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Hegel et le "tribunal du monde"


Michel Lavoie
Laval thologique et philosophique, vol. 40, n 2, 1984, p. 175-185.

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Laval thologique et philosophique, 40, 2 (juin 1984)

HEGEL ET LE
TRIBUNAL DU MONDE
Michel LA VOIE

RSUM. Le thme du tribunal du monde , que Hegel emprunte Schiller, permet


de soulever plusieurs aspects de la conception de l'histoire labore par le
philosophe, l'histoire, titre de tribunal du monde, apparaissant comme
Veffectuation et la prise de conscience de soi de la raison humaine sous la figure
particulire de /' esprit-du-peuple dominant toujours-dj le prsent.

Le philosophe et l'homme du monde sont en attente. Ils ont les yeux fixs sur le
thtre des vnements politiques o le grandiose destin (Schicksal) de l'humanit
est, croit-on, en train d'tre dbattu. N'est-ce pas trahir une indiffrence
blmable l'gard du bien de la socit que de ne pas participer cette
conversation universelle? Par son contenu et par ses suites, ce grand procs
(Rechtshandel) regarde quiconque revendique le nom d'homme; et par la
mthode, il doit intresser quiconque est anim par une pense personnelle. Une
question, laquelle jusqu' prsent le droit (Recht) aveugle du plus fort avait seul
rpondu, est en ce moment, ce qu'il semble, porte devant le tribunal de la pure
raison (Richterstuhle reiner Vernunfi) ; pour peu que l'individu soit capable de se
placer au centre de l'univers et de se hausser au niveau de l'espce humaine, il a
le droit de se considrer comme assesseur (Beisitzer) de ce tribunal-de-raison
( Vernunftgerichts), o il est galement partie (Partei) comme homme et citoyendu-monde (Weltburger) ; l'issue le concerne. Ce n'est donc pas seulement son
affaire propre qui va se dcider dans ce grand procs ; on y prononcera en vertu
de lois (Gesetzen) que, parce qu'il est un esprit rationnel (verniinftiger Geist), il
est lui-mme capable et autoris de dicter l .
Ce texte n'est pas de Hegel, mais de Schiller. Nous le citons cependant ici parce
que, en plus de constituer certainement l'une des principales sources de l'ide
formule par Hegel du tribunal de l'histoire, il nous renseigne sur les divers
aspects de cette comparaison entre la fonction de la raison dans l'histoire et celle
d'un tribunal. On peut remarquer tout d'abord que Schiller tmoigne, comme Hegel

1. Friedrich SCHILLER, Lettres sur l'ducation esthtique de l'homme, trad. Robert Leroux, Paris, AubierMontaigne, 1943, pp. 74-75.

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le fera quelques annes plus tard, du vif sentiment qu'il a de l'importance considrable
de son poque car le contexte historique de son discours se rvle un temps o le
grandiose destin de l'humanit est, croit-on, en train d'tre dbattu. Ce sentiment
est facilement comprhensible chez les contemporains de la Rvolution franaise.
C'est partir de cette considration que Schiller peut introduire la mtaphore du
tribunal. En effet, dans une poque qui se rvle si cruciale, l'histoire qui se joue au
niveau de l'effectivit se donne vivre et saisir comme dcisive. C'est alors au moins
dans deux sens qu'elle apparat comme un tribunal. Elle est d'une part le lieu, Hegel
dirait l'lment, dans lequel se droule le procs (Rechtshandel) qui, selon Schiller, a
dcider du sort de l'humanit. D'autre part, en tant que rationnelle, l'histoire se
rvle constituer elle-mme l'instance laquelle il appartient de rendre la sentence .
Pour Schiller, le tribunal de la pure raison remplit dsormais un office qui ne
relevait antrieurement que du droit aveugle du plus fort . Le tribunal de la raison
se trouve revtu d'une puissance rationnellement et effectivement suprieure la
force brutale. Cette puissance est celle de l'homme lui-mme, mais de l'homme m
par des principes rationnels. Cet homme rationnel, capable de se placer au centre de
l'univers et de se hausser au niveau de l'espce humaine, est en effet la fois
assesseur devant le tribunal de raison qui sige au moment de l'histoire universelle
et partie dans la cause entendue par ce tribunal au cours du procs se droulant
maintenant. Or, d'aprs Schiller, cette puissance de la raison, qu'il compare celle
d'un tribunal, serait impensable si l'homme lui-mme n'tait pas rationnel et si sa
rationalit n'tait pas celle mme au nom de laquelle on le juge : On y prononcera en
vertu de lois que, parce qu'il est un esprit rationnel, il est lui-mme capable et autoris
de dicter.
Nous nous sommes attards commenter ce texte de Schiller parce qu'il a trs
probablement jou un rle dterminant dans l'laboration, par Hegel, de sa propre
conception de l'histoire-du-monde comme tribunal de raison. Tout d'abord, le
fameux tribunal dont parle Schiller est bien, comme plus tard chez Hegel, celui de
l'histoire-du-monde. Die Weltgeschichte ist das Weltgericht, crit Schiller dans le
pome Rsignation2.
Dans les Lettres, Schiller soulignait tout particulirement le caractre dcisif de
l'histoire contemporaine, moment privilgi o devait tre fix le sort de l'humanit.
Hegel, en revanche, attribue ce caractre absolument dcisif plutt l'histoire-dumonde entendue dans son universalit en et pour soi qu' l'un ou l'autre de ses
moments, dont la succession constitue simplement une galerie d'images (eine
Galerie von Bildern) 3 de l'esprit-du-monde. Le poids de l'histoire rside donc moins
dans ses moments et ses figures de particularit, si grands qu'ils soient, que dans son
universalit mme :
Elle [l'histoire-du-monde] est un tribunal, parce que, dans son universalit tant
en et pour soi, le particulier, les Pnates, la socit civile-bourgeoise et les esprits-

