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Michel Foucault : les anormaux

I. L'auteur
Paul Michel Foucault est n en 1926 Poitiers et est dcd en 1984 Paris. Sa pense et sa
personnalit demeurent rfractaires toute tiquette et rvlent une grande diversit d'intrt.
Il fut lev dans une famille de notables. Son ducation est un mlange de succs et de rsultat
mdiocre jusqu' ce qu'il entre au collge Stanislas o il excellera. Il entra en khgne aprs la
guerre, il fut reu l'cole normale suprieure en 1946. En plus de sa licence de philosophie, il
obtint en 1947 une licence en psychologie. En 1951 il est reu l'agrgation de philosophie. En
1954, Foucault, publie son premier livre maladie mentale et psychologie . C'est aussi durant cette
anne qu'il s'exila de la France pour la Sude puis pour Varsovie. C'est seulement en 1960 qu'il
revient en France afin de termine sa thse. C'est en 1961 qu'il obtint son doctorat en soutenant deux
thses Kant, anthropologie et folie et draison , il crit aussi la mme anne histoire de la
folie o il montre que le grand enfermement des dlinquants et des marginaux partir de l'ge
classique au XVIIme sicle correspond un profond changement dans les mentalits. En 1963, il
publie naissance de la clinique : une archologie du savoir mdical ainsi qu'une rdition de son
livre de 1954. En 1965 il accepta un poste l'universit de Tunis o il s'y installa avec Daniel
Defert, son compagnon. L'anne suivante il publie un nouveau livre qui connu immdiatement un
immense succs : les mots et les choses . En 1968, il revient en France et publie l'archologie
du savoir . Aprs les vnements de mai 68 Foucault prend la direction du dpartement de
philosophie de l'universit exprimentale cre Vincennes. Il fut lu au collge de France en 1970
comme professeur d'histoire des systmes de penses. Foucault profita de sa notorit pour mener
un engagement qui fait de lui un digne successeur de Sartre : il fonde le groupe d'information sur les
prisons, introduisant clandestinement des questionnaires en milieu carcral pour dnoncer les
conditions d'incarcration. C'est ainsi que fut autoriser partir de 1970, la presse et les radios dans
les prisons. Toutes ces ides se retrouveront dans son livre surveiller et punir qui fut publi en
1975, il va dans ce livre explorer la naissance de la prison .C'est la fin des annes 70 que Foucault
publia histoire de la sexualit en trois volumes. Il dcde en 1984 d'une maladie li au virus du
Sida. C'est d'ailleurs aprs sa mort, et aprs de nombreux mensonges et rumeurs, que son
compagnon, Daniel Defert dcida de cre la premire association franaise luttant contre le virus du
sida.
II. Contexte intellectuel et historique de l'poque
A la fin du XIXme sicle la psychologie se veut autonome et commence
s'institutionnaliser. Au cours du XXe sicle, les psychologues investissent la famille, la sexualit, la
sant mentale, la justice. Aprs 1945, cette dynamique entrane des confrontations avec les
psychiatres et les psychanalystes comme Lacan et avec les philosophes comme Canguilhem ou
encore Foucault. A cette poque, la psychanalyse va se servir des anormaux.
Dans les annes 60, il y eut de nombreux progrs surtout dans les traitements mdicamenteux avec
la dcouverte par exemple des neuroleptiques pour traiter les psychoses. A cette mme priode, il y
eut la naissance d'un nouveau mouvement, le mouvement de l'antipsychiatrie, qui a eu notamment
beaucoup de succs en Italie. Ce mouvement a propos de faire sortir les fous des hpitaux, avec
comme bquille thrapeutique les nouveaux traitements mdicamenteux. L'anti psychiatrie mis en
doute l'omniscience du psychiatre docte. D'aprs les anti psychiatres il faut chercher la cause de
l'alination mentale dans les relations sociales dficientes, et certainement pas dans le cerveau. Ce

