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PHONTIQUE

1. PRSENTATION

phontique, nom donn la discipline qui tudie les sons des langues
humaines du point de vue de leur production et de leur rception. La
production et la rception des sons se font trois niveaux : linguistique
(laboration du message par le locuteur, identification et intgration des
donnes par l'auditeur), physiologique (activits neuromusculaires
ncessaires aux actes d'locution et d'audition) et acoustique (proprits
physiques des signaux sonores lors de l'mission et de la rception). La
phontique s'intresse plus particulirement aux niveaux acoustique et
physiologique qui dterminent trois types d'analyse : une analyse acoustique
pour le premier, une analyse articulatoire et une analyse auditive pour le
second.
Alphabet phontique international : les sons du franais Microsoft
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2 PHONTIQUE AUDITIVE
l'origine, la phontique a d'abord t une phontique auditive, prenant
pour point de dpart la rception des sons par l'auditeur. Cette mthode
empirique, reposant sur un vocabulaire imprcis, est tombe en dsutude.
Sous le terme de phontique auditive, on dsigne galement un second type
d'analyse, utilise aujourd'hui et qui, par des tests acoustiques, cherche
comprendre comment l'ensemble des sons sont interprts par l'oreille.

3 PHONTIQUE ARTICULATOIRE
La phontique articulatoire, travaillant non plus sur l'audition, mais sur la
manire dont les sons sont articuls, c'est--dire sur la dimension
physiologique de la production des sons, correspond une orientation
moderne des tudes phontiques. Dans cette perspective physiologique, elle
prend en compte la totalit des organes dits de la parole. Ces organes sont
tout d'abord l'appareil respiratoire et le larynx, en l'occurrence les cordes
vocales, dont la vibration permet la sonorisation, ou voisement, dans le cas
des consonnes sonores ou des voyelles, puis les organes mobiles : la langue
(on distingue la pointe de la langue, ou apex, et le dos de langue), les lvres,
le voile du palais et la luette. Par ailleurs, on prend en compte le point
d'articulation, c'est--dire l'endroit de la cavit buccale vers lequel se dirige le
dos de la langue lors de l'articulation d'un son. Les fosses nasales peuvent

galement jouer un rle de rsonateur dans l'mission de certains sons, qu'il


s'agisse de voyelles ou de consonnes. Le phnomne de la nasalisation par
exemple consiste en un abaissement du voile du palais permettant de laisser
passer une partie de l'air par le nez. Voir Voix.

4 PHONTIQUE ACOUSTIQUE
La phontique dite acoustique, autre orientation moderne, tudie quant
elle les vibrations sonores lors de la transmission des sons, dans le but de
mettre en vidence la relation entre les proprits physiques des ondes
sonores de la parole et le fonctionnement du code linguistique.

5 CONSTITUTION DES VOYELLES ET DES CONSONNES


Rpartis en consonnes et en voyelles, les sons du franais sont organiss en
syllabes, chaque syllabe devant comporter une voyelle qui en constitue le
centre. Les sons se prononcent dans le cadre de la syllabe et non isolment.
La diffrence entre les voyelles et les consonnes rside en ce que, lors de
l'mission des consonnes, l'air provenant des poumons rencontre un
obstacle. Cet obstacle peut consister en une fermeture totale (occlusion) ou
bien en un resserrement (constriction). Par ailleurs, les consonnes peuvent
tre sonores ou sourdes, alors que les voyelles, en principe toujours sonores,
sont caractrises par une vibration des cordes vocales et un libre passage
de l'air dans le canal buccal.
Dans l'articulation des voyelles dites palatales, la partie antrieure du dos de
la langue s'lve vers le palais dur. Dans celle des voyelles dites vlaires, la
partie postrieure du dos de la langue s'lve vers le voile du palais. On les
classe en fonction de leur degr d'aperture, c'est--dire de l'cartement des
mchoires au point d'articulation. On distingue ainsi des voyelles fermes : i,
y, u, voyelles mi-fermes , eu (de feu), o (de dos), mi-ouvertes , eu (de peur),
o (de robe) et ouvertes a, . Le e muet, s'il est prononc, a une articulation
voisine de celle de eu (de peur). Le franais possde aussi une srie de
voyelles nasales in, an ou en, un et on.
Parmi les consonnes, on distingue :
une srie d'occlusives sourdes (c'est--dire articules sans qu'il y ait
vibration des cordes vocales) p, t, k et une srie parallle d'occlusives
2