2. Cit par DERATH dans Principes de la philosophie du droit, ou Droit naturel et science de l'tat en
abrg, traduction, prsentation et notes par R. Derath, Paris, Vrin, 1975, p. 333, note 3.
3. Phnomnologie de l'esprit, HOFFMEISTER, p. 563; HYPPOLITE, t. II, p. 311.

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des-peuples (die Vlkergeister) dans leur effectivit bigarre sont seulement en


tant qu'idels, et le mouvement de l'esprit dans cet lment est de prsenter ceci
(dies darzustellen)4.
Mais Hegel rejoint Schiller dans la mesure o cette universalit n'est en et pour soi
que sous une figure de particularit. L'esprit-du-monde, qui dispose de la fonction de
tribunal dans son lment, l'histoire-du-monde, ne peut pourtant jamais exercer cette
tche hors de sa figure d'effectivit prsente : l'esprit-du-peuple qui en est actuellement
porteur. Celui-ci exerce alors cette puissance sur la particularit qu'il trouve, d'une
part, face lui et, de l'autre, en lui. Et c'est l'esprit-du-monde qu'il porte en lui qui,
seul, lui donne le droit d'agir ainsi, c'est--dire de constituer par l le royaume
d'effectivit de la libert en sa figure la plus haute :
En regard (gegen) de ce vouloir absolu, la volont des autres esprits-du-peuple
particuliers est sans-droit (rechtlos), ce peuple est le [peuple] commandant-lemonde (das weltbeherrschende) ; mais tout aussi bien il marche par-dessus ce qui
est chaque fois sa proprit (sein jedesmaliges Eigentum) comme par-dessus un
niveau particulier, et l'abandonne ensuite son sort (Zufall) et [ son] tribunal
(Gericht)5.
En outre, aprs Schiller, Hegel insiste fortement sur le fait que c'est sa rationalit
absolue qui constitue l'histoire-du-monde comme tribunal. En effet, pour lui, ce
tribunal n'est en rien celui d'un destin tranger dont la puissance s'exercerait
simplement, du point de vue de l'homme qui la subirait, comme une force aveugle :
L'histoire-du-monde n'est en outre pas le simple tribunal de sa puissance (das blope
Gericht seiner Macht), c'est--dire la ncessit abstraite et irrationnelle (vernunftlose)
d'un destin aveugle 6. Or, ce tribunal constitu par le devenir de l'histoire-du-monde
dans la succession de ses moments particuliers se rvle plutt comme un mouvement
empreint de rationalit. L'histoire-du-monde est en effet le devenir mme de l'esprit
et, par consquent, son effectuation en tant que rationnel :
Parce qu'il [l'esprit] est en et pour soi raison, et que son tre-pour-soi dans
l'esprit est savoir, elle [l'histoire-du-monde] est le dveloppement ncessaire,
partir seulement du concept de sa libert [de l'esprit] (aus dem Begriffe nur seines
Freiheit), des moments de la raison et ainsi de sa conscience-de-soi et de sa libert
[de l'esprit], l'exposition (Auslegung) et [V]effectuation de l'esprit universel1.
On peut retenir de ce texte particulirement difficile une nouvelle affirmation du fait
que l'histoire-du-monde est le tribunal de la raison dans le devenir ou, plus
prcisment, dans le temps : L'histoire-du-monde, nous le savons, est ainsi en
gnral l'exposition de l'esprit dans le temps, tout comme l'ide s'expose dans
l'espace en tant que nature 8. Mais la Philosophie du droit va plus loin et explicite le
caractre ncessaire du lien qui unit l'esprit-du-monde et l'histoire-du-monde.

