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LA CATHDRALE ET LA VILLE EN GAULE DANS L'ANTIQUIT

TARDIVE ET LE HAUT MOYEN GE


Franoise Prvot
Socit franaise d'histoire urbaine | Histoire urbaine
2003/1 - n 7
pages 17 36

ISSN 1628-0482

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-histoire-urbaine-2003-1-page-17.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Prvot Franoise, La cathdrale et la ville en Gaule dans l'Antiquit tardive et le Haut Moyen ge ,
Histoire urbaine, 2003/1 n 7, p. 17-36. DOI : 10.3917/rhu.007.0017

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histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 17

F r a n c oi s e Pr e vo t

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ge, leglise ou` sie`ge leveque, ou` il


ans lAntiquite et le Haut Moyen A
a sa chaire, sa cathedra, nest pas encore appelee cathedrale , mais
simplement ecclesia, terme qui designe aussi la communaute qui sy
reunit, cest-a`-dire lEglise. Par commodite, les antiquisants parlent cependant de cathedrales paleochretiennes ou de cathedrales primitives
pour designer les premie`res eglises episcopales dont la construction a
accompagne laffirmation du christianisme. Grace aux enormes progre`s
de larcheologie urbaine dans le dernier tiers du xxe sie`cle, notre connaissance des plus anciens monuments chretiens sest un peu affermie, mais
elle reste encore tre`s lacunaire et souvent bien incertaine. On aimerait
certes que puissent etre realisees sous toutes les cathedrales de France
des fouilles archeologiques aussi exemplaires que celles menees pendant
plus de vingt ans par Charles Bonnet a` Gene`ve mais, telle quelle, la
moisson des decouvertes de ces dernie`res annees est impressionnante,
tant en ce qui concerne les edifices chretiens eux-memes (baptiste`res de

1 . Principales abreviations :
Grandes collections : AASS = Acta sanctorum. BHL = Bibliotheca hagiographica latina.
CC = Corpus chritianorum. CUF = Collection des universites de France (Belles Lettres).
MGH = Monumenta Germaniae historica (SRM = Scriptores rerum merovingicarum ; AA = Auctores
antiquissimi). SC = Sources chretiennes (Cerf).
Sources : Gregoire de Tours, Hist. = Historiae ; GM = Liber de gloria martyrum ; VP = Liber vitae
patrum ; VM = Libri de virtutibus s. Martini ; tous cites dans ledition de Bruno Krusch et Wilhelm
Levison, MGH, SRM, I, 1 2 et 22, Hanovre, 1951 et 1969.
Ouvrages : Arts chretiens = Naissance des arts chretiens, Paris, Imprimerie nationale, 1991 .
Charles Bonnet, Les fouilles... = Charles Bonnet, Les fouilles de lancien groupe episcopal de
Gene`ve (1976-1993) , Cahiers darcheologie genevoise, 1 , 1993. Monuments chretiens = Les premiers
monuments chretiens de la France, 3 vol., sous la direction scientifique de Noel Duval, Paris, Picard,
1995, 1996 et 1998. TCCG = Topographie chretienne des cites de la Gaule, I-XI, Paris, De Boccard,
1986-2000, editee par Nancy Gauthier et Jean-Charles Picard (t. I-VIII), puis N. Gauthier seule
(t. IX-X), enfin par Brigitte Beaujard et Francoise Prevot (t. XI). Trois volumes restent a` paratre.

H.U. no 7 - juin 2003 - p. 17 a` 36.

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La cathedrale et la ville en Gaule dans


ge 1
lAntiquite tardive et le Haut Moyen A

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Un monument specifiquement urbain


La cathe drale, e glise e piscopale, se trouve
au chef-lieu de cite , donc en ville

LEglise ayant calque son organisation sur celle de ladministration


romaine, les eveches correspondent presque toujours en Gaule au territoire des cites romaines. Aussi, comme les organes du gouvernement
municipal, leveque sie`ge au chef-lieu de la cite, donc en ville puisque,
dans la mentalite antique, toute agglomeration, si petite soit-elle, merite le
titre de ville si elle posse`de un role politique. Leglise episcopale est donc
un monument specifiquement urbain, apparu progressivement dans tous
les chefs-lieux de cites de Gaule au fur et a` mesure de la christianisation.
De`s quun eveque est atteste dans une cite (par exemple par une signature
lors dun concile), lhistorien est donc incite a` rechercher la cathedrale au
chef-lieu de la dite cite. Cela peut cependant parfois poser proble`me quand
on ignore ou` se trouvait la capitale de la cite lors de levangelisation. Ainsi,
par exemple, leveque des Gabales, et donc la cathedrale, se trouvaient-ils a`
Anderitum/Javols, chef-lieu de cite au moins jusquau iiie sie`cle, ou a`
Mende ou` sie`gent les eveques au xe sie`cle 4 ? Meme hesitation, cette fois
entre Saint-Paulien et Le Puy, au sujet de la capitale des Vellaves 5.

2. Enquete lancee par Noel Duval et les regrettes Charles Pietri et Paul-Albert Fevrier, dont les
resultats sont publies province par province : cf. no 1 .
3. Resultats publies en trois volumes regionaux qui etudient tous les monuments chretiens de
ge dont des vestiges ont ete reveles par des fouilles archeologiques
lAntiquite et du Haut Moyen A
anciennes ou modernes : cf. no 1 .
4. Francoise Prevot, TCCG VI, 1989, p. 82-83.
5. Francoise Prevot, Le chef-lieu de la cite des Vellaves et les origines du sie`ge episcopal du
Velay , Antiquite tardive, 2, 1994, p. 263-278.

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Grenoble et de Reims par exemple) que lenvironnement dans lequel ils


ont ete implantes (forum dAix-en-Provence par exemple). Dautre part, de
grandes enquetes collectives ont ete lancees, appuyees sur les sources a` la
fois archeologiques et litteraires, qui ont permis de faire le bilan des
connaissances actuelles sur la Topographie chretienne des cites de la
Gaule 2 et sur Les premiers monuments chretiens de la France 3. Ma dette
a` leur egard est incommensurable. Ces travaux recents permettent de
mieux cerner les rapports entre la cathedrale, monument specifiquement
urbain (I) et la ville antique qui a ete profondement transformee par
limplantation de leglise episcopale et de ses annexes (II).

