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LA COHESIN Y LA COHERENCIA

LAS RELACIONES TEXTUALES DE COHESIN Y DE COHERENCIA:


La cohesin y la coherencia son dos propiedades estrechamente ligadas con la
comprensin y la produccin de textos. Pero es preciso que establezcamos con
claridad la distincin entre estos dos conceptos. Para hacerlo, es necesario que
sepamos diferenciar tambin entre forma (expresin) y contenido, entre estructura
superficial y estructura profunda, entre oracin y proposicin.
Ya hemos afirmado que todo texto es una unidad semntica que consta de dos planos
o estructuras: un plano del contenido y un plano de la forma o expresin. La primera
estructura es un proceso de pensamiento y est constituida por la organizacin lgica
de las ideas o proposiciones.
Conforma la estructura profunda. La segunda
estructura es la expresin lingstica de ese pensamiento previamente organizado.
Para esta expresin lingstica del pensamiento, nos valemos de oraciones. Esta
segunda estructura conforma, entonces, la estructura superficial.
El siguiente cuadro puede ilustrarnos mejor la diferencia entre estas nociones:
PLANO DEL CONTENIDO

ESTRUCTURA
PROFUNDA

COMPONENTE SEMNTICO:
MACROESTRUCTURA
SEMNTICA

PLANO DE LA FORMA O
EXPRESIN

ESTRUCTURA
SUPERFICIAL

COMPONENTE SINTCTICO Y
LXICO-SEMNTICO:
MACROESTRUCTURA FORMAL
PROPOSICIONES
FRASES

Las relaciones textuales de coherencia son de naturaleza semntica y nos remiten al


significado global del texto. Las relaciones textuales de cohesin son de naturaleza
sintctica y lxico-semntica. Se establecen entre palabras y oraciones de un texto
para dotarlo de unidad. Un texto altamente cohesivo siempre ser ms comprensible
que otro que no lo sea tanto.
LA COHESIN:
Las relaciones de cohesin que se establecen a travs del texto, dan cuenta de la
manera como la informacin vieja se relaciona con la informacin nueva para
establecer una continuidad discursiva significativa.
Es un factor textual tan importante en la lectura como en la escritura. Se le ha
relacionado con el xito en la comprensin de lectura, con la capacidad de resumir y
de recordar textos, y con el procesamiento de la informacin.
Cualquier discusin sobre la cohesin y sus relaciones con la lectura y la escritura
debe comenzar, naturalmente, por una definicin de este trmino. Sin embargo, dicha
definicin no es tan fcil como parece. Con frecuencia, la cohesin ha sido mal