4. Ph. Dr., 341, HOFFMEISTER, pp. 288-289; DERATH, p. 334.

5. Encyclopdie des sciences philosophiques en abrg, 550, NICOLIN, p. 430 ; GANDILLAC, p. 469.
6. Ph. Dr., 342, HOFFMEISTER, p. 289; DERATH, p. 334.

7. Ibidem.
8. Leons sur la philosophie de l'histoire, GIBELIN, p. 62.

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MICHEL LAVOIE

D'entre de jeu, Hegel nous dit que c'est parce qu'il est rationnel que l'esprit-dumonde s'expose dans l'histoire et en histoire. En effet, dans la mesure o il est
intrinsquement raison, l'esprit implique d'une part sa rflexion sur soi, le jugement
qui le diffrencie de soi et, par consquent, son caractre dialectique : Ce moment
tant synthtique qu'analytique du jugement (Urteils), par quoi l'universel initial se
dtermine hors de lui-mme comme l'autre de soi (aus ihm selbs als das Andere seiner
sich bestimmt), est nommer le [moment] dialectique 9 . D'autre part, dans la
mesure o l'esprit est raison, il a en lui une dimension spculative qui pose dans leur
unit l'esprit et l'tre-autre qu'il s'est prcdemment donn : Dans le saisir de l'oppos dans son unit (in dem Fassen des Entgegengesetzten in seiner Einheit) ou le
positif dans le ngatif consiste le spculatif 10. Or, ce mouvement de diffrenciation
et d'unification qui se produit entre les raisons ngative et positive est prcisment ce
qui constitue l'esprit comme esprit la fois au niveau de son contenu d'effectivit et
de sa saisie de soi :
Ce mouvement spirituel, qui dans sa simplicit se donne sa dterminit, et dans
celle-ci son galit avec soi-mme (ihre Gleichheit mit sich selbst), [et] qui est de
ce fait le dveloppement immanent du concept, est la mthode absolue du
connatre (die absolute Mthode des Erkennens), et en mme temps l'me
immanente du contenu mme (des Inhaltes selbs) u
L'esprit-du-monde est donc en et pour soi raison, ce qui implique sa diffrenciation
de soi et l'affirmation de son unit devenue partir de cette diffrence la fois du
ct de son contenu d'effectivit et du ct de sa connaissance de soi.
La liaison de l'esprit-du-monde et de l'histoire-du-monde constitue une relation
de ncessit du fait mme que l'esprit est en et pour soi raison. En effet, parce qu'il est
raison, l'esprit doit se dvelopper hors de soi, c'est--dire hors de son unit
immdiatement conceptuelle, et, dans un rapport dialectique soi, se poser comme
son autre. Le lieu de ce devenir autre de l'esprit libre en son concept immdiat est
l'histoire-du-monde dans laquelle se dveloppent ncessairement les moments de la
raison, c'est--dire de la libert et de la conscience-de-soi de l'esprit universel qui s'y
ex-pose et s'y effectue en la succession des figures qui, tour tour, le particularisent u.
L'histoire-du-monde est alors le fait de l'esprit universel qui s'y pose sous les
espces d'un tre-autre, ce qui lui permet de faire de soi l'objet de sa conscience et,
par suite, de se saisir en s'exposant pour soi 13 . C'est encore trop peu dire que, dans
l'histoire-du-monde, l'esprit s'organise comme le procs de rationalit qui le constitue
essentiellement. Il serait en effet plus exact d'affirmer que l'histoire-du-monde est
elle-mme le procs de rationalit en lequel consiste l'esprit dans sa dimension
spculative d'unit diffrencie qui, s'exposant dans la temporalit sous les espces

9. Science de la logique, La doctrine du concept, LASSON, p. 491 ; JMMKELEVITCH, p. 557.


10. Science de la logique, tre, HOC.EMANN, p. 27; LABARRIRE et JARCZYK, pp. 28-29
11. Idem, HOGEMANN, p. 8 ; LABARRIRE et JARCZYK, p. 7.
12. Ph. Dr., 342, HOFFMEISTER, p. 289; DERATH, p. 334.
13. Idem, 343, HOFFMEISTER, p. 289; DERATH, p. 334.

