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N : 91038

FRANAIS

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Biographie de Balzac
Plan de la fiche :
1. Enfance, tudes, dbuts littraires (1799-1829)
2. Naissance dun monde : les premiers chefs-doeuvre (1829-1841)
3. La Comdie humaine comme systme(1842-1950)
4. Annexe : textes de Victor Hugo

Enfance, tudes, dbuts littraires (1799-1829)


Issu dune famille paysanne du Tarn, Bernard Franois Balssa(1746-1829), le pre dHonor, put faire carrire la faveur de la
Rvolution. Il fut directeur des vivres militaires Tours,o Honor naquit le 20 mai 1799. Issue de la bourgeoisie parisienne, sa
mre, Laure Sallambier, tait beaucoup plus jeune que son pre. Honor eut deux soeurs : Laure quideviendra Laure de Surville,
et Laurence devenue ensuite Madame de Montzaigle. Honor souffrit du manque daffection de sa mre qui prfrait Henry, fils
adultrin dont le pre tait Jean de Margonne, chtelain de Sach-en-Touraine, o Balzac a souvent sjourn et travaill.
De 1807 1813, Honor est pensionnaire au collge des oratoriens de Vendme, qui devint plus tard le lyce Ronsard.Balzac
a voqu la discipline austre qui rgnait chez les oratoriens dans Louis Lambert, roman autobiographique.Voici un demi-sicle,
les lves sanctionns du collge de Juilly, galement tenu par les oratoriens, devaient apprendre des actes entiers du Cid de
Corneille.
Marginal et imaginatif, Honor ntait gure motiv par les exercices scolaires du collge et sjournait souvent au cachot, dans les
alcves ou les culottes de bois , rduits o il se passionnait pour les livres et les dictionnaires.
Pendant six ans, il ne revoit les siens que trs rarement, confin dans lunivers claustral du collge, comme ltaient sous lAncien
Rgime les cadets du collge militaire de La Flche. Mais il sintresse des textes philosophiques et aurait mme initi le projet
dun Trait de la volont.
En 1813-1814, Honor est pensionnaire Paris o son pre poursuit sa carrire dans lintendance. Sa mre reste toujours aussi
distante et, dans une lettre amre, linforme par exemple quelle le laisse en retenue dans sa pension pour un mauvais rsultat en
version latine.
Un peu plus tard, il devient tudiant en droit comme il est convenable pour un jeune bourgeois attentif aux ambitions conues pour
lui par sa famille. Bachelier en droit, il suit des cours de philosophie, devient bachelier-s-lettres, entre comme clerc chez Matre
Guionnet-Merville, avou, puis dans celle dun notaire. Marqu par ses stages, Balzac voquera plus tard cet univers pittoresque,
routinier et poussireux de la basoche dans Le Colonel Chabert, avec la figure de Matre Derville.
Mais au printemps 1819, Honor dclare vouloir rompre avec toute profession bourgeoise et affirme sa volont dtre crivain. Il
entend devenir un homme de lettres clbre, limage des ambitions de Lucien de Rubempr dans les Illusions perdues. Dj atteinte
par une diminution de revenus et dsormais installe Villeparisis, hors de Paris, sa famille est rpe par cette dcision.
Bourgeoise austre, la mre dHonor dsapprouve ce choix dune vie de bohme hasardeuse. Pour devenir un grand crivain,
Honor est alors install dans une mansarde prix modique, rue Lesdiguires, o on lui accorde deux ans pour raliser sa
vocation.
Les dessins en coupe des immeubles bourgeois, comme la description de Paris dans Ferragus, montrent que la distribution tage
de lhabitat est lpoque trs connote socialement : les tudiants pauvres logent dans les mansardes, espce de tte pleine de
science et de gnie , crit Balzac.
Ainsi, cest dans un trs modeste logis que Rubempr sinstalle Paris dans les Illusions perdues, et cest de l que sont observes
les moeurs du boulevard dans Facino Cane, avec la chance pour le romancier de devenir un autre par limagination.
Mais cest dans La Peau de chagrin quapparat lcho littraire le plus saisissant de lunivers de la mansarde, chaude en t et froide
en hiver comme il se doit, espace mtaphorique de la marginalit mais aussi de la cration esthtique, solitaire et fconde. Rien
ntait plus horrible que cette mansarde qui sentait la misre [...] Pendant les dix premiers mois de ma rclusion, je menais cette vie pauvre
et solitaire [...]. Cette cage tait digne des plombs de Venise [...]. Je vcus dans ce spulcre arien [...] travaillant nuit et jour sans relche avec
tant de plaisir que ltude me semblait tre la plus heureuse solution de la vie humaine.