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Le lien entre leveque et la ville est tel que, si un eveque deplace son
sie`ge et donc sa cathedrale , lagglomeration ou` il sinstalle peut alors
acceder au rang de chef-lieu de cite, comme le montre lexemple de la cite
des Helviens 6. Le centre primitif de cette cite etait Alba 7, au moins
jusquau debut du ive sie`cle 8, et sans doute encore au debut du sie`cle
suivant 9 ; cest donc la` que sinstalle`rent les premiers eveques, la` ou` ont ete
mis au jour les vestiges de la premie`re cathedrale 10 . Mais a` une date
indeterminee au cours du Ve sie`cle, le sie`ge episcopal fut transfere a`
Viviers qui, du coup, acceda au rang de chef-lieu de cite et donc de
ville : cest chose faite en 51 7 quand leveque Venantius signe au concile
dEpaone de 51 7 en tant que episcopus civitatis Vivarensis 11 , la cite tirant
desormais son nom de son nouveau chef-lieu 12. En revanche, Dijon reste
un castrum au vie sie`cle quoique les eveques de Langres y resident la
plupart du temps depuis la fin du ve sie`cle ; mais cette situation etonne
Gregoire de Tours qui, apre`s avoir vante la prosperite du lieu et ses
fortifications, conclut : pourquoi ne lappelle-t-on pas cite, je lignore 1 3.
De meme, si un eveche supplementaire est cree, lagglomeration ou` sinstalle le nouvel eveque acce`de normalement au rang de chef-lieu de cite.
Ainsi, apre`s la conquete de la Burgondie par les Francs en 532-534, le
partage de territoires entre Theodebert et Childebert ne respecta pas parfaitement les limites des cites et le castrum de Macon 1 4 fut alors vraisemblablement detache de la cite dAutun 1 5. Or, au lieu de le rattacher au dioce`se de
Lyon, Childebert prefera y nommer un eveque, et donc faire de ce castrum
le chef-lieu dune nouvelle cite, la civitas Matascensis, comme le montre la
signature de leveque Placidus aux conciles dOrleans de 538, 541 et 549 1 6.
6. Paul-Albert Fevrier, TCCG III, 1986, p. 59.
7. Alba Helvorum (Pline, Hist. Nat. III, 4, 36) ; Alba Helvia (ibid. XIV, 43). La ville donne meme
finalement son nom a` la cite : Civitas Albensium au iiie sie`cle (CIL XII, 1567 et XIII, 1954).
8. Cf. les milliaires sur lesquels les distances sont encore indiquees par rapport a` Alba : CIL XII,
5566 et 5572 = XVII, 2, 1 78 et 1 86.
9. Notitia Galliarum, ed. Theodor Mommsen, MGH, AA, IX, Berlin, 1 891 : Civitas Albensium.
10. Yves Esquieu, dans Monuments chretiens, I, p. 205-210.
11 . Jean Gaudemet et Brigitte Basdevant, Les canons des conciles merovingiens, SC 353, Paris,
1989, p. 124.
12. Mais au concile dOrleans de 549, leveque Melanius signe comme episcopus ecclesiae
Albensis, ce qui pourrait suggerer soit une fidelite a` un titre ancien, soit un abandon qui
netait que temporaire au depart (Paul-Albert Fevrier, TCCG, III, p. 59).
13. Gregoire de Tours, Hist. III, 19, p. 120-121 . Cf. Jean-Charles Picard, TCCG IV, Paris, 1986,
p. 59-60.
14. Notitia Galliarum, ed. cit., p. 585.
15. Jean-Charles Picard, TCCG, IV, Paris, 1986, p. 79.
16. Civitatis Matiscensis episcopus : Jean Gaudemet et Brigitte Basdevant, les canons des conciles
merovingiens, SC 353, Cerf, Paris, 1989, p. 258 (Matascensis), 288 et 320. Il signe egalement au

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La cathedrale et la ville en Gaule / 19

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20 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

Lagglomeration acce`de de`s lors au rang de ville : urbs 1 7. On remarquera


cependant que la meme evolution ne sobserve pas a` Nice, qui netait quun
comptoir de Marseille a` cote de la cite de Cimiez. Meme si Nice obtient un
eveque (atteste en 381 ), avant Cimiez 1 8, elle ne recoit pas le titre de civitas.
Le pape Hilaire distingue dailleurs clairement la civitas de Cimiez et le
castellum de Nice 19. Cette exception au schema general provient probablement du fait que Nice ne posse`de pas de territoire et ne peut donc pas etre un
veritable chef-lieu de cite 20 .

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La cathedrale est donc un phenome`ne urbain, mais ou` se situe-t-elle


dans la ville ? En particulier, est-elle intra ou extra muros ? Le cadre urbain
de lAntiquite tardive a en effet ete profondement modifie par la generalisation des enceintes, devenues indispensables pour se proteger des incursions barbares. Ces enceintes, souvent reduites, entourent rarement toute
la zone habitee mais prote`gent en tout cas ce qui etait ou ce qui est devenu
le cur de la ville 21 . Il est donc essentiel de situer la cathedrale par
rapport a` lenceinte ou, dans les villes non remparees, par rapport au
centre, du moins quand la documentation le permet.
On a longtemps cru que les premiers sanctuaires chretiens avaient ete
edifies a` lexterieur de la ville, dans les necropoles, a` une epoque ou` le
christianisme etait persecute ou, au mieux, tolere 22. Cette vulgate sappuyait sur trois cas consideres comme indiscutables : Paris, Tours et
Clermont. Or la critique moderne a demoli ces certitudes 23 et montre
quon setait laisse abuser par les pretentions des monaste`res suburbains
concile de Paris de 552 mais sans mentionner son sie`ge : Concilia Galliae 511-695, ed. Carlo de
Clerq, CC 148 A, 1963, p. 1 68.
17. Gregoire de Tours, Hist. VIII, 20, p. 386 ; Jonas de Bobbio, Vita s. Columbani et discipulorum
eius (BHL 1 898), II, 9, ed. Bruno Krusch, MGH, SRM, IV, Hanovre-Leipzig, 1902, p. 125.
18. Le premier eveque connu a` Nice sie`ge au concile dAquilee en 381 alors quon ne connat
pas deveque a` Cimiez avant le concile de Vaison de 442.
19. Hilaire, Ep. 4, PL 58, col. 22 : et custoditis omnibus quae super ecclesiis Cemelenensis civitatis,
vel castelli Nicaensi... decessoris mei definivit auctoritas.
20. Cest certainement abusivement que leveque Abraham signe au concile de Paris de 614 : ex
civitate Nicia.
21 . Par exemple, a` Paris lenceinte cerne lle de la Cite alors que la ville romaine setendait sur
la rive gauche de la Seine.
22. Voir par exemple Elie Griffe, La Gaule chretienne a` lepoque romaine, III, Paris, 1965, p. 1221 et Michel Rouche, LAquitaine des Wisigoths aux Arabes, Paris, 1979, qui localise dans les
necropoles la plupart des groupes episcopaux primitifs.
23. Jean Dubois, Lemplacement des premiers sanctuaires de Paris , Journal des savants, 41 ,
1968, p. 5-44 ; Luce Pietri, TCCG V, Paris, 1987, p. 28 ; Charles Pietri, Lespace chretien dans la
cite. Le vicus christianorum et lespace chretien de la cite arverne (Clermont) , Revue dhistoire de
lEglise de France, 66, 1980, p. 1 77-210.

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La cathe drale est dans la ville

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ge, ont voulu saffranchir de la tutelle episcopale en


qui, au Moyen A
pretendant que leur basilique etait plus ancienne que la cathedrale 24.
Lerreur etait dautant plus flagrante que le christianisme sest developpe
en Gaule surtout a` partir du ive sie`cle, apre`s la conversion de Constantin : les cathedrales ne sont donc pas les edifices dune religion
secre`te et persecutee mais dune foi triomphante. Des lieux de culte anterieurs a` la paix de lEglise de 31 3, on ne sait rien. Sans doute etaientils amenages dans des demeures privees comme a` Doura Europos au
iiie sie`cle et comme le raconte au vie sie`cle Gregoire de Tours a` propos
de Bourges 25.
Par la suite, chaque fois que larcheologie ou les textes nous fournissent
quelques renseignements, on constate que la cathedrale se dresse dans la
ville, a` linterieur des murs quand il y en a, souvent tre`s pre`s du
rempart 26 : etait-ce pour des raisons de place disponible ou bien, comme
le sugge`re Jean Guyon, pensait-on que la cathedrale contribuerait ainsi a`
renforcer la muraille, non seulement par sa masse mais encore par sa
valeur symbolique en tant que citadelle de la foi ? Par exemple a` Tours,
lecclesia avait sa facade toute proche du mur occidental de lenceinte, a`
lendroit ou` celui-ci faisait face a` la basilique Saint-Martin qui, elle, etait
extra muros 27 : elle se dressait donc a` lemplacement de la cathedrale
actuelle dont les tours prennent appui sur les fondations de la muraille.
On retrouve le meme type de situation a` Angers 28, Nantes 29, Gene`ve 30 ,
Bourges 31 , etc.
Le plus souvent la cathedrale a toujours ete reconstruite au meme endroit, ou en tout cas dans le meme secteur. Cest ce que montre lexemple
de Gene`ve ou` plusieurs eglises successives ont ete mises au jour sous la
` Rouen,
cathedrale actuelle, la plus ancienne remontant au ive sie`cle 32. A
e
la basilique construite par Victrice a` la fin du iv sie`cle pour abriter les
24. Voir par exemple Jean Guyon, Implantation deveches et ensembles paleochretiens dans
les villes romaines. Le cas de la Gaule et de lItalie , dans Simposi Internacional sobre les Esglesies
de Sant Pere de Terrassa (20-22 de novembre de 1991 ), Actes, Terrassa, 1992, p. 1 7-37, ici p. 1 8.
25. Hist. I, 31 , p. 24 : le noble Leocadius aurait transforme sa maison en eglise (domum suam
fecit ecclesiam).
26. Voir par exemple la serie de plan donnes par Noel Duval, Arts chretiens, Paris, Imprimerie
nationale, 1991 , p. 52-53.
27. Gregoire de Tours, VM, I, 23, p. 150.
28. Jacques Mallet, dans Monuments chretiens, II, p. 228 ; Luce Pietri, TCCG V, Paris, 1986, p. 69
et 74-75.
29. Xavier Barral i Altet, dans Monuments chretiens, II, p. 219 ; Luce Pietri, op. cit., p. 85 et 88-91 .
30. Charles Bonnet, Les fouilles... ; Charles Bonnet et Catherine Santschi, TCCG III, 1986,
p. 44-47.
31 . Francoise Prevot, TCCG VI, 1986, p. 1 7, 20-21 .
32. Voir no 30.

