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ABREVIATURAS, ACRNIMOS, INICIALES, SIGLAS Y SMBOLOS EN LOS VOCABULARIOS

ESPECIALIZADOS. UNA PROPUESTA

Ana Mara Cardero Garca (Universidad Nacional Autnoma de Mxico)


RESUMEN:
EL OBJETO DE ESTE ARTCULO ES REPLANTEAR UN ACERCAMIENTO AL PROCESO DE REDUCCIN DEL SIGNIFICANTE DE
TRMINOS EN LOS VOCABULARIOS ESPECIALIZADOS QUE HEMOS ESTUDIADO. UN DESARROLLO NEOLGICO AN NO DELIMITADO,
POCO ATENDIDO POR LA LEXICOLOGA, LA LEXICOGRAFA Y LA TERMINOLOGA HISPNICAS Y COMPLEJO, DEL QUE NOS HEMOS
OCUPADO EN DIVERSOS TRABAJOS. LOS HEMOS IDENTIFICADO, ANALIZADO Y UBICADO EN UN MARCO TERICO QUE NOS HA
PERMITIDO DESPUS DE LA REVISIN BIBLIOGRFCA Y EL TRABAJO DE CAMPO, SUPERAR LAS DIFICULTADES. LA FALTA DE
HERRAMIENTAS TERICAS Y METODOLGICAS ADECUADAS PARA EXPLICAR EL CORPUS DE NUESTROS ESTUDIOS NOS LLEVARON A
DISENTIR CON ALGUNAS PROPUESTAS, Y PLANTEAR LA NECESIDAD DE GENERAR UNA RESPUESTA AL RESPECTO. EN ESTA OCASIN
DAREMOS CUENTA DE LOS PROCESOS DE ACORTAMIENTO O TRUNCACIN DESDE LA FONOLOGA, MORFOLOGA, SINTAXIS Y
SEMNTICA A PARTIR DEL MARCO DE REFERENCIA QUE HEMOS CONSTRUIDO Y PROPUESTO CON BASE EN EL MATERIAL
PREVIAMENTE REVISADO. HAREMOS UN BREVE REPASO DIACRNICO DE LOS DISTINTOS ACERCAMIENTOS AL ASUNTO PARA
PROCEDER DESDE LA SINCRONA A REPLANTEAR EL TEMA. EL CORPUS QUE ANALIZAMOS PROCEDE DE DISTINTAS FUENTES
ESPECIALIZADAS.
PALABRAS CLAVE:
ACRONIMIA; ABREVIATURAS; SIGLAS; SMBOLOS; NEOLOGISMOS

RESUMO:
ESTA COMUNICAO TEM COMO FINALIDADE UM ESTUDO DO PROCESSO DE REDUO DO SIGNIFICANTE DE TERMOS NOS
TESAUROS QUE TEMOS ESTUDADO. UM DESENVOLVIMENTO NEOLGICO COMPLEXO AINDA SEM UMA DELIMITAO E POUCO
TOMADO EM CONSIDERAO PELA LEXICOLOGIA, A LEXICOGRAFIA E A TERMINOLOGIA HISPNICAS, REFERIDO POR NS EM
DIVERSOS TRABALHOS, FOI J POR NS IDENTIFICADO, ANALISADO E COLOCADO NUMA PERSPECTIVA DE REFERNCIA QUE NOS
PERMITIU, APS A REVISO BIBLIOGRFICA E O TRABALHO DE PESQUISA, SUPERAR AS DIFICULDADES. A CARNCIA DE
FERRAMENTAS TERICAS E METODOLGICAS ADEQUADAS PARA EXPLICAR O CORPUS DOS NOSSOS ESTUDOS NOS LEVARAM A
DISCORDAR DE ALGUMAS PROPOSTAS E A ASSINALAR A NECESSIDADE DE GERAR UMA RESPOSTA A ESTE RESPEITO. NESTA
OCASIO APRESENTAREMOS A FORMULAO DOS PROCESSOS DE ENCURTAMENTO OU TRUNCAMENTO COM BASE NA FONOLOGIA,
MORFOLOGIA, SINTAXE E NA SEMNTICA, A PARTIR DA PERPECTIVA TERICA DE REFERNCIA QUE CONTRUMOS E
PROPUSSEMOS, BASEADOS NO MATERIAL REVISTO. FAREMOS UMA BREVE REVISO DIACRNICA DE DIVERSOS ESTUDOS DO
ASSUNTO EM QUESTO, PARA ESBOAR, EM SINCRONIA, UMA NOVA ABORDAGEM. O CORPUS QUE ANALISAMOS PROVEM DE
DIVERSAS FONTES ESPECIALIZADAS.
PALAVRAS-CHAVES:
ACRONMIA; ABREVIATURAS; SIGLAS; SMBOLOS; NEOLOGISMOS