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Pote, dramaturge ou romancier, Honor crit des textes divers et parvient achever un drame en vers, Cromwell, destin lui
apporter la gloire et la fortune. Mais les exigences convenues du genre tragique ne conviennent gure au style imptueux dHonor
et loeuvre, une fois lue en public devant le cercle familial, est juge mauvaise par Andrieux, professeur au Collge de France et
acadmicien. Honor poursuit nanmoins ses dbuts dcrivain. Il avait dj entrepris des textes de spculation philosophique, les
Notes sur la philosophie de la religion et les Notes sur limmortalit de lme. Deux rcits, Falthurne (1820) et Stnie (1821), sont suivis
dun Trait de la prire.
Plus particulirement, Honor porte son nergie la ralisation daventures romanesques dans le got romantique du temps.
Le public veut des romans excitants, violents, romantiques, exotiques remarque Stefan Zweig dans la biographie consacre
au romancier. Cest une mixture de poison et de larmes, de vierges vertueuses, de corsaires, de sang et dencens, de crapulerie et de
gnrosit, de magiciennes et de troubadours runis en une boulette romantico-historique , limage des romans noirs dAnn Radcliffe
en Angleterre. La mode est au style no-mdival avec les romans de Walter Scott. Prisonniers, pages, corsaires, condotierri et
sorcires peuplent ainsi le roman Falthurne.
En 1821, Honor quitte sa mansarde et sassocie Auguste Le Poitevin de LEgreville en vue dune production de romans en
srie dans le genre naissant du feuilleton sous le pseudonyme de Lord R Hoone. Honor crit et Poitevin commercialise. Cette
quarantaine de romans lui procure quelques revenus, la satisfaction familiale. Honor peroit de huit cents deux mille francs
pour chaque oeuvre (mille francs de lpoque quivalent environ deux mille euros).
Charles Pointel, Les Deux Hector, Jean-Louis ou La Fille trouve, Le Tartare ou Le Retour de lexil, Le Vicaire des Ardennes, Aroow le pirate
et Clotilde de Lusignan figurent parmi ces oeuvres dont les dernires sont signes Horace de Saint-Aubin. La critique littraire
acadmique ny verra que produits marchands de consommation, cochonnerie littraire . Dautres, plus lucides, comprendront
quHonor fait l son apprentissage littraire : ct de cette littrature facile, il rdige des codes et des physiologies, la fois
textes didactiques et descriptions satiriques des moeurs du temps, vendus plusieurs milliers dexemplaires, sans oublier des textes
politiques comme une Histoire impartiale des Jsuites.
Dans ces prmices de sa future oeuvre romanesque, Honor est dj contraint un travail de plusieurs dizaines de pages par jour,
dans un retranchement du monde ncessaire la conqute de la gloire littraire et de la russite sociale. Sa liaison avec Laure de
Berny, la Dilecta , de plus de vingt ans son ane, va le librer de la tutelle familiale.
Madame de Berny va aider matriellement, financirement et surtout moralement Honor qui rencontre ainsi confiance, bienveillance
et amour, alors quil navait t soumis jusquici qu lautoritarisme maternel. Madame Balzac ne voyait que prtention dans le
gnie du jeune homme. Or,Honor bnficie maintenant dune conseillre maternelle et protectrice. En 1825, Balzac connat une
nouvelle amie en la personne de la duchesse dAbrants qui lui mnage de nombreuses relations mondaines.
Aprs la fabrique de marchandise littraire , Honor connat une nouvelle tape de sa vie dans le monde des affaires, un levier de
la russite sociale dans le nouvel univers postrieur la Rvolution. Littrature, affaires, Bourse, journalisme, politique : tels furent
pour Balzac les vecteurs de la russite. Ni rentier ni crivain install, Balzac est plutt un de ces fils de la gnration issue de la
Rvolution, ambitieux, actif et libre desprit comme son pre.
Il entend sortir de lobscurit et devenir acteur de son sicle, comme Chateaubriand le prconisait pour lcrivain moderne
dans les Mmoires doutre-tombe. Lartiste classique avait t trop longtemps un homme desprit ou de cabinet, distant des ralits
sociales et conomiques, vivant de ses rentes. Balzac entend au contraire russir par ses entreprises et son propre travail. Idaliste
et imaginatif, il senthousiasme pour une affaire de librairie et ddition propose par Urbain Canel qui il avait confi son dernier
roman, Wann-Chlore : rdition en petits caractres doeuvres classiques, ouverture dune imprimerie puis dune activit de fonderie
de caractres se soldent en dfinitive par des checs financiers, malgr le concours de sa famille et de Madame de Berny.
En 1828, Balzac doit soixante mille francs la suite de sa famille. Sa prodigalit fut telle dans les annes qui suivirent que ces dettes
ne furent jamais teintes.
Si cette aventure ruineuse a pu rvler linexprience technique et conomique de Balzac ainsi que sa difficult mener bien
ses multiples projets dans la vie relle, elle prouve nanmoins que Balzac na jamais mpris les affaires par vanit intellectuelle,
lessentiel tant dimaginer, de concevoir de multiples voies de la russite au prix dun travail, dun investissement intense. Cette
dure exprience le familiarise enfin avec le monde des affaires, de ldition et du journalisme. Laventure du commerce figurera au
centre de Csar Birotteau, celle de ldition dans les Illusions perdues.
Balzac a acquis une connaissance de la socit et de lentreprise, des cranciers et des procs, ralits trangres lesthtisme de
ses contemporains. Ses grandes popes littraires du monde de la bourgeoisie, exactes mtaphores fictives dune ralit sociale
devenue mythologie, nauraient pu tre conues sans ces expriences et ces dceptions des annes de jeunesse.

