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Michel Campy

Jean-Jacques Macaire
Ccile Grosbois

Gologie
de la surface
rosion, transfert et stockage
dans les environnements continentaux

3e dition

9782100576494-Livre-Campy.indb 1

08/02/13 12:15

Illustration de couverture :
Panoramic landscapes Blent Soykan

Dunod, Paris, 2003, 2013


ISBN 978-2-10-057649-4

Masson, 1989, pour la 1re dition

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Table

des matires

Avant-propos

Partie 1
La

surface des continents.

Fonctionnement

et tat

Chapitre 1. Les composantes de la dynamique desurface


1.1 La lithosphre continentale: une mosaque minrale

1.2 Latmosphre

20

1.3 L hydrosphre: une enveloppe liquide mobile

30

1.4 La biosphre

38

Bibliographie

41

Chapitre 2. Fonctionnement de la surface descontinents

43

2.1 La chane des transferts de matire

43

2.2 Bilan de matire

52

2.3 Units spatiales de fonctionnement

71

2.4 Units temporelles de fonctionnement

79

Bibliographie

87

Chapitre 3. tat de la surface des continents

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

90

3.1 Distribution globale des facteurs godynamiques

90

3.2 Les formes de la surface: les paysages

99

Bibliographie

117

Partie 2
laboration

et dplacement limit de la matire

Chapitre 4. Altration supergne des roches

121

4.1 Les processus de laltration

122

4.2 Bilan de laltration

134

4.3 Les principales altrites

146

Bibliographie

169
III

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Table des matires


Chapitre 5. Flux et stockage de matire surlesversants

172

5.1 Dynamique de versant en quilibre

172

5.2 Dynamique de versant en dsquilibre

175

5.3 Stockage de matriaux sur les versants

193

Bibliographie

205

Partie 3
vacuation

et stockage des produits rods

Chapitre 6. Le contexte glaciaire

209

6.1 Conditions de formation dun glacier

209

6.2 Diffrents types de glaciers

213

Planches couleur
6.3 Lrosion glaciaire

221

6.4 Les produits dposs : les formations glaciaires

225

6.5 Le rle des glaciers sur les paysages

233

Bibliographie

237

Chapitre 7. Le contexte fluviatile

238

7.1 Interactions mcaniques eau-particules

239

7.2 Types de cours deau et dynamique sdimentaire

247

7.3 Le bilan sedimentaire quantitatif en contexte fluviatile

261

7.4 Bilan sedimentaire qualitatif dans les bassins fluviatiles

274

Bibliographie

291

Chapitre 8. Contexte lacustre

295

8.1 Origine des lacs

295

8.2 Fonctionnement des lacs (systmes limnologiques)

300

8.3 La production sdimentaire lacustre

307

8.4 La mmoire des lacs

314

Bibliographie

321

Chapitre 9. Le contexte olien

322

9.1 Prlvement de matire la surface du globe

323

9.2 Accumulations oliennes lchelle rgionale

326

9.3 Dispersion olienne diffuse lchelle globale

339

Bibliographie

344

IV

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Table des matires

Partie 4
Modifications

anthropiques de la dynamique de surface

Chapitre 10. Sol, agriculture etrosion


10.1 Sols, formations superficielles et flux de matires

351
351

10.2 rosion acclre des sols par lagriculture

354

10.3 Consquences de lagriculture sur la dynamique de la surface

365

10.4 Les remdes

369

Bibliographie

374

Chapitre 11. Amnagements etexploitation descours deau

376

11.1 Impacts des amnagements hydrauliques

376

11.2 Exploitations et gestion des sdiments associs aux cours deau

388

11.3 Exploitation de la tourbe

396

Bibliographie

397

Chapitre 12. Urbanisation et extractions minires: effets sur la qualit


des eaux, sols et sdiments

399

12.1 Essor urbain et impacts environnementaux

400

12.2 Extractions minires dlments mtalliques et contaminations

415

Bibliographie

434
439

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Index

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Avant-propos

Cette troisime dition de Gologie de la surface, entirement actualise, a bnfici


de lapport dune troisime auteure, CcileGrosbois, gochimiste.
Elle reprend lesprit de la prcdente dition: replacer les formations superficielles dans le cadre gnral des flux de matire et dnergie des continents aux
ocans. Les formations superficielles sont les produits de lrosion rcente des
continents, non exports jusquaux ocans. Elles reprsentent donc, au sens du
bilan sdimentaire, des stocks de matire sur les continents. Cette approche amne
analyser les diverses composantes du bilan de matire (production, flux et stocks),
non seulement en termes de processus (laboration et prlvement de la matire,
dplacement par la glace, leau, le vent, sdimentation et stockage provisoire sur la
surface continentale), mais aussi en termes quantitatifs et qualitatifs.
Les facteurs influant chacune de ces tapes fonctionnelles des gosystmes
sont prsents et analyss: facteurs naturels (lithologie, tectonique, relief, climat
et vgtation), mais aussi facteurs anthropiques car les humains sont maintenant des acteurs essentiels dans ces flux de matires et influent sur la qualit de
lenvironnement.
Lanalyse des flux en diverses parties de la surface continentale montre de
grandes disparits. Elle souligne la ncessit dassocier les analyses lchelle des
continents, pour une comprhension du fonctionnement global du systme Terre,
celle de petites surfaces qui permettent dapprcier la variabilit des processus,
et concernent plus concrtement les impacts des activits humaines. De plus, la
comprhension des processus physico-chimiques rgulant les flux ncessite des
tudes jusqu lchelle microscopique.
De la mme faon, lanalyse des processus de surface doit tre mene diffrentes
chelles de temps: de linstantan la longue dure (annuelle plurimillnaire),
avec la difficult dextrapoler les mesures instantanes au temps long.
Cette nouvelle dition est caractrise par un renforcement des aspects lis
la gochimie. Les chapitres 2 (mthodes de quantification), 4 (altration supergne) et 7 (le contexte fluviatile) ont particulirement t remanis. La quatrime
partie relative aux Modifications anthropiques de la dynamique de surface a
t refondue, avec notamment lintroduction du chapitre12, totalement nouveau,
intitul Urbanisation et industrialisation: effets sur les eaux, sols et sdiments
o laccent est mis sur lexploitation minire. De plus, cet ouvrage senrichit dune
srie de planches avec des photographies en couleur.
1

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Avant-propos

Cet ouvrage est destin aux tudiants de tous niveaux en Sciences de la Terre et
de lEnvironnement, aux candidats aux concours de lenseignement en Sciences de
la Vie et de la Terre, aux enseignants de ces disciplines, et plus gnralement aux
chercheurs, fondamentalistes ou praticiens, concerns par le fonctionnement de la
surface terrestre actuelle et passe: gologues, pdologues, agronomes, archologues, ingnieurs en gnie civil, cologues, amnageurs
Nous remercions trs sincrement tous ceux qui nous ont aid grce leurs
conseils, leurs critiques et leurs encouragements, et qui nous ont communiqu
des documents pour la ralisation de cet ouvrage, en particulier : M. Bacchi,
V. Bichet, X. Bourrain, J. G. Brhret, B. Carnemen, C. Castanet, A. CourtinNomade, M.N. Croteau, M.Desmet, E.Dhivert, I.Gay-Ovejero, N.Gassama, V.D.
Gherman, O.Grauby, F.Hinschberger, M.Launay, J.Leone, N.Macaire, F.Martin,
M.Meybeck, F.Moatar, C.Petit, H.Richard, S.Rodrigues, S.Salvador, L.Valverde.