1. INTRODUCCIN
El proceso de abreviar el significante es un fenmeno antiguo de economa lingstica que no solamente se da
en el espaol. El disminuirlo hasta las ltimas consecuencias, cuando es posible, parece ser una tendencia universal y se
divulga con gran celeridad en distintos medios.
Observamos procedimientos de acortamiento que trascienden mbitos muy distintos de la comunicacin
colectiva en el siglo XXI, como ocurre con los mensajes ya sea por telfono celular o por CHAT en Internet. En los
mensajes de celular documentamos la forma 10mos para tenemos. Se trata de una abreviatura con cambio grfico,
puesto que al leerla se reconstruye el verbo original, sin embargo, utiliza la pronunciacin del nmero 10 (ten en ingls)
para sustituir la raz verbal. Tambin hallamos sip donde se podra vislumbrar un calco morfmico del ingls (nope,
yep).
De manera preocupante se advierte en trabajos de investigacin sobre los acortamientos en redacciones de
escolares en escuelas mexicanas, tanto oficiales como privadas, las frmulas de acortamiento en las redacciones de los
alumnos. Por ejemplo, la distintas maneras con las que abrevian porque y por qu: porq, por q, x q. Percibimos que en
el momento en el que estudiante deba desatar estas formas quiz ya no sepa cmo debe ser la ortografa de las mismas, si
las debe escribir juntas o por separado, con acento o sin l.
Los medios de comunicacin colectiva hacen uso continuo de formas reducidas. En las distintas secciones de
diarios nacionales encontramos, como es el caso de Mxico en tiempos de prximas elecciones, formas como TUCOM,
Todos Unidos Contra Madrazo. Reduccin de gran popularidad, crptica para los no mexicanos y en la que su ltimo
elemento compositivo la letra me ha dado lugar a la polisemia, se ha aplicado a distintos personajes de la poltica actual
cuyo nombre o apellido coincide con la letra inicial m.
El objetivo de este artculo es replantear un acercamiento al proceso de reduccin del significante de trminos
en los vocabularios especializados que hemos estudiado, un desarrollo neolgico an no delimitado, poco atendido por

la lexicologa, la lexicografa y la terminologa hispnicas y complejo, del que nos hemos ocupado en diversos trabajos.
Los hemos identificado, analizado y ubicado en un marco de referencia que nos permiti despus de la revisin
bibliogrfca y el trabajo de campo, superar las dificultades. La falta de herramientas tericas y metodolgicas adecuadas
para explicar el corpus de nuestros estudios nos llevaron a disentir con algunas propuestas, y plantear la necesidad de
generar una respuesta al respecto, Cardero (2004: 131-145). En esta ocasin daremos cuenta de los procesos de
acortamiento o truncacin desde la fonologa, morfologa, sintaxis y semntica a partir del marco de referencia que
hemos construido y propuesto con base en el material previamente revisado. Haremos un breve repaso diacrnico de los
distintos acercamientos al asunto para proceder desde la sincrona a replantear el tema. El corpus que analizamos
procede de distintas fuentes especializadas.
2. ANTECEDENTES
2. 1. LOS PROCESOS DE ACORTAMIENTO Y LA LINGSTICA
Se han ocupado de reduccin de las palabras y de los sintagmas en la historia de la lengua espaola:
Covarrubias, en 1611 define el concepto de abreviar todava vigente, Corominas del concepto de acrnimo como el
significado de extremo, extremidad, cumbre, y el sufijo {-nimo}, nombre, extremos de un nombre. El mismo
Corominas describe a la sigla, como un trmino que viene del latn, tardo, que aparece en el Diccionario de la Academia
en 1884 y que es trmino de fillogos, archiveros y notarios. El trmino acrnimo aparece por primera vez en la edicin
de 1984 del Diccionario de la lengua espaola.
La lingstica hispnica revisa al acortamiento desde la morfologa como un campo problemtico. LANG 1992:
260-262, se refiere a l como combinacin, equivalente al clipping, en ingls. MIRANDA 1994: 67-78, revisa las
reducciones como procesos lexicolgicos en los que se debe distinguir el carcter fnico o grfico de tal acortamiento.
Alvar (1996: 21, 44-48, 60), lo incluye dentro de la composicin como propio, en general, de los lenguajes
especializados y en Alvar (1999: 55), habla de su formacin y dice no hay nada que sea diferente de las reglas de
formacin de palabras en nuestra lengua entre las que no olvido la siglacin y el acortamiento, y su lexicalizacin.
Casado (1999: 5077), considera la reduccin del significante como un proceso de composicin morfolgica mediante el
cual una unidad lxica ve reducido su significante reteniendo el mismo significado y categora gramatical. Las divide en
las que se pronuncian letra por letra y las que se pronuncian como una palabra. Aclara tambin que puede estar
constituida por dos grafemas para hacerla pronunciable e indica que en las siglas no suelen trascender ni las
preposiciones ni las conjunciones y con las abreviaturas considera, como otros autores, que no suelen trascender al plano
oral de idioma; es decir, la lectura restablece lo omitido en la representacin grfica. Varela (2005: 89-99), en sus
planteamientos desde la perspectiva morfolgica distingue entre dos grupos de acrnimos: acrnimo prototpico,
formado con el fragmentos inicial y el fragmento final de dos palabras, dramamedia, drama+comedia; acrnimo
formado con el fragmento de una palabra y otra palabra completa, analfabestia, analfabeto+bestia; acrnimo formado
por un tema y un fragmento de palabra, mensfono, mensaje+fono, en uno u otro orden; y compuestos por palabras
acortadas, o temas clsicos; compuesto de dos palabras acortadas, autocine; compuesto de una palabra acortada y un
tema culto, fototeca; compuesto de una palabra acortada y una palabra completa, telebasura; compuesto de palabra
acortada lexicalizada y palabra completa, narcotrfico.
Por su parte la lingstica mexicana lo ubica como un proceso morfolgico para la formacin de neologismos,
especialmente tcnicos y cientficos, tanto a los formados por la letras iniciales o de los segmentos iniciales o finales de
un sintagma nominal o verbal como teletn, televisin+maratn, o bien letras iniciales de un sintagma, lser, light
amplification by stimulated emisin of radiation, LUNA TRAILL et. al. 2006.
2. 2. LOS PROCESOS DE ACORTAMIENTO Y LA TERMINOLOGA
Para Cabr (1993: 177-179), estas formas, aparentemente simples pero cuyo anlisis revela una formacin de
origen complejo son procesos de truncacin. As vemos que define: a las siglas como unidades formadas por la
combinacin de iniciales de varias palabras que constituyen una expresin ms larga. A menudo corresponde a nombres
propios que designan a un organismo, documento o proceso, y en muchos casos desembocan en formas comunes
lexicalizadas: SIDA (Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida); a los acrnimos como palabras formadas por la
combinacin de segmentos (normalmente dos) de un sintagma desarrollado. Pueden adoptar formas diferentes segn los
elementos que los integran: Agrimed (agricultura mediterrnea), bit (binary digit), tergal (polister galo); a las
abreviaturas como formas, normalmente fijadas por consenso, que reproducen el segmento inicial de una palabra: Att.
(atencin).
Nosotros por otra parte (CARDERO, 1993: 123-129), observamos los procesos de acortamiento del vocabulario
de cine de la siguiente manera: el acrnimo, como un proceso neolgico en el que se integran las letras iniciales de un
compuesto por continuidad sintagmtica o los extremos de un nombre, que se pronuncia fonolgicamente cohesionado y
se encuentra entre dos espacios grficos, por lo que se considera como palabra. En relacin con su significado, ste no es
transparente, es motivado y requiere de una explicacin acerca de lo que representa o la traduccin al espaol en su caso,
y adems, la explicacin del concepto de que se trata; las iniciales o siglas se distinguen de los acrnimos porque se
pronuncian letra por letra.

