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Estado: Definiciones

Estado es un concepto poltico que se refiere a una forma de organizacin social, econmica, poltica soberana y coercitiva, formada
por un conjunto de instituciones no voluntarias, que tiene el poder de regular la vida comunitaria nacional, generalmente en un
territorio, aunque no necesariamente. Suele adherirse a la definicin del Estado el reconocimiento por parte de la comunidad
internacional como sujeto de Derecho internacional.
Definiciones de Estado
El concepto de Estado difiere segn los autores,2 pero algunos de ellos definen el Estado como el conjunto de instituciones que poseen
la autoridad y potestad para establecer las normas que regulan una sociedad, teniendo soberana interna y externa sobre
un territorio determinado. Max Weber, en 1919, define el Estado moderno como una "asociacin de dominacin con carcter
institucional que ha tratado, con xito, de monopolizar dentro de un territorio la violencia fsica legtima como medio de dominacin y
que, a este fin, ha reunido todos los medios materiales en manos de su dirigente y ha expropiado a todos los funcionarios estamentales
que antes disponan de ellos por derecho propio,sustituyndolos con sus propias jerarquas supremas. 3 Por ello se hallan dentro del
Estado instituciones tales como las fuerzas armadas, laadministracin pblica, los tribunales y la polica, asumiendo pues el Estado las
funciones de defensa, gobernacin, justicia, seguridad y otras como las relaciones exteriores.
Probablemente la definicin ms clsica de Estado, fue la citada por el jurista alemn Hermann Heller que define al Estado como
una "unidad de dominacin, independiente en lo exterior e interior, que acta de modo continuo, con medios de poder propios, y
claramente delimitado en lo personal y territorial". Adems, el autor define que solo se puede hablar de Estado como una
construccin propia de las monarquas absolutas (ver monarqua absoluta) del siglo xv, de la Edad Moderna. "No hay Estado en
la Edad Antigua", seala el autor.4 Asimismo, como evolucin del concepto se ha desarrollado el "Estado de Derecho" por el que se
incluyen dentro de la organizacin estatal aquellas resultantes del imperio de la ley y la divisin de poderes (ejecutivo, legislativo y
judicial) y otras funciones ms sutiles, pero propias del Estado, como la emisin de moneda propia.
Definiciones de los clsicos
1. Cicern: Es una multitud de hombres ligados por la comunidad del derecho y de la utilidad para un bienestar comn y apoyo
a la comunidad.
1. San Agustn: Es una reunin de hombres dotados de razn y enlazados en virtud de la comn participacin de las cosas que
aman.
2. J. Bodino: Es un conjunto de familias y sus posesiones comunes gobernadas por un poder de mando segn la razn.
3. F. C. von Savigny: Es la representacin material de un pueblo.
4. I. Kant: Es una variedad de hombres bajo leyes jurdicas.
5. F. Oppenheimer: Es la institucin social impuesta por el grupo victorioso al derrotado, con el propsito de regular su dominio
y de agruparse contra la rebelin interna y los ataques del exterior.
6. F. Lasalle: El Estado es la gran asociacin de las clases pobres.
7. T. Hobbes: Una persona de cuyos actos una gran multitud, por pactos mutuos realizados entre s, ha sido instituida por cada
uno como autor, al objeto de que pueda utilizar la fortaleza y medios de todos, como la juzgue oportuno, para asegurar la paz
y la defensa comn.
8. L. Duguit: Es una corporacin de servicios pblicos controlada y dirigida por los gobernantes.
9. G. W. F. Hegel: El Estado es la conciencia de un pueblo.
10. Hegel, 1986: El Estado es la realidad de la idea tica; es el espritu tico en cuanto voluntad patente, clara por s misma,
sustancial, que se piensa y se conoce, y que se cumple lo que l sabe y cmo lo sabe. En lo tico el Estado tiene su existencia
inmediata; y en la conciencia de s del individuo, en su conocer y actividad tienen su existencia mediata, y esta conciencia de
s, por medio de los sentimientos, tiene su libertad sustancial en l, como su esencia, fin y producto de su actividad.
11. H. Grocio:La asociacin perfecta de hombres libres unidos para gozar de sus derechos y para la utilidad comn. Es la
asociacin poltica soberana que dispone de un territorio propio, con una organizacin especfica y un supremo poder
facultado para crear el derecho positivo.
12. Karl Marx: El Estado no es el reino de la razn, sino de la fuerza; no es el reino del bien comn, sino del inters parcial; no
tiene como fin el bienestar de todos, sino de los que detentan el poder; no es la salida del estado de naturaleza, sino su
continuacin bajo otra forma. Antes al contrario, la salida del estado de naturaleza coincidir con el fin del Estado. De aqu la
tendencia a considerar todo Estado una dictadura y a calificar como relevante slo el problema de quin gobierna (burguesa
o proletariado) y no el cmo.