Naissance dun monde : les premiers chefs-doeuvre (1829-1841)


Surmontant son dcouragement, Balzac commence une nouvelle tape de sa vie marque par une installation discrte rue Cassini

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dans un logis meubl avec got, o il entend chapper aux cranciers. Il songe faire son chemin et gagner la gloire littraire,
comme Bonaparte a gagn la gloire militaire : Ce quil a accompli par lpe, je laccomplirai par la plume crit-il.
Soucieux jusquici de faire de largent court terme, sous des pseudonymes, il va dsormais crire sous son nom, Honor Balzac, et
fait paratre en 1829 son premier grand roman,Les Chouans qui ne connat que le succs relatif de cinq cents exemplaires vendus la
premire anne. Juste aprs, la Physiologie du mariage, refonte dun Code conjugal prcdent,le fait accder la clbrit et lui ouvre
la porte des salons.
Les conditions sont alors favorables lexpression de son gnie : exprience stylistique acquise par des dizaines dessais, connaissance
de la socit beaucoup plus lucide quen 1820, forte imagination romanesque, amitis et relations nombreuses, introductions dans
le monde du journalisme et de la politique.
La production des annes 1830 et 1831 est considrable travers diverses collaborations des journaux, soit prs de cent
cinquante publications en deux ans. La littrature nest pour Balzac quune voie possible de la russite, lessentiel tant de dominer
le monde par la gloire et par largent. Il crit sa mre en 1832 : Tt ou tard, la littrature, la politique, le journalisme, un mariage ou
une grande affaire me feront une fortune .
Dsormais lanc, Balzac crit et publie La Peau de chagrin en 1831, La Femme de trente ans la mme anne, Le Colonel Chabert et Louis
Lambert en 1832, Eugnie Grandet et Le Mdecin de campagne en 1833, La Recherche de labsolu en 1834. Ds 1830, Balzac organise
des regroupements afin de confrer son oeuvre une organisation densemble : il rassemble les Scnes de la vie prive puis viennent
les Etudes de moeurs en 1834. Il regroupe galement les Romans et contes philosophiques. Vingt volumes dEtudes philosphiques vont
ainsi paratre de 1834 1840.
En 1833, Balzac signe un contrat pour la publication des Etudes de moeurs au XIXe sicle, dont les douze volumes parus jusquen
1837 comprennent les Scnes de la vie prive, les Scnes de la vie de province et les Scnes de la vie parisienne. Dans une lettre
doctobre 1834 adresse Madame Hanska, Balzac dcrit son systme de manire synthtique, distribue son oeuvre en Etudes de
moeurs, Etudes philosophiques, Etudes analytiques : il entend crer un monde romanesque rivalisant avec le monde rel, unifiant tout
en un seul systme, avec comme principe le retour des personnages, lequel est appliqu de manire systmatique dans Le Pre
Goriot paru en 1835. Tout peut tre dcrit grce des types humains symboliques et significatifs. Les observations sociales de la
jeunesse prennent corps dans le roman. Balzac veut devenir lhistorien de son propre temps, le psychologue et le physiologue, le peintre
et le mdecin, le juge et le pote de ce monstrueux organisme qui sappelle Paris, laFrance, le monde (Stefan Zweig).
Cette conscience de sa tche oriente dsormais sa vie. Il crit en 1835 : Je veux gouverner le monde intellectuel en Europe ; encore
deux ans de patience et de travaux et je marcherai sur toutes les ttes de ceux qui veulent me lier les mains, retarder mon vol !
Les publications se poursuivent tout au long de la dcennie : Le Lys dans la valle en 1835, LHistoire des treize de 1833 1835, le
dbut des Illusions perdues, Csar Birotteau en 1837 et Le Cur de village en 1839.
La vie mondaine de Balzac est active, ses voyages ltranger multiples et ses relations fminines le lient Laure de Berny, Madame
dAbrants et la duchesse de Castries qui lintroduit aprs 1830 dans le milieu lgitimiste dont linfluence sociale est certaine en
dpit de la mutation politique de 1830 qui voit larrive des orlanistes au pouvoir avec Louis-Philippe.
Introduit dans les salons aristocratiques du faubourg Saint-Germain, Balzac affiche ses distances avec le nouveau pouvoir bourgeois
dont il mprise la mdiocrit. Il affiche mme quelques ambitions politiques en 1831 et 1832. Ironisant sur les dirigeants de la
Monarchie de Juillet, Balzac sadresse eux en mettant en cause leurs habits mesquins , leurs rvolutions manques , leurs
bourgeois discoureurs , leur religion morte, leurs pouvoirs teints et leur roi en demi-solde . Le choix du lgitimisme permet
Balzac, fils de plbien, daffirmer sa singularit.
Quel portrait faire de Balzac dans le monde ? Balzac avait hrit de la verve et de la vitalit de son pre, libre desprit, ouvert aux
ides nouvelles, aux opportunits de carrire et lui-mme auteur de brochures sur divers sujets sociaux.
Apparu sur la scne du monde parisien aprs 1830, Balzac tait fascin par laristocratie et menait volontiers un mode de vie
ostentatoire : dandy, il possde un tilbury, des chevaux, une loge lOpra, du mobilier de luxe et des objets dart ; sa tenue
vestimentaire est plutt voyante en dpit de sa critique de ceux qui en font trop dans leur mise (Trait de la vie lgante).
Toutefois, il reste peru comme un plbien par son refus des rgles mondaines et son exubrance dautant plus forte quil reste
ordinairement clotr dans le silence de son travail de romancier. Il est jug trop loquace et coupe souvent la parole. Soucieux
de son indpendance et conscient de la valeur de son travail, il lui est difficile de sintgrer lunivers des mondains oisifs qui
neffectuent pour leur part aucun travail littraire et qui mconnaissent prcisment son propre travail.
Tout en subissant les railleries de la bonne socit et des journalistes aigris et jaloux, il prouve la difficult concrte de briller
dans le monde tout en tant suprieur en littrature. Sans pouvoir toutefois se dispenser de la mondanit, Balzac prouve la
superficialit des salons et veut en tre indpendant.
On rapporte une anecdote selon laquelle Balzac, fatigu dune discussion mondaine, dcida de rentrer chez lui pour retrouver
lunivers plus rel de son roman. Ne voyant en lui quun original, certains mconnaissent sa dmarche, cette ncessit de lisolement
indispensable la cration, ce qui explique son exubrance dans les moments de libert aprs une tension intense.
Loin de la mythologie de lcrivain gnial et inspir, Balzac est avant tout un travailleur de la plume. Ses soixante-quatorze romans
sans compter ses articles et nouvelles lui ont permis de crer un monde autonome, tout un peuple romanesque, un espace
aux dizaines de lieux et aux milliers de personnages (plus de deux mille) dont plusieurs centaines sont prsentes au visiteur par