En cuanto a las abreviaturas los criterios con los que se procedi a agruparlas fueron los siguientes:
indistintamente pueden estar integradas por letras maysculas o minsculas, dB = decibel. Las maysculas y las
minsculas, a = amperio / A = amperaje, pueden representar distintos conceptos; representan a una sola palabra y no a
un compuesto sintagmtico: ftc = footcandle; representan estndares internacionales: k = kelvin; pueden funcionar
como sustantivos y tambin como adjetivos. Presentan un significado unvoco. Las distinciones entre minsculas y
maysculas se dan en funcin del significado y sus equivalencias son internacionales.
Percebois (2001: 69) aade aspectos interesantes y nos dice que en muchas ocasiones tambin se puede
observar una funcin crptica, es decir, los acortamientos estn limitados a una comunidad reducida. Adems hay otras
funciones: la funcin eufnica y la funcin eufemstica. La primera se refiere a la armona que debe haber entre los
elementos de la formacin, con el fin de que sea mejor aceptada, la segunda tiene que ver con un cdigo moral y social
que no permite decir ciertas cosas.
Posteriormente en Cardero (2002, 2004: 131-145), revisamos el tema con un planteamiento que retomamos aqu
como fundamento de nuestra propuesta.
3. EL ACORTAMIENTO
En general se considera a la derivacin y la composicin como procesos de formacin de palabras, en ellos se
aaden o modifican elementos del significante. El del acortamiento es un desarrollo diferente. En l se presenta una
transformacin pero no una expansin del significante sino que hay una reduccin que ocurre por distintas
circunstancias, como veremos ms adelante. Adems, el acortamiento presenta aspectos morfolgicos, sintcticos,
semnticos, fnicos y grficos que complican su definicin.
En el caso de los vocabularios especializados, los procesos de acortamiento engloban una categora de signos
que tienen en comn la frecuencia de uso en las circunstancias prcticas de la comunicacin entre profesionales y en los
textos de ciencia y la tecnologa. A continuacin abordaremos el tema desde distintas perspectivas de acuerdo a los
empleos que hemos detectado con anterioridad tanto en el habla como en los textos especializados.
3. 1. LA FONOLOGA
Desde la perspectiva fonolgica encontramos los siguientes usos en la realizacin oral de los acortamientos:
a) detectamos un proceso fonolgicamente cohesionado que se encuentra entre dos espacios grficos, por lo que se
considera y pronuncia como una palabra. Ej.: FIFO, (First In First Out) o FILO (First Input Last Output). Estas formas
corresponden a acortamientos de un trmino del ingls de uso continuo entre los especialistas de cmputo mexicanos.
Este proceso se corresponde en la lengua oral con la ortografa en la lengua escrita. La palabra ortogrfica se encuentra
entre dos espacios en blanco y las reducciones se pueden pronunciar como tales si armonizan en su constitucin;
b) reducciones que se leen letra por letra. Se caracterizan por ser secuencias fnicas no aceptables en la lengua espaola
que funcionan como equivalentes de las formas desarrolladas, por la mencionada economa lingstica. Tambin se
presentan grficamente entre dos espacios en blanco, pero la pronunciacin de las letras se realiza de acuerdo con los
nombres de las letras en el espaol de Mxico. En estas formas aparecen rasgos dialectales, es decir, en el ejemplo que a
continuacin presentamos aparece el seseo propio de los pases hispanoamericanos. Ej.: Unidad Central de
Procesamiento (UCP). Se observa que estas siglas representan un sintagma terminolgico en espaol y se pronuncian
como: /-s-p/. En la comunicacin oral y escrita entre los especialistas, segn advertimos en investigaciones de
campo, es muy comn que estas formas, en cualquiera de sus modalidades, sustituyan a los sintagmas, o sea, que en la
comunicacin oral especializada son frecuentes;
c) tambin encontramos formas que representan una funcin matemtica como en grfica -f (), la que los especialistas
decodifican al articularlas grfica alfa /fe /.
d) otro tipo de acortamiento son las abreviaturas. stas no suelen trascender al plano oral del idioma, es decir, la lectura
restablece lo omitido en la representacin grfica. Ej.: Mp = megapascal, dB = decibel;
e) en ocasiones, con en fin de que la secuencia grfica resultante pueda ser fonticamente aceptable, algn constituyente
de la base puede ser representado en la sigla por dos grafemas, inclusive por una conjuncin, y no nicamente por el
inicial. Ej.: CONACYT (Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa).
3. 2. LA ORTOGRAFA
Las reducciones indistintamente pueden estar integradas por letras maysculas o minsculas, letras del alfabeto
griego y nmeros y en su caso con notaciones matemticas como f.
En las formas acortadas como PIRE (Potencia Isotrpica Radiada Efectiva), ya no aparecen con punto como
haba sido tradicional en la cultura hispnica. El plural de estas formas se realiza haciendo variar el plural de las palabras
que las acompaan. Encontramos en textos especializados mexicanos letras que representan el trmino en ingls y que
constituyen la forma abreviada de un trmino constituido por una sola palabra. Estas abreviaturas siempre aparecen con
maysculas: binivel (BL), bilevel, comando (CMD), command, milisegundos (MSC), miliseconds, telemetra (TM),
telemetry.
3. 3. LA MORFOLOGA