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Partie 1

La surface
descontinents.
Fonctionnement et tat
Une vue extraterrestre, comme nous en offrent les images prises de satellites, permet
de constater que la Terre prsente une tendue ocanique plus grande que la surface
des terres merges, qui constituent moins de 30 % de la surface totale. Linterface
gosphre/atmosphre est donc constitue 70 % par un contact entre deux fluides,
lun dominante liquide (leau ocanique), lautre dominante gazeuse (latmosphre). Ce contact joue un trs grand rle dans les changes de matires et dnergie
et en particulier dans le climat de la Terre. Mais, malgr sa prpondrance, nous ne
labordons pas dans cet ouvrage et rduisons volontairement la surface terrestre aux
surfaces merges cest--dire celle des continents, soumis lrosion et sige des
exportations de matires vers lOcan.
Les terres merges constituent linterface entre les enveloppes solides et les
enveloppes fluides de la Terre. Leur prsence et leurs formes sont pour lessentiel
sous le contrle de deux types dnergies antagonistes. Dune part lnergie interne,
responsable des reliefs par lintermdiaire des forces exprimes par les sismes
et les volcans aux courtes chelles de temps, et par la formation des chanes de
montagnes et des bassins sdimentaires aux chelles de temps gologiques. Dautre
part, lnergie externe dorigine solaire, responsable de lrosion par lintermdiaire
des agents bioclimatiques, est essentiellement vhicule par les fluides au travers en
particulier du cycle de leau.
Le chapitre 1 prsente les composantes de la dynamique de surface et laccent
est mis sur les caractristiques influant sur les processus drosion et de transfert

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dnergie et de matires: altrabilit de la lithosphre affleurante, rle de latmosphre dans la capture et la redistribution de lnergie solaire, flux de lhydrosphre
entre ses diffrents rservoirs au cours du cycle de leau et enfin les diffrents niveaux
dorganisation de la biosphre dont le rle est tudi dans les parties suivantes. Le
chapitre 2 expose les traits majeurs du fonctionnement de la surface continentale au
travers de la chane des transferts de matire. Laspect quantitatif est prsent par
une analyse des mthodes permettant le calcul des bilans de matire. Ce fonctionnement de la surface des continents est envisag ses diffrentes chelles spatiales et
temporelles. Le chapitre 3 prsente ltat actuel, donc transitoire, de la surface des
continents, sous deux de ses aspects majeurs : dune part, au niveau de la rpartition
globale des facteurs de la godynamique de surface et dautre part au niveau des
formes du relief des terres merges.

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Partie 1
La surface des continents. Fonctionnement et tat

Les

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composantes
de la dynamique
desurface

La surface de la Terre est une zone o sexercent les influences de plusieurs


milieux aux caractristiques diverses. Ces milieux se rpartissent sous forme denveloppes plus ou moins discontinues et imbriques qui interagissent les unes avec
les autres:
la partie superficielle de la lithosphre (enveloppe solide);
deux enveloppes fluides intimement mles: atmosphre et hydrosphre;
la biosphre constitue de lensemble du monde vivant (flore, faune dont
lHomme) ayant progressivement colonis les surfaces continentales au cours des
temps gologiques.
Ces diffrentes enveloppes sont parcourues par des flux dnergie quelles captent
et transforment. Deux sources dnergie sy expriment (fig. 1.1).
La surface de la Terre mrite lappellation dinterface. En effet, elle se trouve au
contact de deux milieux, la lithosphre et latmosphre, aux caractristiques trs
diffrentes, par leur nature, leur tat physique et leur homognit (fig. 1.2).
Par ailleurs, cette interface est occupe par deux enveloppes qui vont influencer
son fonctionnement:
lhydrosphre ou du moins sa partie la plus active: les prcipitations y circulent
ou sy accumulent selon les conditions topographiques et structurales et sy
infiltrent plus ou moins grande profondeur. Cette eau mobilise les lments
disponibles (ioniques ou particulaires), les transporte et les redistribue. Elle
facilite de ce fait les changes et les transformations entre les matriaux litho
sphriques prsents;
la biosphre accompagne naturellement la prsence deau. La vie qui sy dveloppe
sous toutes ses formes (microbienne, vgtale, animale) constitue un facteur actif
des ractions physico-chimiques. Elle contribue en particulier au dveloppement
des sols superficiels par lapport de matire organique et la production de drivs
mtaboliques.

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

SOLEIL
nergie
externe

D1

Amrique
du Sud
Afrique

S1

nergie
interne

D3

D2

S3
S2

atmosphre
Zones de subduction
S1: Prou
S2: Nouvelle-Guine
S3: Sumatra

Dorsales ocaniques
D1 : mdio-atlantique
D2 : mdio-indienne
D3 : est-pacifique

Figure 1.1Les deux sources dnergie en prsence


lorigine du fonctionnement du systme Terre.
Lnergie interne est lorigine de la cration des reliefs : les mouvements de
convection issus du manteau sexpriment au niveau des dorsales ocaniques,
crent la crote ocanique et provoquent les mouvements horizontaux des
plaques lithosphriques. La collision de celles-ci, ainsi que la subduction, entranent
la cration de reliefs au niveau des chanes de montagnes.
Lnergie externe, issue du soleil, est lorigine de lrosion, donc de la destruction et de la sculpture des reliefs. Sa capture et sa redistribution par latmosphre
entranent le cycle de leau, cause premire de la destruction des reliefs terrestres.
I NT E R F A C E

Atmosphre :

- enveloppe fluide (gaz, eau)


- en mouvement
- faibles pressions
- diversit des conditions locales
(climat, vgtation, hydrologie...)

Lithosphre :

- armature minrale solide


- statique (aux courtes chelles de temps)
- fortes pressions
- homognit des conditions locales
(lithologie, temprature...)

Figure 1.2Linterface entre enveloppes fluides


(atmosphre et hydrosphre) et enveloppe solide externe (lithosphre).
La partie superficielle de la lithosphre constitue le domaine infrieur de linterface
et est essentiellement solide, bien que les lments fluides (eau et gaz) de latmosphre puissent pntrer localement par les pores et les interstices libres. Cest un
domaine peu mobile, fixe et statique aux chelles de temps courtes. Cest aussi un
domaine relativement peu vari, des chelles despace de la dizaine ou centaine
de mtres ou mme parfois du km.
Latmosphre est un domaine o domine la matire fluide (gaz et eau). Cet tat
de fluidit lui confre une grande mobilit provoquant des variations rapides des
conditions locales (temprature, humidit, pression).

