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La vida espiritual del

sacerdote
Renovar la conciencia de ser ministro de
Jesucristo

Ofrecemos un nuevo artculo del obispo auxiliar de Guadalajara,


Mxico, Miguel Romano Gmez, sobre la espiritualidad
sacerdotal.
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La consagracin sacerdotal supone una nueva configuracin con
Cristo, Cabeza y Pastor. Dice Pastores dabo vobis: Es esencial ()
que el sacerdote renueve continuamente y profundice cada vez
ms la conciencia de ser ministro de Jesucristo,en virtud de la
consagracin sacramental y de la configuracin con l, Cabeza y
Pastor de la Iglesia (PDB 25). Esta nueva identidad aade
dimensiones propias, exigencias propias y medios propios a la
comn espiritualidad cristiana, pero no la sustituye. Por eso,
vamos a recorrer los cuatro puntos que hemos visto, aadiendo lo
especfico de la vocacin sacerdotal.
1.1. La caridad sacerdotal (la generosidad y el don de s)
El sacerdote tiene exigencias y modos propios de vivir la caridad
con Dios y con el prjimo. Con Dios, puede sentir ms
intensamente la filiacin divina. Como Cristo est llamado a
cumplir con ms amor y abnegacin la voluntad del Padre: Mi
alimento es hacer la voluntad del que me ha enviado y llevar a
cabo su obra (Jn 4,34).

En cuanto a la caridad con los dems, el sacerdote est


constituido ministro de la caridad. Como parte del munus
regendi, le toca, primero, fomentar la caridad y la comunin
dentro de la Iglesia. En primer lugar, la comunin radical en el
Espritu Santo; la comunin en la fe, en los sacramentos, y en el
rgimen. El sacerdote debe vivir la comunin con su obispo y sus
hermanos en el presbiterio, con los fieles que tiene
encomendados; y ser un apstol de la comunin, constructor de
unidad, segn una verdadera eclesiologa de comunin. No se
trata de una cuestin terica, sino de difundir el amor y la accin
del Espritu Santo.
Con el corazn de Cristo preocupado por las muchedumbres y las
personas (Mc 6,34), el sacerdote debe cuidar a quienes tiene
encomendados; abierto a todos los hombres; y de manera
particular, a los ms necesitados.
Esto, ciertamente, es mucho ms de lo que se puede pedir a una
persona. Hay que tenerlo presente en la formacin. No es
cuestin de esfuerzo, aunque hace falta esfuerzo para secundar
los impulsos del Espritu. Es cuestin de amor. De un amor que se
recibe y que se acepta y al que se sirve. No basta el sentido de
responsabilidad. Hace falta realmente ser movido por el Espritu
Santo. Y esto pertenece a lo ms ntimo de la persona, a su trato
con Dios. Desde fuera, slo se puede proponer esa entrega,
facilitar el ejemplo de los santos (y el propio testimonio) y
tambin sealar lo que estorba. Esta donacin de s cuesta, pero,
al mismo tiempo, llena de gozo y ayuda mucho a la perseverancia,
porque permite gustar en esta tierra los dones del cielo.
Entre las muchas riquezas espirituales del celibato sacerdotal,
est el que es una entrega propter regnum caelorum, para una
mayor dedicacin a las tareas de la Iglesia. Las energas y el
cario santo que un padre de familia pone en sacar adelante a los
suyos, el sacerdote lo pone en la vida de la Iglesia y en la atencin

de los que tiene encomendados. A pesar de la fragilidad humana,


es evidente el fruto que esta entrega de millones de personas,
desde hace dos mil aos, ha tenido en la vida de la Iglesia y en la
historia de la humanidad. Hay que dar muchas gracias a Dios y
velar por este don.
1.2. La conversin sacerdotal
El sacerdote debe convertirse moralmente en Cristo, como ha sido
convertido sacramentalmente. Por una parte, es un hombre como
los dems, con las mismas tentaciones de la concupiscencia de la
carne, de la concupiscencia de los ojos y de la soberbia de la vida
(cfr. 1 Jn 2,16). Por otra parte, tiene ms motivos y ms ayuda de
la gracia para configurarse con Cristo.
Sus respuestas a la triple concupiscencia deben tener la
radicalidad de las respuestas del Seor cuando fue tentado. Esa
radicalidad es testimonio del Reino de Dios, que no es de este
mundo. As en la sobriedad, y en la pobreza, y tambin en la
castidad vivida con el don del celibato, que ya hemos mencionado
y que tiene exigencias propias, para cuidarlo como un don.
Y cmo se puede dar formacin espiritual en este aspecto?
Enseando la teora, proponiendo el ejemplo de los santos.
Tambin concretando, porque cada uno tiene que concretar su
lucha, lo que tiene que adquirir y lo que tiene que dejar. Esto se
puede y se debe ensear en una direccin espiritual confiada; con
una atencin personal y continuada, especialmente en el periodo
de formacin. Pero es tarea de toda la vida.
Para su lucha espiritual y conversin en Cristo, el sacerdote tiene
los mismos medios que los dems y algunos propios: confiar en la
gracia de Dios, acudir a los sacramentos, examinar la conciencia
para conocerse bien, huir de las tentaciones, practicar la
sobriedad y dominio de s; y, adems, ser hombre de oracin y de
trabajo, como vamos a ver a continuacin.

