desarroll el conocimiento necesario para domesticar plantas

(agricultura) y animales (ganadera) como el perro. La mejora de las condiciones trmicas


facilit el paso del Paleoltico al Neoltico hace unos diez mil aos. Para entonces, el
hombre ya era capaz de construir pequeas aldeas dentro de un marco social bastante
complejo.
No fue hasta 1941 que el matemtico y astrnomo serbio Milutin Milankovi propuso la
teora de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones del Pleistoceno.
Calcul la insolacin en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. Su
tesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fros, en vez de inviernos severos,
para iniciarse una edad del hielo. Su teora no fue admitida en su tiempo, hubo que esperar
a principios de los aos cincuenta, Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de la
Universidad de Chicago, present la primera historia completa que mostraba el avance y
retroceso de los hielos durante las ltimas glaciaciones. La obtuvo de un lugar inslito: el
fondo del ocano, comparando el contenido del istopo pesado oxgeno18 (O18) y de
oxgeno16 (O16) en las conchas fosilizadas.

El mnimo de Maunder
Desde que en 1610 Galileo inventara el telescopio, el Sol y sus manchas han sido
observados con asiduidad. No fue sino hasta 1851 que el astrnomo Heinrich Schwabe
observ que la actividad solar variaba segn un ciclo de once aos, con mximos y
mnimos. El astrnomo solar Edward Maunder se percat que desde 1645 a 1715 el Sol
interrumpe el ciclo de once aos y aparece una poca donde casi no aparecen manchas,
denominado mnimo de Maunder. El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida en
estas crisis y durante ellas la energa que emite es menor y se corresponde con perodos
fros en el clima terrestre.
Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras.
Ha habido 6 mnimos solares similares al de Maunder desde el mnimo egipcio del
1300 a. C. hasta el ltimo que es el de Maunder. Pero su aparicin es muy irregular, con
lapsos de solo 180 aos, hasta 1100 aos, entre mnimos. Por trmino medio los periodos
de escasa actividad solar duran unos 115 aos y se repiten aproximadamente cada 600.
Actualmente estamos en el Mximo Moderno que empez en 1780 cuando vuelve a
reaparecer el ciclo de 11 aos. Un mnimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el
2900 y un nuevo perodo glaciar, cuyo ciclo es de unos cien mil aos, puede aparecer hacia
el ao 44000, si las acciones del hombre no lo impiden.

El cambio climtico actual


Artculo principal: Calentamiento global

Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climticos
actuales de la Tierra. La actividad industrial y las variaciones de la actividad solar se
encuentran entre los ms importantes.

Combustibles fsiles y calentamiento global

A finales del siglo XVII el hombre empez a utilizar combustibles fsiles que la Tierra
haba acumulado en el subsuelo durante su historia geolgica.19 La quema de petrleo,
carbn y gas natural ha causado un aumento del CO2 en la atmsfera que ltimamente es de
1,4 ppm al ao y produce el consiguiente aumento de la temperatura. Se estima que desde
que el hombre mide la temperatura hace unos 150 aos (siempre dentro de la poca
industrial) esta ha aumentado 0,5 C y se prev un aumento de 1 C en el 2020 y de 2 C en
el 2050.
Adems del dixido de carbono (CO2), existen otros gases de efecto invernadero
responsables del calentamiento global, tales como el gas metano (CH4) xido nitroso (N2O),
Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6), los
cuales estn contemplados en el Protocolo de Kioto.
Los ltimos aos del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias que son
siempre las ms altas del siglo.[cita requerida]
Rachel Kyte, vicepresidente para Desarrollo Sostenible del Banco Mundial anunci en el
ao 2013, que el costo econmico por los desastres naturales aument cuatro veces desde
1980.20

Planteamiento de futuro
Tal vez el mecanismo de compensacin del CO2 funcione en un plazo de cientos de aos,
cuando el Sol entre en un nuevo mnimo. En un plazo de miles de aos, tal vez se reduzca
la temperatura, desencadenndose la prxima glaciacin, o puede que simplemente no
llegue a producirse ese cambio.
En el Cretcico, sin intervencin humana, el CO2 era ms elevado que ahora y la Tierra
estaba 8 C ms clida.
Vanse tambin: Oscurecimiento global e Influencia antropognica sobre el clima.