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

1.1 La

lithosphre continentale: une mosaque


minrale

1.1.1 Les terres merges: importance et rpartition


Les terres merges occupent actuellement moins du 1/3 (29,1 %) de la surface de
la Terre. Leur importance a fluctu dans le temps et en particulier lors des priodes
glaciaires au Quaternaire. Au cours des maxima glaciaires, le niveau marin moyen,
infrieur de plus de 100 m lactuel, ne recouvrait pas totalement le plateau continental dont la surface est value 5,5 % de la surface totale du globe. Les terres
merges reprsentaient alors prs de 35 % de la surface de la Terre. Leur rpartition actuelle rsulte de la dispersion de la crote continentale depuis la fin de lre
primaire, lorsque la totalit de la crote continentale tait groupe en un continent
unique (Pange).

1.1.2 Sensibilit des roches lrosion


Toutes les roches ne prsentent pas la mme sensibilit lrosion. Les diffrences
drodabilit potentielle dpendent de lorganisation de leurs constituants minraux
et de leur fissuration.
a) Rle de lorganisation minrale: notion de cohsion
La cohsion peut tre assimile limportance des forces quil faut vaincre pour
sparer les uns des autres les lments constitutifs (grains ou minraux) de la roche.
Cette notion, surtout utilise par les ingnieurs pour les problmes damnagement,
est importante en ce qui concerne laptitude des roches lrosion.

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Roches de forte cohsion

Les roches endognes issues de la solidification dun magma (roches plutoniques ou


volcaniques) ou de la cristallisation de matriel dans des conditions particulires de
temprature et de pression (roches mtamorphiques) en font partie. Les cristaux y
sont intimement imbriqus et leau y pntre difficilement. Leur rsistance lrosion
dpend (outre de lagent actif quest le climat):
du type de structure: les structures macrocristallines (grenue, aplitique, pegmatitique) rsistent mieux lrosion du fait de la faible densit des discontinuits
intercristallines. Les structures microcristallines (microgrenue, microlithique) sont
plus facilement rodables au niveau de leur pte fine ou vitrifie;
de limportance de laltrabilit des minraux qui les composent: labondance de
minraux facilement altrables (olivines, plagioclases calciques, pyroxnes) facilite
lrosion.
Certaines roches sdimentaires consolides lors de la transformation du sdiment
en roche (calcaires, grs, conglomrats, brches) prsentent galement une forte
cohsion, surtout lorsquune phase de redistribution de matire lintrieur de la
roche (diagense) a provoqu des processus de dissolution et recristallisation, entranant une compaction et une cimentation de lensemble.
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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

Roches de faible cohsion

Ce sont les roches non consolides ou meubles, constitues de grains plus ou moins
grossiers libres (graviers, sables, silts ou argiles). Elles sont facilement rodables
cause de lisolement de leurs lments constitutifs. Leur stabilit est directement
lie limportance de leau interstitielle libre, saturant ou non les vides intergranulaires. Lindice des vides reprsente le rapport du volume des vides au volume
de constituants minraux de la roche. Sa valeur schelonne de 0,40 0,70 selon la
taille et la forme des grains.
Dans le cas des sables, labsence deau interstitielle entrane une perte de cohsion
aise. Une pente dquilibre de 28 35 stablit au niveau des affleurements si les
grains sont trs arrondis, de 36 45 si les grains sont anguleux. Si le sable est humide
mais si la quantit deau interstitielle est infrieure lindice des vides, le sable garde
une relative cohsion. Si en revanche, la quantit deau atteint lindice des vides (saturation), une certaine pression deau interstitielle va sexercer sur les grains, entranant
une perte de contact intergranulaire et le sable subit une perte rapide de cohsion,
entranant son talement par fluage.

b) Rle de la fracturation
Les roches prsentant une forte cohsion ont un comportement rigide vis--vis des
contraintes lithosphriques. Elles ragissent en se fracturant des chelles variables,
allant du km au nanomtre (109 m). Ces fractures constituent des discontinuits dans
la roche, augmentant sa vulnrabilit vis--vis des processus de laltration (Bland
et Rolls, 1998), (Photo 1, planche couleur). En fonction des diffrentes chelles, on
distingue:
Les failles

Ce sont des discontinuits dveloppes entre deux compartiments dplacs lun


par rapport lautre. Lordre de grandeur du dplacement (ou rejet) varie du m
plusieurs dizaines de km. Lemplacement des failles est marqu par une zone
broye offrant une moindre rsistance lrosion, par rapport aux compartiments
latraux non faills. Il est souvent soulign par des dpressions dans le paysage.
Dans les calcaires (fig. 1.3), la fracturation est responsable en grande partie de
la densit et des directions du rseau souterrain, comme des formes de surface
(lapiaz, doline).
Les joints ou diaclases

Ce sont des cassures sans rejet qui peuvent tre ouvertes (couramment appeles
fissures ou fentes). Les joints ne sont jamais isols et, proximit des failles, sorganisent en rseaux complexes dont les directions sont en rapport avec les contraintes
responsables de la dislocation. Les rseaux de joints sont galement souvent associs
aux plis (fig. 1.4). Lors du plissement dun ensemble mcaniquement homogne,
la zone suprieure de la vote anticlinale (extrados) est en extension. Ltirement
provoque alors une fracturation en joints distensifs, tandis que la zone infrieure
(intrados) subit une compression provoquant des joints obliques compressifs.
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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

L : lapiaz en surface
F : faille
J : joint de stratification
D : diaclase
B : brche de faille
NS : surface de la zone
noye (hachure)

m dam

Figure 1.3Reprsentation schmatique des ruptures et discontinuits


dans une roche cohrente (roche calcaire).

La fracturation des votes anticlinales est lorigine dune acclration des


processus drosion dorigine physique (dchaussement, cryoclastie) et chimique
(dissolution) et responsable du creusement des combes.
a : stylolithes
b : fentes ouvertes
c : failles normales
d : dcrochements
e : failles inverses
b

c
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o
rad
ext

ne
zo utre
ne
os
ad
intr

dam km

Figure 1.4Structures tectoniques, ruptures et discontinuits


lithologiques au niveau dune vote anticlinale.