mouvement partait en fait du principe que c'tait la socit qui tait pathogne, les maladies
mentales n'existent donc pas, ce sont les ractions face des pressions de plus en plus fortes
occasionnes par la socit qui sont prsentes. Foucault, lui, a dcrit l'institution psychiatrique
comme un moyen d'organiser le contrle social. Il voit la psychiatrie comme une institution non pas
mdicale mais plutt politique ou religieuse mdicalise s'attachant rsoudre non pas les
problmes ou les maux des patients qu'elle traite mais bien les problmes poses la collectivit par
le comportement de ces mmes patients et ce au moyen de procds comme l'internement. Foucault,
tout comme Sartre pense que c'est la psychiatrie qui a fig nos rapports avec les psychotiques, c'est
donc la socit qui cre la psychose par ses exigences et son intolrance supporter les crises dans
l'existence des individus.
Ce mouvement amorce une critique envers la psychiatrie mais aussi envers le fonctionnement social
du monde occidental. Les nombreux crits de Foucault font l'emblme d'une contestation radicale
de la psychiatrie et de la psychologie. C'est dans ce contexte que Foucault donna ce cours sur les
anormaux au Collge de France.
III. Ides phares, principaux apports et concepts importants du texte
Prononc au Collge de France, de janvier mars 1975, ce cours sur les "Anormaux" permis
Foucault de distinguer trois figures dans la famille des anormaux : le montre humain tout
d'abord, l'individu corriger, et enfin l'onaniste.
C'est partir de multiples sources, thologiques, juridiques et mdicales que Foucault a dfinit cette
famille des anormaux qui a t form par tout un ensemble d'institutions de contrle, de
mcanismes de surveillance et de distribution.
La premire figure qui constitue l'anctre de l'anormal est le monstre humain, c'est une entit
juridico-mdicale qui combine l'impossible et l'interdit, vieille figue pour ainsi dire naturelle de la
contre nature reconduite par les expertises mdicales de notre sicle. Le monstre humain n'est pas
seulement un monstre par sa forme mais aussi par les troubles qu'il apporte aux irrgularits
juridiques. Les monstres font rfrence aux lois de la nature. Le monstre humain n'est pas naturel,
ce qui modifie les effets juridiques de la transgression. Il implique que de nouvelles lois soient
institus, il implique aussi des institutions para judiciaire et marginalement mdical du fait qu'il ne
soit pas naturel. L'volution de l'expertise mdico-lgale en matire pnale est un effet de
l'institution de ces nouvelles lois. Cette volution a d'ailleurs fait pass l'acte monstrueux
l'individu dangereux . On cherche a donner l'individu dangereux un sens mdical ou un statut
juridique.
Si aujourd'hui, on demande un mdecin cet individu est il dangereux? cette question serait
insens parce qu'elle contredirait un droit pnal et surtout referait merger ces quivoques qui
continue hanter l'analyse et le statut de l'homme anormal.
La deuxime figure des anormaux est l'individu corriger. Cet individu a corriger est plus rcent
que le monstre humain, son apparition est mettre en lien avec l'apparition des techniques de
discipline. Ces techniques de discipline sont mises en place un peu partout au XVII et au XVIIIme
sicle. Ces nouvelles techniques, ces nouvelles procdures ouvrent un tout nouveau problme : ceux
qui chappent cette normativit. Ces techniques et ces procds de dressage constituaient un cadre
juridique qui entreprenait de dresser ceux qui rsist au dressage et de corriger les incorrigibles. Au
XVIIme sicle, l'enfermement est une forme intermdiaire entre l'interdiction judiciaire et le
redressement. L'enfermement fonctionne hors des lois et s'explique par le fait qu'il est ncessaire de
corriger et d'amliorer pour faire revenir de bons sentiments. A partir du renfermement, il y eut la
naissance d'institutions de redressement. L'anormal au XIXme sicle fait donc figure du
descendant des incorrigibles apparus dans les marges des techniques modernes de dressement.
L'onaniste, lui est apparut au XVIIIme sicle, il est apparut avec d'autres concepts comme celui du

corps sexuel de l'enfant. L'apparition de l'onaniste est venue la suite du dveloppement de


