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Simon Weil (Paris, 1909 Ashford, 1943) fue una intelectual nacida en

Paris, que se gradu a los 22 aos en filosofa y literatura clsica, lo


que dio inicio a su carrera docente. A pesar de nacer en el seno de
una familia juda, Weil explicitara su rechazo al judasmo e identidad
juda en sus escritos cristianos aunque heterodoxos, todo lo cual no le
librara de la necesidad de huir del nacismo.
Weil acaba de escribir el texto que aqu trato, sus Reflexiones sobre
las causas de la libertad y la opresin social en diciembre de 1934,
segn se comenta en la presentacin de Ravilla Guzmn (p.14),
aunque aparecera por primera vez en 1955 en una publicacin de
Albert Camus. Debi de escribir este texto en la poca en la que la
ideologa nacionalsocialista ya se haba hecho con el poder absoluto
en Alemania, camino de la que sera la Segunda Guerra Mundial. En
esos aos 30 Weil haba visitado y conocido de primera mano la
situacin de Alemania, tambin en esa dcada haba vivi la
experiencia obrera de trabajar en la Renault que llev a sus conocidas
palabras: all recib la marca del esclavo, poco despus llegara a
formar parte de la Columna Durruti en 1936 en la Guerra Civil
espaola. Todos estos hechos biogrficos nos transmiten la imagen de
una intelectual audaz y comprometida con la causas que aborda en
sus reflexiones, quien no se limit a vivir sino que vivi
valientemente.
Ya en el cuerpo de su texto, la autora parisina se plantea la situacin
de su tiempo, a travs de conceptos relevantes como el trabajo, el
progreso tcnico, la cultura cientfica moderna y la sociedad de
masas, donde un pesimismo coherente a su poca le hace concluir:
Vivimos una poca privada de futuro (p.24). Hecho que le lleva a
trasladar su preocupacin hacia quienes tienen la intencin de
cambiar el curso de la historia y la cuestin de la revolucin. As es
que su escrito se inicia con Crtica del marxismo, donde las
concepciones nucleares de Marx son analizadas por ser la recurrencia
principal de los autodenominan revolucionarios y abogan por el
socialismo cientfico, planteamiento que, como atribuye a los
resultados de la ciencia moderna, se ha convertido en dogma.
A travs del propio anlisis de la sociedad capitalista realizado por
Marx en El Capital, Weil analiza las causas de la subordinacin del
obrero donde concluir que ms all de la suposicin marxista que la
sita en el rgimen de propiedad (la propiedad privada) las causas se
encuentran en la propia estructura de nuestro modo de produccin, lo
que para ella constituye la base de nuestra civilizacin, esto es, la
gran industria fundada sobre la especializacin, que implica la
sumisin de los que ejecutan a los que coordinan (p.28).
Sita el hecho que hace que los marxistas no cuestionen estas bases
civilizatorias y es su teora del desarrollo de las fuerzas de
produccin, aquella que segn Weil plantea la emancipacin de los
hombres tras la emancipacin primera y consecuente evolucin de las
fuerzas de produccin, pues ese desarrollo logra convertir en
innecesario el esfuerzo (trabajo) de los hombres quienes viviran en

una situacin ideal de abundancia. Esta teora consecuencia del auge


industrial de la poca es denominada por Weil como religin de las
fuerzas de produccin (p.30). En Marx, nos explica la escritora
parisina, se trata de una traslacin a su materialismo de la teora
espiritualista de Hegel, constituyendo el socialismo utpico en el
corazn del planteamiento pretendido por Marx de socialismo
cientfico.
A pesar de esta fuerte crtica a Marx y el marxismo en cuanto al
desarrollo de las fuerzas de produccin, la autora rescatar y asumir
para su anlisis algunos elementos de la teora del socialista prusiano,
principalmente, el determinismo material de la accin social o el
modo de produccin en la sociedad (p.31):
en la sociedad, igual que en la naturaleza, todo se efecta por
transformaciones materiales. [] Desear no es nada, hay que
conocer las condiciones materiales que determinan nuestras
posibilidades de accin; en el mbito social, estas condiciones estn
definidas por la manera en la que el hombre obedece a la necesidad
material atendiendo a sus propias necesidades, dicho de otro modo,
por el modo de produccin.