definida y empleada sin precisin. Incluso, algunos autores utilizan otras etiquetas
para referirse a ella.
Muchos lingistas ven la cohesin como un aspecto de la coherencia, y sostienen que
la cohesin se refiere a los medios lingsticos a travs de los cuales la coherencia se
despliega en la estructura superficial, en tanto que la coherencia es la vinculacin de
los significados en la estructura profunda del texto. Pero en lo que todos los autores s
tienden a estar de acuerdo es en que la cohesin y la coherencia estn estrechamente
ligadas e interactan.
Alvaro Daz (1995: 38) afirma que la cohesin se refiere al modo como los
componentes de la estructura superficial de un texto estn ntimamente conectados
con la secuencia. Esto quiere decir que la cohesin es una propiedad de carcter
sintctico, descansa sobre relaciones gramaticales o lxico-semnticas. Tiene que ver
con la manera como las palabras, las oraciones y sus partes se combinan para
asegurar un desarrollo proposicional y poder conformar as una unidad conceptual:
un texto escrito. Para Bustos Gisbert (1996: 32), la cohesin hace referencia tanto a la
organizacin estructural de la informacin como a los mecanismos existentes para
jerarquizarla. Veamos dos ejemplos de textos con problemas de cohesin:
Se ha comprobado, que algunas enfermedades de carcter nervioso como la
esquizofrenia, es causada por alteraciones del organismo de carcter qumico, y ste
slo puede ser curado con tratamientos de ciertos productos por medio de frmacos.
Ahora observemos estos mismos textos, pero con los recursos cohesivos adecuados:
Se ha comprobado que algunas enfermedades de carcter nervioso, como la
esquizofrenia, por ejemplo, son causadas por alteraciones qumicas del organismo. Por
esta razn, dichas enfermedades slo pueden ser curadas mediante tratamientos con
determinadas drogas.
PRINCIPALES MECANISMOS DE COHESIN:
1. La referencia:
Este mecanismo de cohesin establece una relacin entre un elemento del texto y otro
u otros que estn presentes en el mismo texto o en el contexto situacional. La
identificacin de los referentes es un aspecto muy importante en la comprensin de los
textos, ya que incide en forma directa en el procesamiento de la informacin. La
referencia textual puede ser de dos clases:
1.1. Referencia exofrica:
Se presenta cuando un elemento del texto alude a elementos de la realidad o a factores
extralingsticos que no estn en el texto sino en el contexto situacional.
Ejemplo: Nosotros somos parte esencial del Instituto Superior Pedaggico de Cajamarca.
Nosotros establece una relacin con alguno de los estamentos que hace parte de la
Universidad de Antioquia y que no est presente en el texto: estudiantes, profesores,
empleados, trabajadores, etc.
1.2. Referencia endofrica:
Se presenta cuando la relacin se establece con un referente que est presente en el
mismo texto.

Ejemplo: El expositor realiz una buena ponencia. En ella, precis la diferencia con
precisin la diferencia entre investigacin cualitativa y cuantitativa.
El pronombre personal ella hace referencia a un grupo nominal que est presente en
el mismo texto: una oferta excelente.
Las referencias endofricas pueden ser de dos tipos:
1.2.1. Anafricas: Ocurren cuando en el interior del texto se establece una referencia
retrospectiva, es decir, cuando un trmino alude a otro ya mencionado con
anterioridad (como sucede en el ejemplo anterior). Veamos otro ejemplo:
Entre los caracteres fsicos que contribuyen ms a hacer que una persona resulte
atrayente (o repulsiva) hay algunos que son incontrolables a causa de su
predeterminacin...
Algunos establecen una referencia anafrica con caracteres fsicos.
1.2.2. Catafricas: Se presentan cuando en el interior de un texto se establece una
referencia prospectiva, es decir, cuando el sentido de un trmino depende de otro que
aparece posteriormente. Como la referencia catafrica anuncia algo, con frecuencia
aparece seguida de dos puntos (: ) con expresiones como por ejemplo, tales como,
etc..
Ejemplos:
Todos los estudiantes le solicitaron un cambio de metodologa; pero el profesor prefiri
abandonar el curso.
Mis palabras son como las estrellas: nada ocultan.
Les establece una referencia catafrica con las directivas. En el segundo ejemplo, el
sentido de la comparacin (palabras = estrellas) se explica de manera prospectiva:
porque nada ocultan.
2. La sustitucin:
La sustitucin de un elemento lxico por otro (o por una expresin), es un mecanismo
que nos indica que se ha establecido dentro del texto una relacin semntica entre el
trmino sustituido y el sustituto. Se busca as evitar la repeticin de un mismo
elemento. La sustitucin es una relacin de tipo anafrico y puede realizarse de dos
maneras diferentes: sustitucin sinonmica o sustitucin por medio de proformas.
2.1. La sustitucin sinonmica consiste en el reemplazo de un elemento por un
sinnimo. Ejemplos:
Mortificados por la gran cantidad de basura en su barrio, los vecinos visitarlo al
Alcalde. Luego de escucharlos, el burgomaestre ofreci solucin...
2.2. La sustitucin por medio de proformas es la que se lleva a cabo cuando una
palabra o una oracin es reemplazada por un elemento lingstico cuya funcin es la
de servir de sustituto a ese elemento lxico. Es indispensable en este mecanismo de
cohesin que el referente y el sustituto sean correferenciales.