nouvelles techniques de direction de conscience et d'institution d'ducation.
En 1710, d'abord en Angleterre puis en France plus tard il y eut une vritable lutte contre la
masturbation. La masturbation aurait des effets pathologiques. Ceci n'est pas seulement un
processus de rpression li aux exigences de l'industrialisation (le corps productif contre le corps
plaisir), cette lutte place l'usage sexuel de son propre corps l'origine d'une srie indfinie de
troubles psychiques qui peuvent faire sentir leurs effets sous toutes les formes et tous les ges de
la vie. En fait, cette poque, ce faisait une sorte de propagande trouvant un lien entre la sexualit
et les maladies. Si un enfant, responsable de son corps et donc responsable de sa vie, dans l'abus
qu'il fait de sa sexualit alors les responsables sont les parents qui ont ngligs leur enfant. Il y a
travers ceci, un impratif d'un nouveau rapport adulte-enfant, l'enfant devient l'objet premier et
incessant des devoirs des parents. Il y a une sorte de ncessit a contrler le corps sexuel de l'enfant.
Les parents ont le pouvoir et le savoir, ils sont, de plus responsables du corps de l'enfant. Cette
campagne contre la masturbation a amen la mise en discipline de la famille moderne et une
redistribution des pouvoirs qui investissent le corps de l'individu.
L'anormal intresse depuis la fin du XIXme sicle les institutions, les discours, le savoir. Cet
individu anormal est la fois l'exception juridico-naturelle du monstre, les incorrigibles qui
demeurent dans ces institutions de redressement et l'universel secret des sexualits infantiles.
L'anormal est en fait le descendant du monstre humain, de l'individu corriger et de l'onaniste. Ces
trois figures ne se confondent pas, chacune s'inscrit dans des systmes diffrents : le monstre
s'inscrit dans une tratologie et une embryologie; l'incorrigible dans une psychologie physiologique
des sensations, de la motricit et des aptitudes; l'onaniste dans une thorie de la sexualit.
Cependant, trois phnomnes annulent ou modifient du moins la spcificit de ces rfrences : en
effet, pendant plus de cinquante ans, la thorie gnrale de la dgnrescence va servir de cadre
thorique toute les techniques de reprage, de classification et d'intervention sur les anormaux; de
plus il y eut l'amnagement d'une institution servant de structure d'accueil pour les anormaux et
d'instrument pour la dfense de la socit. Il faut souligner le fait aussi qu'au XXme sicle le
problme de la sexualit enfantine va devenir le principe d'explication le plus fcond de toutes les
anomalies.

IV. Questions souleves dans le texte


Dans son texte, Foucault pose la question de la place des anormaux dans la socit au XVII,
XVIII et XIXme sicle. En 1656, fut cr un hpital gnral pour lutter contre le vagabondage des
fous, des mendiants et des prostitus. A cette mme poque ce fut priode du grand renfermement,
les malades mentaux, les malades et les vagabonds sont alors isols du reste de la population dans
des tablissements spcialiss. Cette logique de l'isolement correspond une nouvelle faon de
percevoir la folie. La draison est jug comme pathologique et doit tre limin par l'isolement et la
thrapie. Le fou, lors de ce grand renfermement est alors devenu l'objet d'une sgrgation, il est mis
de cot pour son bien et pour celui d'autrui. Le fou va devenir objet de perception, d'trange il
devient tranger. Foucault souligne le fait que ce grand renfermement correspond en fait un soucis
scuritaire. C'est la peur du dsordre qui a provoqu le dsir d'exclusion et la mise au travail forc
de toutes les populations marginales. Pourtant, avant cette priode du grand renfermement, la folie
n'tais pas point comme scandale extirper. Foucault, dans son texte souligne donc que le rle des
asiles cette poque tait de surveiller, d'isoler, de classifier et de ramener la raison les malades.
Foucault, pose aussi la question de la place de la psychiatrie cette poque. Il explique dans son
texte que la psychiatrie se lgitimisait en pouvant prvoir les cas, elle reconnaissait la folie
dangereuse et l'anticipait pour s'inscrire au niveau judiciaire. La psychiatrie, cette poque, se veut
contrleur de l'anormalit, et cette fonction satisfaisait la socit puisqu'elle avait peur.

V. Actualit du texte
En cinquante ans, la psychiatrie s'est totalement transforme. Avant la guerre, la psychiatrie tait
sclrose et asilaire. On est pass en psychiatrie de l'asile la cration de lieux de vie. La pathologie
mentale se prsente dsormais sous une autre forme. La psychiatrie a pris une extension importante
et couvre aujourdhui des activits trs diversifies. On peut mme li aujourdhui, chimiothrapie
et psychothrapie qui peuvent tre considr comme deux aspects complmentaires et
indissociables du traitement en psychiatrie auquel vient sajouter enfin la psychiatrie sociale ou la
psychiatrie de secteur qui prend en compte lenvironnement du patient, les proches, lemployeur, les
amis.
Cependant, la psychiatrie s'est toujours situe en marge de la mdecine notamment dans la mesure
o les thories de la psychiatrie sont beaucoup plus fragiles que celles de la mdecine somatique. La
crise de la psychiatrie est donc un tat permanent. Cette discipline est toujours la recherche de ses
bases exprimentales malgr les progrs raliss.