Esta asuncin en Weil del planteamiento materialista de Carlos Marx,


que como tantos otros de su poca habran tomado de Ludwig A.
Feuerbach, le lleva a abordar un estudio, aunque ms filosfico que
cientfico (caracterstico de su obra completa), sobre nuestro modo de
produccin.
La autora parte en ese estudio interrogndose por la continuidad de
su creciente rendimiento a travs del progreso tcnico o la
racionalizacin del trabajo, donde ya sea por un elemento de azar
en cuanto al encuentro o desarrollo de fuentes de energa naturales
que nos permitan producir ms con menos esfuerzo, o por los lmites
en la extensin de la divisin del trabajo o coordinacin de esfuerzos
en el tiempo, le har concluir que un crecimiento continuo e
ilimitado del rendimiento es, propiamente hablando, inconcebible
(p.39), con lo que tilda de utpica la idea mesinica de Marx, la
etapa superior del comunismo, y de aquellas ideas en auge de la
sustitucin del trabajo del hombre por las maquinas.
Es en asuntos como este, la fe en el desarrollo de las fuerzas de
produccin, es donde la autora sita el fracaso de revoluciones o del
derramamiento de sangre obrera en pro de la revolucin pues, siendo
la gran industria la que reduce y subordina al obrero, es contradictorio
situar en su progreso la emancipacin de la opresin social. Para ella,
resolver el problema de la opresin social no pasa por volver
innecesario el esfuerzo (trabajo) del hombre, sino por una
organizacin de este que no implique la subordinacin de los
trabajadores (p.40):
El problema, pues, es muy claro; se trata de saber si es posible
concebir una organizacin de la produccin que, aunque sea incapaz
de eliminar las necesidades naturales y la coaccin social que de

ellas deriva, permita, al menos, que se den sin aplastar los espritus
y los cuerpos bajo la opresin.

Ser en la segunda parte de su obra, Anlisis de la opresin, donde


la autora trate de cubrir el vaco en Marx acerca del mecanismo de su
funcionamiento, ya que entiende que en la obra del prusiano, la
opresin, aparece como una funcin social en la lucha contra la
naturaleza y se explica a travs de esa funcin, un lamarckismo que
Weil tratara de sustituir por un darwinismo en el que son las
condiciones de existencia de los hombres, las que condenan a la
ineficacia los esfuerzos por superar la opresin en la direccin
contraria a la que estas condiciones imponen, es decir, son las
condiciones de existencia limitan tanto al azar como al poder de
crear, innovar, superarse, generar organizacin social, etc., de los
hombres. As es que al inicio se propone, tras delimitar las
determinaciones de esas condiciones de existencia (principalmente el
entorno natural y los otros grupos humanos), conocer cuales serian
las condiciones objetivas de existencia ideales para una forma de
organizacin social libre de opresin, as conocer en las condiciones
reales cual podra ser la organizacin social menos opresiva.
Es en este apartado es apreciable con claridad aspectos hoy puestos
en cuestin, que son asumidos sin cuestionamiento por parte de la
autora como el evolucionismo unilineal y, me atrevera aadir, la
perspectiva economicista o productivista que ella misma al inicio de
sus reflexiones critic a Marx, me explico. En su bsqueda de formas
de organizacin social limpias de opresin recurre al parecer a las
sociedades que Elman R. Service denominara bandas, donde
encuentra razn de esa ausencia de opresin en su modo de
produccin primitivo y escasez material, para ella, el desarrollo de
una economa, el paso de una economa primitiva a una desarrollada
es de grado donde la produccin es el factor decisivo. Weil sintetiza
(p.46):
respecto a la naturaleza, el hombre parece pasar, por etapas, de
la esclavitud a la dominacin. Al mismo tiempo, la naturaleza pierde
gradualmente su carcter divino y la divinidad asume,
progresivamente, forma humana [] en lugar de estar acosado por
la naturaleza, el hombre est acosado por el hombre

En el desarrollo de esa lucha del hombre, que Weil sita primero


contra la naturaleza, surgir la opresin como fuerzas que se
imponen entre el hombre comn y sus propias condiciones de
existencia ya que ese desarrollo implica la distincin ya planteada
por Marx en cuanto al trabajo, coordinadores y ejecutores, lo que
deviene en desigualdad social y la coordinacin deviene en
monopolio de algunos dirigentes (p.48). Si esto es consecuencia de
lo que la autora parisina denomina condiciones objetivas de
existencia, adems habra que aadir lo que titula la lucha por el
poder que aparece cuando las relaciones entre los hombre
sustituyen el contacto directo del hombre con la naturaleza.