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La cathedrale et la ville en Gaule / 21

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reliques quil avait fait venir dItalie 33, a ete exhumee a` cote de la cathedrale medievale. Or cette nouvelle eglise sajoutait a` un premier sanctuaire,
quon peut vraisemblablement imaginer a` lemplacement de lactuelle
cathedrale, sous laquelle les fouilles du xixe sie`cle ont revele une abside
antique 34. De meme, les fouilles de Jean-Francois Reynaud a` Lyon ont
prouve lorigine antique du groupe episcopal constitue au Haut Moyen
ge dun baptiste`re et de deux eglises, dont lune etait a` lemplacement
A
de lactuelle cathedrale Saint-Jean 35. Enfin, la decouverte du baptiste`re
de Nantes au nord de la cathedrale Saint-Pierre 36, de celui de Grenoble
devant la facade de la cathedrale medievale 37 et de celui de Reims sous la
nef gothique 38 sugge`re que, dans ces trois villes, lecclesia est toujours
restee dans le meme secteur.
Il en va de meme a` Narbonne, comme le montre linscription qui
rappelle la reconstruction de lecclesia par leveque Rusticus 39 et detaille
le deroulement des travaux menes du 1 3 octobre 441 au 29 novembre 445.
Comme il fallut dabord deposer les murs de lecclesia ruinee recemment
par un incendie (depon[ere] pariet[es] eccl[esiae] dudum exustae), nous
sommes surs que la nouvelle cathedrale fut construite exactement a` lemplacement de la precedente et, comme le linteau qui porte linscription fut
decouvert pre`s de labside de la cathedrale gothique, il est tre`s probable
que leglise episcopale na jamais change de lieu depuis lorigine. Enfin, a`
Tours, Gregoire nous apprend quil a reconstruit lecclesia de Litorius (337/
338-370) plus vaste et plus haute : reaedificatam in ampliori altiorique
fastigio 40 et Fortunat precise que, pour cette entreprise, il a remploye les
anciennes fondations : fundamenta igitur reparans haec prisca sacerdos /

33. Victrice de Rouen, De laude sanctorum, ed. I. Mulders, R. Demeulenaere, CC 64, 1984, p. 53-93 ;
trad. R. Herval, Origines chretiennes : de la Deuxie`me Lyonnaise a` la Normandie ducale, avec le texte
complet et la traduction integrale du De Laude Sanctorum de saint Victrice, Rouen, 1966, p. 108-153.
34. Jacques Le Maho, dans Monuments chretiens, III, p. 320-327 ; Nancy Gauthier, TCCG IX,
1996, p. 30-32.
35. Jean-Francois Reynaud, dans Monuments chretiens, I, p. 283-290 ; Lugdunum christianum,
DAF 69, Paris, 1998, p. 44-86 ; TCCG IV, 1986, p. 22-26.
36. Xavier Barral i Altet, dans Monuments chretiens, II, p. 220-223.
37. Noel Duval, dans Monuments chretiens, I, p. 230-232 ; Francois Baucheron, Olivier Blin,
Ghislaine Girard, ibid., p. 233-238 ; Francois Baucheron et Alain de Montjoie, Le groupe cathedral
de Grenoble (Ise`re) : essai sur ses origines , Antiquite tardive, 4, 1996, p. 95-100.
38. Walter Berry et Robert Neiss, La decouverte du baptiste`re paleo-chretien de Reims , dans
Michel Rouche (edite par), Clovis, Histoire et Memoire, II, Le bapteme de Clovis, son echo a` travers
lHistoire, Paris, 1997, p. 869-888.
39. Le Blant 617 = CIL XII, 5336 = ILC 1 806. Voir H.-I. Marrou, Le dossier epigraphique de
leveque Rusticus de Narbonne , Rivista di archeologia cristiana, 46, 1970, p. 331-349, ici p. 332340 et fig. 1-4. Xavier Barral i Altet et Paul-Albert Fevrier, TCCG, VII, 1989, p. 20-21.
40. Gregoire de Tours, Hist. X, 31 , 19, p. 534.

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22 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 23

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extulit egregius quam nitere prius 41 . Cet edifice selevait a` lemplacement


de lactuelle cathedrale Saint-Gatien 42.
Dans quelques rares cas cependant, la reconstruction de leglise episcopale sest accompagnee dun changement de lieu. Cest le cas a` Arles ou` la
premie`re cathedrale se trouvait tre`s probablement dans langle sud-est de
lenceinte, la` ou` subsistait a` la fin du ve sie`cle un baptiste`re desaffecte que
Cesaire (502-542) integra dans la cloture du monaste`re feminin quil avait
` cette epoque, et sans doute de`s le
fonde et dont il condamna la porte 43. A
milieu du ve sie`cle 44, la cathedrale Saint-Etienne se dressait a` lemplacement de lactuelle Saint-Trophime, donc dans une position plus centrale.
De meme a` Aix-en-Provence, les plus anciens vestiges chretiens mis au
jour dans le secteur de lactuelle cathedrale, a` lemplacement du forum, ne
sont pas anterieurs a` la fin du ve sie`cle 45, alors que la ville est le sie`ge dun
eveche depuis au moins 408 46 et possedait donc vraisemblablement une
eglise episcopale de`s cette epoque : peut-etre lecclesia primitive selevaitelle a` lextremite occidentale de la ville, a` lemplacement de leglise medievale beata Maria de Sede (Notre-Dame de la Seds), dont le titre garderait le
souvenir de son ancienne dignite 47.
Dans bien dautres cas, lincertitude est de re`gle comme par exemple a`
Orleans : leglise cruciforme dediee a` la Sainte Croix construite au
viie sie`cle par leveque Euverte se dressait a` lemplacement de lactuelle
cathedrale mais etait-ce deja` le cas de lecclesia que saint Aignan exhaussa
au milieu du ve sie`cle apre`s en avoir depose la toiture ? Cest probable mais
improuvable en letat actuel de la documentation 48. De meme a` Clermont,
on ignore ou` se trouvait la cathedrale avant les travaux de Namatius au
milieu du ve sie`cle 49. En tout cas, on ne connat aucun exemple certain
41 . Fortunat, Carm. X, 6, v. 11-1 8, ed. Friedrich Leo, MGH, AA, IV, 1 , Berlin, 1 881 , p. 237.
42. Luce Pietri, TCCG V, 1987, p. 28.
43. Paul-Albert Fevrier, TCCG III, 1986, p. 80.
44. Ibid. Cyprien de Toulon et al., dans la Vita s. Caesarii (BHL 1508-1 509), ecrite au debut du
VIe sie`cle peu apre`s la mort du saint, evoquent souvent une basilique Saint-Etienne qui, dans le
contexte, ne peut etre que la cathedrale : I, 1 5, II, 1 6 et 23, ed. Bruno Krusch, MGH, SRM, III,
Hanovre, 1896, p. 462, 490 et 495. Or cette basilique est deja` mentionnee dans la Vita s. Hilarii
Arelatensis (BHL 3882) redigee par Honorat de Marseille (?) peu apre`s la mort du pontife en 449 :
28, ed. S. Cavallin, Lund, 1952, p. 105.
45. Rollins Guild, Jean Guyon et Lucien Rivet, dans Monuments chretiens, I, p. 109-11 6.
46. Lazarus, installe sur le sie`ge dAix a` la faveur de lusurpation de Constantin III en 408 et
depose en 411 : Zozime, Ep. arelatenses, 2, ed. Wilhelm Gundlach et Ernst Dummler, MGH,
Epistolae, III, Berlin, 1 892, p. 7.
47. Jean Guyon, TCCG II, 1986, p. 26. Leglise beata Maria de Sede nest cependant pas attestee
avant 1249.
48. Jean-Charles Picard, TCCG VIII, 1992, p. 88-91.
49. Gregoire de Tours, Hist. II, 1 6, p. 65. Cf. Francoise Prevot, TCCG VI, 1986, p. 32.