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des gravures sur bois dans lune des salles de la maison quil loua pendant sept ans partir de 1840, sous le nom de Monsieur de
Breugnol, rue Basse, actuellement au 47 de la rue Raynouard.
Dans ce trou de Passy o je vis comme un rat [] il ny a que solitude pour un homme qui travaille seize heures par jour. De la petite
table de son cabinet de travail, Balzac affirme qu elle fut tmoin de mes angoisses, de mes misres, de mes dtresses, de mes joies, de
tout [...] Mon bras la presque use force de sy promener quand jcris . Aprs avoir dormi de dix-huit heures minuit, Balzac passe
de longues heures crire, vtu dune robe de chambre blanche qui lui confre une allure monacale. Il veille au type de papier et de
plume employ. Excitant moderne , le caf quil consomme se compose de trois types de grains, bourbon, martinique et moka,
achets chez trois marchands distincts.
Le silence de la nuit et les rideaux tirs lisolent du monde extrieur ; les difficults financires comme les dconvenues auprs des
journalistes se dissipent et seul le monde fictif intrieur sexprime dsormais. Balzac sen libre sur le papier sans le secours de
notes prpares. Le matin venu, il poursuit son travail de galrien des Lettres avec la correction des preuves apportes par des
coursiers, et lon pense ce vers de Boileau issu de LArt potique : Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage .
A la diffrence de Flaubert qui contracte, Balzac cre presque systmatiquement un nouveau texte par une srie dexpansions
autour du texte initial. Il rcrit plusieurs fois la mme page et, comme en atteste le manuscrit de La Vieille Fille, il est trs soucieux
de la perfection de son texte et exige le bon tirer de ses diteurs-imprimeurs.
Les relations de Balzac avec ses diteurs ont dailleurs t souvent orageuses. Sans dpenses somptuaires et sans dettes, Balzac
aurait pu vivre de ses textes, romans, feuilletons et collaborations aux journaux, en particulier grce Emile de Girardin. Les
rmunrations sont assez consquentes et permettent de vivre largement Paris avec trois mille francs par an. Un roman rapporte
lquivalent de 1 000 10 000 euros et un journaliste peut gagner six mille euros mensuels. Et, au XIXe sicle, la fiscalit nexiste
pas ; il en va de mme pour les investissements informatiques.
Toutefois, si Balzac na pas le profil bohme de Rimbaud ou de Baudelaire, il nest pas non lus un crivain install et consacr
comme le furent Hugo et Chateaubriand, sa russite ne fut pas dfinitive et on ne peut pas parler son propos de carrire
au sens acadmique. Li aux salons et au journalisme, Balzac pensait nanmoins quil tait difficile de russir dans le monde sans
renoncer soi-mme.
Aussi, dfend-il sans cesse son travail face aux diteurs, bataillant, comptant sur ses seules forces, se chargeant de tous les papiers,
sans secrtaire ni avocat, du moins en ses dbuts. Il est souvent en retard dans la remise de ses manuscrits et doit compter, pour
rgler ses dettes, sur des avances financires, des -valoir perus avant mme dcrire ses romans...
Avant 1841, il travaille avec plusieurs diteurs : Madame Louise Bchet partir de 1831, qui va diter les Etudes de moeurs de 1834
1837, puis Werdet, Buloz, Bohain, Mame et Gosselin qui vont le menacer dun procs au civil pour infidlit au moment de la
parution du Mdecin de campagne.
Aprs 1841, Balzac confie Furne toute ldition de La Comdie humaine. Balzac dfend la condition de tous les crivains, les cite
avec bienveillance mais lui-mme doit subir les critiques acerbes de Saint-Beuve. Nanmoins, Jules Sandeau, George Sand et Victor
Hugo lui tmoignent leur amiti ; mais ses checs successifs lAcadmie franaise en 1839 et en 1848 montrent quil ne jouit pas
de lestime de la classe littraire installe qui sera galement indiffrente des crivains comme Proust ou Cline.
Pour sa part, Balzac est soucieux de solidarit : il soutient Stendhal et le flicite pour La Chartreuse de Parme. Il se proccupe du
devenir et de la promotion de ses propres ouvrages comme il cherche unir les crivains pour la dfense du droit des auteurs,
travers son activit au sein de la nouvelle Socit des Gens de Lettres.
Sil est vrai que Balzac a connu ce retranchement, cette distance ncessaire la cration romanesque, il est essentiel de comprendre
par ailleurs quil diffrait totalement des notables des Lettres, individualistes esthtisants, indiffrents aux ralits de ldition
comme au devenir de leurs oeuvres.
Balzac passait son temps crire, mais aussi veiller de meilleures ditions de ses ouvrages, entretenir des contacts avec la
presse, relancer des projets, ce qui rvle quil fut pleinement en phase avec son temps.
La dcennie que nous examinons montre que Balzac fut lenfant de son sicle, manifesta sa prodigieuse vitalit dans ses activits,
au-del de la littrature : journalisme, projets thtraux, vie mondaine, voyages, entreprises financires, projets immobiliers et
conomiques, relations fminines.
Les journalistes parisiens qui font lopinion lui sont souvent dfavorables, ce qui ne lcarte pas pour autant du monde des