1.3. La oracin sacerdotal


El sacerdote, como ministro de Cristo, y como intermediario entre
Dios y su pueblo, est constituido, tiene que ser un hombre de
oracin. Preside la oracin del pueblo cristiano a Dios; y reza en
nombre de todos. Y se hace hombre de oracin si vive
autnticamente la Plegaria Eucarstica y la Liturgia de las Horas.
Esto no sustituye sino que reclama la oracin mental, como no
dejan de recordar todos los textos citados, inspirndose en el
ejemplo de Jesucristo sacerdote. Sin oracin personal, la vida
sacerdotal no madura: la caridad con Dios y con el prjimo se
debilita, falta profundidad y exigencia para la propia conversin,
y faltan luces para alimentar la catequesis y la predicacin; para
aconsejar y alentar a los dems cristianos; y para responder
adecuadamente a los acontecimientos.
En particular, necesita meditar en la presencia de Dios la Palabra
de Dios, de la que ha sido constituido heraldo y mensajero.
Necesita hablar con Dios para poder hablar de Dios (PDB 26). Lo
que predica y ensea debe venir del Seor. No debe predicarse a
s mismo sino al Seor. Por eso, todo lo que ensea y predica a
otros, se lo ensea y predica tambin a s mismo.
La vida de oracin tiene otros medios. Es necesario dice el
Directorio que el sacerdote organice su vida de oracin de
modo que incluya: la celebracin diaria de la eucarista, con una
adecuada preparacin y accin de gracias; la confesin frecuente,
y la direccin espiritual ya practicada en el Seminario; la
celebracin ntegra y fervorosa de la liturgia de las horas,
obligacin cotidiana; el examen de conciencia; la oracin mental
propiamente dicha; la lectio divina; los ratos prolongados de
silencio y de dilogo, sobre todo, en ejercicios y retiros
espirituales peridicos; las preciosas expresiones de devocin

mariana como el Rosario; el Va Crucis y otros ejercicios piadosos;


la provechosa lectura hagiogrfica.
Dicho as, rpidamente, pueden parecer demasiadas cosas. Pero
la formacin espiritual consiste en integrar, poco a poco, estos
medios, con su lgica propia, sobre todo en los candidatos al
sacerdocio. Alentando la piedad, que es el amor de Dios que lo
alimenta todo. Cuando se experimenta de qu manera ayudan y
encienden, se usan con ms facilidad y gusto.
1.4. El trabajo sacerdotal
Este aspecto puede parecer ms propio de los laicos, pero no es
as. El ministerio sacerdotal es ms que un simple trabajo, pero
tambin, en muchos aspectos, es un trabajo y hay que hacerlo al
menos con el mismo sentido de responsabilidad, la misma
dedicacin, la misma competencia profesional, y la misma
disciplina, con que los cristianos laicos sacan adelante sus
responsabilidades familiares y sociales. Y tambin con el espritu
cristiano y el deseo de servir a Dios que mueve a los buenos
cristianos.
El activismo es un frecuente defecto en la vida sacerdotal y es un
peligro porque vaca, agota y mundaniza a los sacerdotes. Pero
tambin puede ser un defecto la pereza y el desorden.
Generalmente, el sacerdote depende slo de s mismo para la
organizacin de su vida diaria. Esto es muy bueno, porque as
tiene la elasticidad que necesita su ministerio. Pero tambin
necesita una asctica y una entrega.
El sacerdote, como toda persona madura, necesita hbitos de
disciplina y orden, para realizar una tarea eficaz. Segn el
servicio pastoral que se le haya encomendado, tendr que
repartir su tiempo y regular su actividad para poder atender las
distintas tareas. Tendr que acomodarse a un horario y poner
orden en el rgimen de su vida y de su actividad. Actividades

como la predicacin o la catequesis deben hacerse con el espritu


de Cristo, pero tambin con la preparacin y la competencia
necesarias; dedicando tiempo a aprender y mejorar, y
aprovechando la experiencia de otros.
Todo este trabajo tiene una evidente dimensin asctica y
tambin de caridad, porque se hace por amor de Dios y para
servir a los dems y a toda la Iglesia. Por eso, es preciso realizarlo
con la mayor perfeccin posible, pidiendo ayuda a Dios al
comenzar y ofreciendo el esfuerzo y el fruto al terminar. As el
sacerdote santifica y se santifica en estas actividades, aunque no
tengan relacin directa con el culto; como puede ser la atencin
que hay que prestar a los edificios; o la organizacin de
actividades ldicas para jvenes. Son cosas del Seor cuando se
hacen Por Cristo, con l y en l.