sonores b, d, g (de guerre). L'opposition terme terme des consonnes de ces


sries se fait sur la base de ce seul critre sourd / sonore. P et b sont toutes
les deux des occlusives bilabiales, c'est--dire que leur articulation met en
uvre les deux lvres, mais p est une consonne sourde alors que b est une
consonne sonore ;
deux sries de constrictives sourdes s, ch, f ou sonores z, j, v ;
des sonantes, caractrises par un obstacle articulatoire faible. Les
sonantes, comme leur nom l'indique, sont toutes sonores. Elles consistent en
une srie de nasales m, n, gn, en une consonne dite latrale l et en une
vibrante r.
Il existe par ailleurs des sons intermdiaires, dits semi-consonnes ou glides,
comme le son de paille, le son w de roi et u de luire, et dont le point
d'articulation est intermdiaire entre le point d'articulation d'une voyelle et
celui d'une consonne.
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--------------------------------------------------------------------La voix
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(physiologie).
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voix (physiologie), ensemble des sons produits par le larynx, lorsque lair
expir fait vibrer les cordes vocales. La phonation est lensemble des
phnomnes intervenant dans cette production sonore. Les sons peuvent
tre utiliss dune manire lmentaire ou intgrs la parole (voir Langage).

2 CARACTRISTIQUES DE LA VOIX
La hauteur de la voix, au cours dune conversation, varie selon les
personnes. Essentiellement dtermine par la longueur, la forme et la
position des cordes vocales, elle peut tre volontairement modifie, dans
certaines limites, par lintermdiaire des muscles respiratoires et de ceux du
3

larynx, en faisant varier la pression dair, ainsi que la tension et la position


des cordes vocales (qui peuvent sloigner ou se rapprocher lune de lautre).
Lassociation de ces lments dtermine la frquence de la vibration des
cordes vocales : plus celle-ci est leve, plus la voix est aigu.
Le timbre de la voix, lensemble des caractristiques qui permet de
diffrencier une voix, provient en particulier de la rsonance dans la
poitrine, la gorge, la cavit buccale et le nez. Lintensit des sons est
contrle par la force des vibrations, qui dpend du dbit avec lequel lair est
expir.
Larticulation est la prononciation des sons en les diffrenciant pour former
les mots. La parole est articule en interrompant et en modulant le flux dair
laide des lvres, de la langue, des dents, de la mchoire et du palais.

3 TROUBLES DE LA VOIX ET DE LA PHONATION


On appelle dysphonie (altration partielle de la voix, voix enroue, etc.) et
aphonie (impossibilit de parler) les troubles de la voix provoqus par une
maladie ou par une anomalie fonctionnelle affectant le larynx. La cause
habituelle dune dysphonie est le surmenage vocal, qui peut, la limite,
induire une excroissance sur les cordes vocales ou un gonflement par un
dme. Parmi les autres causes possibles, on observe des paralysies des
muscles du larynx et des malformations des cordes vocales (un
dveloppement incomplet, par exemple). Enfin, chez un fumeur, un
enrouement durant depuis plus de trois semaines doit faire rechercher une
laryngite chronique, ventuellement prcancreuse, car la prcocit du
traitement est un facteur primordial de gurison.
Paralllement ces troubles de la voix proprement dits, les anomalies de
larticulation, en particulier du dbit et du rythme de la parole, sont en
gnral dorigine psychologique (voir Bgaiement). Mais une affection
neurologique (comme la maladie de Parkinson) ou musculaire (comme la
myasthnie) tendue au larynx peut aussi tre en cause. Larticulation peut
galement tre affecte par une malformation (fente du palais), une paralysie
de lun des organes concerns (essentiellement le larynx) ou encore une
surdit.
Les aphasies, qui sont des troubles dorigine crbrale, altrent les fonctions
complexes du langage parl, mais aussi crit.
Le traitement des troubles de la voix et de la phonation est avant tout celui
de la cause (sevrage dune intoxication tabagique, repos vocal, etc.). De plus,
4

une rducation
efficacit.

spcialise

(orthophonie)

est

souvent

dune

grande

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Le larynx
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larynx, organe creux dans lequel la voix est produite, situ dans la partie
antrieure du cou, entre le pharynx en haut et la trache en bas, avec
lesquels il est en continuit.