journaux. Il entretient des contacts avec Emile de Girardin. Certains romans paraissent en feuilletons ; il collabore divers journaux
tels que La Revue de Paris, La Revue des Deux Mondes ou le Rnovateur qui est une feuille lgitimiste.
Il prend une participation majoritaire et dirige en 1836 La Chronique de Paris, autre feuille lgitimiste qui ne lui apporte pas le succs
escompt. Il fonde, quatre ans aprs, lphmre Revue parisienne o il publie un article en hommage Stendhal pour La Chartreuse
de Parme.
Le thtre, tout comme les textes philosophiques, tait une ancienne et constante proccupation de Balzac, quil estimait lgal
du roman et dont il esprait une forte rentabilit financire. Une pice russie pouvait rapporter cent ou deux cent mille francs.
Il porte la scne des romans dramatiss, Vautrin, LEcole des mnages, Les Ressources de Quinola et Pamla Giraud, avec des succs
trs ingaux : les sifflets et les chahuts succdent aux salles presque vides.
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La vie mondaine tait riche de rencontres avec ses amis, de frquentation des salons et de voyages. Balzac visite la duchesse
dAbrants et la duchesse de Castries qui lintroduit dans le milieu lgitimiste quil rallie a rs 1830. Il frquente la comtesse
Guidoboni-Visconti, rend visite ses amis Carraud Frapesle, Margonne Sach-en-Touraine. Il voyage en Suisse, en Autriche et
en Italie, sjour de prdilection des crivains romantiques dans la tradition du voyage de loisir qui dure plusieurs mois. Il rencontre
Metternich en Autriche, Talleyrand en Touraine et George Sand Nohant dans le Berry. La gloire littraire lui semble mieux
honore ltranger, en Italie surtout, Milan et Venise, que dans le milieu parisien.
Le travail intensif et la notorit lui procurent des revenus confortables. En 1832, il reoit par exemple vingt-sept mille francs de
Madame Bchet pour la rdition des Scnes de la vie prive, de la vie de province et de la vie parisienne. En 1837, il crit Csar Birotteau
pour vingt mille francs, et ses cinq romans par an lui rapportent de soixante cent mille francs, ce qui lui permet de rgler une
partie de ses dettes. Mais lanne antrieure, 1836, malgr les succs rcents du Pre Goriot et dEugnie Grandet, fut plutt difficile
: en retard sur les chances des contrats, Balzac se brouille avec Buloz, lun de ses diteurs et ailleurs directeur de revue influent.
Buloz exige des dommages et intrts si loeuvre nest pas acheve temps. Pour liquider ses dettes, Balzac se lance dans deux
projets : celui des Jardies Svres, en 1837, lautre en Sardaigne. Le premier projet est une spculation foncire : Balzac achte un
domaine Svres, y tend des constructions coteuses en travaux et souhaite mme, dit-on, y dvelopper la culture de lananas
et des vignes. Lentreprise devient un gouffre financier et choue en liquidation. Lautre projet le mne en Sardaigne pour devenir
propritaire de mines dargent : voyage inutile puisque Balzac dcouvre le terrain dj exploit. Ces deux exemples rvlent une
facult dimaginer, de concevoir de multiples projets mais dont la concrtisation devient difficile et ruineuse.
La situation financire catastrophique de Balzac le mne fuir les huissiers et les cranciers en dissimulant son identit et en
sinstallant dans plusieurs domiciles successifs ; rue Cassini, rue des Batailles, rue Basse, puis rue Fortune actuellement rue
Balzac.
Install par exemple rue Cassini, Balzac use de ruses pour tenir les cranciers distance : mots de passe priodiquement changs
ou sorties multiples... Il est galement recherch en 1836 et en 1839 pour stre soustrait aux obligations de service de la Garde
nationale, milice bourgeoise de lpoque de Louis-Philippe.
Faire fortune, sinstaller et se marier : tels sont les buts de Balzac, crivain de lge romantique et bourgeois. Il reoit la fin de
1832 une lettre dune admiratrice, signe LEtrangre , une aristocrate polonaise qui rside Wierzchownia en Ukraine et qui
est marie un mari g. Balzac va entretenir avec Madame Hanska une longue amiti littraire, une correspondance passionne,
dont le premier jalon est une rponse faite sa premire lettre par le biais de La Gazette de France.
Il rencontre celle quil surnomme LEtoile polaire Neufchtel en 1833. Il la reoit Vienne en 1835, avant une sparation de
huit ans. Cest Balzac qui doit se dplacer, organiser des voyages coteux et complexes dans des conditions parfois aventureuses
ou rocambolesques pour voir Madame Hanska sans veiller les soupons du mari ; celui-ci dcouvre un jour une lettre damour
passionne dont Balzac dut avouer quelle ntait quun modle littraire , ce qui tait un mensonge opportun.
On a beaucoup dit et crit sur la relation de Balzac et de Madame Hanska. Si Balzac lui portait de sincres sentiments amoureux
et esprait le mariage, Madame Hanska tint le romancier distance pour plusieurs annes et ne vit l quune forte amiti littraire.
Elle apprciait le talent de Balzac, jugeait sa compagnie plaisante tout en conservant des rticences de classe face un plbien dans
une Russie lpoque plutt ferme la France issue de la Rvolution.