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d'une figure d'effectivit particulire, s'y saisit comme le concept ternel du Weltgeist.
Et l'esprit dont l'histoire-du-monde est le fait n'est lui-mme rien d'autre que ce fait :
L'histoire de l'esprit est son fait (Tat), car il n'est que ce qu'il fait, et son fait est,
et certes ici, qu'il se fasse, comme esprit, soi objet de sa conscience (sich, und
zwar hier, als Geist sich zum Gegenstande seines Bewufitseins zu machen) [et] qu'il
se saisisse s'exposant pour soi-mme. Ce saisir (dies Erfassen) est son tre et son
principe 14.
Il y a donc compntration absolue de l'esprit-du-monde et de l'histoire-dumonde entendue comme son histoire et, par suite, exclusivement comme Geschichte.
L'histoire-du-monde n'est ce qu'elle est qu'en tant qu'histoire de l'esprit. En outre
celui-ci, comme esprit libre, n'est rien d'autre que le procs rationnel dans lequel son
unit immdiatement universelle s'ex-pose au sein de sa diffrence d'avec soi et s'y
saisit comme unit de cette unit et de cette diffrence, c'est--dire comme unit
devenue en et pour soi universelle. L'esprit est donc la raison en sa vrit, la raison qui
a rconcili ses cts dialectique et positif et qui, par l, s'est leve jusqu'au
spculatif. Le tribunal de l'histoire-du-monde, qui dispose des figures d'effectivit
particulire que l'esprit revt en elle, loin de se laisser rduire au rang d'un destin ou
d'une force aveugle, n'a ainsi pas d'autre moteur que la raison elle-mme. L'histoiredu-monde, qui engloutit en son cours les figures d'effectivit dont l'esprit se retire
aprs s'y tre fait objet de sa conscience, est bien le tribunal de la raison, duquel ces
moments particuliers obtiennent leur sens vritable l'heure mme o ils dgnrent
et disparaissent. Cette disparition des figures particulires de l'esprit-du-monde est
prcisment ce qui peut nous amener penser l'histoire universelle comme un destin
tragique ou comme le fait que l'homme et ses uvres, sans qu'il y puisse rien, sont
vous la mort et l'oubli. Mais cette ngativit, si difficile qu'elle soit accepter, est
pour Hegel celle-mme d'un esprit minemment rationnel. Cet esprit-du-monde ne se
retire en effet de sa figure d'effectivit que lorsqu'il s'y est parfaitement expos, saisi
et reconnu, achevant par l une tape de son dveloppement. Ce retrait de son
effectivit dtermine, dans la mesure o il se produit concurremment l'accomplissement, l'achvement de ce moment, signifie un progrs de l'esprit en sa libert, un
surcrot de la rationalit qu'il mettra en oeuvre au niveau de son exposition dans une
nouvelle figure et, par suite, un accroissement du savoir de soi qu'il y trouvera :
Vachvement (Vollendung) d'un saisir est en mme temps son extriorisation et
son passage. En s'exprimant formellement, l'esprit saisissant de nouveau ce
saisir (von neuem dies Erfassen erfassende), et, ce qui est la mme chose, allant
dans soi hors de l'extriorisation (aus der Entau$erung in sich gehende), est
l'esprit d'un niveau plus haut en regard de soi (gegen sich) tel qu'il se tint (stand)
dans ce premier saisir15.
C'est ce mouvement de l'esprit se retirant d'une figure de particularit pour se donner
une figure plus haute, c'est--dire, mme si elle peut sembler infrieure la
prcdente, plus riche en contenu rationnel, qui dtermine l'histoire-du-monde

14. Ibidem.
15. Ibidem.

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comme un devenir progressifs, par suite, qui constitue la sursomption qu'elle opre
tt ou tard de ses figures et de ses moments particuliers comme le fait d'un tribunal de
raison ou, en d'autres mots, comme l'opration d'une raison universelle qui, travers
la destine des peuples, des hommes et de leurs uvres, s'affirme sans cesse dans le
temps, par le temps, mais tout aussi bien rencontre du temps. En effet, ce
contretemps rside dans l'inscription de l'ternel au cur mme du temporel.
D'aprs les Leons, l'esprit-du-monde en uvre dans l'histoire ne se figure
jamais comme simple individu humain mais comme peuple :
La premire chose est que nous ne considrons pas l'esprit en tant que
conscience de soi {als Bewufytsein seiner) de plus prs dans sa figuration comme
[un] individu singulier. L'esprit est essentiellement individu ; mais dans l'lment
de l'histoire-du-monde, nous n'avons pas faire avec [le] singulier ou avec la
limitation (Beschrankung) et le revenir l'individualit particulire {partikulare)16.
Les individualits qui nous concernent dans l'histoire-du-monde sont celles des divers
peuples. Les esprits-du-peuple constituent en effet tour tour l'individualit dtermine
de l'esprit-du-monde. Ils en sont les moments particuliers et, dans cette mesure,
dterminent sa situation dans l'espace et dans le temps. L'esprit-du-monde, au niveau
du Volksgeist qui le dtermine dans l'tre-l, est le principe rationnel particulier dont
le dveloppement constitue l'histoire-du-peuple :
L'esprit-du-peuple dtermin (der bestimmte Volkgeist), attendu qu'il est effectif
et que sa libert est en tant que nature, a suivant ce ct-de-nature (nach dieser
Naturseite) le moment d'une dterminit gographique et climatique ; il est dans
le temps et, selon son contenu, a essentiellement un principe particulier et [a ]
parcourir un dveloppement par l dtermin de sa conscience et de son
effectivit ; il a une histoire (Geschichte) l'intrieur de soi 17 .
Ainsi dtermin, et donc born en regard de sa propre universalit, l'esprit qui a son
effectivit et sa conscience dans le peuple se rvle comme un moment parmi d'autres
du dveloppement dialectique poursuivi par l'esprit-du-monde dans sa propre
histoire et, par consquent, relve du tribunal-du-monde, de la raison universelle qui,
comme esprit-du-monde, se fait valoir dans, par et sur les principes rationnels borns
de chacune de ses figures :
Comme esprit born, son autonomie (Selbstndigkeit) est un subordonn ; il
passe dans l'universelle histoire-du-monde (in die allgemeine Weltgeschichte),