2 STRUCTURE DU LARYNX
Chez les mammifres, le larynx se trouve au-dessus de la trache, audessous de la partie moyenne du pharynx (loropharynx, en arrire de la
bouche), et en avant de la partie infrieure du pharynx (lhypopharynx, qui
se continue par lsophage). Le larynx est un organe superficiel, localis
sous la peau et le tissu conjonctif de la gorge. Il est soutenu par des
ligaments insrs sur los hyode, un petit os en forme de fer cheval qui est
situ sous la base de la langue.
La paroi du larynx comprend des cartilages qui servent de charpente, des
membranes fibreuses, divers muscles, ainsi que des ramifications de
vaisseaux sanguins et des filets nerveux.

2.1 Cartilages
La structure squelettique du larynx est constitue par trois cartilages
impairs qui sont, de haut en bas, lpiglotte, le cartilage thyrode et le
cartilage cricode. Sy ajoutent plusieurs cartilages pairs, plus petits, les plus
importants tant les deux cartilages arytnodes.

Lpiglotte est un cartilage large attach la partie antrieure du bord


suprieur du cartilage thyrode. Elle est incline au-dessus de lorifice qui
met en communication le pharynx et le larynx, et elle peut basculer en bas
et en arrire pour recouvrir cet orifice.
Juste au-dessous de lpiglotte se trouve le cartilage thyrode, anguleux, qui
est constitu de deux plaques verticales se rejoignant en avant. Langle form
par la jonction de ces plaques dessine une saillie visible, communment
appele pomme dAdam. En arrire, le cartilage thyrode sarticule avec le
cricode, un cartilage circulaire. Sur le bord suprieur du cartilage cricode,
dans sa partie postrieure, se trouve de chaque ct, droite et gauche, un
cartilage arytnode qui est petit et mobile.

2.2 Structure interne


Sur chacune des deux parois latrales du larynx, la hauteur du cartilage
thyrode, on observe deux cordons horizontaux en relief. Ils sont constitus
de tissu conjonctif et de tissu musculaire, recouverts dune muqueuse
plisse. Le cordon suprieur est la bande ventriculaire (parfois appele,
dune manire ambigu, corde vocale suprieure). Au-dessous de la bande
ventriculaire se trouve la corde vocale (parfois appele corde vocale
infrieure), qui stend du cartilage arytnode jusqu langle du cartilage
thyrodien.
La vibration des deux cordes vocales infrieures, droite et gauche, provoque
par lair qui sort des poumons est la cause de la formation des sons. Lespace
vide compris entre les deux cordes vocales est la glotte.

3 FONCTIONNEMENT DU LARYNX
Le larynx fait partie des voies ariennes, qui permettent les changes dair
entre les poumons et lextrieur. Le cartilage cricode, sa partie infrieure,
est la seule pice rigide compltement ferme, y compris en arrire. En forme
danneau, il participe donc au maintien de louverture du larynx. La
respiration est facilite par le fait que les cordes vocales sont cartes lune
de lautre dans leur partie postrieure, ce qui donne la glotte la forme dun
triangle. Les mouvements des cordes vocales sont dus aux mouvements des
cartilages arytnodes sur lesquels elles sattachent leur extrmit
postrieure.
Le larynx partage avec la langue la fonction dempcher les aliments ou la
salive de passer dans la trache lors de la dglutition. La base de la langue
appuie vers le bas et larrire sur lpiglotte, jusqu ce que celle-ci ferme
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lentre du larynx. En mme temps, lensemble du larynx monte vers la


langue, comme on peut le voir au niveau de la pomme dAdam, pour
complter cette action. Par ailleurs, les cordes vocales se rapprochent lune
de lautre pour fermer la partie moyenne du larynx, ce qui constitue une
protection supplmentaire des voies ariennes.
Lors de la phonation, les cordes vocales sont globalement plus rapproches
que lors de la respiration. Sous laction du courant expiratoire provenant des
poumons, leur bord se met vibrer lun contre lautre. Le larynx intervient
essentiellement dans la hauteur du son, grce au contrle musculaire qui
rgle le degr de tension et de rapprochement des cordes vocales. La forme
du larynx joue un rle indirect. En effet, chez lhomme, langle form par le
cartilage thyrode est plus faible que chez la femme, ce qui diminue la
tension des cordes vocales et produit une voix plus basse. Voir Voix.

