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58.

Cuenca de Carpano
La Cuenca de Carpano, al noreste de Suramrica, ocupa el rea de la plataforma continental que
se extiende al norte de la Pennsula de Paria y la isla de Trinidad hasta la Cuenca de Granada.
La regin de la Cuenca de Carpano bajo aguas territonales venezolanas comprende 30.000 km
de la plataforma continental entre la Cuenca de Cariaco y la isla de Margarita al oeste hasta la
frontera de Trinidad-Tobago en el este.
La exploracin sistemtica de la plataforma continental venezolana, 100.000 km desde el Golfo de
Venezuela a la regin deltana, se inici en 1947 con un levantamiento magnetomtrico en el Golfo
de Venezuela. Aos despus se efectuaron algunas investigaciones geofsicas llevadas a cabo por
las empresas concesionarias y por la Corporacin Venezolana del Petrleo.
En 1972 la CVP realiz investigacin sismogrfica en el rea al oeste del meridiano de Boca de
Dragn.
A partir de octubre de 1978 Lagoven emprendi un significativo esfuerzo exploratorio de la
plataforma continental venezolana. Esta actividad costa afuera, geofsica y de perforacin,
concluy en 1983, cubriendo el Golfo de Venezuela, Golfo de La Vela, Golfo Triste, zonas este y
oeste de Margarita, as como la regin deltana. Incluy 20 pozos de la Cuenca de Carpano, 3
pozos del Golfo Triste, y la Cuenca de Cariaco con 12 pozos.

La exploracin logr el descubriento de importantes yacimientos de gas en la Cuenca de Carpano


(Mejillones, Mejillones Sur, Patao, Patao Sur, Dragn, Los Testigos) y uno de condensado que fue
llamado Ro Caribe. La campaa exploratoria concluy su primera etapa con el pozo exploratorio
seco Caracolito-1, 65 kms al noroeste de Dragn y el ms profundo de la serie (18.614'), y Dragn3, productor, de avanzada.
El campo Patao fue descubierto en marzo de 1979 y produjo gas natural a 2.500 metros. Patao-2
(junio de 1979), -3, -4, y Patao Sur-1 confirmaron la extensin del yacimiento. Chaconia-1 y -2
encontraron gas en marzo y octubre de 1981, a 2.600 metros de profundidad, hacia el noroeste de
la alineacin de Patao, en aguas territoriales de Trinidad-Tobago.

Hibiscus-1, (11.700), tambin en Trinidad, produjo gas seco en la prolongacin noroeste de


Dragn. HHG-1 (12.345) y KKG-1 (8.990) fueron igualmente descubridores de yacimientos
gasferos.
En aguas venezolanas, Uquire-1, 35 km al norte de Patao y cerca del lmite de Venezuela con
Granada, prob sin xito el rea ms septentrional de la Cuenca de Carpano. Los Testigos-2
result un buen productor de gas en el extremo noroeste del rea.
Ro Caribe-1 descubri en 1981 gas condensado retrgrado a profundidad de 2.400 metros en
aguas de 90 metros.
Adems de levantamientos gravimtricos y magnetomtricos, las reas costa afuera de Venezuela
han sido investigadas mediante ms de 100.000 km de lneas ssmicas y 92 pozos exploratorios.
Corresponden a la Cuenca de Carpano 16.903 km de ssmica y 20 pozos.
La actividad exploratoria realizada hasta el presente en la plataforma continental venezolana
apenas alcanza un 30% de su extensin. Queda por investigar el Golfo de Venezuela la parte de
aguas profundas de la Cuenca de Cariaco y gran parte de la plataforma deltana. Se supone
adems la existencia de reas prospectivas en las aguas profundas del talud continental, donde los
levantamientos ssmicos regionales han determinado la presencia de sedimentos favorables para
la generacin y entrampamiento de hidrocarburos.
En 1978 una expedicin cientfica norteamericana encontr por debajo de los 200 metros de la
superficie del Mar Caribe una corriente marina de 1.500 km de largo, 2 km de ancho y 100 metros
de espesor cargada de gotas de petrleo, con origen en la plalaforma continental de Venezuela.
Los clculos alcanzaron a estimar un flujo anual de ms de un milln de toneladas de petrleo
bruto dispersas en el ocano.
A fines de 1980 Lagoven concert un convenio con la empresa francesa Elf-Aquitaine para
proceder al estudio de prefactibilidad para el desarrollo de los campos de la Cuenca de Carpano.
Aos ms tarde se comenz a planificar el mejor aprovechamiento del gas de la Cuenca y a
disear lo que se denomin Proyecto Cristbal Coln. En 1991 se levantaron 1.600 km con lneas
ssmicas solicitadas por el Proyecto para evaluar los volmenes de gas en los campos Mejillones,
Patao, Dragn y Ro Caribe.
El Proyecto Cristbal Coln contempla la produccin de gas seco en los campos de Patao, Dragn
y Mejillones. Del campo Ro Caribe se obtendr etano y propano que se utilizar como refrigerante.
Para instalar la Planta de Licuefaccin se escogi la Baha de Mapire, 25 km al este de Giria,
donde se construirn las facilidades de exportacin. Se estudia la construccin de una flota de tres
barcos metaneros que llevaran el producto a los terminales de Gas Natural Licuado de la Costa
Este y de la Costa del Golfo de los Estados Unidos. Lagoven (33%) seleccion en febrero de 1991
como participantes a las empresas Shell Internacional Gas Limited (30%), Exxon Company
Internacional (29%) y Mitsubishi Corporation (8%), quienes aportaran suficiente solidez al proyecto
en cuanto a experiencia, tecnologa y mercado se refiere.