16. La raison dans l'histoire, Kostas PAPAIOANNOIJ, Paris, Pion, 10/18. 1965, p. 80; ce qui n'exclut pas le
rle des individus qui sont les instruments et les organes inconscients de cette besogne (G esc ha ft s)
interne [de l'esprit]; Ph. Dr., 344, HOI-FMFJSTHR, p. 290; DE-;RATH, p. 335. Au sujet de
l'affirmation : Rien de grand ne s'est achev dans le monde sans passion (Raison, PAPAIOANNOIJ,
pp. 108-109), qu'il ne faut pourtant pas minimiser, soulignons l'opposition de Hegel la conception
psychologique de l'histoire qui s'entend par l diminuer et rabaisser tous les grands faits et les
grands individus de sorte qu'elle tourne les inclinations et les passions qui trouvent aussi leur
satisfaction partir de l'activit (Wirksamkeit) substantielle, ainsi que la gloire et l'honneur et d'autres
consquences, en gnral le ct particulier, que [l'entendement] a avant toute chose dcrt mauvais
pour soi {fur sic h Schlechtem), en intention-principale (zur Hauplabsicht) et ressort agissant (wirkencien
Triebfeder) des actions ; Ph. Dr., 124 R., HOFFMFISTHR, pp. 112-113 : DERATH, pp. 163-164.
17. Enc,

548, NICOLIN, p. 426; GANDII.LAC, p. 465.

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dont la dialectique des esprits-des-peuples particuliers (der besondern Vlkergeister), dans le tribunal-du-monde, prsente {darstellt) les vnements 18.
Cette figure du tribunal-du-monde recoupe les deux dimensions du Weltgeist
auquel elle se rfre : son effectivit et sa conscience-de-soi. D'une part, Fesprit-dumonde est tribunal-du-monde l'intrieur de son rapport ses figures d'effectivit,
c'est--dire aux divers peuples qui tour tour le figurent dans un temps lev au rang
d'histoire par cette prsence et cette inscription du spirituel en lui. C'est prcisment
en fonction de ce rapport que Hegel peut dcrire le tribunal-du-monde comme la
dialectique des esprits-des-peuples particuliers. Cet aspect du Weltgericht nous
ramne l'histoire-du-monde considre sous l'angle de son effectivit et entendue
comme le procs d'effectuation progressive de l'esprit dans les peuples qui ont
successivement constitu ses figures particulires d'existence au niveau de l'tre-l.
Hegel qualifie donc le tribunal-du-monde de dialectique . Pour mieux saisir en
quel sens il applique ce vocable un tel objet, il vaut la peine de faire rapidement un
certain dtour par la Science de la logique. Nous pourrons ainsi mieux voir ce que
Hegel, en employant ce mot au 248 de Y Encyclopdie, veut nous faire comprendre
propos du tribunal-du-monde. Le philosophe nous apporte dj un lment de taille
quand, dans Y Introduction la Grande logique, il nous dit que sa mthode est
vritable dans la mesure o elle n'est rien d'autre que le processus de la Chose mme
{der Gang der Sache selbst), c'est--dire le mouvement mme de son contenu ou de
son objet, ce mouvement tant sa dialectique :
Et cela ressort facilement de ce qu'elle n'est rien de diffrent (nichts unterschiedenes) de (von) son objet contenu; car c'est le contenu dans soi-mme (in sich
selbst), la dialectique qu'il a en soi-mme (die er an sich hat), qui le meut 19 .
Ce petit passage ne fait pas que confirmer ce que l'on a affirm plus haut : que le
tribunal-du-monde se rapporte l'effectivit du Weltgericht. Dire du Weltgericht
qu'il est une dialectique, c'est dire qu'il est lui-mme effectif. Plus exactement, titre
de dialectique, il est effectif comme le mouvement mme de l'effectivit historique. En
termes diffrents, c'est parce qu'il est lui-mme l'histoire-du-monde, le devenir
universel de l'effectivit historique, que le tribunal-du-monde est effectif.
Efforons-nous d'aller plus loin. Hegel a fait louange Kant d'avoir dissoci la
dialectique de l'arbitraire dont elle tait supposment entache et d'avoir montr sa
ncessit comme dmarche de la raison :
Mais l'ide universelle qu'il a mise au fondement (die er zu Grunde gelegt) et
laquelle avec cela il a donn valeur, est l'objectivit de l'apparence (Scheins) et la
ncessit de la contradiction, qui appartient la nature des dterminations-dupenser (Denkbestimmungen) : et cela notamment d'abord dans la mesure o ces
dterminations sont appliques par la raison aux choses en soi (die Dinge an
sich) ; mais justement ce qu'elles sont dans la raison et eu gard ce qui est en
soi, c'est l leur nature. Ce rsultat, saisi dans (in) son ct positif, n'est rien