4 MALADIES DU LARYNX
4.1 Laryngite
La maladie la plus commune du larynx humain est linflammation, ou
laryngite. La laryngite aigu est dorigine infectieuse et peut se compliquer de
gne respiratoire chez lenfant. La laryngite chronique peut tre due une
infection, un surmenage vocal ou une intoxication (tabagisme, par
exemple) ; en labsence de traitement, elle risque parfois de dgnrer en
tumeur maligne.
4.2 Paralysie du larynx
Les fonctions motrices du larynx sont altres en cas de lsion des voies
nerveuses au niveau soit des centres de lencphale (voir Cerveau), soit des
nerfs laryngs. La cause peut tre une compression par une tumeur, un
traumatisme, une infection, une maladie du systme nerveux. Les
symptmes sont dune part la dysphonie (voix rauque), et dautre part la
dyspne (gne respiratoire). Le traitement est surtout celui de la cause,
ventuellement complt par une rducation de la voix grce aux mthodes
de lorthophonie.
4.3 Tumeurs et kystes du larynx
Il existe plusieurs varits de tumeurs bnignes (nodule, papillome, polype)
et de kystes, qui peuvent siger en diffrents endroits, en particulier sur une
corde vocale. Sil y a des symptmes, il sagit en gnral dune dysphonie,
parfois dune dyspne, voire dune sensation de gne au passage des
7

aliments lors de la dglutition. Lablation chirurgicale nest pas toujours


ncessaire, une rducation orthophonique se rvlant parfois suffisante.
Le cancer du larynx sobserve surtout chez les hommes de plus de quarante
ans. Il est provoqu par le tabagisme, et favoris par un alcoolisme associ.
Le symptme clef en est la dysphonie, qui attire lattention et permet un
diagnostic prcoce. Le traitement repose sur la laryngectomie (ablation
chirurgicale du larynx) et la radiothrapie. Aprs une laryngectomie, le
patient doit suivre une rducation orthophonique, et peut aussi bnficier
de la mise en place dune prothse amliorant la qualit de la voix. Si la
laryngectomie est totale, le chirurgien abouche la trache la peau, et le
malade respire alors par cet orifice de trachotomie.
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LINGUISTIQUE
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Linguistique, tude scientifique du langage. Cette tude peut porter sur les
sons, le vocabulaire ou la grammaire de langues spcifiques, sur les
relations entre les langues, ou bien sur les caractres universels de toutes
les langues. Les aspects sociologiques et psychologiques de la
communication peuvent galement tre un objet d'tude pour la linguistique.
Sous le terme de linguistique sont rassembls plusieurs types d'approche.
Une approche synchronique analyse la langue un moment prcis de son
volution ; on tudiera par exemple le franais parl Paris dans les annes
1880. l'oppos, une approche diachronique ou historique s'intresse aux
changements que connat une langue sur plusieurs sicles. De ce point de
vue, on a pu tudier les prolongements du latin dans les langues romanes.
La linguistique diachronique tait l'approche la plus commune au XIXe sicle
tandis qu'au XXe sicle, on a adopt un point de vue la fois diachronique et
synchronique.
Les tudes linguistiques peuvent en outre tre menes de manire thorique
ou applique. La linguistique thorique vise construire des modles de
langue ou laborer des thories permettant de dcrire des langues ou
d'expliquer leur structure. La linguistique applique utilise les dcouvertes
de l'tude scientifique de la langue dans les domaines de l'enseignement des
langues et de l'laboration des dictionnaires (lexicographie). Avec le
dveloppement de l'informatique sont apparues la traduction assiste par

ordinateur et la reconnaissance automatique de la parole, autant de


domaines d'application de la linguistique.