Agricultura
Artculo principal: Cambio climtico y agricultura

El cambio climtico y la agricultura son procesos relacionados entre s, ya que ambos


tienen escala global. Se proyecta que el calentamiento global tendr impactos significativos
que afectaran a la agricultura, la temperatura, dixido de carbono, deshielos, precipitacin y
la interaccin entre estos elementos. Estas condiciones determinan la capacidad de carga de
la biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animales
domesticados. El efecto global del cambio climtico en la agricultura depender del balance
de esos efectos. El estudio de los efectos del cambio climtico global podra ayudar a
prevenir y adaptar adecuadamente el sector agrcola para maximizar la produccin de la
agricultura.

Clima de planetas vecinos


Como se ha dicho, el dixido de carbono cumple un papel regulador fundamental en
nuestro planeta. Sin embargo, el CO2 no puede conjugar cualquier desvo e incluso a veces
puede fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso de
retroalimentacin.

Venus tiene una atmsfera cuya presin es 94 veces la terrestre, y est compuesta en
un 97 % de CO2. La inexistencia de agua impidi la extraccin del anhdrido
carbnico de la atmsfera, este se acumul y provoc un efecto invernadero intenso
que aument la temperatura superficial hasta 465 C, capaz de fundir el plomo.
Probablemente la menor distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al
planeta a sus condiciones infernales que vive en la actualidad. Hay que recordar que
pequeos cambios pueden desencadenar un mecanismo retroalimentador y si este es
suficientemente poderoso se puede llegar a descontrolar dominando por encima de
todos los dems factores hasta dar unas condiciones extremas como las de Venus,
toda una advertencia sobre el posible futuro que podra depararle a la Tierra.

En Marte la atmsfera tiene una presin de solo seis hectopascales y aunque est
compuesta en un 96 % de CO2, el efecto invernadero es escaso y no puede impedir
ni una oscilacin diurna del orden de 55 C en la temperatura, ni las bajas
temperaturas superficiales que alcanzan mnimas de 86 C en latitudes medias.
Pero parece ser que en el pasado goz de mejores condiciones, llegando a correr el
agua por su superficie como demuestran la multitud de canales y valles de erosin.
Pero ello fue debido a una mayor concentracin de dixido de carbono en su
atmsfera. El gas provendra de las emanaciones de los grandes volcanes marcianos
que provocaran un proceso de desgasificacin semejante al acaecido en nuestro
planeta. La diferencia sustancial es que el dimetro de Marte mide la mitad que el
terrestre. Esto quiere decir que el calor interno era mucho menor y se enfri hace ya
mucho tiempo. Sin actividad volcnica Marte estaba condenado y el CO2 se fue
escapando de la atmsfera con facilidad, dado que adems tiene menos gravedad
que en la Tierra, lo que facilita el proceso. Tambin es posible que algn proceso de
tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las emanaciones
volcnicas provocara su disminucin drstica. Como consecuencia el planeta se
enfri progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes
polares.

Materia multidisciplinar
En el estudio del cambio climtico hay que considerar cuestiones pertenecientes a los ms
diversos campos de la ciencia: meteorologa, fsica

Reproducir contenido multimedia


Magnetometers Can Measure the Magnetic Fields of Planets
, qumica, astronoma, geografa, geologa y biologa tienen muchas cosas que decir,
constituyendo este tema un campo multidisciplinar. Las consecuencias de comprender o no
plenamente las cuestiones relativas al cambio climtico tienen profundas influencias sobre
la sociedad humana debiendo abordarse estas desde puntos de vista muy distintos a los
anteriores, como el econmico, sociolgico o el poltico.

