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Mcanismes de dfense

et coping

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p s y c h o

s u p

Henri Chabrol
Stacey Callahan

Mcanismes
de dfense
et coping
2e dition entirement revue et actualise

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Illustration de couverture
France Novati

Dunod, Paris, 2013


ISBN 978-2-10-059889-2

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Table des matires


Avant-Propos

XIII

Introduction : Dfense et coping, diffrences et convergences

1. Introduction aux mcanismes de dfense

2. Introduction aux processus de coping

3. volution des concepts de dfense et de coping:


convergences et chevauchements

4. Le dbat sur les caractres inconscients et involontaires


des mcanismes de dfense

5. Les cibles des mcanismes de dfense et des processus


de coping

6. La fonction adaptative

7. Mcanismes de dfense, processus de coping


et processus cognitifs

7.1 Les mcanismes de dfense en tant que processus cognitifs


7.2 Les processus de coping en tant que processus cognitifs

10

8. Traits ou tats

10

9. Dfense et coping: une vision unitaire rductrice

11

Partie 1

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

Chapitre 1

Les mcanismes de dfense


Les mcanismes de dfense: classification, mcanismes matures
et nvrotiques

1. Classification des mcanismes de dfense

15
18

1.1 La classification de Kernberg

18

1.2 Lchelle de fonctionnement dfensif du DSM-IV

19

2. Le niveau adaptatif lev ou dfenses matures

21

2.1 Lhumour

21

2.2 La sublimation

23

2.3 Lanticipation

25

2.4 La rpression

25

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VIII Mcanismes de dfense et coping

2.5 Laltruisme

26

2.6 Lautoobservation

28

2.7 Laffiliation ou la capacit de recours autrui

29

2.8 Laffirmation de soi par lexpression des sentiments

29

3. Le niveau des inhibitions mentales et des formations


de compromis: les dfenses nvrotiques

30

3.1 Le refoulement

30

3.2 Le dplacement

32

3.3 La formation ractionnelle

35

3.4 Lannulation

37

3.5 Lisolation

37

3.6 La dissociation

38

3.7 Lintellectualisation

48

Chapitre 2

Les mcanismes de dfense immatures

1. Le niveau de distorsion mineure de limage

51
53

1.1 Lidalisation

53

1.2 La dprciation

54

1.3 Lomnipotence

55

1.4 Les dfenses narcissiques et la personnalit narcissique

56

2. Le niveau du dsaveu

57

2.1 Le dni

58

2.2 La projection

65

2.3 La rationalisation

69

3. Le niveau de distorsion majeure de limage

69

3.1 Le clivage

70

3.2 Lidentification projective

76

3.3 La rverie autistique

84

4. Le niveau de lagir

84

4.1 Le passage lacte

85

4.2 Le retrait apathique

86

4.3 La plainte associant demande daide et son rejet

86

4.4 Lagression passive

87

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Table des matires

5. Le niveau de la dysrgulation dfensive

88

5.2 Le dni psychotique et la distorsion psychotique

89

Mesures des mcanismes de dfense

1. Lvaluation par entretien

91
93

1.1 Les Defense Mechanism Rating Scales (DMRS),


chelles dvaluation des mcanismes de dfense

94

1.2 Lchelle de fonctionnement dfensif du DSM-IV

96

1.3 LExpanded Structured Interview (ESI) et le Defense-Q

97

1.4 Les autres entretiens

98

2. Les questionnaires

98

2.1 Le Life Style Index

100

2.2 LInventaire de lorganisation de la personnalit

101

2.3 Le Defense Style Questionnaire

102

2.4 Le Comprehensive Assessment of Defense Style

110

2.5 Le Response Evaluation Measure

110

2.6 Les instruments spcifiques dune dfense

111

3. Les tests

111

3.1 Le Defense Mechanism Inventory

111

3.2 Le Defense Mechanism Profile

114

4. Les tests projectifs

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

87

5.1 La projection dlirante

Chapitre 3

116

4.1 Le test de Rorschach et la mesure des mcanismes de dfense

117

4.2 Le Thematic Apperception Test et la mesure des mcanismes


de dfense

120

4.3 Le Defense Mechanism Test (DMT)

122

Chapitre 4

IX

tudes empiriques, implications cliniques


et interventions thrapeutiques sur les mcanismes de dfense

125

1. Mcanismes de dfense, ge et sexe

127

2. Mcanismes de dfense, vnements de vie


et environnement

128

3. Mcanismes de dfense et autres caractristiques


de la personnalit

128

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Mcanismes de dfense et coping