18. Ibidem.
19. Log.,

tre, HOGEMANN, p. 25 ; LABARRIRE et JARCZYK, p. 26.

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d'autre que la ngativit intrieure de ces dterminations-du-penser, ou leur me


se-mouvant soi-mme (ihre sich selbstbewegende Seele), le principe de toute
vitalit naturelle et spirituelle en gnral. Mais de mme que l'on en reste
seulement au (bei) ct ngatif du dialectique, ainsi le rsultat est-il seulement le
bien-connu (das Bekante) selon lequel la raison est incapable de connatre
l'infini : un rsultat trange, tant donn que (indem) l'infini est le rationnel, que
de dire : la raison n'est pas capable de connatre le rationnel20.
Ce texte met l'accent sur le poids de la ngativit vhicule par la dialectique en tant
que mise en rapport des dterminations-du-penser et des dterminations du rel. La
dialectique manifeste ainsi la ncessit de la contradiction inscrite dans les unes et
dans les autres ainsi que dans leur rapport entre elles. La dialectique est donc
porteuse d'une ngativit intrieure qui se rvle comme le principe de toute
vitalit naturelle et spirituelle en gnral. la fin de ce passage, Hegel prend
cependant soin de relativiser le dialectique. En effet, si l'on en reste son ct ngatif,
la raison ne peut chapper la finitude et connatre l'infini. Le dialectique ne reoit
son sens et sa validit que dans la mesure o il s'exerce dans une perspective
spculative, c'est--dire en fonction de l'unit qui se tient au cur mme de
l'opposition : Dans ce dialectique tel qu'il est pris ici, et donc dans le saisir (in dem
Fassen) de l'op-pos (des Entgegengesetzten) dans son unit, ou du positif dans le
ngatif consiste le spculatif 21.
Le tribunal-du-monde, dans la mesure o il se laisse dterminer comme une
dialectique, se montre une instance charge de ngativit. En tant que ngatif, ce
tribunal agit dans l'histoire comme une force destructrice. Il apparat alors comme
l'exercice du droit dont dispose l'esprit-du-monde sur ses figures particulires et
finies, c'est--dire sur les divers peuples et sur les moments singuliers de leur propre
devenir historique. Le tribunal-du-monde se rvle par l comme l'acte de disparatre
des figures finies revtues tour tour par un esprit-du-monde toujours-dj infini en
soi, ces figures d'effectivit se trouvant inluctablement condamnes, l'esprit s'en
retirant ds qu'il a intgralement saisi le moment de son dveloppement qui s'y
prsentait :
Les principes des esprits-du-peuple, en raison de leur particularit, dans laquelle
ils [les tats] ont leur effectivit objective et leur conscience-de-soi comme
individus existants (existierende), sont en gnral borns (beschrdnkte) et leurs
destins et faits dans leurs relations les uns aux autres (ihre Schicksale und Taten
in ihrem Verhaltnisse zueinander) sont la dialectique apparaissante (die erscheinende
Dialektik) de la finite de ces esprits, hors de laquelle [dialectique] l'esprit
universel, l'esprit du monde (der Geist der Weli) aussi bien se produit au jour
comme sans-borne (unbeschrdnkt) qu'il est ceci que son droit, et son droit est
le plus-haut-de-tous (das allerhchste), [s'] exerce sur eux, dans Yhistoire du
monde, comme le tribunal-du-monde21.
Ce passage de la Philosophie du droit fait trs nettement ressortir la ngativit
dialectique du tribunal-du-monde. Il dcrit en effet sans quivoque la tche de cette
20. Idem, HOGEMANN, pp. 26-27; LABARRRE et JARCZYK, p. 28.
21. Idem, HOGEMANN, p. 27; LABARRIRE et JARCZYK, pp. 28-29.
22. Ph. Dr., 340, HOFFMEISTER, p. 288; DERATH, p. 333.