Ocanos
Artculo principal: Subida del nivel del mar

Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o


seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

En este mapa, las zonas mostradas en prpura son aquellas zonas vulnerables a la subida
del nivel del mar
El papel de los ocanos en el calentamiento global es complejo. Los ocanos sirven de
estanque para el CO2, absorbiendo parte de lo que tendra que estar en la atmsfera. El
incremento del CO2 ha dado lugar a la acidificacin del ocano. Adems, a medida que la
temperatura de los ocanos asciende, se vuelve ms complicada la absorcin del exceso de
CO2.
El calentamiento global est proyectado para causar diferentes efectos en el ocano, como
por ejemplo, el ascenso del nivel del mar, el deshielo de los glaciares y el calentamiento de

la superficie de los ocanos. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulacin
del ocano.
Con el ascenso de la temperatura global el agua en los ocanos se expande. El agua de la
tierra o de los glaciares pasa a estar en los ocanos, como por ejemplo el caso de
Groenlandia o las capas de hielo del ocano Antrtico. Las predicciones muestran que antes
del 2050 el volumen de los glaciares disminuir en un 60%. Mientras, el estimado total del
deshielo glacial sobre Groenlandia es 239 23 km3/ao (sobre todo en el este de
Groenlandia).
De cualquier modo, las capas de hielo de la Antrtida se prev van a aumentar en el siglo
XXI debido a un aumento de las precipitaciones. Segn el Informe Especial sobre los
pronsticos de Misin del IPCC, el pronstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo, el
nivel global del mar alcanzar 25 a 44 cm sobre los niveles de 1990. Est aumentando
4 mm/ao. Desde 1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1,7 mm/ao; desde
1993, los altmetros del satlite TOPEX/Poseidon indican una media de 3 mm/ao.
El nivel del mar ha aumentado ms de 120 m desde el mximo de la ltima glaciacin
alrededor de 20000 aos atrs. La mayor parte de ello ocurri hace 7000 aos. La
temperatura global baj despus del Holoceno Climtico, causando un descenso del nivel
del mar de 70 cm (10 cm entre el 2000 y el 500 a. C.
Desde el 1000 a. C. hasta el principio del siglo XIX, el nivel del mar era casi constante, con
solo pequeas fluctuaciones. Sin embargo, el perodo clido medieval puede haber causado
cierto incremento del nivel del mar: se han encontrado pruebas en el ocano Pacfico de un
aumento de aproximadamente 90 cm sobre el nivel actual en el ao 1300 d. C. (700 antes
del presente).
En un artculo publicado en 2007, el climatlogo James Hansen (Hansen et al., 2007)
afirmaba que el hielo de los polos no se funde de una manera gradual y lineal sino que
oscila repentinamente de un estado a otro segn los registros geolgicos. Es preocupante
que los pronsticos de GEI con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG o
business as usual greenhouse gases en sus siglas en ingls) puedan causar unos aumentos
del nivel del mar considerables. Este siglo (Hansen, 2007) difiere de las estimaciones del
IPCC (IPCC, 2001)(IPCC, 2007, pp. 12-14). Este predice una pequea o una nula
contribucin al aumento del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antrtida;
sin embargo, los anlisis y proyecciones no tienen en cuenta la fsica no lineal de la
desintegracin de la capa en deshielo, las corrientes y las placas erosionantes de hielo.
Tampoco se corresponden con las pruebas paleoclimticas presentadas para la ausencia del
retraso perceptible entre la fuerza de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar.

El aumento de la temperatura
Desde 1961 hasta 2003 la temperatura global del ocano ha subido 0,1 C desde la
superficie hasta una profundidad de 700 m. Hay una variacin entre ao y ao y sobre
escalas de tiempo ms largas con observaciones globales de contenido de calor del ocano

mostrando altos ndices de calentamiento entre 1991 y 2003, pero algo de enfriamiento
desde 2003 hasta 2007. La temperatura del ocano Antrtico se elev 0,17 C entre los aos
cincuenta y ochenta. Casi el doble de la media para el resto de los ocanos del mundo.
Aparte de tener efectos para los ecosistemas (por ej. fundiendo el hielo del mar, afectando
al crecimiento de las algas bajo su superficie), el calentamiento reduce la capacidad del
ocano de absorber el CO2.