4. Mcanismes de dfense, adaptation psychosociale et sant 130


5. Mcanismes de dfense et troubles psychiatriques

133

5.1 Troubles psychiatriques et niveaux de dfense

133

5.2 Troubles psychiatriques et mcanismes de dfense spcifiques

135

6. Mcanismes de dfense et troubles de la personnalit

138

7. Mcanismes de dfense et thrapies

141

7.1 Mcanismes de dfense et thrapie de la dpression

141

7.2 Mcanismes de dfense et thrapie


des autres troubles psychiatriques

143

8. Les implications cliniques

148

9. Les interventions thrapeutiques sur les dfenses

149

Partie 2

Le coping

Chapitre 5

Historique et dfinitions de la notion de coping

157

1. Histoire

159

2. Dfinitions

159

2.1 Conceptualisation du coping

159

2.2 Le stress

161

2.3 La contrlabilit

164

2.4 Dfinitions classiques du comportement coping

164

2.5 Dfinir le coping autrement

169

Chapitre 6

Modles, valuation et mesures du coping

1. Les modles du coping

173
176

1.1 Les stress, les ressources et la dpression

176

1.2 Soutien social, contrlabilit et coping

178

1.3 Le coping et le soutien social en tant que processus


de mdiation

179

1.4 Les processus motivationnels et cognitifs sous-jacents


au coping

180

1.5 Vers un modle intgratif et longitudinal

181

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Table des matires

2. Lvaluation du coping

184

2.2 Les situations multiples

185

2.3 Les mesures entre les individus

185
185

3.1 Billings et Moos: un essai prcoce

185

3.2 Ways of coping

186

3.3 Le Coping Inventory for Stressful Situations

188

3.4 Le COPE

188

3.5 Le Coping Strategy Indicator

189

3.6 Linventaire du coping centr sur le problme

190

3.7 Le coping centr sur lmotion

190

3.8 Le Coping Strategies Questionnaire

191

3.9 Lchelle du coping flexible

192

3.10 Les mesures spcifiques

194

3.11 Mesurer le coping: est-ce possible?

194

Chapitre 7

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

182

2.1 Les situations spcifiques

3. Les mesures du coping

tudes empiriques

199

1. Coping, sexe et ge

201

2. Coping et personnalit

204

3. Adaptation psychosociale et sant

207

4. Coping et psychopathologie

210

5. Coping et interventions thrapeutiques

214

Partie 3

XI

Vers une approche intgrative des mcanismes de dfense


et des processus de coping

Chapitre 8 Approche intgrative et thories sur lorganisation


fonctionnelle des mcanismes de dfense et des processus
de coping

1. Une approche dimensionnelle de la dfense et du coping

219
221

1.1 La thorie de Haan

221

1.2 La thorie de Plutchik

223

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XII

Mcanismes de dfense et coping

2. Thories sur lorganisation fonctionnelle de la dfense


et du coping

225

2.1 Dfense et coping: la coalition du dedans et du dehors

225

2.2 La conception classique: le coping prcde la dfense

226

2.3 Une conception nouvelle: la dfense prcde


le coping (Chabrol et Callahan, 2004)

226

2.4 Lavenir de la recherche

229

Chapitre 9

tudes empiriques de lorganisation fonctionnelle


de la dfense et du coping

1. tudes utilisant des instruments mesurant


la fois dfenses et coping

231
233

1.1 Les Coping and Defending Scales

233

1.2 Le CODE

233

2. tudes couplant une mesure des dfenses


et une mesure du coping

235

3. Implications cliniques et thrapeutiques

242

3.1 Une valuation intgre de la dfense et du coping

242

3.2 Une thrapie intgrative

243

3.3 Les perspectives de recherche dans lapproche intgrative

244

Annexes

247

1. Items de lExpanded Structured Interview


(Hall et al., 1998; trad. fr. Rachel Rodgers,
Henri Chabrol, Stacey Callahan, 2005)

249

2. Items du DSQ-40 (Andrews et al., 1993,


trad. fr. Henri Chabrol et Anthony Sutter, 1996)

256

3. Ways Of Coping Checklist (42 items)

258

Glossaire

261

Bibliographie

263

Index des notions

297

Index des auteurs

299

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Avant-Propos
Dfense et coping dcrivent les rponses inconscientes et conscientes
du moi face aux dangers internes et externes. Dfense et coping sont
des concepts qui se sont dvelopps paralllement du fait du clivage des
sciences humaines, puis que lon a opposs avant que lon commence
reconnatre leur complmentarit et leur convergence.