En espaol, existen proformas nominales, pronominales (todos los pronombres),


adjetivales, adverbiales y verbales (el verbo hacer). Ejemplos:
Estuve en la reunin con el Director Regional. Pienso que es un caballero muy
inteligente. (proforma nominal)
El poeta William Guillen Padilla saluda nuestra dedicacin por la lectura. El insigne
poeta nos desea xito en el programa Pizarras del Aire. Sus palabras son halageas
viniendo de parte suya... (proforma pronominal).
Sobre la mesa hay unas manzanass. Puedes traerme las ms dulces?
(proforma adjetival)
Toda la tarde estuvo en la azotea. Desde all, observ cmo pasaban las gaviotas...
(proforma adverbial)
Regresa todos los aos a su pueblo; casi siempre lo hace para la fiesta patronal.
(proforma verbal)
3. La elipsis: Esta forma de cohesin consiste en suprimir la informacin que est
sobreentendida, y que, por lo tanto, el lector puede inferir sin ningn inconveniente.
Podemos decir que la elipsis es una manera de sustituir un referente (trmino elidido)
por un elemento cero (). Sirve como mecanismo de economa y de estilo.
Ejemplos:
En Cajamarca, ese da el cielo estaba nublado; en Celendn, oscuro, plomizo.
Unos pensaban en la venganza; otros en la reconciliacin.
4. Los conectivos: Tambin llamados conectores, relaciones conjuntivas o
expresiones de transicin. Sirven para establecer relaciones lgicas entre las oraciones
de un texto. Expresan determinados sentidos y presuponen la existencia de otros
elementos. Se suelen definir como un conjunto de indicadores de texto que le permiten
al lector anticiparse al sentido en que el escritor manejar la siguiente idea. Los
conectivos textuales pueden ser adverbios, locuciones adverbiales, conjunciones,
preposiciones y frases conjuntivas, preposicionales o nominales.
Veamos esta clasificacin:
En este caso, tambin se presenta una elisin nominal (omisin del sustantivo).
RELACIN
Adicin

CONECTIVOS
y, tambin, adems, ms, an, adicional a lo anterior, por otra parte,
otro aspecto, asimismo, por aadidura

Contraste

pero, sin embargo, por el contrario, no obstante, aunque, a pesar de,


inversamente, en cambio
porque, por consiguiente, as pues, por tanto, por lo tanto, por esta
razn, puesto que, ya que, en consecuencia, de ah que, as, por este
motivo, pues, por eso, de modo que, segn
despus, luego, ms tarde, antes, seguidamente, a continuacin, entre
tanto, posteriormente, ahora, ya, enseguida, inmediatamente, cuando,
en el momento, tiempo despus, finalmente
as como, tal como, tanto como, del mismo modo, de la misma manera,

Causa efecto

Temporales

Comparacin

asimismo, igualmente

nfasis

Ilustracin o
ampliacin

sobre todo, ciertamente, lo que es ms, lo que es peor, repetimos, en


otras palabras, como si fuera poco, lo que es ms importante,
especialmente
por ejemplo, en otras palabras, es decir, tal como, verbigracia, como es
el caso de, de esta manera, as, as como

Orden

primero, segundo, siguiente, luego, despus, a continuacin,


finalmente, antes, desde entonces, en primer lugar, por ltimo, al final,
al principio, inicialmente, enseguida