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La cathedrale et la ville en Gaule / 23

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 24

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dune cathedrale primitive elevee extra muros dans une necropole antique
comme le pensait la tradition historiographique. Le seul cas ou` lequipe de
la Topographie chretienne de la Gaule a considere comme possible une
premie`re implantation extra muros est celui de Metz 50 . Le seul cas ou` la
cathedrale est semble-t-il construite en zone funeraire est celui de Digne 51 ,
si le sanctuaire mis au jour sous lactuelle Notre-Dame du Bourg etait bien
deja` lecclesia de la cite et non une eglise cimeteriale. Il fut edifie dans la
seconde moitie du ve sie`cle, au plus tard au tournant du vie sie`cle, dans
une zone funeraire organisee autour dun ou peut-etre deux mausolees qui
avaient ete relies entre eux et accueillaient de nombreuses tombes. La
fonction funeraire de cette zone auparavant residentielle remonte a` la
seconde moitie du ive sie`cle, a` la suite dun abandon de ce quartier.
Mais limplantation dune cathedrale au milieu des tombes reste, en
letat actuel de la documentation, tout a` fait exceptionnelle. En re`gle
generale, lecclesia sele`ve intra muros ou, sil ny a pas denceinte, au
cur de la ville, dont elle est devenue le principal edifice.
La cathe drale : un e difice pre dominant dans la ville

La cathedrale attire les regards par sa taille et sa beaute. Non seulement


elle doit etre grande pour accueillir lensemble des fide`les, mais aussi
elevee, comme le montrent les travaux entrepris a` Orleans par saint
Aignan qui, apre`s depose des toitures, sureleva ledifice : Cui visum est
pro tantae fabricae decus, tectis depositis, fabricam ipsam altius sublimare 52. Pourquoi ces travaux ? Comment faut-il comprendre pro tantae
fabricae decus ? Leveque a sans doute voulu ameliorer lesthetique dune
eglise quil jugeait trop basse par rapport a` ses dimensions au sol mais il a
peut-etre aussi considere que en raison de la dignite dun tel edifice , il
fallait surelever la construction elle-meme . La hauteur de ledifice serait
ainsi le reflet de sa dignite, de son rang ; sie`ge de leveque, la cathedrale est
en effet lecclesia senior 53, maior 54 ou prima 55.
50. Nancy Gauthier, TCCG I, p. 42-43.
51 . Gabrielle Demians dArchimbaud, dans Monuments chretiens, I, p. 69-80. Geraldine Berard,
Carte archeologique de la Gaule, 4, Alpes de Haute-Provence, Paris, 1997, p. 1 50-1 65.
52. Vita Ia s. Aniani (BHL 473), ed. Bruno Krusch, MGH, SRM, III, Hanovre, 1 896, p. 108. uvre
de la fin du Ve ou du debut du VIe sie`cle (Jean-Charles Picard, TCCG VIII, 1992, p. 82).
53. Par exemple a` Clermont : Gregoire de Tours, Hist., II, 1 6, p. 65 ; a` Auxerre : Martyrologe
hieronymien, ed. Jean-Baptiste de Rossi et Louis Duchesne, AASS, Nov., II, 1 , Bruxelles, 1 894,
p. XLII.
54. Par exemple a` Vienne : Adon, Chronicon, aetas sexta, PL 123, col. 120 ; a` Embrun : Vita s.
Marcellini (BHL 5227), AASS, Apr., II, p. 749.
55. Par exemple a` Bourges : Gregoire de Tours, Hist. I, 31 , p. 24.

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24 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 25

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Ainsi le carmen ecrit par Sidoine Apollinaire a` la demande de leveque


Patiens pour orner labside de la nouvelle ecclesia de Lyon vante lelevation et leclat du sanctuaire 56, en particulier, v. 5-7 : Ledifice eleve
brille..., par le sommet de son front il regarde le levant au moment de
lequinoxe (Aedis celsa nitet... arce frontis ortum prospicit aequinoc` la fin du poe`me, Sidoine evoque les voyageurs qui passent sur
tialem). A
la route et les bateliers qui rament sur la Saone, pour conclure : Chantez,
chantez ainsi, matelot et voyageur, car cest ici le lieu ou` tous doivent se
rendre, le lieu ou` conduit la route qui me`ne au salut (Sic, sic psallite,
nauta vel viator ; / namque iste est locus omnibus petendus, omnes quo via
ducit ad salutem). On voit ici une deuxie`me raison pour laquelle la cathedrale doit etre haute et etincelante : pour attirer les voyageurs et les fide`les.
De la meme facon, Gregoire de Tours cele`bre la splendeur et la taille
imposante de la nouvelle ecclesia construite par leveque Namatius a`
Clermont au milieu du ve sie`cle 57. Lui-meme a tenu a` reconstruire la cathedrale de Tours in ampliori altiorique fastigio 58 et Fortunat vante la beaute
du nouvel edifice dont la toiture etincelle en rougeoyant au soleil 59. Le poe`te
developpe plus longuement ces the`mes a` propos de lecclesia de Nantes,
dont leveque Eumerius eleva le sommet (extulit ecclesiae culmen) 60
et dont le successeur Felix acheva la realisation. Fortunat insiste sur :
la hauteur de ledifice : Sous le fate eleve se developpe le dessin du
vaisseau tripartite consacre a` Dieu sous le nom des apotres. Autant leur
merite les ele`ve au-dessus des saints, autant ce haut monument depasse les
autres en hauteur. Au centre, un monument en forme de tour selance
dans les airs et un couronnement arrondit, en lallegeant, la base carree
(Vertice sublimi patet aulae forma triformis / nomine apostolico sanctificata Deo. / Quantum inter sanctos meritum supereminet illis, celsius haec
tantum culmina culmen habent. / In medium turritus apex super ardua
tendit / quadratumque levans crista rotunda opus) 61 ;
son eclat : De`s que le soleil, dans sa course, a jete son eclat sur les
toits detain, la` ou` frappe le rougeoiement rebondit une lumie`re laiteuse...
Grace au metal, la toiture imite leclat des astres et, dans son resplendis56. Sidoine Apollinaire, Ep. II, 10, 4, ed. et trad. Andre Loyen, CUF, 1970, p. 69-70. Cf. PaulAlbert Fevrier, Jean-Charles Picard, Charles Pietri, Jean-Francois Reynaud, TCCG IV, p. 23-24.
57. Gregoire de Tours, Hist. II, 1 6, p. 65.
58. Gregoire de Tours, Hist. X, 31 , 19, p. 534.
59. Venance Fortunat, Carm. X, 6, v. 11-1 8, ed. cit. Friedrich Leo, p. 234. Linterieur est decore de
peintures illustrant les miracles de Martin (v. 89-92), probablement commentees par des legendes
de Fortunat : cf. Luce Pietri, La ville de Tours du iv e au vi e sie`cle : naissance dune cite chretienne,
coll. EFR 69, Rome, 1983, p. 822-831.
60. Venance Fortunat, Carm. IV, 1 , v. 29, ed. et trad. Marc Reydellet, Paris, CUF, 1994, p. 1 31.
61 . Venance Fortunat, Carm. III, 7, v. 27-34, ibid., p. 96.