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

De nombreux travaux thoriques et cliniques empiriques (qualitatifs et quantitatifs) ont t consacrs chacun de ces deux concepts.
En revanche, on peut tre surpris du nombre limit de travaux visant
ltude des relations entre eux. Ils taient lorigine lis, le coping tant
initialement conu comme le corrlat observable de la mise en jeu des
mcanismes de dfense. Cette recherche sur les comportements observables sest ensuite autonomise. Le coping est devenu une entit de
recherche relativement coupe des proccupations cliniques et thrapeutiques. Actuellement, mcanismes de dfense et coping appartiennent
des champs thoriques indpendants qui nont que peu de relations
et dchanges entre eux. En France, le concept de coping intresse les
tenants de lapproche cognitive-comportementale. Ltude franaise
des dfenses et du coping procde de champs thoriques et pratiques
diffrents lapproche psychanalytique et lapproche cognitive-comportementale , qui se sont longtemps nis ou opposs dans une lutte dinfluence o bien souvent les attitudes partisanes sinon sectaires ont prim
louverture scientifique.
Superficiellement, les diffrences entre dfense et coping paraissent
nettes: les mcanismes de dfense sont un concept psychanalytique
dcrivant principalement les dfenses inconscientes du moi face aux
conflits intrapsychiques, alors que le coping ou mcanismes ou processus
de matrise, ou stratgies dajustement ou de faire face, dsigne principalement les rponses cognitives et comportementales que le sujet utilise
dlibrment et consciemment face un danger ou un problme externe.
En outre, ltude des mcanismes de dfense sest longtemps fonde sur
des tudes cliniques de cas individuels, principalement dans le cadre de
la cure psychanalytique, alors que les tudes du coping ont eu recours
aux mthodes de la psychologie scientifique.
Trois lments principaux viennent rapprocher ces deux concepts
apparemment opposs. Tout dabord, les recherches empiriques, les
rflexions thoriques et les pratiques thrapeutiques quils suscitent
se rfrent la mme vision psychodynamique du fonctionne-

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XIV Mcanismes de dfense et coping

ment psychique. Ensuite, les fonctions de la dfense et du coping se


chevauchent: les mcanismes de dfense peuvent tre dirigs vers la
ralit extrieure, alors que les processus de matrise peuvent servir
grer les problmes internes et les conflits motionnels. On comprend
ds lors le flou et lhtrognit des dfinitions. Enfin, lintroduction
des mcanismes de dfense dans les classifications internationales des
troubles psychiques a contribu dvelopper la recherche scientifique
dans le domaine des mcanismes de dfense et leur donner un statut
empirique comparable celui du coping.
Les concepts de mcanismes de dfense et de processus de coping
ne sont donc pas seulement concurrents, mais ils peuvent apparatre
aussi complmentaires. Ils coexistent en chacun dentre nous. Leur tude
conjointe peut contribuer une vision plus globale des rponses du sujet
aux difficults internes et externes et la comprhension du fonctionnement normal et pathologique. Cette recherche conjointe est limite par
linsuffisance des instruments dvaluation des mcanismes de dfense
et des processus de coping.
En ce qui concerne les implications thrapeutiques, il parat dsormais assez vain dopposer lapproche psychanalytique des mcanismes
de dfense et lapproche cognitive-comportementale des processus de
matrise. Elles peuvent utilement collaborer une comprhension plus
largie du fonctionnement du sujet en rponse aux conflits et sources de
tension internes et externes. Il est probable quelles puissent galement
cooprer dans des interventions thrapeutiques visant modifier des
processus de matrise et de dfense dysfonctionnels et en promouvoir de plus fonctionnels. En clinique, la prise en compte conjointe des
mcanismes de dfense et des processus de matrise, de leur relation, de
leur mise en jeu successive ou simultane, est souvent fructueuse sinon
ncessaire.
Cet ouvrage prsente les deux domaines des mcanismes de dfense
et des processus du coping dans loptique de les associer et de les
comprendre de manire plus intgrative. Les premire et deuxime parties
sont consacres, respectivement, une prsentation exhaustive des mcanismes de dfense et des processus du coping. Dans la premire partie,
H.Chabrol prsente les dfinitions prcises des mcanismes adapts
(premier chapitre) et des mcanismes inadapts (chapitre2), ainsi que
les moyens pour valuer les mcanismes de dfense (chapitre3) et les
tudes empiriques sur les mcanismes de dfense (chapitre4). Dans la
deuxime partie, S.Callahan propose un historique et les dfinitions
classiques du coping (chapitre5), les modles modernes des processus

