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FARMACODEPENDENCIA

Rafael NAVARRO

INTRODUCCIN
El uso de sustancias qumicas con fines fundamentalmente mgico-religiosos es tan
antiguo como la historia de la humanidad; pero el uso de las mismas sustancias con
fines fundamentalmente hednicos se constituye en un fenomeno relativamente
nuevo. As, por ejemplo, la masticacin de las hojas de coca en los pueblos del
Antiguo Per estaba socialmente controlada y tena claros objetivos religiosos, por
lo que no se halla informacin sobre efectos negativos a corto o largo plazo como
consecuencia de su uso. Con la llegada de los espaoles, durante la Conquista y el
Virreynato, el uso de la coca se extiende an ms, hasta convertirse en un
instrumento de explotacin del indio por sus cualidades de aumentar la tolerancia a
la fatiga y disminuir el apetito.
En la dcada de los setenta se produce una verdadera epidemia que se extiende
hasta nuestros das con el uso de la PBC en Sudamrica, y, en la dcada de los
ochenta, con el uso del crack (cocana hidrolizada) en los Estados Unidos. Ambas se
ingieren por va respiratoria. Actualmente, el consumo de drogas constituye un
serio problema de Salud Mental y ha superado todos los criterios exigidos por la
OMS para ser considerado como problema de Salud Pblica.
DEFINICIN Y CONCEPTOS BSICOS
La farmacodependencia o dependencia de drogas, de acuerdo a la OMS, es definida
como "Estado psquico, y a veces fsico, causado por la interaccin entre un
organismo vivo y el frmaco, caracterizado por modificaciones del comportamiento
y por otras reacciones que comprenden siempre un impulso incontrolable por tomar
el frmaco, en forma continua o peridica, a fin de experimentar sus efectos
psquicos y, a su vez, para evitar el malestar producido por su supresin."
Los siguientes conceptos deben precisarse:
1. DEPENDENCIA PSICOLGICA
Estado provocado por un frmaco que se experimenta como placentero, asociado a
un impulso que lleva al individuo a tomarlo, peridica o continuamente, para
experimentar el placer o evitar el malestar.
2. DEPENDENCIA FSICA
Estado de adaptacin que se manifiesta por la aparicin, en diversos grados, de
trastornos fsicos cuando se interrumpe el consumo de la droga.
3. SNDROME DE ABSTINENCIA
Conjunto de sntomas y signos de naturaleza psquica y fsica que emerge despus
de la interrupcin del consumo y que son caractersticos para cada tipo de droga.
4. TOLERANCIA METABLICA