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La cathedrale et la ville en Gaule / 25

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 26

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sement, le fate posse`de ses propres astres.... Le voyageur qui, en passant,


lapercoit, croit que la terre aussi posse`de ses etoiles : Sol vagus ut dederit
per stagnea tecta colorem, / lactea lux resilit, cum rubor inde ferit... /
Fulgorem astrorum meditantur tecta metallo / et splendore suo culmina
sidus habent. La lune fait aussi resplendir ledifice, si bien que la nuit, le
voyageur qui, en passant, lapercoit croit que la terre aussi posse`de ses
etoiles : Si nocte inspiciat hanc praetereundo viator, / et terram stellas
credit habere suas (v. 45-46) 62. On retrouve a` nouveau lidee que la cathedrale doit etre comme un phare qui guide le voyageur.
De la meme facon, Fortunat 63 admire la cathedrale construite par
Leontius II a` Bordeaux, pleine de lumie`re, etincelante , (lumine plena,
micans : v. 59). Il souligne sa hauteur : la demeure de lEglise, avec son
fate rehausse, est imposante (ecclesiaeque domus crescente cacumine
placet : v. 63) et conclut : Vous avez si bien fait que tous les citoyens
ont plaisir a` y accourir et quune meme demeure appelle tout ce qui reside
en ville (Fecisti ut libeat cunctos huc currere cives / et domus una vocet
quicquid in urbe manet : v. 63-64). La cathedrale doit etre assez grande
pour accueillir toute la communaute.
Leglise episcopale (ecclesia) est donc devenue le principal monument de
la ville. Son saint patron est evidemment celui de lEglise locale (Ecclesia) :
ainsi, au viie sie`cle, quand leveque Didier de Cahors ecrit a` son colle`gue
Chlodulfus pour lui recommander son Eglise, il parle des condiciones
patroni vestri beati Stefani, cuius administrationem gerere videor 64. Or,
avec les progre`s de la christianisation, lEglise locale sidentifie desormais
a` la cite et particulie`rement a` la quintessence de la cite, cest-a`-dire la ville.
Cette dernie`re est donc placee sous la protection du ou des saints patrons de
la cathedrale, comme le montre un onyx du Mans : de part et dautre dune
porte de la ville sont representes les deux martyrs Gervais et Protais, tandis
quune main divine sort des nuages au-dessus de la porte 65.
En raison de sa taille et de son role, la cathedrale concourt a` la transformation du paysage urbain.

62. Ibid., v. 37-46. Sur la dedicace de la nouvelle cathedrale de Nantes, voir aussi Fortunat, III, 6,
ibid., p. 93-94.
63. Venance Fortunat, Carm. I, 15, v. 55-64, ibid., p. 36. Cf. Paul-Albert Fevrier, TCCG X, p. 30.
64. Didier de Cahors, Ep. I, 8, ed. Dag Nordberg, Acta Universitatis Stockholmiensis, Studia
latina Stockholmiensia, VI, Stockholm, 1961 , p. 24. Voir aussi Ep. I, 9, p. 27 a` Abbo de Metz :
condiciuncula domni Stefani.
65. Edmond Le Blant, Nouveau recueil des inscriptions chretiennes de la Gaule anterieures au
viiie sie`cle, Paris, 1 890, no 20 : viiie sie`cle ? Lonyx, perdu, nest connu que par la reproduction de
J. Gruter. Cf. Jacques Biarne, TCCG V, 1987, p. 44 et 48. Legendes : DEX(tera) a` cote de la main
divine ; GERBA et PROTA, verticalement sur les cotes, CAENOM(anis) en bas, sous la porte.

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26 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 27

La cathedrale et la ville en Gaule / 27

Un phenome`ne qui transforme le paysage urbain


On a deja` vu que lecclesia se detache dans le paysage par sa hauteur qui
lui permet detre vue de loin, mais en outre son implantation entrane
souvent un profond remodelage du tissu urbain.

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En effet, la cathedrale nest pas un edifice isole mais sinte`gre dans un


groupe episcopal compose de plusieurs monuments : sanctuaires, residence episcopale et locaux de service.
On compte normalement au moins deux sanctuaires : lecclesia et le
baptiste`re. En effet, en raison de ladministration de baptemes collectifs,
les baptiste`res sont en general dans lantiquite des edifices monumentaux 66, tels ceux qui se dressent encore aujourdhui a` Aix-en-Provence 67,
Frejus, Riez ou Poitiers. Ailleurs, les vestiges archeologiques permettent
dimaginer la place quils tenaient dans les villes de Gaule. Le plus
grand, celui de Marseille, mis au jour sous la cathedrale actuelle, a une
emprise au sol de 625 m2 mais la majorite ont moins de 1 50 m2.
Lecclesia est evidemment plus importante, meme si sa taille varie selon
les cites. Elle est souvent bordee par un ou plusieurs atria 68, cours
bordees de portiques, qui augmentent ses capacites daccueil lors des
fetes, servent de transition entre le monde profane et la demeure divine,
fournissent un abri aux pauvres a` la recherche daumone et un asile aux
refugies 69.
Dans certaines villes, le groupe episcopal inclut trois sanctuaires. Ainsi,
a` Tre`ves, de`s lepoque constantinienne, deux basiliques paralle`les, precedees chacune dun atrium, encadrent un baptiste`re de 1 8 m de cote,
66. Sur les baptiste`res, voir Jean Guyon, Le bapteme et ses monuments , dans Arts chretiens,
Paris, 1991 , p. 70-87 et Les premiers baptiste`res des Gaules, Rome, 2000.
67. Reconstruit a` lidentique au xie sie`cle.
68. Voir la description de lecclesia de Lyon par Sidoine Apollinaire, Ep., II, 10, v. 1 6-21 , ed.
Andre Loyen, CUF, 1965, p. 70, en des termes malheureusement peu clairs : A cet edifice sappuie
un triple portique, orgueilleux de ses supports en marbre dAquitaine ; a` son imitation, une
seconde serie de portiques ferme un atrium plus lointain et une foret de pierre habille un
espace median, de ses colonne placees plus loin : Huic est porticus applicata triplex fulmentis
Aquitanicis superba ad cuius specimen remotiora claudunt atria porticus secundae, et campum
medium procul locatus vestit saxea silva per columnas (traduction Jean-Francois Reynaud et al.,
TCCG IV, 1986, p. 24). Sur le role de latrium, voir Jean-Charles Picard, Latrium dans les eglises
paleochretiennes dOccident , Actes du XIe Congre`s international darcheologie chretienne : Lyon,
Vienne, Grenoble, Gene`ve, Aoste (21-28 septembre 1986), I, Citta` del vaticano, Pontifico Istituto di
Archeologia cristiana, 1989, p. 505-558.
69. Voir Anne Ducloux, Ad ecclesiam confugere. Naissance du droit dasile dans les eglises
(du iv e au milieu du v e sie`cle), Paris, De Boccard, 1994.