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Avant-Propos

XV

du coping et les modes dvaluation du coping (chapitre6), ainsi que


les tudes empiriques sur le coping (chapitre7).
La troisime partie offre une approche intgrative des deux concepts
(chapitre8), rdige quatre mains par H.Chabrol et S.Callahan, et se
termine par un chapitre de H.Chabrol sur les tudes empiriques liant
les deux domaines (chapitre9).

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Introduction
Dfense et coping,
diffrences
et convergences

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aire

So m

1.Introduction aux mcanismes de dfense................................. 3


2.Introduction aux processus de coping ...................................... 4
3.volution des concepts de dfense et de coping :
convergences et chevauchements ............................................ 5
4.Le dbat sur les caractres inconscients
et involontaires des mcanismes de dfense........................... 5
5.Les cibles des mcanismes de dfense
et des processus de coping .........................................................7
6.La fonction adaptative ............................................................... 8
7.Mcanismes de dfense, processus de coping et processus
cognitifs....................................................................................... 9
7.1 Les mcanismes de dfense en tant que
processus cognitifs........................................................ 9
7.2 Les processus de coping en tant que
processus cognitifs ......................................................10
8.Traits ou tats ............................................................................10
9.Dfense et coping : une vision unitaire rductrice ..................11

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Les dfinitions habituelles des mcanismes de dfense et de coping


soulignent deux diffrences principales. Les mcanismes de dfense sont
inconscients et involontaires. Les processus de coping sont conscients
et volontaires, intentionnels.

Pa

rt

1.

Introduction aux mcanismes de dfense

ie

Les mcanismes de dfense reprsentent classiquement la dfense du


moi contre les pulsions instinctuelles et les affects lis ces pulsions (A.
Freud, 1936). Ces manuvres, mesures ou oprations dfensives sont des
activits inconscientes du moi. Leur activation est involontaire.
La dfense est principalement dirige contre les pulsions, ses reprsentants idatifs et fantasmatiques et les affects qui y sont lis:
Le moi nest pas seulement en conflit avec les rejetons du a qui
essayent de lenvahir pour avoir accs au conscient et la satisfaction.
Il se dfend avec la mme nergie contre les affects lis ces pulsions
instinctuelles. Lors du rejet des exigences pulsionnelles, cest toujours
lui quincombe la tche capitale de se dbrouiller au milieu des affects:
amour, dsir, jalousie, humiliations, chagrins et deuil, toutes
manifestations qui accompagnent les dsirs sexuels; haine, colre, fureur,
lies aux pulsions agressives. Tous ces affects () se voient soumis
toutes sortes de mesures quadopte le moi pour les matriser ().
Chaque fois quun affect se modifie () cest que le moi a agi.

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

(A. Freud, 1936, p.32)

Les motifs principaux de la dfense contre les pulsions sont dabord la


peur du surmoi: chez le nvros, le surmoi exige, dans une mesure
incompatible avec la sant psychique, le renoncement sexuel et la rduction de lagressivit (). Cest donc par crainte du surmoi que le moi
du nvros redoute les pulsions et cest sous la pression du surmoi quil
met en branle ses mcanismes de dfense (A. Freud, 1936, p.52-53).
Un autre motif est la peur relle, principalement chez lenfant: Alors
que le nvros adulte combat ses dsirs sexuels et agressifs afin dviter
tout conflit avec son surmoi, le petit enfant, lui, se comporte de faon
analogue lgard de ses mois instinctuels afin de ne pas enfreindre
les interdictions formelles de ses parents (A.Freud, 1936, p.54). La
peur de la puissance des pulsions est un motif majeur, en particulier
la pubert o un soudain accroissement des pulsions instinctuelles