Estratigrafa
En la Cuenca de Carpano se ha acumulado un espesor de sedimentos superior a los 20.000 pies,
que va desde el pre-Cretceo hasta el Reciente.
El modelo geolgico, basado en los pozos perforados, define para las arenas gasferas una
sedimentacin regional que vara desde turbiditas batiales en Ro Caribe y Mejillones hasta
depsitos de plataforma en Patao y Dragn.
La estratigrafa de la regin fue descrita detalladamente por M. Castro y A. Mederos en el VI
Congreso Geolgico Venezolano (1985).
El pozo Bocas-1 penetr desde los 10.158' ms de 2.000' de un metabasalto de fondo marino con
metamorfismo de bajo grado, que se denomin Complejo Bocas y se le asign una edad Cretceo
inferior y posiblemente Jursico.
Ms alto, se ha encontrado el Complejo Mejillones (Cretceo inferior y superior), marino de aguas
profundas, con sedimentos lutticos calcreos o arenceos y clsticos de origen gneo,
interestratificados con calizas y capas de lava. Se perforaron 3.720' en Patao-1 sin haber
alcanzado la base.
La sedimentacin durante el Eoceno-Oligoceno fue de caracter restringido, en relleno de aguas
profundas. Unicamente se encontraron sedimentos de esta edad en los pozos Tigrillo-1, Tres
Puntas-1 y Caracolito-1.
La Formacin Tigrillo (Eoceno inferior a medio) aparece discordante sobre el Cretceo en los pozos
Tigrillo-1, Tres Puntas-1 y Caracolito-1. Comprende areniscas de grano fino a medio, lutitas y
limolitas laminares masivas, con calizas y material gneo a metamrfico, depositados en ambientes

de aguas profundas con influencia de corrientes de turbidez. En el pozo Caracolito-1 el espesor


sobrepasa los 7.400' en Tigrillo-1 baja a 2515'.
En el intervalo Eoceno superior-Oligoceno inferior ocurri en la plataforma de Los Testigos un
magmatismo volcnico e hipabisal.
El Complejo Los Testigos (Eoceno superior tardo y Oligoceno basal) es una unidad formada por
basaltos andesticos fragmentados, que se depositaron en un ambiente de aguas poco profundas.
En el pozo Los Testigos-2 se perforaron ms de 180' y en Los Testigos-1 el espesor es de 100'. El
Complejo se encontr discordante bajo la Formacin Tres Puntas al noroeste de la Cuenca, donde
no aparece la Formacin Caracolito.
La Formacin Caracolito (Oligoceno), discordante sobre Tigrillo cuando est ausente el Eoceno
superior, fue depositada en aguas batiales con probables corrientes de turbidez. Tiene un espesor
de 3.540' en Caracolito-1, que se adelgaza en direccin suroeste. Comprende lutitas y limolitas
masivas, laminares, con areniscas de grano medio.
Continua la Formacin Tres Puntas (Mioceno inferior a medio) concordante sobre los sedimentos
del Palegeno o discordante sobre el Cretceo donde el Palegeno no est presente, de ambiente
batial en su seccin inferior que pasa a prodelta y nertico en su parte alta. Alcanza los 5.900' de
lutitas laminares masivas con intercalacin de limolitas, interestratificadas con areniscas calcreas
de grano fino a medio, calizas y material piroclstico e gneo. El espesor baja al oeste, en el pozo
Testigos-2 hasta 240'.
A partir del Mioceno medio el relieve de la regin fue modifcado, se inici una amplia subsidencia
con la consiguiente transgresin marina y la sedimentacin alcanza su mayor desarrollo en la
Cuenca de Carpano. Los sedimentos correspondientes a Mioceno Superior-Pleistoceno se
depositaron en aguas someras tropicales.