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Par la masse que repre sente le groupe e piscopal

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 28

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lensemble couvrant 1 606100 m, soit 1 ,6 ha 70 . A Gene`ve, le premier


groupe episcopal, commence vers le milieu du ive sie`cle, comprend une
seule eglise et un baptiste`re mais de`s le debut du ve sie`cle une deuxie`me
eglise est edifiee au sud, separee de la premie`re par un atrium ; le baptiste`re est alors reconstruit en position axiale entre les deux sanctuaires.
Apre`s un agrandissement de leglise nord au ve sie`cle, le vie sie`cle voit
la construction dune troisie`me cathedrale a` lest du baptiste`re 71 . La disposition de deux eglises de part et dautre dun atrium et/ou dun baptiste`re a tre`s probablement ete egalement adoptee a` Rouen 72. De meme a`
Lyon, outre la cathedrale Saint-Jean et le baptiste`re Saint-Etienne, un
troisie`me sanctuaire se dressait peut-etre de`s les vie-viie sie`cles, au nord,
` la suite des travaux de Jean
a` lemplacement de Sainte-Croix 73. A
74
Hubert , ces exemples ont fait supposer que la plupart des cites possedaient deux eglises episcopales, dediees le plus souvent, lune a` saint
Etienne ou a` saint Pierre, lautre a` la Vierge. De`s lors, la cathedrale
double a ete erigee en mode`le et, partout, archeologues et erudits se
sont lances a` sa recherche. On a ainsi eu trop tendance a` faire remonter
a` lantiquite tardive tous les edifices dont on trouvait trace aux abords des
ge
actuelles cathedrales, meme sils netaient pas attestes avant le Moyen A
et lon se justifiait en invoquant la re`gle . En fait, les eglises doubles sont
loin detre attestees partout a` lepoque paleochretienne, voire merovingienne, et les recherches recentes nont pas permis de confirmer certaines
hypothe`ses avancees parfois imprudemment 75. Larcheologie et les textes
en fournissent cependant un certain nombre dexemples assures : aux cas
70. Nancy Gauthier, TCCG, I, 1986, p. 22-25.
71 . Charles Bonnet, Les fouilles... , p. 54-65 ; Charles Bonnet et Catherine Santschi, TCCG III,
1986, p. 44-47.
72. Jacques Le Maho, La cathedrale double de Rouen : etat actuel du dossier , Antiquite
tardive, 4, 1996, p. 87-90 ; id. dans Monuments chretiens, III, p. 320-327 ; Nancy Gauthier,
TCCG IX, 1996, p. 30-32. Les fouilles menees par Jacques Le Maho ont mis au jour lecclesia
elevee par Victrice a` la fin du ive sie`cle au nord de la cathedrale actuelle dont elle est separee
par un atrium.
73. Jean-Francois Reynaud, Lugdunum christianum, DAF 69, Paris, 1998, p. 44-86 ; TCCG IV,
1986, p. 22-26. Leglise S. Croix est bien attestee archeologiquement a` lepoque carolingienne
meme si son vocable napparat pas encore dans les textes ; les traces du batiment qui la
precedee sont trop tenues pour assurer quil avait deja` une fonction liturgique.
ge, Paris, 1952 ; Id., Les cathedrales
74. Jean Hubert, Larchitecture religieuse du haut Moyen A
doubles de la Gaule , Melanges Louis Blondel, Genava, n. s. 11 , 1963, p. 105-125. Sur ce proble`me,
voir Antiquite tardive, 4, 1996, numero consacre aux eglises doubles et aux familles deglises, en
particulier lintroduction de Noel Duval et Jean-Pierre Caillet, p. 22-37.
75. Voir en particulier le bilan effectue pour le Midi par Yann Codou et Michel Fixot, Eglises
doubles et familles deglises en Provence , Antiquite tardive, 4, 1996, p. 196-210, qui examinent le
cas de Frejus, Aix, Apt, Cavaillon, Antibes, Sisteron, Marseille, Arles, Avignon, Nice. Pour Paris,
voir Noel Duval, Arts chretiens, Paris, 1991 , p. 58-61 et Noel Duval, Patrick Perin, Jean-Charles
Picard, TCCG VIII, 1992, p. 110-113.

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28 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 29

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deja` cites, on peut par exemple ajouter ceux dAlba 76, de Viviers 77, de
Tours 78 et de Bordeaux 79.
` ces sanctuaires sajoutent la demeure episcopale et ses annexes.
A
Sauf exception 80 , leveque reside en effet normalement a` cote de sa
cathedrale, dans la domus ecclesiae. Cette expression, qui designait a`
lorigine le sanctuaire dans lequel se rassemble la communaute, sapplique presque toujours desormais a` la residence episcopale. Dabord de
taille reduite, celle-ci a pris rapidement de lampleur. Ainsi, a` Clermont,
au temps de leveque Eparchius, faute de place intra muros, le pontife ne
disposait que dune petite demeure, toute proche de la cathedrale, qui
fut plus tard transformee en salle des audiences episcopales 81 . En
revanche, en 479, la nouvelle residence episcopale est assez grande pour
accueillir cunctos cives pour le banquet funeraire qui suit la mort de
Sidoine Apollinaire 82. Cest peut-etre la demeure personnelle de leveque,
passee au patrimoine ecclesiastique 83. Elle est assez proche de lecclesia
pour que leveque Gallus, sur son lit de mort, entende les chants qui en
proviennent 84. Dans toutes les cites, la taille de la domus ecclesiae
repond aux multiples fonctions qui lui sont devolues. Residence de
leveque, sie`ge du pouvoir ecclesiastique, elle comporte deux parties,
lune privee, lautre publique. Selon la conception que leveque a de sa
charge, son logement personnel peut etre relativement luxueux (salle a`
manger dapparat, thermes) mais il peut aussi se fondre dans un
ensemble permettant la vie communautaire des clercs qui mangent
ensemble 85 et dorment sur place, en cellules 86 ou en dortoir 87. La partie
publique comporte une ou plusieurs salles de reception (salutatorium)
76. Yves Esquieu, dans Monuments chretiens, I, p. 205-210.
77. Ibid., p. 21 4-217 ; Paul-Albert Fevrier, TCCG III, 1986, p. 60.
78. Luce Pietri, TCCG V, 1986, p. 28-30.
79. Paul-Albert Fevrier, Dany Barraud et Louis Maurin, TCCG X, 1998, p. 29-30.
80. Tel saint Martin qui reside dans son monaste`re de Marmoutiers a` 3 km de Tours.
81 . Gregoire de Tours, Hist. II, 21 , p. 67 : et quia tempore ecclesia parvam infra muros urbis
possessionem habebat, ipsi sacerdoti in ipso, quod modo salutatorium dicitur, mansio erat.
82. Ibid., II, 23, p. 68.
83. Charles Pietri, Lespace chretien dans la cite. Le vicus christianorum et lespace chretien de
la cite arverne (Clermont) , Revue dhistoire de lEglise de France, 66, 1980, p. 1 77-210 (p. 1 86,
no 53) ; cf. Gregoire de Tours, Hist. II, 22, p. 67.
84. Gregoire de Tours, VP VI, 7, p. 235.
85. Par exemple a` Bourges, un diacre, plonge dans ses prie`res, oublie de se rendre ad convivium
mensae canonicae cum reliquis... clericis (Gregoire de Tours, VP IX, 1 , p. 521 ).
86. Par exemple a` Arles : Vita s. Hilarii, 20, ed. cit., p. 97 ; Vita s. Caesarii, II, 6, ed. cit., p. 457501 , ici p. 485.
` Lisieux, leveque Aetherius, en 584, partageait sa chambre (cubiculum) avec de nombreux
87. A
clercs (Gregoire de Tours, Hist. VI, 36, p. 307).