Les clivages schisteux (foliation ou schistosit)

Les roches mtamorphiques (schistes, micaschistes, gneiss), prsentent un


dbit en feuillets parallles, particulirement vident dans les schistes ardoisiers.
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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

laffleurement, ces plans de schistosit offrent leau une possibilit de pntration accrue et acclrent les processus drosion chimique (hydrolyse, dissolution)
ou physique (cryoclastie, dislocation).
Les clivages des minraux

La plupart des minraux ont tendance se cliver selon une ou plusieurs directions
prfrentielles. Ces directions concident avec les plans des structures atomiques,
au niveau des zones o les liaisons atomiques sont faibles. Le mica, par exemple, se
clive au niveau de plans parallles o les cations exercent de faibles forces de cohsion entre les feuillets. Lolivine prsente dans sa structure cristalline deux clivages
peu nets. Les feldspaths, les pyroxnes et les amphiboles, prsentent deux plans de
clivage trs nets. La calcite prsente trois plans de clivage et a, de ce fait, tendance
produire des fragments microscopiques de type losangique. En revanche, le quartz ne
prsente pas de plan de clivage, ce qui explique sa rsistance mcanique lrosion.
c) Ractivit des surfaces minrales lchelle atomique
Des discontinuits existent au niveau des structures atomiques et molculaires des
lments chimiques; discontinuits marques par des micro-reliefs, en contact direct
avec leau de percolation et de ce fait aux avant-postes des processus daltration
chimique. Les chelles se mesurent ici en nanomtre (1 nm =109m), en angstrm (1
=1010m) ou mme en picomtre (1pm =1012m). Les mthodes dinvestigation
de telles structures seffectuent avec des instruments de haute prcision: diffraction
lectronique basse nergie et haute nergie en gomtrie de rflexion (abrviation anglaise, LEED et RHEED) et spectroscopie lectronique par effet tunnel (ETS)
pour analyser les structures atomiques ou les microscopes lectroniques balayage
et transmission (SEM et TEM) pour fournir une image de ces structures. Les tudes
montrent qu ces chelles, les surfaces sont trs ractives au contact de solutions
et voluent rapidement du point de vue chimique et minralogique. Des changes
dlments chimiques ont lieu en permanence entre la surface du minral et les solutions environnantes ionises.
Des surfaces (fig.1.5) correspondent aux couches mono- ou pluri-atomiques des
minraux, spares par des ruptures en marches descalier chancres. Les surfaces
portent des micro-reliefs (bosses ou creux) de la taille dun atome ou dune molcule.
La ractivit des surfaces semble tre dpendante de limportance et de la densit des
micro-reliefs: les surfaces rgulires planes correspondent des zones de moindre
ractivit chimique prsentant peu dchanges avec les solutions environnantes, au
contraire des surfaces chaotiques trs ractives. Cette chelle dobservation permet
dtudier au plus prs, le lieu et les mcanismes de laltration chimique et biologique.
Cest ce niveau quont lieu les changes atomiques entre minral et solution.

1.1.3 Rle des mouvements de la lithosphre sur lrosion


La rpartition et lorganisation des grandes structures gologiques prsentes
en surface de la lithosphre (rpartition des ocans et des continents, position
des chanes de montagnes et des bassins sdimentaires) sont dues lactivit
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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

tectonique (tectonique des plaques). Cette activit se manifeste encore actuellement


par les sismes et les volcans, mais aussi par des mouvements pirogniques moins
vidents de relvement ou daffaissement et influenant, l o ils sexpriment, les
processus drosion.
surface
plane

dcrochement
ressaut

ressaut d'paisseur
atomique
ou molculaire

stucture isole en creux


structure isole en relief

1 10 nanomtres

Figure 1.5Discontinuits la surface dun minral.


A. Bloc-diagramme schmatique montrant les irrgularits microtopographiques
de la surface ; chaque bloc reprsente un simple atome ou une molcule.
B. Dfauts dempilement des atomes suivant laxe c* sur une particule nano
mtrique de talc naturel pouvant produire des irrgularits microtopographiques
(vu en MET HR, image; chelle linaire = 10 nm: F.Martin et O. Grauby, CINAM,
Marseille).

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

a) Ralit des mouvements notectoniques


Les mouvements notectoniques de grande ampleur spatiale (hors cassure nette
entranant des abrupts de faille) ne sont jamais faciles mettre en vidence et
estimer car lamplitude des variations est limite lchelle du temps humain (de
lordre de quelques mm cm par an) et parce que les rpercussions sur la dynamique
de surface (rosion, sdimentation, constitution des paysages) sont difficiles
estimer quantitativement. Cependant les moyens modernes de godsie spatiale,
utilisant les mthodes de calcul partir de mesures satellitaires (Cazenave et Feigl,
1994), permettent de proposer des valeurs de vitesse de mouvements (en particulier
horizontaux) avec une prcision infrieure 1 mm/an. On est donc en mesure de
proposer des vitesses de dformation en fonction des chelles de temps et despace
(fig. 1.6). On peut constater que, excepts les phnomnes instantans lchelle
gologique (sisme, fluage, volcan), des dplacements peuvent affecter de vastes
rgions (jusqu 10000 km ou plus) au cours de priodes varies, allant du jour
11

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

(relaxation postsismique) au million dannes (isostasie la suite de collision,


rebond postglaciaire). Il convient de distinguer deux domaines, diffrents par le
type de dformation et par la vitesse des mouvements mesurables.
Tectonique
des plaques

1014

10 annes

Frontires
de plaques

1012

chelle de temps (en annes)

10 annes

1010

Cycles
tectoniques et
magntiques

Rebond
postglaciaire

102annes

108
Dformation
discrte

106

Relaxation
postsismique

1 anne

vnements
volcaniques
1 jour

104

102
101

Fluage

1 heure

Sismes

10

102

103

104

chelle despace (en km)


Figure 1.6Position des mcanismes de dformation
de la crote terrestre sur les chelles de temps (dure des mcanismes)
et despace (distance affecte) (daprs Minster in Cazenave et Feigl,
1994).

la frontire des plaques lithosphriques

Dans les zones de contact des plaques (marges dites actives), laffrontement entre
deux units lithosphriques plus ou moins rigides provoque des contraintes horizontales et le chevauchement du bord dune plaque sur lautre (subduction), ou des
grands coulissages dcrochant (faille de San Andreas en Californie). Ces contraintes
entranent galement des mouvements verticaux sur les bordures des compartiments au contact. Dans les zones de subduction (ceinture orognique), la bordure
des plaques subductes subit un paississement d aux phnomnes magmatiques
12

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

ou la dlamination crustale. Dans ces secteurs, les mouvements tectoniques, horizontaux et/ou verticaux, sont les plus importants. Les dplacements horizontaux
atteignent frquemment des vitesses de lordre de 10 cm par an, les mouvements
verticaux sont en gnral moindres, de lordre du cm par an. Les mouvements verticaux peuvent tre positifs (lvation) ou ngatifs (affaissement) selon les zones, dans
une mme ceinture orognique. Il y a donc cration de compartiments surlevs en
dmes, sparant des bassins affaisss. Un exemple peut tre pris la frontire des
plaques carabe et nord-amricaine (fig. 1.7). Les zones merges entourant le golfe
du Mexique sont animes de mouvements verticaux importants. Les les de larc
volcanique des Antilles (Hati, Cuba, Porto Rico) sont globalement en surlvation
de plusieurs dizaines de cm/an, alors que la Floride et la zone du delta du Mississippi
sont en affaissement de quelques mm/an (Horsfield, 1975).
0