Cambio
de
perspectiva

por otra parte, de otra manera, en otro sentido, por el contrario, en


contraste con

Condicin

si, con tal que, supongamos, puesto que, siempre que, ya que

Resumen o
conclusin

para terminar, resumiendo, por ltimo, finalmente, en conclusin en


suma, en sntesis, como conclusin, en resumen

5. La repeticin o recurrencia: En todo texto escrito, debe existir un equilibrio entre


la informacin nueva y la informacin conocida, entre los procesos de expansin y de
reduccin e integracin de la informacin. Los mecanismos de repeticin tienen como
funcin primordial garantizar los niveles de redundancia exigidos a la hora de facilitar
una correcta interpretacin textual. Su existencia tiene dos grandes razones de ser. De
un lado, porque sirven de recordatorio de contenidos ya conocidos. De otro, porque en
el momento de actualizar determinados conceptos, permiten seleccionar unos u otros
dentro del total que aparece en el texto. Por todo ello, su funcin es doble: en primer
lugar, como recuperadores conceptuales; en segundo, como desambiguadores
textuales Bustos Gisbert (1996: 67).
As pues, la repeticin es ms una necesidad textual que una cualidad. Un exceso de
ella genera un desequilibrio en el texto, como podemos apreciarlo en el siguiente
ejemplo: El coordinador ya haba previsto de antemano invitarnos al seminario. Es
evidente que de antemano reduplica innecesariamente el significado del sintagma
verbal. Por lo tanto, no ampla ni refuerza la informacin, y se constituye en un caso
tpico de pleonasmo.
Segn la naturaleza de las unidades correferenciales, existen dos grandes modelos de
repeticin: repeticin designativa y repeticin lxica.
En la repeticin designativa, uno de los elementos correferenciales es un dectico6: Yo
permanecer en esta oficina; en cambio, ustedes se ubicarn en aqulla.
En la repeticin lxica, los dos elementos son lxicamente independientes: La
Ilustracin fue un movimiento intelectual e ideolgico que se desarroll en el siglo
XVIII. Este fenmeno cultural tuvo repercusiones polticas, sociales y econmicas.
Observemos que en el ejemplo de la repeticin designativa se establece una relacin
anafrica entre aqulla y oficina. Mientras que en el segundo ejemplo se presenta una
sustitucin de proformas entre movimiento intelectual e ideolgico y fenmeno
cultural.
6. Los signos de puntuacin: Quizs no ha existido en los cursos tradicionales de
redaccin otro asunto sobre el que se haya insistido tanto, pero que al mismo tiempo
provoque tantas confusiones, dudas, preguntas y resistencias como ha sucedido con el

empleo de los signos de puntuacin. La mayora de los estudiantes considera bastante