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La cathedrale et la ville en Gaule / 29

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 30

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pour que leveque puisse remplir son role pastoral et les fonctions judiciaires qui lui ont ete attribuees par Constantin 88, sans compter les
` cela peuvent
bureaux necessaires a` ladministration ecclesiastique. A
sajouter un ou plusieurs oratoires, tel celui que Gregoire amenage a`
Tours de`s la premie`re annee de son episcopat dans une pie`ce qui servait
de cellier a` son predecesseur 89. Cet amenagement relativement tardif
montre que loratoire nest pas indispensable : cest une commodite qui
evite a` leveque de se deplacer 90 . La domus ecclesiae la mieux connue est
celle de Gene`ve, dont les fouilles de Ch. Bonnet ont montre le developpement continu depuis la construction de la premie`re ecclesia : outre
des cellules individuelles chauffees le long cette dernie`re, on trouve a`
lest des sanctuaires une salle a` manger collective, des cuisines et des
magasins ; la residence de leveque avec salle de reception privee et
oratoire ; et plusieurs salles de reception publiques, dont la plus
ancienne (chauffee) communique avec la cathedrale sud 91 .
Enfin, eventuellement distincts de la domus ecclesiae mais integres dans
le groupe episcopal, peuvent se trouver des batiments abritant des services
specifiques, comme la matricule des pauvres, situee a` Autun a` lentree de
la cathedrale 92, une maison pour les infirmes a` Arles, dou` ils peuvent
suivre les offices de lecclesia 93, ou un xenodochium a` Poitiers 94.
Un tel ensemble occupe donc une place importante. Ainsi, a` Gene`ve, le
groupe episcopal finit par recouvrir environ un huitie`me de la ville intra
muros, constituant a` lui seul un veritable quartier. Limpact sur cette ville
dimportance moyenne a donc ete considerable. On comprend quune telle
masse ait entrane dans beaucoup de cites un remodelage du tissu urbain
antique.

88. Voir Jean-Charles Picard, La fonction des salles de reception dans le groupe episcopal de
Gene`ve , Rivista di archeologia cristiana, 65, 1989, p. 87-104.
89. Gregoire de Tours, VP II, 3, p. 220. Autres exemples, au vie sie`cle, a` Verdun : id., Hist. IX, 12,
p. 427 ; Paris : Fortunat, Vita s. Germani episcopi parisiaci (BHL 3468), ed. Bruno Krusch et
Wilhelm Levison, MGH, SRM, VII, Hanovre-Leipzig, 1919-1920 : 1 4, p. 382 ; 23, p. 386 ; 25,
p. 387 ; et au viie sie`cle a` Cahors : Vita s. Desiderii (BHL 21 43), 1 8, ed. Bruno Krusch, MGH,
SRM, IV, Hanovre-Leipzig, 1902, p. 576.
90. Gregoire de Langres ne dispose pas doratoire et va prier la nuit dans le baptiste`re qui
jouxte sa demeure : Gregoire de Tours, VP VII, 2, p. 237-238.
91 . Charles Bonnet, Les fouilles... , p. 25, 31 , 44-49 ; id., Les salles de reception du groupe
episcopal de Gene`ve, Rivista di archeologia cristiana, 65, 1989, p. 71-86.
92. Matricula nostra quam ad ostium ecclesiae sancti Nazarii fabricavimus : Testamentum s.
Leudegarii, date de 675/676, ed. Bruno Krusch, CC 117, p. 514. Cf. Ch. Pietri et Jean-Charles Picard,
TCCG IV, p. 42.
93. Vita s. Caesarii, I, 20, ed. cit., p. 464.
94. Testament dAnsoald, mort vers 697 : cf. B. Boissavit-Camus, TCCG X, Paris, 1998, p. 82.

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30 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 31

La cathedrale et la ville en Gaule / 31

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Puisque, on la vu, le groupe episcopal sele`ve le plus souvent dans la ville


et non a` sa peripherie, il est clair que son implantation na pu se faire que
sur des terrains precedemment occupes, a` la faveur dune ou plusieurs
importantes operations immobilie`res, a` la suite de dons ou dachats 95.
Mais on ne connat pas les modalites pratiques du phenome`ne et lon ne
sait pas toujours, en particulier, si le groupe cathedral succe`de a` des batiments en activite ou abandonnes 96. Dans plusieurs cas, larcheologie a
cependant permis de renouveler lapproche de la question. Par exemple, a`
Tre`ves, le premier groupe episcopal est construit au ive sie`cle a` la place
dun grand palais qui fut peut-etre reamenage par Crispus en 31 5-31 6,
detruit apre`s sa damnatio memoriae, et dont le terrain fut sans doute
donne a` lEglise par Constantin ou ses successeurs : Constantin II (337340) ou Constant (340-350) ont essentiellement reside a` Tre`ves, lui permet` Gene`ve,
tant ainsi de concevoir un programme architectural ambitieux 97. A
la premie`re cathedrale est construite a` lemplacement dun grand batiment
residentiel remontant au ier s. ap. J.-C et plusieurs fois remanie jusquau
ive sie`cle. Comme labside est a` lemplacement dune des salles de la
maison, Charles Bonnet se demande si cette pie`ce netait pas deja`
reservee au culte chretien avant ledification de leglise 98. Cest possible
` Mariana, en Corse, la cathedrale et le baptiste`re simmais improuvable. A
plantent sur des structures plus anciennes le long dune rue est-ouest,
longee par un portique sur lequel souvraient des tabernae et des domus 99.
Dans dautres villes, le groupe episcopal remplace un ou plusieurs
monuments publics 100 , ce qui implique evidemment laccord des autorites
municipales. Comme dans dautres provinces de lEmpire, il sagit parfois
de thermes, dont lentretien etait devenu difficile et qui etaient alors
95. Par exemple Victrice de Rouen precise dans le De laude sanctorum, 12, edition citee, p. 9293, quil a achete le terrain sur lequel il edifie une ecclesia pour abriter des reliques. Une collecte
permet a` Rusticus de reconstruire la cathedrale de Narbonne (cf. no 33).
96. Sur cette question et les consequences qui en decoulent, voir Jean Guyon, dans Monuments
chretiens, I, p. 11 6.
97. Nancy Gauthier, TCCG, I, 1986, p. 21-25.
98. Charles Bonnet, Les fouilles... , p. 1 4-27 ; De la ville antique a` la ville chretienne : les
chantiers archeologiques de Gene`ve , dans Romanite et cite chretienne. Permanences et mutations, integration et exclusion du i er au vi e sie`cle. Melanges en lhonneur dY. Duval, Paris, 2000,
p. 381-390.
99. Philippe Pergola, TCCG II, 1986, p. 100-102.
100. Voir Jean-Pierre Caillet, La transformation en eglise dedifices publics et de temples a` la
fin de lAntiquite , dans Claude Lepelley (edite par), La fin de la cite antique et le debut de la cite
medievale de la fin du iii e sie`cle a` levenement de Charlemagne (colloque de Paris X-Nanterre des
1er-3 avril 1993), Bari, 1996, p. 191-212.