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Mcanismes de dfense et coping

menace de dtruire lquilibre entre les instances psychiques (A. Freud,


1936, p.57) et o le moi redoute de voir toute son organisation dtruite
ou submerge (Wlder, 1930, cit par A.Freud, 1936, p.56).
Les mcanismes de dfense ont dabord t lis la pathologie. Dans
la thorie freudienne, les mcanismes de dfense rendent compte de la
formation des symptmes: tout symptme est le produit dun conflit
dfensif et constitue une formation de compromis entre la pulsion et la
dfense. S.Freud a postul un lien intime entre des formes particulires
de dfense et des affections dtermines, ce qua repris A.Freuden ces
termes:
Le moi utilise un procd dtermin, invariable, contre telle exigence
instinctuelle particulire (). Nous savons que certaines nvroses
sont troitement associes des modes dtermins de dfense;
ainsi lhystrie se rattache au refoulement, la nvrose obsessionnelle
lisolation et lannulation rtroactive.
(A. Freud, 1936, p.34)

2.

Introduction aux processus de coping

Le coping, mot anglais qui se traduit par faire face , est un concept
relativement nouveau en psychologie. Le coping trouve ses racines dans
ltude de mcanismes de dfense. Cest un nouveau mode pour dcrire
le comportement, et plus prcisment la cognition, derrire les moyens
utiliss pour faire face une situation.
La traduction de ce concept savre difficile, car, comme nous allons le
voir plus loin, sa dfinition est complique et multifacettes. BruchonSchweitzer (2001) utilise souvent stratgies dajustement, alors que
Corraze (1992) propose plutt processus de matrise. Au Canada, le
terme de stratgie dadaptation est utilis. Nous verrons plus tard
que ces propositions font partie de la notion du coping, mais elles nous
paraissent trop restrictives.
Dune part, le terme stratgies peut paratre inadquat, car il suggre
une rflexion, une valuation, un choix et la mise en jeu programme
dune rponse qui ne convient qu certaines formes de coping parmi les
plus fonctionnelles. Dautre part, ajustement ou adaptation sont
inadquats, car ils suggrent que le sujet sadapte ladversit plutt quil
ne cherche la modifier. Le terme ajustement, qui a une connotation

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Introduction: dfense et coping, diffrences et convergences

de ngociation ou de soumission plutt que daffrontement, apparat


trop restrictif.
Processus fait, en effet, partie des dfinitions modernes du coping,
mais matrise a une connotation trop positive, car le coping nimplique
pas toujours une matrise de la situation, seulement la manire dont
la personne sy prend pour faire face, qui peut tre soit positive, soit
ngative, soit les deux.
La dfinition du coping fait encore lobjet dun diffrend entre chercheurs. Il faudrait distinguer ici la diffrence entre la conceptualisation
du coping, cest--dire sa dfinition globale labore dans un cadre scientifique par des chercheurs, et les dfinitions classiques du coping, qui
intgrent des comportements spcifiques utiliss pour faire face , ou
rsoudre un problme (Krohne, 1993). Une prsentation approfondie
de la notion du coping sera fournie dans le chapitre3.

3. volution des concepts de dfense


et de coping : convergences
et chevauchements

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

La position classique consistait donc opposer les mcanismes de


dfense considrs comme inconscients, involontaires, relativement
rigides, orients vers les conflits internes et lis la psychopathologie,
et les processus de coping, considrs comme conscients, volontaires,
flexibles, comportementaux, orients vers ladaptation positive la
ralit externe et lis la sant mentale et au bien-tre.
Lvolution des concepts tant de la dfense que du coping a conduit
une convergence notable suggrant un chevauchement qui parat suffisant pour rendre peu pertinentes les prsentations ou les tudes spares
de la dfense et du coping.

4.

Le dbat sur les caractres inconscients


et involontaires des mcanismes de dfense

Cramer, dans sa mise au point sur les mcanismes de dfense dans la


psychologie actuelle (2000), a soutenu que la diffrence principale entre

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Mcanismes de dfense et coping