Determinada por la capacidad del hgado para eliminar una droga. En relacin al
alcohol, est calculada en una onza por hora: esta tolerancia se incrementa
gradualmente pudiendo el individuo consumir cantidades que superan la dosis letal
para sujetos no consumidores.
5. TOLERANCIA FARMACODINMICA
Se desarrolla a nivel cerebral y se manifiesta a travs de una necesidad creciente
de consumir mayores dosis para obtener los mismos efectos.
6. TOLERANCIA CRUZADA
Cuando la tolerancia a una droga produce tambien tolerancia a otra del mismo tipo,
a veces de otra conexa; por ejemplo, la herona produce tolerancia cruzada a la
morfina y viceversa; el consumo intenso de bebidas alcohlicas produce tolerancia
cruzada a los frmacos del tipo barbitrico.
7. NEUROADAPTACIN
Complejo proceso de adaptacin neuronal a la presencia de una droga, es decir,
sensibilizacin producida a nivel de las sinapsis en donde se comprometen los
mecanismos de neurotransmisin. La sensibilizacin parece ser un proceso
irreversible. Estos aspectos son intensamente investigados en la actualidad. Se
intenta utilizar el concepto de neuroadaptacin y sus correlatos clnicos en
reemplazo de los tradicionales conceptos de dependencia psicolgica y fsica. Se
produce la supersensibilidad de la membrana postsinptica.
BASES NEUROQUMICAS
Las investigaciones de la neuroqumica cerebral han realizado aportes notables a la
comprensin de la dependencia a drogas. Revisaremos brevemente los mecanismos
implicados.
Se considera que el cerebro humano contiene entre diez y doce mil millones de
neuronas y que cada una de ellas tiene la posibilidad de establecer unas 300,000
conexiones. La informacin excitatoria e inhibitoria llega a travs del axn hasta el
botn sinptico mediante la despolarizacin de la membrana; a este nivel se
producen los neurotransmisores, pasan al espacio intersinptico favorecidos por el
ion Ca. a nivel de la membrana presinptica para luego, una parte de ellos, dirigirse
a los receptores para abrir los canales de Na (excitatorio) y el Cl y K (inhibitorios) y
as consumar el proceso. Cuando los receptores estn ocupados por sus
correspondientes neurotransmisores se produce una retroalimentacin ordenando
que las vesiculas se inhiban de producir ms neurotransmisores; en el caso
contrario, la retroalimentacin ordena, ms bien, mayor produccin de los mismos.
Finalmente, stos se diluyen en el espacio intersinptico, son recaptados por las
vesculas productoras o destruidos por enzimas especficas. Estos mecanismos que
facilitan la neurotransmisin son alterados por las drogas.
As, por ejemplo, la cocana incrementa notablemente la presencia de dopamina;
actuando sobre el ion Ca bloquea la recaptacin de la misma, lo cual, clnicamente
se manifiesta a travs de la "subida", es decir, ligereza mental, euforia, sentimiento
de poder, pero, luego, la dopamina que permanece en el espacio intersinptico es
destruida por enzimas especficas producindose clnicamente el "bajn", es decir el
pasaje hacia la disforia, angustia, malestar general e irritabilidad; todo lo cual
induce al individuo a repetir el consumo buscando retornar al estado agradable del
primer efecto. El consumo crnico de cocana lleva a la depauperizacin
dopaminrgica, que clnicamente se manifiesta como un estado de anhedonia,

caracterizado por la ausencia de resonancia de los centros de placer (de


recompensa o reforzamiento) ubicados en el sistema lmbico, especialmente en el
ncleo acumbens. Esta incapacidad para experimentar placer con estmulos
naturales provoca muchas veces las recadas, por el deseo del individuo de volver a
experimentar la sensacin placentera. Consecuentemente, el proceso de
rehabilitacin debe dirigirse tambin a propiciar la modificacin o eliminacin de la
anhedonia y el regreso de respuestas agradables frente a estmulos naturales.
CLASIFICACIN DE LAS SUSTANCIAS QUE PRODUCEN
FARMACODEPENDENCIA
Se dividen en cuatro grupos. Nos ocuparemos brevemente de cada uno de ellos:
1. Estimulantes del SNC: anfetaminas, cocana, P.B.C.
2. Depresores del SNC: alcohol, opiceos, benzodiacepnicos o sedantes menores y
barbitricos.
3. Drogas psicodlicas: cannabis sativa, LSD, mescalina, etc.
4. Inhalantes.
El DSM IV (y en la primera columna el modo como la CIE-10 los consigna) clasifica
estos trastornos de la siguiente manera:
Trastornos por consumo de alcohol
F10.2x Dependencia del alcohol [303.90]
F10.1 Abuso de alcohol [305.00]

PREVENCION DE LA FARMACODEPENDENCIA
Cmo prevenir la farmacodependencia entre los Jvenes?
La farmacodependencia puede afectar por igual a hombres y mujeres, y a personas
de cualquier edad, nivel de educacin o clase social. Son muchos los factores
personales, familiares y sociales que llevan a una persona hacia el consumo de las
drogas. Sin embargo, los jvenes en la etapa de la adolescencia estn ms
expuestos a situaciones de riesgo que pudieran inducir a la farmacodependencia.
Por qu se drogan los Jvenes?
Hay muchos caminos por los que un muchacho puede llegar al mundo de las
drogas. Entre ellos podemos hablar de:
CURIOSIDAD
Es la principal causa para iniciarse en el consumo de dogras. El deseo de saber qu
se siente probar una droga, puede conducir a un joven a usarlas, sin saber que unos
minutos de sensaciones extraas lo pueden llevar a un vicio que le costar una vida
de sufrimiento o hasta la muerte.
INSISTENCIA DE LOS AMIGOS
Cuando los otros miembros del grupo de amistades presionan a un joven para que
pruebe y consuma drogas, es posible que el muchacho acceda por miedo al rechazo
de sus amigos. Esta es una forma frecuente de iniciarse en la farmacodependencia
y otras conductas antisociales.
REBELDIA
Otro motivo para empezar a consumir frmacos es el deseo de rebelarse contra las
normas establecidas por la sociedad.
EVASION
Cuando la vida del joven no es satisfactoria por conflictos en su casa, en la escuela
o en su trabajo, est propenso a recurrir a las drogas para huir de esa realidad
desagradable.
Algunas seales
Hay ciertos sntomas que a veces se manifiestan en los jvenes con problemas de
drogadiccin, pero que no siempre son causados por el uso de drogas. No est de
ms, sin embargo, poner atencin cuando un joven tiene, de manera repentina,
varias de estas caractersticas.