La Formacin Cubagua (Mioceno superior y Plioceno), concordante sobre Tres Puntas, de


ambiente nertico hasta batial con aguas tropicales someras de mar abierto detrs de arrecifes en
su parte superior. En el pozo Ro Caribe-1 la formacin tiene 6.775' de espesor, el mximo
conocido, con un sector inferior de lutitas con limolitas y algunos intervalos arenosos de corrientes
de turbidez, y una seccin superior con calizas arrecifales y areniscas cuarzosas o calcreas
interestratificadas con lutitas laminares, arcillas y limolitas. Suprayace a la Formacin Tres Puntas
en contacto concordante en algunos pozos y discordantes en otros por ausencia del Mioceno
superior.
La Formacin Cuman (Plioceno tardo y Pleistoceno), de ambiente marino somero, alcanza en
Dragn-3 su mximo espesor de 2.248'. Es concordante sobre Cubagua y est constituida por
calizas orgnicas y lodolitas intercaladas con arcillas y areniscas calcreas o cuarzosas de grano
muy fino y limolitas.
El Reciente cierra la columna estratigrfica con sedimentos no consolidados aluvionales.
Estructura
Las reas costa afuera de Venezuela se relacionan muy estrechamente con el margen meridional
de la placa tectnica del Caribe, y sus rasgos geolgicos se asocian genticamente con
movimientos distensivos y transcurrentes dextrales en la zona de subduccin de la placa del Caribe
por debajo de la suramericana.

La estructura actual de la plataforma continental de Venezuela es un conjunto de surcos


sedimentarios y arcos de direccin este-oeste asociados con faltas dextrales de gran
desplazamiento orientadas en la misma direccin. Estas estructuras estn desplazadas por otro
sistema transcurrente dextral con rumbo noroestesureste. Los arcos consisten esencialmente en
rocas gneo-metamrficas cretcicas, mientras que los surcos, considerados en algunos casos
como cuencas sedimentarias de edad predominantemente terciaria, se originaron en algunas
partes por compresin entre las dos placas tectnicas convergentes y en otras por distensin a lo
largo de las fallas transcurrentes.

En la provincia geolgica oriental se identifican de norte a sur la prominencia de Aves, la cuenca de


Granada, la plataforma de Margarita-Los Testigos, y la Cuenca de Carpano.

Durante el Eoceno un rgimen tectnico de transcurrencia produjo localmente estructuras


tensionales que fracturaron el basamento cretcico y oripinaron un sistema local de fosas y pilares
tectnicos.
La Cuenca de Carpano es una fosa de direccin este-oeste que se contina al este en la Cuenca
de Tobago y presenta en el centro el Alto de Patao, un pilar tectnico de rumbo noreste-suroeste,
cortado por fallas transversales del sistema noroeste-sureste.
El perodo Mioceno-Cuaternario se caracteriza por movimientos oblicuos resultantes de la
compresin entre las placas tectnicas del Caribe y de Suramrica.

Produccin
En la Cuenca de Carpano, a lo largo del pilar tectnico que origina el Alto de Patao, se han
realizado importantes descubrimientos de gas y condensado en sedimentos miocenos, los ms
significativos que se han logrado en la plataforma continental venezolana. En la campaa
exploratoria costa afuera de 1978-1982 se encontraron en la cuenca 13.9 tcf de gas, incluyendo 1.2
tcf del gas y condensado de Ro Caribe.
Lagoven descubri el campo Patao en marzo de 1979, a 7.500' de profundidad, al norte de la
Pennsula de Paria.
El pozo Patao-1 descubri un excelente depsito de gas. Patao-2 confirm el yacimiento en junio
de 1979 y fue seguido para los pozos Patao-3 y 4 que delinearon un gigantesco depsito gasfero.
Patao Sur-1 continu la extensin hacia el suroeste. Los pozos de mayor potencial son Patao-1 y
Patao Sur-2 con aparte superior a los 40 millones de pies cbicos por da.
El pozo Dragn-1 encontr el yacimiento de gas en 1980. Dragn-2 y -3 extendieron la
acumulacin. Chaconia-1 (marzo de 1980) y Chaconia-2, en aguas territoriales de Trinidad-Tobago,
se encuentran al noreste de la alineacin de Dragn, con 2.600 y 3.600 metros de profundidad en
arenas, respectivamente, del Plioceno superior y del Mioceno.
Hibiscus-1, de Trinidad Tobago, al noroeste de Dragn, lleg hasta el Oligoceno (3.900) con
yacimientos de gas seco.
Mejillones-1, de Lagoven, produjo 50 millones de pies cbicos de gas y 120 barriles de condensado
en dos zonas probadas.
El pozo Los Testigos-2 descubri el gas del extremo occidental de la Cuenca de Carpano.
Ro Caribe-1 prob 2.755 barriles de condensado de 58 API. La extensin del yacimiento fue
comprobada con el pozo Ro Caribe-2.
En el rea septentrional de la Cuenca, el pozo Uquire-1, 35 km al norte de Dragn y cerca del
lmite con Granada, fue perforado sin xito. Caracolito-1, 65 km al noroeste de Dragn, result
igualmente seco.
Para el gas biognico de la Cuenca de Carpano se ha sealado como roca-madre la gruesa
seccin del Plioceno, con abundante materia orgnica terrestre.
La perforacin de Patao-1 y Mejillones-1 fue realizada por el barco Wodeco-1X, reemplazado por la
plataforma autoelevadiza Rowan Odessa.

Ramn Almarza, 1998


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PDVSA-Intevep, 1997