Sumideros de carbono y acidificacin


Artculo principal: Acidificacin del ocano

Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o


seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Se ha comprobado que los ocanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los
incrementos de CO2 atmosfrico (Siegenthaler y Sarmiento, 1993), lo que hace que
constituyan el sumidero de carbono ms importante. El gas se incorpora bien como gas
disuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo para
convertirse en creta o piedra caliza. La escala temporal de ambos procesos es diferente, y
tiene su origen en el ciclo del carbono. La incorporacin de dicho gas al ocano plantea
problemas ecolgicos por la acidificacin del mismo (Dore et al., 2009). Pero cmo se
origina esa acidificacin?
El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire estn en constante equilibrio en
cuanto a la concentracin de CO2. El gas se incorpora al agua en forma de anin carbonato,
segn la siguiente reaccin (Dore et al., 2009):
CO2 + H2O H2CO3 HCO3 + H+ CO32 + 2H+
La liberacin de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. As, un
incremento de dicho gas en la atmsfera comportar un aumento de su concentracin en el
ocano (y una rebaja del pH), mientras que un descenso de su concentracin en la
atmsfera provocar la liberacin del gas desde el ocano (y un aumento del pH). Es un
mecanismo de tampn que atempera los cambios en la concentracin de dixido de carbono
producidos por factores externos, como pueda ser el vulcanismo, la accin humana, el
aumento de incendios, etc.21
A una escala muchsimo ms lenta, el ion carbonato disuelto en el ocano acaba
precipitando, asociado con un catin de calcio, formando piedra caliza. Esta piedra caliza
acaba incorporndose a la corteza terrestre, y al cabo del tiempo regresa a la atmsfera por
las emisiones volcnicas, en forma de CO2 una vez ms, dentro del ciclo geoqumico del
carbonato-silicato.21 Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesos
tectnicos.
La acidificacin tiene su origen, pues, en el rpido tamponamiento del aumento atmosfrico
de CO2. A lo largo de la historia de la Tierra, el ciclo geoqumico del carbono ha

equilibrado esta acidificacin, pero acta ms lentamente y nada puede hacer para moderar
acidificaciones intensas provocadas por aumentos bruscos del dixido de carbono en el
aire.
Vase tambin: Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificacin del ocano

El cierre de la circulacin trmica


Se especula que el calentamiento global podra, va cierre o disminucin de la circulacin
trmica, provocar un enfriamiento localizado en el Atlntico Norte y llevar al enfriamiento
o menor calentamiento a esa regin. Esto afectara en particular a reas como Escandinavia
y Gran Bretaa, que son calentadas por la corriente del Atlntico Norte. Ms
significativamente, podra llevar a una situacin ocenica de anoxia.
La posibilidad de este colapso en la circulacin no es clara; hay ciertas pruebas para la
estabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del Atlntico
Norte. Sin embargo, el grado de debilitamiento, y si ser suficiente para el cierre de la
circulacin, est en debate todava. Sin embargo no se ha encontrado ningn enfriamiento
en el norte de Europa y los mares cercanos.

Impacto en los pueblos indgenas


Los pueblos indgenas sern los primeros en sentirse afectados por el cambio climtico, ya
que su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno, y cualquier cambio,
como por ejemplo sequas extremas, pueden amenazar su vida. Por la disminucin del agua
estos pueblos pierden su terreno cultural y forma de vida por generaciones, donde mltiples
culturas han creado formas sociales, culturales y artsticas en torno al ecosistema.22
causando un desplazamiento de pueblos indgenas a ciudades desarrolladas.
En un informe publicado en 2009, la ONG Survival International denunciaba el impacto de
las medidas de mitigacin del cambio climtico sobre los pueblos indgenas, como los
biocombustibles, la energa hidroelctrica, la conservacin de los bosques y la
compensacin de las emisiones de carbono.23 Segn el informe, dichas medidas facilitan a
gobiernos y empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras.