La Comdie humaine comme systme (1842-1850)


Ce qui ouvre cette priode est la constitution de loeuvre de Balzac en systme organique, sous le titre La Comdie humaine,
dont Furne et Hetzel doivent procder ldition complte. Dix-sept volumes vont paratre jusquen 1848. Des dessinateurs et
caricaturistes comme Cavarni, Daumier et Monier sont chargs des illustrations. Balzac lui-mme soccupe du classement : aux
dix-sept volumes parus viennent sajouter trois autres tomes, dont un de thtre et un autre de contes drolatiques. Lensemble
comprend trois parties : tudes de moeurs, tudes philosophiques, tudes analytiques. La premire partie est elle-mme divise en
multiples scnes.
LAvant-propos de 1842 est un texte thorique valeur de manifeste o Balzac affirme ses convictions catholiques et lgitimistes :
Jcris la lumire de deux vrits ternelles : la Religion et la Monarchie . Mais il explique surtout la dmarche littraire de La Comdie
humaine. Tout comme les espces animales tudies en particulier par Geoffroy Saint-Hilaire , les espces humaines et sociales
sont diffrencies et trs complexes.
Balzac veut donc peindre cet univers, faire concurrence lEtat civil, devenir le secrtaire de la socit franaise , crire lhistoire
des moeurs, oublie par les historiens. Il faut donner la vie quelques milliers de personnages et de types humains : tudiants,
anciens forats, aristocrates, rentiers, employs, commerants, courtisanes... Il faut parcourir tous les lieux, du boulevard parisien
qui sanime, des magasins, des bureaux et des salons aux ruelles les plus silencieuses et les plus troites de la province, l o se
jouent des drames muets. Balzac se fait donc dmiurge omnicient. La Comdie humaine , cest limitation de Dieu le Pre , crivit
Thibaudet propos de loeuvre.
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Balzac pensait avoir tout achev en quelques annes, avoir parcouru tous les univers professionnels, politiques et militaires... jusqu
lcriture dune Anatomie des corps enseignants. Cent quarante-quatre volumes sont mentionns par lui dans le catalogue de loeuvre
tabli en 1845, mais cinquante ne furent pas excuts. Le titre lui-mme, La Comdie humaine, utilise la mtaphore thtrale pour
dsigner la socit comme jeu dapparences, selon les leons amres de lobservation des salons mondains par Balzac, comme par
ses personnages, Rastignac et Rubempr.
Dans cette dcennie, Balzac publie les oeuvres de la maturit : Le Cur de village en 1841, La Femme de trente ans sous sa forme
ultime, La Rabouilleuse et Les Parents pauvres (Le Cousin Pons et La Cousine Bette) en 1847. Il achve les Illusions perdues ainsi que
Splendeurs et Misres des courtisanes. Lvocation puissante des passions lemporte dans ses dernires oeuvres.
La vie affective le mne en cette priode vers Madame Hanska. En janvier 1842, on apprend le dcs de Monsieur Hanski ; Balzac
relance alors son projet de mariage avec une pouse idale qui pourrait le librer de ses dettes. Aprs huit ans de sparation,
Honor retrouve Eva en 1843 Saint-Petersbourg et parcourt lEurope avec elle.
Les annes suivantes, Eva diffre sa rponse positive dans lattente du mariage de sa fille, qui a lieu en 1846. La mme anne, Balzac
est dsespr par la naissance dun enfant mort-n venu de leur union. Il fait installer pour Madame Hanska la maison parisienne de
la rue Fortune, lourdement et richement orne. Il court les antiquaires, achte de nombreux objets dart, monte des collections.
Il sjourne plusieurs mois en Ukraine auprs dEva en 1847 et au dbut de 1850. Balzac nest pas un notable : sa vie est juge plutt
instable. Eva le qualifie de Bilboquet ou de pauvre Balzac mais consent lpouser en mars 1850. Ils sinstallent Paris en
mai de la mme anne. La distance sociale est vidente entre Eva et la mre de Balzac qui se tient lcart de la rue Fortune.
Le mariage comble lcrivain. Jai pous la seule femme que jai aime... Jaurai le plus brillant de tous les ts, le plus doux de tous les
automnes crit-il Zulma Carraud.
Mais la sant de Balzac se dgrade. Il ne peut plus lire ni crire et souffre de pathologies cardiaques, pulmonaires et crbrales. Selon
la formule consacre, il dcde le 18 aot 1850 puis par le travail . Ainsi sachve le roman dune vie o Balzac a pu surtout
donner force ses rves par lcriture.