Como indicbamos en renglones anteriores, algunos autores (CABR, VARELA), consideran el acortamiento
como un proceso morfolgico. As vemos que definen al acrnimo como un desarrollo en el que se integran las letras
iniciales de un compuesto por continuidad sintagmtica o los extremos de un nombre, es decir, las formas iniciales de
una palabra junto con las finales de otra y en ocasiones las intermedias.
Este es un tema delicado para la morfologa y la sintaxis e inclusive algunos lo clasifican como proceso
morfofonolgico que surge por necesidades de pronunciacin.
En palabras como informtica (palabra compuesta por informacin + automtica, que resulta de una reduccin,
y considerada como acrnimo por algunos), el acortamiento nos dicen se produce con la primera parte de {infor-} y a
continuacin {-mtico}. Vemos que en este caso la m es de informacin no de automtica, existe una divisin arbitraria.
-tico es un sufijo culto de adjetivos de pertenencia y sus formas sustantivadas, casi siempre denominativas pero a veces
deverbativas. En espaol pueden aparecer como helenismos transmitidos a travs del latn como gramtico, como los
transmitidos directamente al castellano como enigmtico, de produccin latina como catedrtico o de produccin
castellana tambin en forma de neohelenismo como diplomtico.
Para nosotros estos desarrollos es mejor considerarlos como haplologas o tipo de disimilacin voclica en que
se contraen las slabas con consonantes iguales (Bolao, 1959: 59 y CASADO 1999: 5080).
Es importante sealar que los acortamientos en ocasiones integran nmeros con letras, como vemos el ejemplo
de reduccin de Y2K, que tuvo su origen en el efecto 2000. Acortamiento por Y (Year), 2 (2000), K (kilobyte), conocido
tambin como el millenium bug.
Algunas formas que representan el trmino en ingls y que constituyen la forma abreviada de un trmino
constituido por una sola palabra compuesta, se representan con las iniciales de los dos elementos que las constituyen
como en el caso de la anteriormente citada telemetra (TM), telemetry.
3. 4. LA SINTAXIS
Del comportamiento sintctico podemos sealar que en el discurso las reducciones funcionan como sustantivos
y adjetivos.
Presentamos el siguiente ejemplo:
RS232 es un proceso de utilera que lee telemetra almacenada trama por trama y la manda a un puerto RS232 en un
formato que puede ser ledo por una unidad seleccionable de despliegue.
Como vemos en el prrafo, en las siglas RS232 con las que aparece representado este concepto, alternan letras
con nmeros. RS232 funciona como ncleo del sujeto. Por contigidad espacial incluye en su significado a proceso. En
la segunda aparicin las siglas se emplean como adjetivo calificativo del sustantivo proceso. Estas siglas no tienen
equivalencia ni en ingls ni en espaol; con ellas se denomina un concepto. Observamos en estos fragmentos posibles
usos anafricos de las siglas y comportamiento similar al pronombre. Entendemos aqu por anfora la relacin de
identidad que se establece entre el referente de una unidad dectica pronombre sintagma definido y el referente de un
sintagma previamente aparecido en el texto su antecedente.
En relacin con el comportamiento sintctico de estas formas, vemos que funcionan indistintamente como
sustantivos o adjetivos. Pueden aparecer las siglas como modificadores directos del ncleo sustantivo Ej.: enlace RF; a
modo de modificadores del ncleo del o los complementos del nombre frecuencia de rango por T&C; y como
modificadores directos del ncleo sustantivo en cualquiera de los complementos del nombre proceso de utilera
QLOAD.
Las que designan asociaciones profesionales funcionan siempre como sustantivos y algunas como el caso de
UNAM, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, se lexicalizan. Las que designan marcas de equipo sufren
variacin de categora gramatical como sustantivos o adjetivos. Ej.: la BL, o una cmara BL. De la misma manera el
significado se transfiere por continuidad sintagmtica. Las mismas variaciones de cambio de categora de significado
sufren las que designan clasificacin de materiales. Una caracterstica de estas iniciales es que intervienen los nmeros
como especificadores de los significados. Las que designan procesos o caractersticas de los materiales presentan
esquemas muy estables tanto en relacin con el significado como con relacin a la categora gramatical.
3. 5. COMPORTAMIENTO SEMNTICO DE LOS ACORTAMIENTOS
Para Cabr (1993: 217), en un sentido amplio dos unidades son sinnimas cuando designan un mismo concepto,
y establece que en un sentido general hay sinonimia entre una inicial y su forma desarrollada.
Nosotros observamos en algunas terminologas que:
a) las iniciales que se leen letra por letra o como palabras son empleadas para evitar la continua mencin de la forma
desarrollada. No se trata de sinnimos, porque su nico objeto es recordar el trmino en el contexto en el que se estn
empleando. Sirven para ahorrar letras o espacio en la escritura (BDPU), Bus Power Distributio Unit, en espaol Unidad
de distribucin de potencia del bus, de se verbalizan por el nombre de las letras y su significado es crptico para los no
especialistas; introducen en el tpico discursivo, como (BDPU); dan mantenimiento, cuando sirven para indicar que se
sigue con el mismo tpico, cuando slo aparece la marca (BDPU); reparan cuando sirven para indicar que se sigue el
mismo tema (BDPU); de recuperacin de tpicos marginales, cuando aparece fuera de contexto. Hay una reduccin y
sta funciona como equivalente del sintagma terminolgico en ingls con las iniciales que lo representan. A las iniciales