les mcanismes de dfense et les processus de coping tait le caractre


involontaire et inconscient des mcanismes de dfense.
Cette opposition entre mcanismes de dfense inconscients et involontaires et processus de matrise conscients et volontaires a t remise
en question. Ainsi, Newman (2001), dans son commentaire de larticle
de Cramer intitul Coping et dfense: pas de distinction nette,
critique la pertinence de cette distinction en se rfrant aux caractristiques gnrales des processus cognitifs qui, selon lui, sappliquent la
dfense et au coping. Il remarque dabord que le problme fondamental
avec la distinction propose entre coping et dfense est que lintentionnalit et la prise de conscience sont des caractristiques indpendantes des processus cognitifs (p.760): on peut tre conscient dun
processus survenant involontairement ou activer intentionnellement
des processus cognitifs qui se dveloppent automatiquement en dehors
de la conscience. Ensuite, il souligne le caractre complexe du critre de
la prise de conscience. La prise de conscience peut concerner:
les circonstances suscitant lactivation des processus de dfense ou de
coping;
la mise en jeu de ces processus;
le lien entre les circonstances et cette mise en jeu.
On peut y ajouter deux autres lments: la conscience de la fonction et la conscience de leffet. La prise de conscience de ces diffrents
lments peut tre dissocie. De plus, certains processus de dfense
ou de coping peuvent tre constitus dun mlange de sub-processus
squentiels qui diffrent par leur degr daccessibilit la conscience
(ibid., p.760). Enfin, Newman avance quun mme processus cognitif
peut, suivant les circonstances, survenir automatiquement ou dune
faon plus contrle. Il conclut quil est probable que coping et dfense
soient compltement entremls et que la distinction entre coping
et dfense ait plus de chance de gner que de faciliter les efforts de
comprhension des interactions complexes des processus impliqus dans
la rduction du stress et lautoprotection (p.761).
Cramer (2001), dans sa rponse Newman, raffirme que la prsence
simultane des caractres inconscients et involontaires est ncessaire la
dfinition dun mcanisme de dfense. Cette conception, si on lassocie
une conception symtrique rclamant un caractre conscient et volontaire pour la dfinition dun processus de coping, dfinit, entre dfense
et coping, un groupe intermdiaire de mcanismes, dont les degrs de
conscience et daccessibilit la volont sont variables.

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Introduction: dfense et coping, diffrences et convergences

ud

Une tude rcente contribue ce dbat en montrant la


frquence de la prise de conscience de lutilisation des mcanismes
Furnham (2012) a tudi la connaissance
t et lusagededesdfense.
mcanismes dans un chantillon tout-venant de
208 adultes qui ont rempli un questionnaire prsentant une liste
de 21 mcanismes de dfense et leurs dfinitions (e.g. Dplacement :
dplacer une motion sur une autre cible considre plus acceptable ou
moins menaante ). Pour chaque mcanisme de dfense, les participants
rpondaient 3 questions : Avez-vous entendu parler de ce mcanisme de
dfense ? Pensez-vous quil est utilis couramment ? Lutilisez-vous souvent ?
Les modalits de rponses taient : oui, non, je ne sais pas. Chaque mcanisme de dfense tait connu par 28 % 79 % des participants ; 33 % 70 %
jugeaient quils taient utiliss couramment ; 22 % 64 % rapportaient les
utiliser frquemment.

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

Paralllement, on peut remettre en question le caractre ncessairement conscient et volontaire des processus de coping. Les processus de
coping peuvent se dclencher automatiquement, le sujet ntant pas
toujours conscient des raisons de leur activation ou de leur fonction,
comme par exemple fumer dans une situation que le sujet ne reconnat pas comme stressante. Certains, comme Lazarus et Folkman (1984)
nexcluent pas que les processus de coping puissent tre inconscients ou
prconscients. Kramer (2010) propose dexplorer cette question par des
tudes empiriques associant autoobservation par questionnaire et cotation par observateur externe: une concordance troite des deux moyens
dvaluation suggrerait que les processus de coping sont conscients alors
quun dsaccord serait en faveur de lexistence dun coping inconscient.

5.

Les cibles des mcanismes de dfense


et des processus de coping

Les cibles des mcanismes de dfense et des processus de matrise


peuvent tre les mmes: les mcanismes de dfense peuvent tre dirigs
vers la ralit extrieure et la lutte contre le stress, comme dans lexemple
du dni, alors que les processus de matrise peuvent servir grer les
problmes internes et les conflits motionnels. Cohen (1987) considre
que le coping peut survenir en raction une situation passe.

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Mcanismes de dfense et coping

6.