Respecto de esta lucha por el poder plantea la fatalidad del poder


que pesa tanto sobre quienes lo detentan como sobre quienes lo
obedecen, debido a que el poder constituye en su opinin un circulo
vicioso, la persecucin de un dominio imposible de poseer, una
carrera sin trmino. Weil desplaza precisamente esta cualidad
circular o fatalidad a nuestro modo de produccin y trajo afirmando
que: El nico carcter propio de este rgimen [capitalista] es que los
instrumentos de la produccin industrial son, al mismo tiempo, las
principales armas en la carrera por el poder (p.51), lo que produce
la sustitucin de los fines por los medios. La lucha por el poder, que
constituye un fin en s mismo, sustituye al poder que sirve de medio,
igualmente las cosas, (entiendo que refiere a los productos), que
constituyen un medio para los hombres, sustituyen al hombre como
fin en s mismo. Es en este aspecto es donde la autora justifica la
aparente continuidad del desarrollo de las fuerzas productivas pues
todo poder requiere, en su opinin, generar excedentes mejorando la
produccin y compitiendo con sus rivales. Pero esta mejora o
extensin encuentra sus lmites en el momento que sobrepasa la
extensin su capacidad de control, donde el sistema se vuelve
decadente pero donde para ella, al contrario que en el pensamiento
de Marx, la opresin no tiene porque desaparecer pues continua la
inversin entre medios-fines; a lo sumo, lo que ocurre en estos
momentos, explica, es lo que se ha venido llamando revolucin, la
inversin de fuerzas en la sociedad pero donde la opresin disfruta de
continuidad.
Esa continuidad se plasma en el sometimiento del hombre al trabajo,
en el durante su desarrollo, el dominio de la naturaleza supone un
sometimiento a la colectividad o sociedad (donde los esfuerzos de
todos han de ser dirigidos por uno), dominio que aparece en el
pensamiento de Weil como consecuencia del progreso material y de
la tcnica, donde se produce esa lucha por el poder: As, el hombre
solo escapa, en cierta medida, a los caprichos de la naturaleza ciega
abandonndose a los caprichos, no menos ciegos, de la lucha por el
poder (p.64). El
progreso
tcnico,
el material, parece
inevitablemente unido a la opresin, como la historia del hombre a la
esclavitud y servidumbre.
Esta historia negra del hombre lleva a la autora a plantearse una
sociedad tericamente libre. En este sentido descarta que la
libertad consista en liberarse del trabajo o las necesidades como
proponen las utopas del maquinismo, ms bien la liberad reside en la
relacin entre pensamiento y accin (p.66):
La libertad verdadera no se define por una relacin entre el deseo y
la satisfaccin, sino por una relacin entre el pensamiento y la
accin; sera completamente libre el hombre cuyas acciones
procediesen, todas, de un juicio previo respecto al fin que se
propone y al encadenamiento de los medios adecuados para
conducir a este fin.