Cultura popular
Cine

Una verdad incmoda: El poltico estadounidense Al Gore trata el tema del cambio
climtico, concretamente el calentamiento global en esta pelcula documental,
basada en una serie de conferencias que ha dado por todo el mundo.

La ltima hora: El actor estadounidense Leonardo DiCaprio produce y narra este


documental que trata el tema de la crisis ambiental actual, y de cmo establecer
soluciones para salvar el planeta para las futuras generaciones.

La gran estafa del calentamiento global: Documental de Martin Durkin producido


por la cadena britnica Channel 4 que cuestiona la influencia del hombre y el CO2
en el calentamiento global.24 La obra ha recibido crticas por algunos sectores como
el Ofcom (el regulador de los medios de comunicacin britnicos) por determinar
que no ha cumplido las reglas de imparcialidad y veracidad bsicas.25

El da despus de maana: Adems del documental de Al Gore, hay pelculas de


ciencia ficcin que han marcado un impacto en la cultura popular sobre el cambio
climtico. Tal es el caso de este filme presentado en 2004 bajo la direccin de
Roland Emmerich. Ha recibido crticas de algunos autores como Myles Allen por su
falta de rigor cientfico.26

Informacin cinematogrfica sobre el cambio climtico

La era de la estupidez (The Age of Stupid). Franny Armstrong, GB, 2009.


Muestra una descarnada visin del desarrollo de la humanidad en el contexto de la
catstrofe global.

Algol: la tragedia del poder (Algol Tragdie der Macht). Hans Werckmeister,
Alemania, 1920.
La pelcula muda alemana analiza el culto al progreso caracterstico de la
modernidad como una de las causas fundamentales del cambio climtico.

Sobre el agua (ber das Wasser). Udo Maurer, Austria/Luxemburgo, 2007.


Documental dedicado a tres diferentes lugares de la Tierra, sobre el significado
existencial del elemento agua para la humanidad.

Recetas para el desastre (Recipes for disaster). John Webster, Finlandia, 2008.
Preocupado por la adiccin de nuestra civilizacin al petrleo y sus catastrficos
efectos sobre el cambio climtico, el cineasta convenci a su familia de hacer
durante un ao una dieta petrolfera. Con el objetivo de reducir su aporte a las
emisiones de CO2, hizo grandes descubrimientos transformndose en un hombre
con una misin.

Wall-E (Batalln de limpieza). Andrew Stanton, Walt Disney Pictures y Pixar


Animation Studios. Estados Unidos, 2008. El medio ambiente puede deteriorarse y
sufrir un cambio climtico si no cuidamos la naturaleza. A travs de imgenes y

voces, prcticamente sin dilogo, esta pelcula nos motiva a reflexionar que
debemos preocuparnos, vincularnos y ocuparnos por el medio ambiente.

2012 (2012). Adrian Hemsley (Chiwetel Ejiofor) es un gelogo estadounidense que


visita al astrofsico indio Satnam Tsurutani (Jimi Mistry) y descubre que los
neutrinos de una enorme erupcin solar han mutado y causan que la temperatura de
la corteza terrestre aumente.

La hora 11 (The 11th hour). Leonardo Di Caprio, Warner Independet Picture.


Estados Unidos, 2007. Describe el momento preciso en que es posible cambiar la
crisis ecolgica actual, se centra en fenmenos como la sequa, el hambre, las
inundaciones o la lluvia cida, algunas de las consecuencias que sufre el planeta a
causa del cambio climtico. Presenta soluciones prcticas para ayudar a cambiar la
situacin actual e incluso restaurar los ecosistemas de nuestro planeta.