Definiciones de tratadistas modernos


1. Jellinek: Es una asociacin de hombres sedentarios dotada de un poder organizado de mando originario.
2. Bluntschli: Es la personificacin de un pueblo.
3. Spengler: El estado es la historia considerada sin movimiento. La historia es el Estado pensado en el
movimiento de influencia.
4. Kelsen: El Estado es el mbito de aplicacin del derecho.
El Estado es el derecho como actividad normativa.
El derecho es el Estado como una actividad normada.
"En el Estado alcanza su personalidad jurdica."
5. Carr de Malberg: Es la comunidad poltica con un territorio propio y que dispone de una organizacin.
Es la comunidad de hombres sobre un territorio propio y organizados en una potestad superior de accin y
coercin.
6. Adolfo Posada: Son los grupos sociales territoriales con poder suficiente para mantenerse independientes.
7. Herman Heller: El Estado es la conexin de los quehaceres sociales. El poder del Estado es la unidad de
accin organizada en el interior y el exterior. La soberana es el poder de ordenacin territorial exclusiva y
suprema.
8. Herman Heller: El Estado es la organizacin poltica soberana de dominacin territorial. Es la conexin de
los poderes sociales.
9. Groppali: Es la agrupacin de un pueblo que vive permanentemente en un territorio con un poder de mando
supremo representado ste en el gobierno.
10. Max Weber: El Estado es la coaccin legtima y especfica. Es la fuerza bruta legitimada como "ltima
ratio", que mantiene el monopolio de la violencia.
11. Definicin ahistrica: Estado es la forma poltica suprema de un pueblo.

Origen y evolucin del concepto de Estado


En los Dilogos de Platn, se narra la estructura del Estado ideal, pero es Maquiavelo quien introdujo la palabra
Estado en su clebre obra El Prncipe: usando el trmino de la lengua italiana Stato, evolucin de la
palabra Status del idioma latn.
Los Estados y soberanas que han tenido y tienen autoridad sobre los hombres, fueron y son, o repblicas o principados.
Maquiavelo, El Prncipe.

Si bien puede considerarse que el deseo de mandar es innato, el ser humano ha civilizado el instinto de
dominacin, transformndolo en la autoridad. Y ha creado el Estado para legitimarla.
Las sociedades humanas, desde que se tiene noticia, se han organizado polticamente. Tal organizacin puede
llamarse Estado, en tanto y en cuanto corresponde a la agregacin de personas y territorio en torno a una
autoridad, no siendo, sin embargo, acertado entender la nocin de estado como nica y permanente a travs de la
historia.
De una manera general, entonces, puede definrsele como la organizacin en la que confluyen tres elementos, la
autoridad, la poblacin y el territorio. Pero, esta nocin ambigua obliga a dejar constancia de que si bien el Estado
ha existido desde la antigedad, slo puede ser definido con precisin teniendo en cuenta el momento histrico.

Del estado de la Antigedad no es predicable la nocin de legitimidad, por cuanto surga del hecho de que un
determinado jefe (rey, tirano, prncipe) se apoderase de cierto territorio, muchas veces mal determinado, sin
importar el sentimiento de vinculacin de la poblacin, generalmente invocando una investidura divina y contando
con la lealtad de jefes y jefezuelos regionales. As fueron los imperios de la antigedad, el egipcio y el persa, entre
ellos.
La civilizacin griega aport una nueva nocin de estado. Dado que la forma de organizacin poltica que la
caracteriz corresponda a la ciudad, la polis, se acordaba a la poblacin una participacin vinculante, ms all del
sentimiento religioso y sin poderes seoriales intermedios. Adems, estando cada ciudad dotada de un pequeo
territorio, su defensa concerna a todos los ciudadanos, que se ocupaban de lo que hoy se llama el inters
nacional.
En el rgimen feudal prevalecieron los vnculos de orden personal, desapareciendo tanto la delimitacin estricta del
territorio como la nocin de inters general. El poder central era legtimo pero dbil y los jefes locales fuertes, al
punto que stos ejercan atributos propios del prncipe, como administrar justicia, recaudar impuestos, acuar
moneda y reclutar ejrcitos.
Y, finalmente, el estado moderno incorpora a la legitimidad, heredada del feudal, la nocin de soberana, un
concepto revolucionario, tal como seala Jacques Huntzinger,5 quien atribuye el paso histrico de una sociedad
desagregada y desmigajada, pero cimentada en la religin, a una sociedad de estados organizados e
independientes unos de otros.
Pero, este estado moderno, surgido de la aspiracin de los reyes a desembarazarse de los lazos feudales y de la
jerarqua eclesistica, el estado nacin, la unin de un poder central, un territorio y una poblacin alrededor del
concepto revolucionario de la soberana, habra de conocer dos formas, dos definiciones diferentes, la primera, el
estado principesco y la segunda, el estado democrtico.
El estado principesco, se caracteriz por el poder personal ejercido uniformemente sobre un territorio estrictamente
delimitado. El prncipe era el soberano, con atribuciones internas y externas. Dentro de su territorio, cobraba
impuestos y produca leyes de carcter general, aplicadas coercitivamente, mediante el monopolio de la fuerza
pblica. Internacionalmente, representaba y obligaba a su Estado.
Y el estado democrtico, surgido de las revoluciones inglesa, norteamericana y francesa, traslad la soberana del
prncipe a la nacin. Sus poderes fueron asumidos por organismos surgidos de consultas a la poblacin, mediante
reglas de juego previa y claramente definidas. Y al igual que en las polis griegas, el sentimiento patritico se
desarroll y con l los de pertenencia, civismo e inters nacional.
Sea que se practique la democracia o slo se adhiera verbalmente a ella, el proceso histrico descrito ha llevado a
la extensin del estado - nacin como forma poltica. Los principios desarrollados en Europa y Norteamrica se
propagaron con la descolonizacin producida durante el siglo XX y as, tal como afirma Huntzinger, se ha llegado a
universalizar el modelo de estado nacin de tal modo que el planeta, ahora, se encuentra poblado de estados.