As, en este nuevo apartado, aunque con un vocabulario cuasi


religioso donde el concepto de conciencia es sustituido por el de
espritu, la autora realiza una reflexin conforme a esa relacin
donde el pensamiento realiza el ejercicio terico, la accin el de la
aplicacin e intermedia el mtodo entre ambos polos. Sumergida
ya en el mbito del trabajo, esto le lleva a distinguir entre la accin
conforme al mtodo que no requiere conocer el mtodo, y la accin
metdica que no requiere del pensamiento o reflexin con seguir a
pies juntillas un mtodo estipulado. Esta ltima accin, que vendra a
esquilmar la libertad, es la que caracteriza la relacin entre el obrero
industrial y su accin, donde hay mtodo en los movimientos del
trabajo pero no en el pensamiento del trabajador (p.72). Lo que Weil
esta planteando es la cuestin de la alienacin y como el maquinismo
industrial lleva a un metodismo que sustituye al pensamiento y los
hombres asumen un automatismo propio de las maquinas.
En este contexto la autora halla un nuevo factor de servidumbre que
es, para cada hombre, la existencia de los otros, donde considera la
dependencia entre estos envilecedora. Nuevamente retoma la idea
del sometimiento del individuo a la sociedad, sometimiento del que
solo el pensamiento es capaz de librarse. En concordancia con este
planteamiento, el diseo weiliano de una sociedad ideal sera aquella
en que el trabajo individual y su coordinacin en la colectividad est
bajo el control de cada trabajador. Se entiende de esto, la inversin
de la alienacin marxista:
una sociedad en la que tola la vida material tuviese como condicin
necesaria y suficiente el que cada uno ejerza su razn podra ser
totalmente transparente para todos los espritus. [] Una sociedad
semejante sera solo una sociedad de hombre libres, iguales y
hermanos.

Como ella misma reconoce, partiendo de la perspectiva de Marx sobre


las relaciones sociales de produccin, propone un anlisis alternativo
donde no va a ser el progreso continuo o del modo de produccin el
camino hacia su sociedad ideal, sino un equilibrio medido en ese
desarrollo, en la dependencia material del individuo respecto a la
naturaleza (que supera mediante el progreso de la tcnica) y respecto
al mecanismo social (que produce ese progreso de la tcnica),
equilibrio que debera producir la medida de lo humano. En ese
equilibrio nos propone, sera el trabajo manual el valor mayor y centro
de la cultura pues su concrecin y control se encuentra a la medida
de lo humano, la creacin no se abstrae de la accin o aplicacin. En
esta concepcin del trabajo, el que ella propone como el trabajo
verdadero, el que libera a los hombres [] es un acto de sumisin
consciente a la necesidad (p.85).
Pero este diseo ideal del trabajo, de unas relaciones de produccin
igualitarias y una organizacin social liberada de la opresin, solo
constituir la anttesis de su anlisis definitivo sobre la sociedad
contempornea, ejercicio que realiza en el ltimo apartado de su libro
antes de las conclusiones.

Cuando la autora describe la situacin de la sociedad actual,


recordemos ahora que habla de los aos treinta del siglo pasado,
dibuja un futuro sin salida, una tendencia centralizadora de las
abstracciones humanas (la maquina, el dinero, la burocracia) hacia
una forma totalitaria de organizacin social, un Estado coordinador de
individuos que se han visto rebasados por un mecanismo social de
medida inhumana. La cantidad, dato impersonal, en su desmesura
supone un cambio cualitativo, el paso de lo humano a lo inhumano.
Desde la desesperanzadora perspectiva de Weil, sta parece estar
advirtindonos: Debemos acabar con la gran industria, con las
maquinas, con todo lo que escapa a la medida de lo humano y que
aplasta en igualdad a dominadores y sometidos, asi que cooperar en
su destruccin y en la descentralizacin del mecanismo burocrtico.
Es nuestra nica salvacin.
Finalmente, en su conclusin, Weil aportar un poco de luz y
esperanza reconociendo que en nuestra civilizacin se encuentran
tanto los elementos con los que aplastar al hombre como con los que
liberarlo. Estos elementos capaces de cumplir ambos cometidos,
parecen ser los mismos que a lo largo de su escrito han sido
sometidos a dura crtica y reflexin: la ciencia, las mquinas, el
trabajo Parece que es la variable del equilibrio, la medida, el sentido
de los medios y los fines, los que determinan el cometido humano o
inhumano. El cometido que debemos erradicar, el inhumano, parece
emanar del sometimiento de la colectividad (p.101):
Solo los fanticos pueden conceder valor a su propia existencia en
la medida solamente en que sirve a una causa colectiva; reaccionar
contra la subordinacin del individuo a la colectividad implica por
comenzar a rechazar la subordinacin del propio destino al curso de
la hisoria.