500
-1

5
4

3
2

0
2

1
0

-4
-3
-2
-1

-3

Golfe

2
1

Courbes de remonte
au cours du Quaternaire
Fosses dpassant 6000 m

-1

4
-3
-5

-5

Mouvements relatifs (mm/an)


-> positifs (remonte)
-> ngatifs (affaissement)

1000 km

-1
0

-2
-3
-4

- FC : Fosse des Camans


- FPR : Fosse de Porto Rico

Limite de plaques

du
Mexique

mricai
Plaque nord-a

ne
FPR

FC

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Plaque

100
0

40
200 0

200

carabe

Figure 1.7Importance des mouvements de remonte (en mtres)


des dpts Quaternaire dans les grandes Antilles et mouvements relatifs
(en mm/an) dans le Sud des tats-Unis.

Dans les chanes de collision rcentes (issues de lorogense alpine), les contraintes
horizontales ont t progressivement attnues car lnergie a t absorbe dans
les cisaillements profonds contemporains de la collision frontale, lorigine des
cailles crustales empiles. Ces cailles ont provoqu lpaississement de la crote,
crant ainsi la racine de la chane (fig. 1.8). Cette racine crustale, plus lgre
que le manteau sous-jacent, entrane une anomalie de gravit, qui va progressivement provoquer sa remonte. Ce phnomne est lisostasie et les mouvements lis
sont appels mouvements pirogniques. Le mouvement vertical se poursuit jusqu
lquilibre gravimtrique, permettant des roches formes en profondeur daffleurer
au centre des montagnes anciennes.
13

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

zone
comprime
corce
d = 2,7

30

manteau
d=3,3

60 km

B
-20
-30
-40
-50
-60

30

-40

-30 -20 -10

0
-5 0
-6

30

C pnplaine

Figure 1.8Schma thorique montrant lvolution dune chane


de montagne depuis le dbut de sa mise en place (A) jusqu sa
pnplanation (C), par rajustement isostatique (Mattauer, 1973).
Les stades B et C montrent la dformation des isobathes, tracs sur le stade
A, au cours de la remonte de la lithosphre. Lchelle des hauteurs est trs
exagre par rapport aux longueurs.

Dans les zones centrales des plaques (dites indformables)

Les zones centrales des plaques lithosphriques et en particulier leur domaine continental (constitu de crote continentale ss) ont t longtemps considres comme
stables. Seuls certains domaines trs localiss de ces plaques, en particulier au
niveau des fosss deffondrement rcents (rifts post-alpins) taient reconnus affects
de mouvements pirogniques dune certaine ampleur. Cest le cas, par exemple, du
foss de la Rift Valley en thiopie, qui a subi un affaissement de 12 mm/an entre 1935
et 1960. Il a cependant t dmontr au cours des dernires dcennies que, mme
en dehors de ces zones particulires, dans des lieux de crote tout fait stabilise et
hors des grands accidents crustaux profonds, des mouvements verticaux pouvaient
avoir lieu. Ces mouvements ont t dtects en particulier grce la technique de la
comparaison des nivellements (Fourniguet, 1985) qui consiste en une comparaison
des altitudes absolues de points cots avec prcision (repres godsiques) lors de
campagnes successives.
14

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

Les rsultats de ces tudes, exprims sous forme de courbes isocines (de mmes
mouvements relatifs), montrent que les zones internes des plaques prsentent des
mouvements verticaux dampleur apprciable (fig. 1.9).
Ocan Arctique

iqu

n
a

t
lan

At

Mouvements relatifs
(courbes isocines)
POSITIFS
10 8 6 4 2 0
NGATIFS

Oc

0 -2 -4 -6 mm/an

iat

as
rC

Me

dr
rA

Me
pie

iqu

Mer Noire

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

500

1000 km

nn

Figure 1.9Carte de lEurope de lEst montrant les mouvements


verticaux relatifs actuels de la crote continentale en mm par an.
On peut remarquer:
la vitesse des mouvements positifs du Caucase (de 6 plus de 10 mm/an), du
bouclier ukrainien (de 4 10 mm/an) et du bouclier scandinave (de 4 10 mm/an).
La remonte isostatique de ce dernier est lie lallgement entran par la fonte
de la calotte glaciaire nord-europenne entre moins 18 et moins 12000 ans BP;
les mouvements daffaissement de la rgion nord-orientale de lEurope (de 2
plus de 6 mm/an) et de la plaine centrale europenne (2 mm/an).

Ces donnes traduisent donc que des zones de socle, rputes stables (craton),
hors de montagnes rcentes et loin de fractures majeures reconnues actives de la
crote terrestre, sont animes de mouvements verticaux.
15

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

b) Influence de la notectonique sur les processus de surface


Principe gnral
La lecture et lanalyse des structures gologiques anciennes (bassins sdimentaires,
chanes de montagne) sinterprtent toujours partir des mouvements tectoniques
ayant affect ces rgions au cours de leur mise en place. Schmatiquement, les structures montagneuses ont t dbarrasses dune bonne partie de leur substance cause
de leur monte en altitude: elles constituent des domaines o lrosion a t active.
Au contraire, les bassins sdimentaires existent parce que, un moment donn,
une masse de sdiments a combl lespace ainsi cr, disponible laccumulation.
Celle-ci a t rendue possible par lenfoncement local de la crote (subsidence).
Les mouvements lis la notectonique entranent les mmes processus en ce qui
concerne les bilans rosion/sdimentation locaux. Mais ceux-ci sont plus difficilement
perceptibles que dans les structures anciennes car ils ne sont pas cumuls, et lchelle
dobservation est plus courte. Ils peuvent cependant tre perus par limportance de
leur couverture de formations superficielles. Le principe gnral, tablissant un rapport
causal entre notectonique et formations superficielles, peut tre schmatis (fig. 1.10).
A. Mouvements verticaux
2. Zone stable

1. Zone en lvation

ROSION
(substrat affleurant)

ALTRATION
(couverture d'altrites)

3. Zone en affaissement

SDIMENTATION
(paisse couverture
de formations superficielles)

B. Basculement
1

Temps
3

migration des zones de dpt de la couverture superficielle


Figure 1.10Influence des mouvements verticaux de la lithosphre
sur limportance, la rpartition et la nature des formations superficielles.
Principe gnral.
A.Mouvements verticaux:
Labsence de couverture superficielle est souvent lindication dune zone en surlvation, car au fur et mesure des processus drosion, les produits sont vacus
latralement cause du relief cr. Le substrat gologique y affleure alors largement.
La prsence dune paisse couverture de formations superficielles de type
allochtone (alluvion, pandage colluvial) est souvent lindication dune zone en
affaissement, car lespace disponible en creux cr constitue un pige pour les
produits drosion issus dautres zones. Le substrat gologique naffleure pas, car
recouvert dun cache rcent.
La prsence dune couverture de formations superficielles de type autochtone (altrites, latrites, argile de dcalcification, crote calcaire) est souvent lindication dune
zone globalement stable, o les produits drosion demeurent sans tre exports.
B.Basculement: la datation relative de plusieurs nappes de matriaux superficiels
chelonns chronologiquement dans lespace permet de mettre en relation leur
mise en place successive au cours du basculement.