las motiva el sintagma y son sus equivalentes. El ejemplo que presentamos proviene del control de satlites,
terminologa en la que es frecuente emplear los inicialismo de los sintagmas en ingls y se hace referencia a la forma
desarrollada en espaol.
b) Por otra parte consideramos que hay sinonimia perfecta entre NAFTA (North American Free Trade Agreement) y
TLC (Tratado de Libre Comercio), o sea, reducciones de dos sistemas distintos que aluden a los mismos referentes.
c) En los vocabularios especializados se privilegia la homonimia sobre la polisemia. Esto hace manifiesta la necesidad
de precisar el rea o subrea temtica a la que pertenece el trmino acortado, ya que nos podemos encontrar formas
acortadas equivalentes que hacen referencia a trminos muy distintos: AA Amplificador de Audio; AA Absorcin
Atmica; AA cido Actico, etctera.
3. 6. OTROS ACORTAMIENTOS, LOS SMBOLOS
Nos encontramos con formas abreviadas que son smbolos que representan elementos o compuestos qumicos
como: He, helio, AsGa, arseniuro de galio, N2O4, tetrxido de nitrgeno. En general, en la lengua hablada se
pronuncian con su forma desarrollada y se escriben en ocasiones slo con las frmulas. Tambin aparecen
nomenclaturas internacionales: (Mp) megapascal, (dB) decibel.
3. 7. OTROS FENMENOS
Entre otros aspectos queremos mencionar la fugacidad del acortamiento de acuerdo a la innovacin tecnolgica.
Los avances tecnolgicos tornan obsoletas algunas reducciones de trminos como: CSMA/CD, (Carrier Sense Multiple
Access / Colision Detection).
Tambin vemos que hay casos en los que estas iniciales se generalizan y se sabe el objeto al que se refieren,
pero se desconoce casi siempre la forma desarrollada que representan en ingls. As ocurre con algunos trminos de la
computacin, en los que se sustituye al referente como en el ejemplo de CPU (Central Processing Unit): Unidad Central
de Procesamiento. El sintagma en espaol no se recuerda y se pronuncia en espaol por sus iniciales en ingls: /s p /.
El equivalente es ms conocido que la forma desarrollada a la que hace referencia; el trmino se reconoce por
las iniciales. As, las siglas se convierten en trminos: radar (Radio Detection and Ranging).
En cuanto al uso de los acortamientos en la ciencia y la tecnologa el primer aspecto que nos llama la atencin
cuando trabajamos con estas iniciales es la manifestacin de una necesidad cultural. La terminologa toda se conoce en
ingls; de ah viene la ciencia o la tcnica que las sustenta. Los profesionales reconocen las iniciales escritas en ingls y
trabajan con ellas, pues as aparece en los controles como es el caso de control de satlites CDMA Code Divison
Multiple Access, o en conceptos de la terminologa de fractales DLA Difusion Limited Agregation las verbalizan una a
una y se da su equivalencia en espaol.
Otro empleo que detectamos cuando se trabaja con estas iniciales es la manifestacin de una necesidad cultural
como es el caso del TLC (Tratado de Libre Comercio). Toda la terminologa se conoce en ingls. Bsicamente la
predetermin el GATT (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y de Comercio, por sus siglas en ingls). Los
profesionales de esta materia reconocen las iniciales escritas en ingls, dan la equivalencia en ingls y luego su
traduccin precisa y no modificable al espaol y al francs para todos los aspectos normativos y legales.
En el caso de la divulgacin cientfica y tecnolgica las revistas van dirigidas a especialistas del ramo de igual
dos o tres pases distintos, pero los criterios de traduccin no son los mismos en los consejos editoriales, por lo que
pueden llevar a la confusin como ocurre con el caso que detectamos en la misma revista de divulgacin de cmputo
Byte con el acortamiento GUI Graphic User Interface en la versin mexicana y como IGU Interfaz Grfica de Usuario
en el espaol peninsular que por supuesto tiene que desconcertar a los usuarios de habla hispana.
Resulta imprescindible que nos situemos en la realidad de uso del trmino, es decir, los trminos son unidades
lxicas que adquieren su valor como trminos cuando se usan en un determinado contexto o situacin especializada.
Compartimos con Percebois (2001-69), los aspectos que los califican como formaciones crpticas limitados a una
comunidad reducida y las funciones eufnicas y eufemsticas de los mismos.
Con base en las descripciones anteriormente expuestas a continuacin pasamos a exponer las propuestas acerca
de cmo podemos delimitar los conceptos de abreviatura, acrnimo, inicialismo, sigla y smbolo.
Esta propuesta la realizamos de acuerdo al material que hemos analizado e integrado de diversas terminologas
tanto de la ciencia como de la tecnologa empleadas en distintas reas profesionales de Mxico.
4. LAS PROPUESTAS
4.1. LA ACRONIMIA
Proponemos considerar al acrnimo como una palabra fonolgica y ortogrfica, integrada por las letras iniciales
vocales o consonantes de uno o varios sintagmas nominales. El acrnimo es una palabra si ella tiene una realidad fnica
propia y si ella forma parte del discurso. Ahora bien, si la formacin no es susceptible de ser pronunciada como palabra
o no corresponde a una categora gramatical hay toda la posibilidad de que pertenezca a una categora mayor, es decir,
en el contexto especializado, a un smbolo. Podemos encontrar acrnimos que operan individualmente: CINVESTAV