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instance au niveau de l'histoire-du-monde comme l'entreprise de produire au jour la


finite inscrite dans les figures et moments particuliers de l'esprit-du-monde, c'est-dire de consommer leur perte lorsque cet esprit s'en retire. Mais cette ngativit ne se
laisse pas interprter unilatralement ou, en d'autres mots, comme absolue. Dans
l'opration mme de nier les dterminations historiques particulires, le tribunal-dumonde se rvle comme inscription positive de l'esprit-du-monde en tant que tel au
sein de l'effectivit historique. En faisant valoir le droit absolu de l'esprit-du-monde
sur le fini et le particulier, le Weltgeist effectue de manire positive l'universel et
l'infini. Et il affirme cette unit spirituelle infinie comme ce contre quoi rien ne peut
prvaloir. Le tribunal-du-monde ne se caractrise donc pas simplement comme
ngativit dialectique mais aussi comme l'unit positive qui se tient dans cette
ngativit et qui constitue le spculatif. L'opration du Weltgericht ne consiste donc
pas simplement dans la destruction du fini qui, venu de l'avenir au prsent,
s'engouffre finalement dans le pass. Le tribunal-du-monde, comme effectivit
revtue d'un caractre spculatif, recoupe toutes les dimensions du temps. Il concerne
tout aussi bien le renversement de l'avenir dans le prsent, c'est--dire l'apparition du
fini dans l'tre-l, que la disparition de l'tre-l fini, que le passage du prsent dans le
pass. Le mouvement qui met ainsi en rapport toutes les dimensions du temps est
susceptible d'exprimer la rationalit mme du dialectique :
Mais nous nommons dialectique le mouvement rationnel suprieur, dans lequel
des termes qui paraissent purement-et-simplement spars (in welche solche
schlechthin getrenn scheinende) passent par soi-mme {durch sich selbst), et en
cela passent l'un dans l'autre. C'est la nature dialectique de l'tre et du nant
eux-mmes qu'ils montrent leur unit, le devenir, comme leur vrit 23 .
Cette expression dans l'ordre logique du mouvement qui se produit ici dans la
temporalit naturelle spiritualise comme histoire suggre dj le contenu spculatif
dont il est porteur. Le mouvement dialectique, qu'on l'exprime en termes logiques ou
suivant son droulement temporel et historique, se rvle rationnel et, par consquent,
d'ores et dj spculatif. Ceci provient du fait que ce mouvement, de par son
caractre dialectique, constitue lui-mme l'unit et la vrit de ses termes. Au niveau
de l'histoire-du-monde, ce couronnement spculatif du devenir dialectique se prsente
comme l'inscription de l'ternel dans le prsent, c'est--dire comme la reprise
conceptuelle du pass dans son rapport au prsent qui le comprend et en fonction
duquel il se trouve compris ainsi qu' l'avenir qui, partir de l, se dterminera
historiquement comme une figure d'effectivit suprieure de l'esprit-du-monde. Le
caractre spculatif de l'histoire-du-monde apparat donc dans cette histoire chaque
fois qu'elle se trouve leve au rang de begriffne Geschichte ou d'histoire conue. Cet
apparatre de l'ternit dans le temps relve lui aussi du tribunal-du-monde, qui est
l'opration de l'esprit-du-monde jugeant de la rationalit de ses moments en mme
temps que de leur effectivit.
Ces considrations nous font voir le tribunal-du-monde comme constituant sous
toutes ses facettes le rapport de l'esprit-du-monde aux divers esprits-du-peuple qui

23. Log.,

tre, HOGEMANN, p. 56 ; LABARRIRE et JARCZYK, p. 78.