La Era de Hielo 4(ICE AGE Continental drift) The Century Fox. Esta pelcula nos
muestra un ejemplo de como es que se ha desarrollado el cambio climtico en
nuestro planeta a travs de diferentes etapas, esto solo hace referencia al cambio
climtico natural que se deriva por factores como, la latitud , altitud, temperatura
atmosfrica, presin atmosfrica, humedad y precipitaciones. Lo que nos deja ver
que nuestro planeta por naturaleza sufrir cambios constantes en su entorno, de hay
la importancia de cuidarlo ya que si a estos cambios le sumamos los factores
humanos como contaminacin, la lluvia cida, y el calentamiento global, se generan
cambios que lograr alterar en gran manera nuestro ecosistema.

Literatura

Estado de miedo: Novela tecno-thriller de Michael Crichton cuyo hilo conductor es


el cambio climtico como arma poltica. Ha recibido crticas de algunos autores
como Myles Allen por su falta de rigor cientfico.

Los 10 peores desastres ambientales del mundo


por Kurt Castro20 octubre 2014hace un ao
Todas estas catstrofes ecolgicas pudieron haber sido evitadas.
478
compartidos
200
278
Este ha sido un mes bien desastroso desde el punto de vista ambiental. Hemos
presenciado en Chile cmo un derrame de petrleo ha terminado por matar la
flora y fauna de una de las zonas ms damnificadas por la contaminacin. Me
refiero a la comuna de Ventanas y Quintero, ambas localidades situadas en la
comuna de Puchuncav, que actualmente son denominados puntos crticos o
zona de catstrofe.
Por otra parte, en materia internacional, tambin hemos presenciado la
desaparicin del Mar de Aral, que en los aos sesenta fue el cuarto lago ms
grande del planeta.
Con ambas noticias negativas, no pude evitar pensar en cules han sido los 10
peores desastres ambientales causados por el hombre, las que
menciono a continuacin.
1) Desastre de Chernbil

(cc) Carl Montgomery / Flickr.


El 26 de abril de 1986 un aumento de potencia en el reactor 4 de central
nuclear de Chernbil sobrecalent el reactor nuclear, provocando una explosin
de hidrgeno y expulsando materiales radioactivos txicos ms de 500 veces
superior a la bomba atmica arrojada sobre Hiroshima, en 1945.
Este desastre provoc la muerte de 31 personas y forz a la evacuacin de
116.000 personas. Gran parte de la radiacin lleg a la atmsfera alcanzando
gran parte de la entonces Unin Sovitica y llegando a 13 pases de Europa.
Miles de nios han sido diagnosticados con cncer de tiroides.
2) Desastre de Bhopal

(cc) Luca Frediani /Wikipedia.


En 1984 se produjo una fuga de qumicos de una fbrica de pesticidas en la
India, provocando la liberacin de una nube gas txico como cido cianhdrico,
monometilamina y fosgeno, que mat a ms de 15 mil de personas en la
ciudad de Bhopal; asimismo afect a miles de cabezas de ganado y animales
domsticos.
En total caus dao a cerca de medio milln de personas. Todava nacen
nios con defectos como producto de la contaminacin. A raz de este desastre,
cada 3 de diciembre se celebra el Da Mundal del No Uso de Plaguicidas.
3) Desastre Nuclear de Fukushima

(cc) DigitalGlobe-Imagery.
El 11 de marzo de 2011, el terremoto y posterior tsunami de Japn ocasion
serios daos en la Central Fukushima I, lo que implic fallos tecnolgicos que
termin por la prdida completa del control sobre la central y sus reactores,
provocando uno de los mayores desastres nucleares debido a los altos
impactos que tuvo en el mar, ya que Japn es un archipilago.
Se llegaron a registrar concentraciones de millares de becquereles (ncleos
radiactivos sin desintegrarse) por litro para el cesio 134 y 137. La
contaminacin generada a raz de este desastre contina.
4) Incendios Petroleros de Kuwait

(cc) St. Krekeler / Wikipedia.