(Centro de Investigaciones y de Estudios Avanzados), o en conjuntos de dos o ms reducciones como: CONACYTSEMARNAT, (Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa + Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales).
a) Desde la fonologa
Hay una realidad grfica y una realidad fnica. Aunque estos son cdigos diferentes, el cdigo grafico no es
independiente del cdigo fnico.
Tenemos pues los siguientes acrnimos:
CHAT (Conversational Hypertext Access Technology, en Internet)
CHEF (Chemistry of High Elevation Fog)
En estos ejemplos vemos que se dan coincidencias en la lengua general con la especializada. La palabra del
ingls chat, charla, es homnima del acrnimo CHAT Conversational Hypertext Access Technology.
Observamos que se trata de palabras con una realidad fnica que nos resulta familiar. El acortamiento CHAT,
tecnologa para conversar por Internet ha dado lugar al verbo chatear, es decir, de un acortamiento de un sintagma del
ingls se ha formado el verbo intransitivo chatear comunicarse con una o varias persona simultneamente va Internet.
Esta forma a su vez es homnima de la del espaol peninsular, chatear tr. 2. Beber chatos de vino. Esta acepcin se
encuentra incluida en el DRAE a partir de la edicin de 1984. Seco en el Diccionario del espaol actual tambin la
incluye y documenta el sustantivo al que ha dado lugar chateo, accin de chatear.
En el caso del acortamiento CHEF, trmino de la qumica, producto del acortamiento de una frase especializada
del ingls no resulta difcil su pronunciacin en espaol nos remite a chef palabra de origen francs, chef (fr.) m. Jefe de
cocineros de un restaurante, hotel o establecimiento similar.
En ocasiones, con el fin de que la secuencia grfica resultante pueda ser fonticamente aceptable, algn
constituyente de la base puede ser representado en la sigla por dos grafemas, inclusive por una conjuncin, y no
nicamente por la inicial. Ej.: CONACYT (Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa).
b) Desde la ortografa.
Tradicionalmente en las formas acortadas en espaol se pona un punto despus de cada una de las iniciales. En la
actualidad se ha prescindido de esta marca. Pueden combinar maysculas y minsculas.
c) La morfologa
El de la truncacin es un tema delicado para la morfologa y la sintaxis e incluso algunos lo clasifican como un proceso
morfofonolgico que surge por necesidades de pronunciacin.
En algunos casos, en acortamientos que tienen su origen en frases del espaol, efectivamente, resulta de
importancia la posibilidad de hacer concordar el acortamiento con su capacidad de ser pronunciado como palabra.
Los aspectos morfolgicos no nos proporcionan una perspectiva desde la cual podamos perfilar un rasgo
distintivo en los acortamientos, que nos permita diferenciar y definir las uniones de consonantes y vocales que resultan
de un proceso arbitrario desde la perspectiva morfolgica (fonolgicamente s hay criterios para la seleccin), que
depende del sintagma desarrollado al que representan o que proceden de otras lenguas, generalmente del ingls.
Consideramos que la morfologa todava tiene mucho que aportar en relacin con el tema.
d) Desde la sintaxis
Referido al comportamiento sintctico podemos sealar que hay acrnimos que funcionan como sustantivos y como
adjetivos.
REPRESS es un proceso de utilera que se corre para colectar datos de represurizacin. Durante el proceso
REPRESS (control de satlites).
El acrnimo REPRESS esta formado por REPR iniciales que en ingls representan a represurizacin +ESS, de process,
y resulta pronunciable en espaol.
Otro ejemplo:
La FAT es el sector del disco duro en la que se encuentra la direccin en que comienzan todos los archivos que el disco
contiene [...].
FAT (File Allocation Table). Tabla de localizacin de archivos en espaol. Trmino que corresponde al rea de sistema
operativo de la computadora.
Como vemos en los vocabularios especializados se incorporan en los textos y se lexicalizan acrnimos que
proceden del ingls, porque su constitucin fnica permite que sean pronunciados en espaol con comodidad.
d). Comportamiento semntico de los acrnimos
La sinonimia.
Para nosotros no hay sinonimia entre el acrnimo y su forma desarrollada, slo son equivalencias. Los acrnimos
que se leen como una palabra se emplean con la finalidad de evitar la continua mencin de la forma desarrollada. No se
trata de sinnimos, porque su nico objeto es recordar el trmino en el contexto en el que se estn empleando. Como ya
indicamos en 3.4., s consideramos como sinnimas a los acortamientos de dos sistemas distintos cuando coinciden en el
referente.
La homonimia
La terminologa tiene como principio fundamental para la categorizacin del material que trabaja, organizar los
trminos de una especialidad cientfica o tcnica, en un mapa conceptual. Es decir, los trminos se organizan de acuerdo
con una serie de reas temticas y subreas temticas a las que pertenecen y es en ellas slo en ellas donde adquiere un