Annexe : textes de Victor Hugo


Le premier texte qui suit est extrait de Choses vues et raconte la dernire visite que fit Hugo Balzac au soir du 18 aot 1850, le
second est celui quil pronona sur sa tombe le 22 aot.
La mort de Balzac
Nous traversmes un corridor, nous montmes un escalier couvert dun tapis rouge et encombr dobjets dart, vases, statues,
tableaux, crdences portant des maux, puis un autre corridor, et japerus une porte ouverte. Jentendis un rlement haut et
sinistre.
Jtais dans la chambre de Balzac.
Un lit tait au milieu de cette chambre. Un lit dacajou ayant au pied et la tte des traverses et des courroies qui indiquaient
un appareil de suspension destin mouvoir le malade. M. de Balzac tait dans ce lit, la tte appuye sur un monceau doreillers
auxquels on avait ajout des coussins de damas rouge emprunts au canap de la chambre. Il avait la face violette, presque noire,
incline droite, la barbe non faite, les cheveux gris et coups court, loeil ouvert et fixe. Je le voyais de profil et il ressemblait ainsi
lEmpereur [...].
Une odeur insupportable sexhalait du lit. Je soulevais la couverture et je pris la main de Balzac. Elle tait couverte de sueur. Je la
pressais. Il ne rpondit pas la pression.
Ctait cette mme chambre o jtais venu le voir un mois auparavant. Il tait gai, plein despoir, ne doutant pas de sa gurison,
montrant son enflure en riant.
Nous avions beaucoup caus et disput politique. Il me reprochait ma dmagogie . Lui tait lgitimiste [...].
Il me disait aussi : Jai la maison de M. de Beaujon, moins le jardin, mais avec la tribune sur la petite glise du coin de la rue. Jai l
dans mon escalier une porte qui ouvre sur lglise. Un tour de clef et je suis la messe. Je tiens plus cette tribune quau jardin.
Quand je lavais quitt, il mavait reconduit jusqu cet escalier, marchant pniblement, et mavait montr cette porte, et il avait cri
sa femme : Surtout, fais bien voir Hugo tous mes tableaux .