16

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

Acclration de lrosion par cration de relief

Les zones en limite de plaque lithosphrique sont le sige de mouvements horizontaux et verticaux de grande ampleur, entranant la gense dun relief chaotique,
faisant voisiner des blocs surlevs et des bassins affaisss. La trs forte rugosit
de ce relief permet des taux drosion trs importants. La production de matire
rode, mesure lembouchure des fleuves drainant ces rgions est de lordre
de 10000tonnes par km2 et par an, soit 100 fois plus que la moyenne mondiale.
Ces fortes valeurs sont certes lies galement au climat souvent de type quatorial
(Philippines, Java, Antilles) mais les rgions de climat sec daltitude (Kamchatka,
Andes) prsentent des taux drosion peine infrieurs.
Incision des valles

Un domaine continental en surlvation rgulire provoque une incision des rivires


qui le drainent. Cest le cas des grands plateaux entaills de canyons, dont le type
est le plateau de lOuest amricain entaill par le canyon du Colorado. Des exemples
plus modestes sont frquents sur le territoire franais : gorges de lArdche, du
Tarn, du Verdon Les nappes de cailloutis fluviatiles dge Pliocne frquemment prsents sur les plateaux ont t mises en place avant les grandes incisions du
Quaternaire suite llvation des domaines continentaux.

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Migrations du trac de cours deau

Le trac des cours deau na pas toujours t identique ce quil est actuellement.
De nombreux travaux ont dmontr les variations de lemplacement des rivires au
cours des priodes quaternaires. Ces variations peuvent avoir des causes climatiques
et correspondre des rajustements de rseaux fluviaux suite aux bouleversements
engendrs par la fonte des grands glaciers quaternaires. Mais elles peuvent galement
avoir des causes tectoniques (fig. 1.11).
Lidentification des stocks de minraux lourds dans les alluvions anciennes, en
rapport avec leurs sources potentielles, a permis didentifier la palogographie des
coulements fluviatiles en France septentrionale et dans les pays voisins (fig. 1.12)
en ce qui concerne la Loire, la Seine, le systme Meuse/Moselle et le Haut-Rhin. On
peut suivre lvolution de leur parcours au cours des derniers 10 millions dannes
du Miocne la priode actuelle. Les modifications intervenues sont pour la plupart
dues des causes tectoniques internes provoquant des lvations ou des affaissements
localiss guidant les coulements.

1.1.4 Relief des terres merges et rosion


On peut regrouper les reliefs des terres merges en 5 types, distincts par leur
morphologie propre et par les processus drosion lis chacun (fig. 1.13):
Les montagnes jeunes (Photo 2, planche couleur). Ce sont les chanes rcentes
du cycle alpin mises en place au cours de et depuis lre tertiaire, et encore en
rection actuellement : chanes pripacifiques (montagnes Rocheuses, cordillre
des Andes, les de lOuest-Pacifique) et chanes tthysiennes qui schelonnent de
17

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

NW

SE

600 m

valle de l'Ognon

valle du Doubs

600

enfoncement du
cours du Doubs

500

relief des Avants-Monts

500
Fv
400

on

e l'Ogn

ours d

c
on du
migrati

300
Fx

Fy

Fw

Fz

Fv

de
lle n
fai gno
l'O

Fz

Fy

400

200

5km

300

200

Figure 1.11Rle de la tectonique rcente sur la morphologie des valles


et les formations superficielles: comparaison des valles du Doubs
et de lOgnon, rebord NW du Jura.
La remonte rcente (Plio-Quaternaire) de la zone des Avants-Monts a provoqu
lenfoncement du cours du Doubs de 150m et provoqu la migration du cours de
lOgnon vers le NW.
La forme des 2 valles et leur couverture alluviale sont trs diffrentes. Le Doubs
au SE est encaiss dans le faisceau pliss dune centaine de m, et ses rares alluvions
sont soit perches (alluvions siliceuses pliocnes), soit prsentes au fond de la valle
sous forme de terrasses rcentes. Au contraire, lOgnon a une valle assez large,
peu encaisse et ses alluvions ne sont essentiellement prsentes que sur sa rive SE,
alors que la rivire actuelle entaille le substrat de la rive NW. Cette disposition est
interprte par un basculement pirognique du substrat au cours du Quaternaire.

Se

1, 2, 5?

Loire

ine

os

el

le

eu

in

se

Rh

3? 5
6 ,7

3? 7

47

5?
Ub,Bf

3 7 (5?)

17

Bf : oxydes de fer
Ep ; pidote
Gr : grenat
Me : de mtamorphisme

1, 2

VOSGES
r
Aa Gl,Gr

ALPES

Rh

ne

Vo

MASSIF
CENTRAL
Vo : de volcanisme
Ch : chloritodes
Gl : glaucophane
Ho : hornblende
Ub : ubiquistes

Danube

Ho

Ch,Ep
Ho

Me

Minraux

3? 7
2, 4 7

Chronologie
7 : Holocne
6 : Plistocne sup.
5 : Plistocne inf. et moy.
4 : fin Pliocne
3 : Pliocne suprieur
2 : Pliocne infrieur
1 : Miocne

Figure 1.12Migration des cours deau en France septentrionale depuis le Miocne


daprs la distribution des minraux lourds dans les alluvions.

18

9782100576494-Livre-Campy.indb 18

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

Gibraltar la Birmanie (Pyrnes, Alpes, Carpathes, Caucase, Himalaya). Elles


prsentent encore une importante couverture sdimentaire entrecoupe de noyaux
de roches endognes (granites, sries mtamorphiques). Les altitudes moyennes
y sont importantes (4 000 m et plus), les amplitudes entre sommets et valles
peuvent atteindre 2 000 m ou plus, les versants y sont trs pentus et lrosion trs
active.

Boucliers prcambriens

Chanes du cycle alpin

Chanes des cycles


caldonien et hercynien

Plates-formes
peu tectonises

Rgions dominante
volcanique

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Figure 1.13Les grandes units gologiques et gomorphologiques


des terres merges de la Terre (daprs Souquet, 1986).