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MICHEL LAVOIE

effectuent et figurent chaque moment de son dveloppement. Le Weigerich


concerne en mme temps en effet les aspects dialectique et spculatif impliqus par ce
rapport dans l'histoire-du-monde. C'est d'abord dans l'histoire d'un peuple dtermin
qu'il constitue le rapport effectif et rationnel du Weligeisl et du Volksgeisi. Chaque
peuple a en effet son histoire propre et, dans la mesure o il a pour tche de figurer
l'esprit-du-monde en l'un ou l'autre de ses moments dtermins, cette histoire
particulire consiste dans l'effectuation graduelle et, par consquent, dans la
figuration de plus en plus accomplie de ce principe rationnel au sein de la totalit
thique qui donne l'esprit son existence jusqu' ce que celui-ci, en se saisissant dans
sa plnitude conceptuelle, s'lve un moment suprieur de son dveloppement. Le
tribunal-du-monde exerce galement sa puissance comme dpassement des esprits
finis et affirmation positive de l'infini au niveau des rapports des peuples divers entre
eux ou, dirions-nous aujourd'hui, des relations internationales, l o les tats se
comportent les une envers les autres comme autant d'individus particuliers. C'est en
effet bien souvent ce niveau que se jouent les destines des esprits-du-peuple
dtermins et, par suite, que l'histoire-du-monde se droule dans le temps de la
manire la plus aisment perceptible. Enfin, le tribunal-du-monde qui se rapporte
aux esprits-du-peuple comme aux principes rationnels dtermins des figures d'effectivit du Welgeisi dans lesquelles il se rend prsent, se prsente lui-mme cet
universel esprit-du-monde, qui trouve alors en lui l'objet de son propre savoir de soi.
Nous avons termin l'introduction au prsent article en soulevant le problme
du rapport de la rationalit historique et des vnements empiriques qui tissent la
trame de l'histoire-du-monde. Nous avons en outre transpos ce questionnement
dans les termes d'une interrogation portant sur la vision historique comme telle.
Nous nous sommes ainsi demand o se situe la frontire entre Histori et Geschichte,
entre l'histoire vnementielle, la plate historiographie d'un ct et, de l'autre,
l'histoire du sens. Les Leons distinguent trois sortes de rcits historiques : l'histoire
originelle (urspriingliche), l'histoire rflchie (reflekiere) et, enfin, l'histoire philosophique {philosophische)24. Ce n'est pourtant pas l qu'il nous faudra chercher rponse
nos questions. Ces trois espces d'histoires sont en effet d'ores et dj de Tordre de
la Geschiche. Elles constituent, plus exactement, des varits d'criture de l'histoire.
Les Leons les dsignent en effet comme les Weisen der Geschichsschreibens 25 et
les qualifient toutes trois de Geschichte. La distinction entre Histori et Geschiche
ne se situe donc pas simplement au niveau de la manire de l'historien. L'histoire
originelle elle-mme peut tre une Geschiche, comme le donnent voir des historiens
de l'Antiquit tels Hrodote ou Thucydide qui, bien que se proccupant surtout de
rapporter les faits et les vnements dignes de mention, ont t capable de les lever
l'esprit, de produire la spiritualit qu'ils renfermaient en les racontant et, par l, en la
reprsentant la sensibilit du lecteur26. C'est donc ailleurs qu'il faut chercher cette
diffrence.

24. L.P.H., GIBELIN, pp. 17-26; Raison, PAPAIOANNOU, pp. 24-39.


25. Vernunft, HOFFMEISTIZR, p. 3.
26. Raison, PAPAIOANNOU, p. 24.

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HEGEL ET LE TRIBUNAL DU MONDE

On pourrait toujours en rester au fait que le terme Histori, de consonance


latine, a tout simplement la signification vague et gnrale d'histoire crite. Dans
cette acception, VHistorie peut bien entendu tre geschichtliche ou ne pas l'tre. Or
elle l'est seulement si, sa manire, en tant qu'histoire originelle, rflchie ou
philosophique, elle porte tmoignage de l'esprit, qu'il s'agisse d'un esprit-du-peuple
ou, directement, de l'esprit-du-monde, qui s'est rendu prsent et qui s'est prsent
dans le contexte factuel qu'elle rapporte. La Geschichte est ainsi l'histoire spirituelle,
l'histoire qui donne voir en elle l'esprit qui l'anime en animant sa matire. Sans tre
ncessairement histoire du sens, comme l'histoire philosophique, elle est au moins
histoire sense, et qui se manifeste comme telle. C'est l'histoire qui se prsente comme
histoire spirituelle dans la mesure o elle rvle en son contenu le fait de l'esprit dans
l'histoire, c'est--dire le tribunal-du-monde sous les diverses facettes de son opration.
VHistorie, dans la mesure o Hegel l'oppose la Geschichte, consiste alors en une
histoire qui prfre se donner des fondements arbitraires plutt que de reconnatre et
d'exposer le devenir effectif du sens ou encore en une historiographie plate parce que
dpourvue d'esprit, rduite au rcit de faits bruts dont on se refuse dgager et
manifester le sens 27 .

27. Hegel critique longuement ces deux types d'historiographie dans Enc., 549 R., NICOLIN, pp. 426-430 :
GANDILLAC, pp. 466-469.

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