La estupidez humana es infinita, ya lo saba el gran Albert Einstein. Durante la
Guerra del Golfo Prsico, en 1991, Saddam Hussein que saba que la guerra
ya haba terminado, pero que no cedera su petrleo tan fcilmente mand a
un ejercito a encender 600 pozos. El resultado fue literalmente un infierno y el
incendio tard 7 meses en apagarse.
El Golfo se convirti en un lugar txico, con mucho humo, holln y cenizas.
Segn la Nasa se crearon lagos de aceite; la arena y la grava, combinada con
aceite y holln, formaron una especie de asfalto que endureci el 5% de la
superficie del pas. Cientos de animales murieron a causa de la niebla aceitosa.
5) El Derrame del Golfo de Mxico

(cc) Unknown / Wikipedia.


El 20 de abril 2010 una explosin en la plataforma de perforacin Deepwater
Horizon, de la compaa British Petroleum, mat a 11 trabajadores y rompi el
pozo Macondo, lo que provoc el peor derrame de petrleo en alta mar en la
historia de Estados Unidos.
Se estima que fueron vertidos 780 millones de litros de crudo al mar y es
recordado por el psimo manejo meditico, tanto por la empresa como por el
propio Gobierno estadounidense a travs de la administracin Obama.
6) Desastre Ecolgico del Barrio "Love Canal" en las Catartas del
Nigara

(cc) EPA.
El poblado de Love Canal, situado en la orilla estadounidense de las famosas
cataratas del Nigara, acoga a cientos de casas y una escuela para la clase
obrera. La mayora de sus pobladores desconoca que sus casas fueron
emplazadas sobre 21,000 toneladas de residuos industriales txicos que
haban sido enterrados desde la dcada de los cuarenta por una empresa local
llamada Hoocker Chemical.
Con los aos los residuos comenzaron a burbujear en los patios de las casas y
en 1978 la situacin ya era inevitable, teniendo que evacuar la zona.
7) Derrame de Petrleo del Buque Exxon Valdez en Alaska

(cc) Exxon Valdez / Wikipedia.


El 24 de marzo de 1989 el buque Exxon Valdez encall en las costas de Prince
William Sound, en Alaska, vertiendo 41 millones de litros de crudo.
Esta fue una de la peores tragedias ecolgicas de Estados Unidos puesto que
el petrleo se extendi por ms de 2,000 kilmetros de costa matando a
peces, aves migratorias, nutrias, focas, ballenas y cuanto animal se sumiera en
la marea negra. Las consecuencias en el entorno an siguen siendo
investigadas.
8) Accidente Nuclear de Tokaimura

(cc) KEI / Wikipedia.


En 1999 ocurri uno de los accidentes nucleares ms grandes en Japn el
segundo despus de Fukushima . Tres trabajadores de una planta de
procesamiento de uranio realizaron mal una mezcla que acab con la vida de
dos de ellos y cientos de trabajadores fueron expuestos a distintos niveles de
radiacin.
Los niveles superaron el lmite permitido para la vida en 40,000 veces,
prohibindose automticamente las actividades como la pesca, la agricultura y
el consumo de aguas de zonas cercanas. Todava creen que la energa nuclear
es una fuente limpia y segura?
9) El Mar de Aral

NASA.
Como adelantbamos al inicio y la semana pasada, el Mar de Aral, el cuarto
lago ms grande del planeta en los aos sesenta, desapareci casi por
completo debido a la accin humana.
Al irse secando, una gran cantidad de fertilizantes y pesticidas se fueron
acumulando, lo que hoy representa un peligro para la salud debido a la
toxicidad del lecho del lago.
10) Nube Txica de Sveso

Nio con cloracn. (c) Respopuli.it.


A 25 kilmetros al norte de Miln exista una planta que fabricaba como
subproducto el TCDD, una de las dioxinas ms letales que se conocen y que fue
empleada para limpiar la densa vegetacin de la selva durante la Guerra de
Vietnam.
El 10 de julio de 1976 una explosin lanz una nube espesa y blanca de la
dioxina sobre la ciudad provocando la muerte casi inmediata de los animales.
Posteriormente 417 personas contrajeron una enfermedad cutnea
llamada cloracn, causada por la nube de aerosol.