Les montagnes anciennes partiellement arases (Photo 3, planche couleur). Ce


sont les chanes anciennes, des cycles orogniques caldonien et hercynien dont
elles constituent les restes en grande partie arass. Elles sont le plus souvent libres des couvertures sdimentaires et prsentent laffleurement essentiellement
des roches dorigine endogne. Les altitudes moyennes y sont moyennes faibles
(moins de 1000 m), les amplitudes entre sommets et valles excdent rarement
quelques centaines de mtres, les versants sont faiblement pentus et lrosion
moyennement active.
Les boucliers trs anciens totalement arass (Photo 4, planche couleur). Les
zones de boucliers (canadien, groenlandais, brsilien, africain, baltique, ukrainien, sibrien, chinois, indien, australien) constituent des cratons arass de chanes
montagneuses trs anciennes (prcambriennes) et prsentent laffleurement des
roches dorigine endogne (granites, sries mtamorphiques). Les altitudes
moyennes comme les amplitudes entre sommets et valles y sont faibles, les versants
prsentent de trs faibles pentes et lrosion y est faible.
19

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

Les plate-formes peu tectonises. Elles sont constitues de couches sdimentaires


peu dformes, couvrant des montagnes anciennes ou des boucliers sur tous les
continents. Les altitudes sont faibles (quelques centaines de m maximum) et le relief
fait de plaines ou plateaux.
Les zones volcaniques. Sur cette rpartition gnrale se surimposent de vastes
zones volcaniques. Elles sont lies, soit au type de chane de montagne (chanes
de zone de subduction: cordillre des Andes, les de lOuest-Pacifique), soit des
mergences de points chauds dorigine profonde (volcanisme dit intraplaque)
qui spanchent en surface, indpendamment des ensembles tectoniques (volcanisme
indien, sibrien, est-africain, saharien, sud-australien) (Photo 5, planche couleur).

1.2 Latmosphre
Enveloppe gazeuse de masse faible et de trs faible paisseur relative (1/100e environ
du diamtre terrestre), latmosphre capte lnergie solaire, assure sa distribution par
la circulation des fluides, rgularise la temprature, filtre les rayons nocifs issus du
soleil, et permet lhumidification des continents (donc leur rosion) par les pluies.
Ces multiples fonctions de latmosphre ont permis le dveloppement de la vie la
surface de la Terre.
La densit de lair dcrot inversement de laltitude car les molcules de gaz sont
concentres dans les basses couches par lattraction terrestre. Les ractions des
diffrents gaz constitutifs aux radiations solaires, et en particulier labsorption des
rayonnements nergtiques, entranent une stratification thermique (fig. 1.14).
De toutes les plantes du systme solaire, la Terre semble tre la seule possder
une atmosphre, permettant la capture de lnergie solaire et donc le fonctionnement
dun cycle de leau et la prsence dune biosphre.

1.2.1 Lnergie solaire et la machine thermique atmosphrique


Le rayonnement solaire fournit la Terre une certaine quantit dnergie que latmosphre capte et redistribue (fig. 1.15). Le Soleil, astre trs haute temprature
(environ 6000K), met lessentiel de son nergie aux trs courtes longueurs donde
(lumire visible, entre 0,4 et 0,7 mm) et dans le proche infrarouge (0,7 4mm). Le
flux dnergie solaire moyen, arrivant la surface de latmosphre terrestre, est de
342 watts par m2 et par an. Un peu moins du tiers (102W =30 %) est rflchi vers
lespace par les nuages, les poussires en suspension (83W =23 %) et par la surface
rflchissante de la Terre (18W =7 %). Cette nergie solaire de faibles longueurs
donde, qui nest pas absorbe par le systme terrestre retourne directement dans
lespace. Sur les 240W restants, 81 (soit environ 23 % du total) sont absorbs par
latmosphre et les nuages et 159 (soit environ 47 % du total) par les ocans et la
surface des continents.
En premire approximation, latmosphre est en quilibre thermique, la surface
terrestre ayant une temprature moyenne globalement stable courte chelle de
temps. Cela signifie quelle met vers lespace, en moyenne globale annuelle, une
nergie gale celle quelle reoit, soit 240 watts par m2. Si ctait le cas, les calculs
20

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

100

ionosphre
msopause

60

0,01

msosphre

temprature
de l'air

0,1

stratopause
40

ozone

stratosphre

10

20

100

tropopause
0
- 70

troposphre

pression en hectopascals

altitude en km

80

1000
- 60

- 50

- 40

- 30

- 20

- 10

10

20

temprature en degrs Celsius


Figure 1.14Structure schmatique, temprature et pression
de latmosphre (daprs Climats, histoire et avenir du milieu terrestre,
A. Foucault, Librairie Arthme Fayard, 1993).

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Les variations de temprature sont lies labsorption plus ou moins grande des
rayonnements solaires. Les tempratures moyennes leves de la basse troposphre sont lies leffet de serre, de moins en moins efficace avec laltitude, la
remonte dans la stratosphre sexplique par labsorption des rayons solaires par
lozone, surtout concentre entre 30 et 40 km.
La troposphre contient 80 % de la masse totale dair atmosphrique et la totalit
de la vapeur deau. Cest dans la troposphre quont lieu les processus climatiques
et de transfert deau (cycle de leau) lorigine de lrosion et des flux de matire.
Au-dessus de la tropopause, lair devient moins dense et la temprature passe de
50 environ +5 degrs en t: cest la stratosphre. Laugmentation de temprature est due principalement la prsence dozone qui absorbe le rayonnement
ultraviolet du Soleil.
Au-del de 50 km (stratopause), les tempratures dcroissent nouveau vers le
haut pour atteindre environ 60 degrs 80 km daltitude: cest la msosphre,
limite de lionosphre, situe encore plus en altitude par la msopause. Lair y est
trs rare et les molcules de gaz y sont ionises par les rayonnements de haute
nergie issus du Soleil.

de bilan nergtiques (loi de Stephan) donnent la surface terrestre une temprature de 255K, soit 18C (Sadourny, 1994). Cela signifie quun phnomne
retient une partie de lnergie solaire dans les basses couches, augmentant ainsi
les tempratures de surface. Ce phnomne est connu sous lappellation effet de
serre (fig. 1.16).
Une partie de lnergie rayonne par la surface des ocans et des terres merges
est absorbe (pige) dans les basses couches de latmosphre o les GES (gaz
effet de serre) sont abondants. Cette rtention permet un rchauffement additionnel
de 340watts par m2, cest--dire davantage que le chauffage direct d linsolation.
Cest grce ce surplus nergtique que la temprature moyenne de surface atteint
15C.
21

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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat


Rayonnement solaire incident

Rayonnement rflchi

(courtes longueurs d'onde)

(grandes longueurs d'onde)

vaporation

atmosphre

4%

25 %

sol et
ocan

glaces
et dserts
7%

conduction

sol direct
7%

11 %

atmosphre
et nuages
23 %

atmosphre
63 %

rayonn par sol

342 W/m2

rayonn
23 %

Total renvoy
30 %

23 % absorb par atmosphre et nuages

ALBEDO

espace

infrarouge

lumire visible

absorb (sol et ocan)


47 %

Figure 1.15Bilan des rayonnements reus et renvoys par la Terre,


en moyenne pour lensemble de la Plante (daprs Climats, histoire
et avenir du milieu terrestre, A. Foucault, Librairie Arthme Fayard, 1993).
gauche, le rayonnement incident issu du soleil, montrant que 30 % de ce rayonnement est renvoy dans lespace sans modification ni rtention par latmosphre
(phnomne dalbdo). droite, devenir du rayonnement absorb et redistribu
par le sol et les ocans. Il est dissip pour 4 % par conduction (chaleur dite
sensible), pour 25 % par vaporation (chaleur dite latente car cde latmosphre
lorsque la vapeur deau se condense en nuages) et pour 18 % par rayonnement.