Cambia constantemente de estado de nimo. Pasa de la tristeza a la euforia


y a veces al enojo que lo lleva a ser agresivo.
Ha disminuido su rendimiento en la escuela. Obtiene malas calificaciones.
Ya no tiene inters en las actividades que antes le agradaban.
Se ha vuelto mentiroso.
Duerme mucho ms que antes o casi no duerme.

Es muy importante aclarar que si un muchacho tiene algunas de las caractersticas


sealadas, eso no necesariamente quiere decir que se est drogando. Hay que

recordar que varios de los cambios de conducta que aqu se sealan son propios de
la adolescencia.
Por lo mismo, no se alarme cuando se presente alguna de estas caractersticas.
Cmo cerrar la puerta a la farmacodependencia?
Lo que se debe hacer, es cuidar que no se presenten los factores que puedan
facilitar la inclinacin de un joven hacia una de las drogas de abuso. Y en esto, la
familia juega un papel muy importante.
En realidad, unos padres que dan cario y atencin a sus hijos, estn poniendo un
obstculo contra la farmacodependencia.
Cmo es esto?
Muy sencillo.
Si los nios crecen con amor y seguridad, si tiene confianza para comunicarse con
sus padres, si se sienten comprendidos, ser difcil que busquen evadirse a travs
de las drogas.
En un ambiente de cario y apoyo, los nios aprenden a tener seguridad en s
mismos, a formar su propia personalidad, sin necesidad de elementos externos
como las drogas. Por eso, los padres de familia tienen en sus manos la posibilidad
de evitar que sus hijos sean frmaco dependientes. Pero no fiscalizndolos o
reprimindolos, sino otorgando su afecto y confianza.
Y cmo se demuestra?
Hay muchas maneras. Aqu se sealan algunas:

Platique con sus hijos, hable con ellos sobre sus actividades y sus problemas.
Dentro de lo posible comparta con ellos las horas de comida.
Orintelos para hacer sus tareas.
Vean juntos la televisin, y comente con ellos el contenido de los programas,
as como los libros o revistas que lean. De esta manera, les ayudar a
resolver dudas que pueden surgir y evitar que se formen ideas equivocadas
sobre los distintos problemas individuales y sociales.
No tenga temor de expresar su cario a sus hijos. Esto los ayudar a sentirse
seguros.
Todos necesitamos saber que somos importantes y apreciados. Haga que sus
hijos lo sientan. No deje pasar la oportunidad de hacerles saber que los
quiere y los respeta.
Comparta con sus hijos su tiempo libre. Mustreles que hay muchas
actividades recreativas, deportivas y culturales que pueden disfrutar juntos.
Recuerde que el cario se opone a la disciplina. Ponga reglas adecuadas y
vigile que se cumplan.
No lleve la disciplina a extremos rgidos. Sea firme, pero razonable y flexible.
Procure escuchar a sus hijos. Es muy importante que sepa sus inquietudes,
sus problemas y sus logros.
Evite darles mal ejemplo.
Si a pesar de esto, en su hogar se presenta el problema de la
farmacodependencia, recuerde que en sus manos est apoyar a su hijo.

Conviene poner en practica estas reglas elementales

Enfrentar decididamente el problema. Nunca negarlo.


No agredir a su hijo con hechos ni palabras.

Si el muchacho estudia buscar el apoyo de sus maestros.