difcil aprender a puntuar formalmente, y reconoce su incapacidad para utilizarlos de
manera adecuada.
7. La deixis es la localizacin e identificacin de personas, objetos, acontecimientos,
etc. generados por un texto en relacin con un contexto informativo y una situacin
espacio-temporal dada. Los decticos carecen de significado autnomo, pues su
sentido depende del texto en el que aparecen.
Los signos de puntuacin le proporcionan al lector pautas fundamentales para
generar sentido a partir de un texto escrito. Sus funciones son diversas: estructuran el
texto, delimitan las frases, eliminan ambigedades, resaltan ideas e indican las
relaciones de subordinacin entre ellas, regulan el ritmo de la composicin, etc. Sin
lugar a dudas, podemos establecer una estrecha relacin entre puntuacin, unidad
textual, propsito comunicativo y estilo personal del escritor.
El empleo de los distintos signos de puntuacin no obedece a reglas generales y
absolutas que puedan aprenderse de memoria; lo que no quiere decir que su
utilizacin sea anrquica y caprichosa. Aunque es innegable que existen errores de
puntuacin que todos los manuales coinciden en condenar, un mismo texto o un
mismo enunciado pueden tener varias maneras correctas de puntuarse. Recordemos
aquel famoso testamento al que cada uno de los involucrados le cambiaba la
puntuacin para favorecer sus intereses: Un anciano millonario que se negaba
siempre a hacer su testamento, un da sinti por fin llegar su ltimo momento. Se
llam a toda prisa a notario y testigos. Mientras stos llegaban, se agrav el enfermo;
de tal manera que slo pudieron tomar nota, sin colocar la puntuacin, de la siguiente
frase ininteligible por lo entrecortada de la pronunciacin: dejo mis bienes a mi
sobrino Juan no a mi sobrino Pedro nunca jams pagarn la deuda al sastre nada
para los jesuitas todo lo dicho es mi deseo.
Giovanni Parodi Sweis y Paulina Nez Lagos, en su texto EN BSQUEDA DE UN
MODELO COGNITIVO/TEXTUAL PARA LA EVALUACIN DEL TEXTO ESCRITO
afirman: La puntuacin de los textos producidos ha sido el rasgo ms considerado, ya
que incide en forma directa en la organizacin de la estructura textual, es decir, en el
proceso de construccin lineal de informacin tanto en el nivel micro como
macroestructural; por ende, su adecuado o inadecuado uso redunda definitivamente
en la elaboracin y posterior reconstruccin de los significados textuales.7
Esta gua no quiere ser redundante sobre el empleo adecuado de los signos de
puntuacin. Ya han sido publicados suficientes manuales y gramticas que
desarrollan este tema. Sin embargo, es importante advertir que el dominio de la
puntuacin slo se consigue por medio de la prctica permanente de la escritura.
Nosotros pensamos que la dinmica para un joven aprendiz es de la prctica al
manual y del manual nuevamente a la prctica; y no pretender ejercitarse en el
manejo de todos los signos al mismo tiempo A quin le han enseado todos los
estilos en su primera clase de natacin?.
Lingistas, psiclogos y otros investigadores han estudiado, desde distintas
perspectivas, cmo funciona la cohesin en la lectura y en la escritura. En general,
han encontrado que los vnculos cohesivos sirven como seales que ayudan a los
lectores a comprender e interpretar los textos o a construirlos con una estructura
organizada.
En bsqueda de un modelo cognitivo/textual para la evaluacin del texto escrito , en:
Comprensin y produccin de textos acadmicos: expositivos y argumentativos.

Mara Cristina Martnez, Cali, Escuela de Ciencias del Lenguaje, Universidad del Valle,
1999, p. 89.
LA COHERENCIA:
Es la cualidad semntica de los textos que selecciona la informacin relevante e
irrelevante, mantiene la unidad y organiza la estructura comunicativa de una manera
especfica.
Teun Van Dijk ha propuesto la nocin de macroestructura para caracterizar estos
aspectos. Recordemos que la macroestructura es un esquema que contiene todas las
informaciones del texto y las clasifica segn su importancia y sus interrelaciones.
La coherencia es una caracterstica esencial de ese plan global, de esa organizacin
secuencial y estructurada de los contenidos. Es la propiedad mediante la cual la
interpretacin semntica de cada enunciado depende de la interpretacin de los que le
anteceden y le siguen en la cadena textual, y tambin de la adecuacin lgica entre el
texto y sus circunstancias contextuales. Por eso, un texto es coherente si en l
encontramos un desarrollo proposicional lgico, es decir, si sus proposiciones
mantienen una estrecha relacin lgico semntica. Mientras la cohesin obedece a
criterios formales, la coherencia obedece a criterios relacionados con la intencin
comunicativa.
Cuando hablamos de coherencia, nos estamos refiriendo adems a los mecanismos
que permiten concebir un texto como el resultado de un equilibrio entre la progresin
y la redundancia informativa.
Van Dijk ha establecido tres clases de coherencia:
1. Lineal, secuencial o local: es la que se mantiene entre las proposiciones
expresadas por oraciones o secuencias de oraciones conectadas por medio de
relaciones semnticas.
2. Global: est determinada por las macroestructuras textuales. Caracteriza al texto
como una totalidad en trminos de CONJUNTOS de proposiciones y secuencias
completas.
3. Pragmtica: se da en la adecuacin permanente entre el texto y el contexto (las
condiciones especficas de los interlocutores, la intencin comunicativa, el tiempo, el
lugar y dems circunstancias extraverbales).