significado especializado. Si los trminos salen del rbol de dominio pierden el sentido que les da en esa organizacin.
En los vocabularios especializados se privilegia la homonimia sobre la polisemia.
Veamos el siguiente cuadro.
Se trata de un trmino antena omnidireccional que se ubica en el rbol de dominio en tres reas y Subreas
temticas distintas.
Vemos que en a) y b) se hace referencia a los mismos conceptos pero el referente forma parte de reas y subreas
distintas. En c) el concepto pertenece a reas y subreas temticas distintas.
La relacin de a) y b) con c) es una relacin de homonimia, es decir, tienen significantes grficamente iguales y son
conceptos distintos entre s de acuerdo con el referente y su clasificacin en reas y subreas.
Cuadro 1. El trmino y su organizacin en reas temticas
Trmino
rea temtica
Subrea
Concepto
temtica
a)
antena subsistema
de comunicacin Cuerpo geomtrico cnico opuesto por el vrtice que
omnidireccional
comunicaciones
o
emite y recibe ondas electromagnticas de manera
carga til
uniforme.
b)
antena subsistema de la TC&R
Cuerpo geomtrico cnico opuesto por el vrtice que
omnidireccional
plataforma o bus
telemetra
emite y recibe ondas electromagnticas de manera
uniforme.
c)
antena estructura del satlite componente
Estructura desplegable que se encuentra ubicada en la
omnidireccional
parte superior del mstil de omni. La base y la parte
superior de este mstil de grafito estn montadas y
aseguradas a la antena de banda-L.
La conformacin de los vocabularios especializados que trabajamos suele ser multidisciplinaria. Aparecen
trminos en los mismos que comparten con distintas reas de conocimiento. As los dividimos en sentido lato, trminos
que participan en varias reas de conocimiento y sentido estricto, los que slo les son propios al rea de conocimiento
que se trate.
4. 2. EL INICIALISMO
Proponemos activar el concepto de inicialismos como reducciones que se leen letra por letra. Se caracterizan
porque funcionan como equivalentes de las formas desarrolladas. No son susceptibles de ser pronunciados como
palabras, pero corresponden a una categora gramatical en el discurso.
a) Desde la fonologa.
Tambin este conjunto se presenta grficamente entre dos espacios en blanco, pero la pronunciacin de las letras
se realiza de acuerdo con sus nombres en el espaol de Mxico. En ellas se dan procesos de consonantismo y vocalismo
que dificultan su posible pronunciacin como palabras. Cuando se trata de combinaciones de letras con nmero se
procede a pronunciar cada una de las letras de acuerdo con el nombre y el nmero de la forma desarrollada. Por ejemplo
en caso del trmino RS232 hemos escuchado dos variantes: rre se dos treinta y dos doscientos treinta y dos,
dependiendo de las circunstancias y la preferencia del especialista.
Las iniciales forman parte del discurso ya que tambin tienen funciones gramaticales, pero difieren en el aspecto fnico
del acrnimo porque se pronuncian una por una de acuerdo con el nombre de las letras que lo representan.
Tambin podemos incluir dentro de este grupo como un subconjunto formas como CD-ROM. En este caso se
pronuncian las dos primeras consonantes por el nombre de sus letras y a continuacin ROM como palabra.
b) Desde la ortografa
De la misma manera que los acrnimos, las iniciales se escriben sin el punto. Pueden aparecer con letras
maysculas o minsculas y con nmeros. Ejemplo: ST-hM, equivalente a Scanning Thermal Microscope.
c) Desde la morfologa
Desde esta perspectiva no son sustentables. Consideramos que estas formas se alejan an ms que los acrnimos
de las conformaciones morfolgicas cannicas.
d) Desde la sintaxis
Pueden funcionar como sustantivos y adjetivos como vimos en incisos anteriores con el ejemplo de las iniciales
RS232.
e) Desde la semntica.
La sinonimia.
De la misma manera que en el caso de los acrnimos a las iniciales las vemos como equivalentes no como
sinnimos del sintagma desarrollado.
La homonimia.
La homonimia ocupa un lugar fundamental en el mbito de las iniciales. Siempre nos tenemos que ubicar en el
rea temtica de la que es motivo de nuestra bsqueda porque pueden compartir esas iniciales muchas reas.
Encontramos el siguiente ejemplo en la Nanotecnologa.
Cuadro 2 Iniciales equivalentes en ingls y en espaol para dos trminos distintos

Scanning Tuneling Microscope STM Microscopio de muestreo por transmisin


Scanning Thermal Microscope STM1 Microscopio de muestreo trmico
Ambos inicialismos pertenecen al rea de herramientas pero a distintas subreas temticas.