2 ASPECTS DE LA LINGUISTIQUE
Il existe diffrentes faons d'analyser et de dcrire une langue et les
changements qui s'y produisent. Nanmoins, chaque approche prend
gnralement en compte les sons de cette langue (phontique), la
morphologie (formation des mots) et la syntaxe. La plupart des analyses
abordent galement les problmes du vocabulaire et de la smantique.
La phontique est l'tude de tous les sons de la parole et de la faon dont ils
sont produits. Elle se distingue de la phonologie qui est l'tude et
l'identification des phonmes, c'est--dire des sons distinctifs d'une langue.
La morphologie traite des units porteuses de sens dans la langue, qu'on
appelle morphmes. Il peut s'agir de mots autonomes (pomme, maison, joie),
de terminaisons de mots comme le -s du pluriel (maisons, pommes), de
dsinences verbales -er et -ir pour l'infinitif des verbes du premier et du
deuxime groupe, -ant pour le participe prsent (jouant), de prfixes et de
suffixes (d- dans dfaire, dtourner ; in- dans incrdule, incroyable ; -ible
dans impossible ; -ier dans sucrier, saladier). On compte galement parmi les
morphmes des modifications internes indiquant des catgories
grammaticales comme le nombre (cheval, chevaux).
La syntaxe porte sur les relations entre les lments que constituent les mots
dans une phrase. Par exemple, en franais, l'ordre des mots est en gnral
sujet-verbe-complment : Marie a achet une tarte. L'ordre une tarte a
achet Marie n'a pas de sens sur le plan de la syntaxe franaise.

3 PREMIRES APPROCHES DE LA LINGUISTIQUE


Depuis les balbutiements, dans l'Antiquit jusqu'au XIXe sicle, la
linguistique se rsumait principalement la philologie. Au Ve sicle av. J.-C.,
le grammairien indien Panini dcrivit et analysa les sons et les mots du
sanskrit. Plus tard, les Grecs et les Romains introduisirent la notion de
catgories grammaticales qui, pour l'essentiel, sont celles qui servent
toujours de noyau la grammaire.
Par la suite, le dveloppement de l'imprimerie, la multiplication des
traductions de la Bible dans de nombreuses langues et l'essor de nouvelles
littratures rendirent possible la comparaison des langues. Au dbut du
XVIIIe sicle, le philosophe allemand Leibniz avait suggr que l'gyptien, les
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langues europennes et asiatiques avaient peut-tre un anctre commun.


Mme si ce postulat s'est rvl par la suite partiellement faux, il n'en a pas
moins donn son impulsion initiale la philologie compare (ou linguistique
compare). Vers la fin du XVIIIe sicle, un rudit britannique du nom de sir
William Jones observa que le sanskrit prsentait des similitudes avec le grec
et le latin, et il avana l'ide que ces trois langues avaient peut-tre une
origine commune. Au dbut du XIXe sicle, les linguistes allrent beaucoup
plus loin dans cette hypothse. Le philologue allemand Jacob Grimm et le
danois Rasmus Christian Rask remarqurent que, lorsque les phonmes
d'une langue correspondaient selon un schma rgulier des phonmes qui
occupaient une place similaire dans des mots d'une autre langue apparents
sur le plan du sens, les correspondances taient cohrentes. Par exemple, les
phonmes initiaux du latin pater ( pre ) et ped- pied correspondent de
faon rgulire aux mots anglais father et foot. Voir aussi Grimm, loi de.

la fin du XIXe sicle, les correspondances des sons avaient t largement


tudies. Un groupe de spcialistes des langues europennes, connu sous le
nom de nogrammairiens, avana l'ide que non seulement les
correspondances de sons entre des langues apparentes taient rgulires,
mais que les exceptions ces rgles phontiques provenaient uniquement
d'emprunts une autre langue (ou d'une rgle complmentaire portant sur
la rgularit des changements de sons). Par exemple, le latin d devrait
correspondre l'anglais t, comme dans dentalis qui signifie tooth (dent). Le
mot anglais dental a toutefois un son d. Les nogrammairiens en ont conclu
que l'anglais a emprunt dental au latin, tandis que tooth (qui contient le t
attendu selon la rgle de correspondance rgulire) est un mot anglais
d'origine .
On dsigne du nom de mthode comparative la mthode qui consiste
comparer des mots apparents de diffrentes langues pour dcouvrir
l'existence de changements rguliers de sons. Cette mthode a permis de
dgager des familles de langues, c'est--dire des groupes de langues
apparentes. On a ainsi pu noncer le principe d'une famille indoeuropenne compose de nombreux sous-groupes ou branches.
La description de correspondances rgulires de sons a galement permis de
comparer diverses formes d'une langue donne telle qu'elle est parle dans
plusieurs rgions par diffrentes populations. Ce domaine d'tude porte le
nom de dialectologie. Il peut s'attacher aux diffrences de sons, de
constructions grammaticales ou de vocabulaire, ou bien traiter ces trois
thmes en mme temps. Par exemple, les tudes sur les dialectes ont permis
de dgager en Allemagne un grand nombre de dialectes correspondant aux