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Fiche Cours

N : 91038

FRANAIS

Toutes sries

La garde me dit :
Il mourra au point du jour.
Je redescendis, emportant dans ma pense cette figure livide ; en traversant le salon, je retrouvais le buste immobile, impassible,
altier et rayonnant vaguement, et je comparai la mort limmortalit.
Le discours de Victor Hugo au Pre-Lachaise
Tous ses livres ne forment quun livre, livre vivant, lumineux, profond, o lon voit aller et venir et marcher et se mouvoir, avec je
ne sais quoi deffar et de terrible ml au rel, toute notre civilisation contemporaine : livre merveilleux que le pote a intitul
comdie et quil aurait pu intituler histoire, qui prend toutes les formes et tous les styles, qui dpasse Tacite et qui va jusqu
Sutone, qui traverse Beaumarchais et qui va jusqu Rabelais ; livre qui est lobservation et qui est limagination ; qui prodigue le vrai,
lintime, le bourgeois, le trivial, le matriel, et qui par moments, travers toutes les ralits brusquement et largement dchires,
laisse tout coup entrevoir le plus sombre et le plus tragique idal.
A son insu, quil le veuille ou non, quil y consente ou non, lauteur de cette oeuvre immense et trange est de la forte race des
crivains rvolutionnaires. Balzac va droit au but. Il saisit corps corps la socit moderne. Il arrache tous quelque chose, aux
uns lillusion, aux autres lesprance, ceux-ci un cri, ceux-l un masque. Il fouille le vice, il dissque la passion. Il creuse et sonde
lhomme, lme, le coeur, les entrailles, le cerveau, labme que chacun a en soi. Et, par un don de sa libre et vigoureuse nature,
par un privilge des intelligences de notre temps qui, ayant vu de prs les volutions, aperoivent mieux la fin de lhumanit et
comprennent mieux la providence, Balzac se dgage souriant et serein de ces redoutables tudes qui produisaient la mlancolie
chez Molire et la misanthropie chez Rousseau.
Lhomme qui vient de descendre dans cette tombe tait de ceux qui la douleur publique fait cortge. Dans les temps o nous
sommes, toutes les fictions sont vanouies. Les regards se fixent dsormais, non sur les ttes qui rgnent, mais sur les ttes qui
pensent et le pays tout entier tressaille lorsquune de ces ttes disparat. Aujourdhui, le deuil populaire cest la mort de lhomme
de talent ; le deuil national cest la mort de lhomme de gnie. Messieurs, le nom de Balzac se mlera la trace lumineuse que notre
poque laissera dans lavenir...
Sa mort a frapp Paris de stupeur. Depuis quelques mois, il tait rentr en France. Se sentant mourir, il avait voulu revoir la patrie,
comme la veille dun grand voyage on vient embrasser sa mre ! Sa vie a t courte, mais pleine : plus remplies doeuvres que de
jours !
Hlas ! Ce travailleur puissant et jamais fatigu, ce philosophe, ce penseur, ce pote, ce gnie a vcu parmi nous cette vie dorages,
de luttes, de querelles, de combats, commune dans tous les temps tous les grands hommes. Aujourdhui le voici en paix. Il sort
des contestations et des haines. Il entre le mme jour dans la gloire et le tombeau. Il va briller dsormais au-dessus de toutes ces
nues qui sont sur nos ttes parmi les toiles de la patrie !
Non, ce nest pas lInconnu ! Non, je lai dj dit dans une autre occasion douloureuse et je ne me lasserai pas de le rpter, non,
ce nest pas la nuit, cest la lumire ! Ce nest pas la fin, cest le commencement ! Ce nest pas le nant, cest lternit. Nest-il pas
vrai, vous tous qui mcoutez ?
De pareils cercueils dmontrent limmortalit.

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