MMT
MMT

4.3. LAS ABREVIATURAS


Consideramos ponderar la abreviatura como formas generalmente fijadas por consenso que reproducen algn
segmento de una o varias palabras en la escritura, y que oralmente se pronuncian en su forma desarrollada.
a) Desde la fonologa.
Las abreviaturas oralmente se pronuncian en su forma desarrollada.
tan tangente
sec secante
b) Desde la ortografa
Estas reducciones, indistintamente pueden estar integradas por letras maysculas y minsculas. dB=decibel.
Tradicionalmente al final de la abreviatura se pona punto. Nosotros encontramos casos en los que se omite el punto.
long. longitud
sen seno
c) Desde la morfologa
En las abreviaturas parece que se busca la agrupacin de letras que permitan la comprensin inmediata de la palabra sin
considerar ningn aspecto de su formacin.
csc cosecante
sol
solucin
Vemos en el contexto: El sistema anterior no tiene sol.
d) Desde la sintaxis.
Tienen la funcin sintctica de la palabra que atan en el discurso.
e) Desde la semntica
Estas formas presentan un comportamiento motivado por la llamada economa del lenguaje.
La probabilidad de 2 o ms cambios en este intervalo corto de long. H es aprox. 0
5.

LOS SMBOLOS
Definimos los smbolos como un signo con un valor determinado utilizado en una ciencia o en una tcnica. Son
signos que representan unidades superiores a la palabra, una interfase en la que se conectan la semiologa y la lengua.
Para nosotros no son acortamientos y los consideramos como una clase diferente Encontramos los siguientes
comportamientos:
a) lgebra:
naturales
Los matemticos usan para referirse al conjunto de los nmeros naturales. Este conjunto es infinito pero numerable
por definicin
Z
enteros
Los enteros Z consisten de los nmeros naturales positivos, naturales negativos y el cero
Q
racionales
Un nmero racional (Q) es el cociente de dos nmeros enteros.
Q'
irracionales
Q' es el conjunto de nmeros irracionales, se trata de cualquier nmero real que no es racional, es decir, uno que no
puede ser escrito como el cociente de dos enteros.
6.

LAS SIGLAS. LA PROPUESTA


Hemos querido dejar al final de esta presentacin nuestro concepto de sigla como: cualquier forma abreviada o
escritura en que se suprimen signos o palabras para sintetizar la escritura.
Cuando operamos con este material observamos que este de sigla es un concepto que los abarca a todos. De
continuo en nuestros trabajos advertimos que una sigla puede ser acrnimo, inicial o abreviatura, en todos los casos
cabe. Cmo distinguirlas o definirlas. Revisamos la bibliografa sobre el tema y tampoco nos perfil caractersticas
bsicas sobre su comportamiento. Por tanto queremos proponer, despus de las consideraciones anteriormente expuestas,
revisiones bibliogrficas y descripcin del material trabajado, como el genrico de los procesos de acortamiento al
concepto de sigla. As presentamos el siguiente rbol de dominio.
NOTAS:
1. Menos frecuente es la grafa ST-hM.
ABSTRACT:
IN THIS ARTICLE, THE PROCESS OF WORD-SHORTENING OF THE SIGNIFIER OF TERMS IN SPECIALIZED VOCABULARIES IS
APPROACHED. AS YET, THIS COMPLEX NEOLOGICAL DEVELOPMENT HAS NOT BEEN CLEARLY DEFINED AND NO MUCH

ATTENTION HAS BEEN PAID IN THE DISCIPLINES OF LEXICOLOGY, LEXICOGRAPHY, AND TERMINOLOGY IN SPANISH. IN PREVIOUS
STUDIES, WE HAVE IDENTIFIED, ANALYZED, AND SITUATED THIS PHENOMENON WITHIN A THEORETICAL FRAMEWORK THAT, IN
CONJUNCTION WITH A RATIONALE AND FIELDWORK, ENABLED US TO OVERCOME THE DIFFICULTIES. THE LACK OF THEORETICAL
AND METHODOLOGICAL TOOLS CAPABLE OF INTERPRETING THE OUR DATA HAS LED US TO CHALLENGE SOME OF THE EXISTING
PROPOSALS AND TO OFFER AN ALTERNATIVE APPROACH. IN THIS STUDY, THE PROCESS OF WORD-SHORTENING OR TRUNCATION IS
EXAMINED FROM A FOUR-FOLD PERSPECTIVE: PHONOLOGY, MORPHOLOGY, SYNTAX AND SEMANTICS, WITHIN OUR THEORETICAL
FRAMEWORK DEVELOPED FROM THE ANALYZED DATA. AFTER A BRIEF DIACHRONIC REVIEW OF DIFFERENT APPROACHES, WE
THEN RECONSIDER THIS ISSUE SYNCHRONICALLY, ANALYZING A CORPUS THAT HAS BEEN COMPILED FROM DIFFERENT
SPECIALIZED SOURCES.
KEYWORDS:
ACRONYMS; ABBREVIATIONS; SYMBOLS; NEOLOGISMS
siglas

acrnimos

iniciales

abreviaturas

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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Rodrguez F. Anlisis lingstico de las siglas: especial referencia al espaol e ingls. Tesis doctoral. Salamanca:
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Profesora investigadora de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, campus Acatln.


Licenciada en Letras Espaolas; Maestra y Doctora en Lingstica Hispnica. Imparte asignaturas tanto en
licenciatura (Gramtica espaola, Semntica y Lexicologa), como en el posgrado de Lingstica (Seminario
monogrfico de lingstica general, Terminologa), y es coordinadora del Seminario de investigacin de
Lexicologa, Lexicografa y Terminologa.
ltimas publicaciones: (2003), Terminologa y procesamiento, (2004), Lingstica y terminologa. Ocup la Vicepresidencia y la Presidencia de la Red Iberoamericana de Terminologa 2000-2004.

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