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rgions historiques. On citera notamment le dialecte du nord (Plattdeutsch),


le souabe (Schwbisch), le dialecte parl dans le Palatinat (Tslzisch), celui
parl dans la rgion de Cologne (Klsch), le bavarois (Bayerisch). L'allemand
parl en Suisse almanique et celui utilis en Autriche sont galement des
varits dialectales.

4 APPROCHES MODERNES
Au XXe sicle, l'tude de la linguistique s'est dveloppe dans plusieurs
directions.
4.1 Linguistique descriptive et structurale
En linguistique descriptive, les spcialistes recueillent des donnes auprs
de locuteurs natifs ; ils analysent les composants de leurs discours et
organisent les donnes en fonction de niveaux hirarchiques distincts :
phonologie, morphologie et syntaxe. Ce type d'analyse a d'abord t effectu
par Franz Boas et par Edward Sapir quand ils dcrivirent les langues
amrindiennes qui n'taient pas encore consignes. Contestant les mthodes
et les techniques de description linguistique qui s'appuyaient sur les textes
crits, ils laborrent des mthodes permettant d'identifier les sons distincts
ou signifiants d'une langue et les units minimales de combinaisons de sons
porteuses de sens (par exemple, les racines des mots et les affixes).

S'appuyant sur le travail de linguistes descriptifs comme Boas et Sapir,


Leonard Bloomfield proposa une analyse bhavioriste de la langue, qui
s'loignait autant que possible de considrations smantiques. Il mit l'accent
sur les procdures permettant de dcouvrir les sons et la structure
grammaticale de langues qui n'taient pas encore consignes. Ces
procdures sont la base de ce que l'on a appel le structuralisme
amricain.
Alors que le structuralisme amricain portait toute son attention sur les
noncs de parole, en Europe, le structuralisme mettait l'accent sur le
systme abstrait et sous-jacent de la langue que l'on pouvait distinguer des
instances du discours. Cette approche se manifesta pour la premire fois en
1916 avec la publication posthume de l'uvre du linguiste suisse Ferdinand
de Saussure. Ce dernier tablissait une distinction entre les concepts de
langue et de parole. Par langue, Saussure entendait la connaissance
commune aux locuteurs d'une langue de ce qui est grammaticalement
correct dans leur langue. Le terme parole dsignait les propos qui sont
effectivement tenus dans la langue.
12

4.2 Cercle linguistique de Prague


Les partisans d'une autre forme de linguistique, qui s'est panouie Prague
dans les annes trente, se sont partiellement dtachs de l'ide de structure
de la langue qui demeure nanmoins centrale dans leurs travaux afin
d'essayer d'expliquer la relation existant entre ce qui est dit et le contexte.
Ces linguistes mirent l'accent sur la fonction des lments d'une langue et ils
insistrent sur le fait que la description d'une langue doit inclure celle de la
faon dont les messages sont communiqus. Dans le domaine de la
phonologie, le concept de traits distinctifs, qui permet de dgager dans les
phonmes les points d'articulation et les lments acoustiques, a t adopt
par d'autres coles d'analyse de la langue.
4.3 Grammaire gnrative et transformationnelle

Au milieu du XXe sicle, Noam Chomsky a propos une nouvelle approche


selon laquelle la linguistique devait dpasser la description de la structure
des langues pour fournir une explication sur la faon dont les phrases sont
interprtes et comprises dans n'importe quelle langue. Il avana que ce
processus pouvait tre analys l'aide d'une grammaire universelle (conue
comme modle ou thorie de la connaissance linguistique, galement
dsigne comme comptence). La comptence linguistique se rfre la
connaissance inne et souvent inconsciente qui permet aux individus de
produire et de comprendre des phrases qu'ils n'ont jamais entendues
auparavant. On appelle grammaire gnrative un systme d'analyse de la
langue qui permet de gnrer toutes les phrases grammaticalement correctes
dans une langue et d'liminer les constructions incorrectes.