Soleil

radiations
de courtes
L.O.

rayonnement rflchi
par la Terre et l'atmosphre

albdo

G.E.S.
radiations
de grandes
L.O.

atmosphre

Terre
Figure 1.16Reprsentation schmatique de leffet de serre.
Lnergie solaire absorbe par les ocans et la surface des continents est rflchie
dans latmosphre. Lors de cette rflexion, lnergie de trs courtes longueurs
donde fournie par le soleil (source chaude), est transforme et renvoye par la
Terre (source froide) sous forme de rayonnement thermique infrarouge de grandes
longueurs donde, comprises entre 4 et 100 mm.
Un certain nombre de gaz contenus dans latmosphre (CO2: dioxyde de carbone;
CH4 : mthane ; H2O : vapeur deau ; N2O : oxyde nitreux ; O3 : ozone) sont en
grande partie impermables aux rayonnements de grandes longueurs donde mis
par la Terre (alors quils sont permables aux rayonnements de faibles longueurs
donde mis par le soleil). Ces proprits absorbantes confrent ces gaz le nom
de gaz effet de serre (GES).

22

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Chapitre 1 Les composantes de la dynamique desurface

Ainsi latmosphre capte, transforme et redistribue lnergie solaire. Trois


formes dnergie vont se distribuer tour tour dans lespace atmosphrique.
Lnergie thermique se manifeste par une augmentation locale de la temprature
dun volume deau ou dair, potentielle qui entrane llvation dune masse dair
ou deau, latente qui provoque lvaporation dun volume deau. Lingale rpartition des apports nergtiques latmosphre (quateur/ples) ou lhtrognit
des bilans instantans locaux (Ocan/continent) crent des dsquilibres nergtiques, compenss par des transferts vhiculs par les deux grands domaines
fluides de la plante Terre: lOcan et latmosphre. Au cours de ces transferts,
les flux nergtiques sont ports par le cycle de leau, les courants marins, les
mares, le ruissellement sur les terres merges Cest au cours de ces transferts
nergtiques que les processus de surface ont lieu: rosion des continents, creusement des valles, vacuation des produits. Latmosphre peut donc tre considre
comme une machine thermique.

1.2.2 Circulation atmosphrique et climats


Toutes les donnes exprimes prcdemment sont des donnes moyennes, applicables au systme atmosphrique global. Les quilibres dynamiques globaux (flux
entrant et sortant, transfert dnergie), constituent la somme dune infinit de dsquilibres locaux constamment en volution. La rponse ces dsquilibres se traduit
par le mouvement des fluides ocaniques et atmosphriques. Selon lchelle de temps
ou despace, la dynamique atmosphrique apparat globalement stable ou instable.
Nous nexaminerons ici que les chelles despace larges (plantaire) et les chelles
de temps compatibles avec les chelles dobservations prolonges (entre le sicle et
lanne). Les chelles de temps plus courtes et despace plus rduit entrent dans une
approche de type mtorologique. Les chelles de temps plus longues entrent dans
une approche de type paloclimatique.

Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

a) Ingalit de lapport dnergie solaire


Les variations latitudinales des entres dnergie solaire dans le systme atmosphrique sont dues deux causes: la premire est lie la valeur de langle dincidence
du rayonnement solaire la surface de la Terre (fig. 1.17). Une moindre quantit
dnergie est reue au ple car dune part, une mme quantit de radiations est reue
par une surface plus grande et dautre part le rayonnement solaire doit traverser une
plus grande paisseur datmosphre.
La seconde est due aux variations latitudinales de la dure des jours et des nuits.
Laxe polaire de la Terre fait un angle de 23,5 avec le plan de lcliptique (plan
dcrit par la Terre lors de sa rotation autour du Soleil). De ce fait, la zone de surface
claire de la Terre varie beaucoup au cours de lanne. Pendant lhiver de lhmisphre nord par exemple, une large zone circumpolaire nest pas ou peu claire et
ne reoit donc aucun apport nergtique (hiver arctique). Pendant la mme priode,
la zone circumpolaire australe est constamment claire mais par un rayonnement
solaire dont langle dincidence est proche de 0. La situation sinverse tous les
6mois.
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Partie 1 La surface des continents. Fonctionnement et tat

rayons
solaires

rotation
axiale
23,5

rayons
solaires

rayons

ur

ate

C
a

rayons
solaires

qu

b solaires

B
A

c
surface couverte par
les rayons solaires
au contact de la Terre

Figure 1.17Variation de lintensit solaire (nergie par unit de surface) en


fonction de la valeur de langle dincidence des rayons au contact de la Terre.
Langle faible (c) des hautes latitudes fournit la mme nergie que langle fort (a) des
basses latitudes mais sur une plus grande surface de recoupement avec la Terre.
Par unit de surface, lnergie fournie par le Soleil au ple est donc infrieure celle
fournie lquateur. La situation prsente est celle de lhmisphre Nord en hiver.

Les variations dentres dnergie la surface de la Terre provoquent des dsquilibres latitudinaux (fig. 1.18). Le flux absorb, maximum prs de lquateur, dcrot
progressivement aux latitudes moyennes sud et nord pour atteindre une valeur
minimum aux ples. La courbe du flux mis a la mme forme en cloche, mais les
diffrences entre quateur et ples sont plus faibles. Le surplus dnergie calorifique
entre les latitudes 40 nord et sud entrane un transfert dnergie des zones excdentaires (sources chaudes) vers les zones dficitaires (sources froides ou puits).

calories par cm2 par jour

hmisphre Nord

hmisphre Sud
flux absorb

transport

transport

+
-

90

+
-

flux mis

60

40

20

20

40

60

90

latitude en degrs
Figure 1.18Ingalits des distributions latitudinales moyennes annuelles
de linsolation reue par le systme Sol/Ocan/Atmosphre (flux absorb)
et du rayonnement infrarouge mis par ce mme systme (flux mis).
On constate un bilan excdentaire entre 40 N et 40 S et dficitaire dans les
rgions de plus grande latitude. Un transfert dnergie se produit des zones
excdentaires aux zones dficitaires grce aux mouvements des masses dair
atmosphriques et des courants marins.

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