La fonction adaptative

La convergence des fonctions de la dfense et du coping a galement


t note. Les fonctions des mcanismes de dfense et des processus de
coping se recoupent largement, tous deux visant: 1)la rgulation des
affects, en rduisant ou cartant les affects ngatifs; 2)lhomostasie,
en restaurant un niveau confortable de fonctionnement ou en retournant au niveau de fonctionnement de base (Kramer, 2010). Dfenses et
coping peuvent tre adaptatifs ou mal adaptatifs (Bouchard et Thriault,
2003). La fonction adaptative des mcanismes de dfense est maintenant
reconnue. La prsence de dfense nest pas une preuve de pathologie:
selon Bergeret (1986),
Le sujet nest jamais malade parce quil a des dfenses,
mais parce que les dfenses quil utilise habituellement peuvent
tre caractrises comme inefficaces, trop rigides, mal adaptes aux
ralits internes et externes et/ou exclusivement dun mme type.
Le fonctionnement mental se voit ainsi entrav dans sa souplesse,
son harmonie, son adaptation.
(Ionescu et al., 1997, p.23.)

Au contraire, les mcanismes de dfense sont un lment essentiel


de la rsilience dont lefficacit va dpendre de la nature, de la varit,
de la souplesse des mcanismes de dfense mobiliss (de Tychey, 2001).
Les variations possibles dans lintensit des mcanismes de dfense
influencent galement la fonction adaptative: pour chaque mcanisme
de dfense, les formes lgres tant communes et hautement fonctionnelles, et les variantes plus svres tant moins communes et typiquement dysfonctionnelles (Bowins, 2004). Le niveau de stress subi est
aussi prendre en compte. Dans les stress majeurs, les mcanismes de
dfense rputs les plus immatures, dysfonctionnels ou pathologiques
peuvent avoir une fonction protectrice. Les stress lgers peuvent ne
ncessiter que les mcanismes de dfense matures, les stress plus significatifs peuvent requrir les mcanismes intermdiaires nvrotiques pour
la plupart des sujets et les stress intenses rclament au moins lactivation brve des dfenses immatures (Bowins, 2004). Dans les situations
extrmes, mme les mcanismes dsigns comme les plus pathologiques
peuvent tre utiles.
Si les mcanismes de dfense peuvent tre utiliss de faon souple,
adapte, mature contribuant la sant psychologique et physique, les

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Introduction: dfense et coping, diffrences et convergences

processus de matrise peuvent tre rigides, inadapts, comme certains


modes de coping vitant, et avoir des consquences ngatives sur la sant
mentale et physique.

7.

Mcanismes de dfense, processus de coping


et processus cognitifs

Les modes de fonctionnement des mcanismes de dfense et des


processus de coping ont t assimils des processus cognitifs.

Dunod. Toute reproduction non autorise est un dlit.

7.1

Les mcanismes de dfense


en tant que processus cognitifs

Des auteurs comme Block et Block (1980) ont vu dans les mcanismes
de dfense des structures de la personnalit ayant une forte composante
cognitive alors que dautres comme Ederlyi (1985) ou Horowitz (1988)
ont conceptualis les mcanismes de dfense comme oprant par le
processus cognitif du contrle de linformation. Dautres, comme Dahl
(1995) ou Plutchik (1995), ont distingu les dfenses diriges contre les
cognitions et celles diriges directement contre lmotion. La somatisation, dfinie comme le dplacement dun affect douloureux sur une
partie du corps, est un exemple dune dfense centre sur lmotion.
Wastell (1994) classe par exemple, dans les dfenses centres sur lmotion, laltruisme, laffiliation, lannulation, le passage lacte. Le clivage
qui spare les reprsentations de soi et des autres en catgories opposes
est un exemple dune dfense centre sur la cognition. Wastell classe
notamment, dans les dfenses centres sur la cognition, lhumour, lanticipation, la formation ractionnelle, le dni, la projection, le clivage.
Cette classification est bien sr discutable: les dfenses centres sur les
cognitions agissent indirectement sur les motions, puisque, selon la
thorie de Beck, les cognitions dterminent ou tout du moins influencent
fortement les motions. Par ailleurs, les dfenses centres sur lmotion
peuvent recourir des processus cognitifs. Vaillant (2012) considre que
les mcanismes de dfense sont des styles affectifs et cognitifs trs
complexes que le cerveau utilise pour modifier les ralits conflictuelles
internes et externes (p.885).
Selon Bowins (2004), la plupart des mcanismes de dfense sont des
distorsions cognitives. Elles sont mineures dans les dfenses matures,

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