Selon Chomsky, il existe d'une part des rgles de grammaire universelle et,
d'autre part, des rgles propres chaque langue. Dans le cas de langues
spcifiques, on utilise la fois des rgles universelles et des rgles
particulires. Ces dernires permettent d'agencer les lments de la phrase
de diffrentes faons (par exemple, dans le cas de ce que la grammaire
traditionnelle appelle la transformation passive, Le chat mange la souris ,
et La souris est mange par le chat , le contenu smantique est stable
travers chacune des deux phrases, qui peuvent tre interprtes comme des
paraphrases). On appelle grammaire transformationnelle une grammaire qui
prend en compte les units smantiques sous-jacentes et les transforme
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pour produire des phrases comprhensibles, composes d'units ranges


selon un ordre reconnaissable. Par consquent, une grammaire gnrative et
transformationnelle gnre toutes les phrases acceptables d'une langue et
utilise des rgles, appeles transformations, qui permettent de changer les
lments sous-jacents en propos tenus par un individu.
4.4 Linguistique compare moderne
Au XXe sicle, la linguistique compare vise dfinir des familles de langues
dans des zones comme l'Amrique du Nord, l'Amrique du Sud, la NouvelleGuine et l'Afrique. Dans ces rgions, il ne fut possible que rcemment de
collecter les nombreuses donnes ncessaires la reconstitution des stades
antrieurs des langues parles actuellement. Ces rsultats ont permis de
dgager les relations des familles de langues.
La linguistique moderne est galement implique dans la recherche des
universaux du langage. Un intrt nouveau s'est port sur les caractres
typologiques des langues du monde, et les linguistes comparent maintenant
les langues du point de vue de leurs structures syntaxiques et de leurs
catgories grammaticales (telles que les langues genres, par opposition
celles qui n'en ont pas, et les langues avec sujets par opposition aux langues
avec thmes). Ainsi, dans le projet sur les universaux du langage de
l'universit de Stanford, le linguiste amricain Joseph Greenberg et ses
collgues ont montr que les langues qui partagent le mme ordre de mots
fondamentaux (tel que sujet-verbe-objet, objet-verbe-sujet ou objet-sujetverbe) ont galement en commun d'autres lments de structure. De telles
tudes compares traduisent les efforts entrepris pour rvler dans toute
leur diversit les systmes sonores, structuraux et smantiques des langues
du monde.
4.5 Analyses sociologiques et psychologiques
Le champ de la psycholinguistique est la confluence des tudes de
psychologie et de linguistique. Elle a, par exemple, pour centres d'intrt
l'acquisition du langage par l'enfant, la perception de la parole, l'aphasie et
l'tude des rapports entre le langage et le cerveau ou neurolinguistique. Voir
variation (linguistique).
La sociolinguistique est l'tude des fonctions de la langue en socit. Cette
discipline s'efforce de dcrire la faon dont les individus appliquent des
rgles de parole diffrentes selon les situations. On peut, par exemple,
tudier les raisons pour lesquelles un individu s'adresse une personne en
la vouvoyant et en l'appelant par son nom de famille ou par son prnom.
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Les sociolinguistes pensent qu'il est possible de comprendre les mcanismes


des changements de langue en tudiant les forces sociales qui dterminent
l'usage de formes diffrentes selon les circonstances. Par exemple, dans
certains dialectes de l'anglais amricain, la prononciation du son -r est lie
la classe sociale du locuteur. Dans des expressions comme fourth floor ,
certaines personnes prononcent le -r et d'autres pas, et l'usage du son -r
correspond apparemment un crneau socio-conomique prcis. Selon une
tude portant sur l'anglais de la ville de New York, les personnes qui
souhaitent passer de la petite la haute bourgeoisie attachent un certain
prestige la prononciation du -r. Parfois mme, ils pratiquent une
hypercorrection et prononcent le -r l o ceux qu'ils prennent pour modle
ne le font pas.
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