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Par le remodelage impose au tissu urbain

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 32

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souvent a` labandon. Ainsi, a` Cimiez 101 , lecclesia est construite, sans


doute au ve sie`cle, dans des thermes antiques dont de nombreux murs
sont remployes tandis que dautres sont arases pour obtenir une salle
rectangulaire necessaire au culte. A la meme epoque, le baptiste`re est
construit a` lemplacement dun praefurnium et de salles annexes, au
flanc nord-ouest de leglise. Fernand Benot considerait que ces thermes
etaient partiellement ruines au moment de leur transformation en sanctuaire, mais dapre`s P.-A. Fevrier rien ne le prouve 102. Une partie du
groupe episcopal de Reims est egalement probablement edifiee sur des
` Riez, sans doute au debut du ve sie`cle, lecclesia
thermes antiques 103. A
et le baptiste`re sont implantes sur dimposantes constructions du HautEmpire dont la fonction exacte na pu etre determinee avec certitude mais
que leurs dimensions designent comme des monuments publics 104 : il
pourrait, ici encore, sagir de thermes.
` Aix-en-Provence, aux alentours des annees 500, cest exactement
A
dans la partie nord de la place du forum que le baptiste`re est installe
avec ses annexes 105. Lecclesia, quant a` elle, se situait vraisemblablement
sous lactuelle cathedrale, a` lemplacement du batiment antique qui
bordait et dominait le cote nord du forum, sans doute la basilique civile,
dont le stylobate a ete conserve pour servir dappui a` un mur mitoyen avec
le baptiste`re. Pour que les deux sanctuaires soient a` niveau, il fallut
dabord remblayer la place qui etait auparavant en contrebas par rapport
a` la basilique civile. Ainsi, tout en remployant certains murs majeurs de
lepoque romaine, les travaux rendirent le site meconnaissable. Non seulement le baptiste`re occupait une partie de lancienne place publique mais,
en outre, des annexes du groupe episcopal envahirent le portique est du
forum et certaines, a` lest de la probable ecclesia, deborde`rent sur le cardo
dont cette portion fut desormais condamnee. Comment la municipalite at-elle pu ceder a` lEglise de tels espaces publics ? Etaient-ils a` labandon ?
Meme quand des fouilles ont pu etre menees de facon scientifique, il est
101 . Yvette Duval, TCCG II, 1986, p. 86. Paul-Albert Fevrier, dans Monuments chretiens, I,
p. 103-108.
102. Paul-Albert Fevrier, op. cit., p. 105.
103. Walter Berry et Robert Neiss, La decouverte du baptiste`re paleo-chretien de Reims , dans
Michel Rouche (edite par), Clovis, Histoire et Memoire, II, Le bapteme de Clovis, son echo a` travers
lHistoire, Paris, 1997, p. 869-888, ici p. 873.
104. Guy Barruol, dans Monuments chretiens, I, p. 85-93, ici p. 87. Cf. aussi Jean Guyon, TCCG
II, 1986, p. 39-40.
105. Jean Guyon, op. cit., p. 24-27 ; Jean Guyon, Lucien Rivet et Rollins Guild, Aux origines de
la cathedrale Saint-Sauveur dAix-en-Provence : un groupe episcopal de lantiquite tardive et ses
transformations (Fouilles de la nef Saint-Maximin et du transept gothique, 1984), Rivista di Studi
Liguri, 59-60, 1993-1994, p. 21-71, particulie`rement p. 32-34). Jean Guyon, dans Monuments
chretiens, I, p. 109-116.

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32 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 33

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difficile de repondre. Ainsi, a` Aix-en-Provence, larcheologie a revele des


foyers et des traces de campements sur les dalles du forum mais, comme le
souligne J. Guyon, ceci peut etre interprete de deux facons : soit cette zone
a ete abandonnee, les monuments pilles et la place reoccupee de facon
sporadique par des marginaux avant son remodelage en fonction des
imperatifs chretiens ; soit ces campements sont ceux des ouvriers du
chantier de la cathedrale et ne temoignent donc pas dun abandon du
site avant sa devolution a` lEglise 106.
` Poitiers, un ancien quartier dhabitat et dartisanat du Haut-Empire,
A
peu a` peu delaisse a` partir des annees 320-340 107, a ete entie`rement remodele par la construction du baptiste`re et dun ensemble de batiments a` caracte`re monumental et dutilisation collective orientes paralle`lement a` une
voie antique 108, qui se rattachaient vraisemblablement au groupe episcopal.
Tous ces travaux transforme`rent profondement la ville. Quel que fut
letat anterieur des lieux, les contemporains avaient conscience que les
nouveaux monuments contribuaient a` lembellissement durable de la
cite, comme le sugge`re au VIIIe sie`cle lhagiographe de Didier de Cahors
en evoquant la construction dune nouvelle residence episcopale par son
heros (mort en 655) 109 :
Il edifia aussi pre`s de leglise me`re deux
demeures jumelles, toutes deux doubles
(a` etage ?), equilibrees (portees ?) par des
arcades, orientees diversement par leurs
fenetres, contigues par lescalier, distinctes par leur position, bien faites pour
etre ensemble, associees par les oratoires,
ornees de pilastres et renforcees de pierre
de taille, construites avec une admirable
elevation et une admirable disposition : il
les eleva sur la rive du fleuve Lot et
prepara ainsi un remarquable et extraordinaire ensemble pour ses successeurs .

Porro industria sua edificavit et prope


matrem ecclesiam domus geminas,
utrasque duplas, arcubus libratas, fenestris obliquas, scalis contiguas, positione
seiunctas, conpendio congruas, socias
oratorii, ornatas antis quadrisque
munitas, mirae magnitudinis miraeque
dispositionis conpactas, quas supra ripam
Oltis fluuii extruens, praecipuum adque
eximium post futuris conpendium praeparavit.

Par la pe ne tration des morts dans la vill

Enfin, la cathedrale contribue parfois a` une autre transformation


majeure du paysage urbain : la penetration des morts dans la ville 110 .
106. Rollins Guild, Jean Guyon, Lucien Rivet, Les origines du baptiste`re de la cathedrale SaintSauveur Etude de topographie aixoise , Revue archeologique de Narbonnaise, 16, 1983, p. 1 71-232.
107. B. Boissavit-Camus, TCCG X, 1998, p. 81 .
108. Id., dans Monuments chretiens, II, p. 301 .
109. Vita s. Desiderii, 1 8, ed. cit., p. 1 76.
110. Jean-Francois Reynaud, Les morts dans les cites episcopales de Gaule du ive au

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La cathedrale et la ville en Gaule / 33

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 34

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Elle nest certes pas la seule concernee et le phenome`ne est encore tre`s
ge mais il annonce
modeste dans lAntiquite tardive et le Haut Moyen A
111

les developpements medievaux ulterieurs . Des tombes ont ainsi ete


mises au jour a` Riez pre`s de la cathedrale 112 et surtout a` Aix, a` linterieur
et autour du groupe episcopal, donc a` lemplacement de lancien
` Gene`ve, apre`s lagrandissement de la cathedrale nord, un
forum 11 3. A
tombeau est amenage fin ve/debut vie sie`cle a` lemplacement de labside
primitive, pre`s du centre de la nouvelle eglise. Dans le meme secteur, des
fragments depitaphes datees a` partir de 500 ont ete mis au jour. Plus tard,
la barrie`re liturgique qui fermait le nouveau presbyterium est arasee pour
faire place a` une serie de quatre coffres maconnees : la zone est peut-etre
alors reservee a` des sepultures ecclesiastiques 11 4. Toujours a` Gene`ve, une
tombe privilegiee est installee dans labside de la troisie`me ecclesia edifiee
au vie sie`cle a` lest du baptiste`re : les dispositifs prevus pour sa mise en
valeur sugge`rent quil sagit dune tombe sainte offerte a` la veneration des
fide`les 11 5. Le tabou de la separation rigoureuse des morts et des vivants
est donc en train de se briser, sans doute ici en liaison avec le developpement du culte des saints et donc des reliques 11 6. Aux origines de ce culte
en Gaule, au ive sie`cle, les eveques importaient des reliques dItalie ou
dOrient, tels Victrice a` Rouen 117 ou Martin a` Tours 118 qui en place`rent
dans lautel de leur cathedrale 119. Au ve sie`cle, les reliques dEtienne
connaissent ainsi une grande diffusion apre`s la decouverte du corps du
protomartyr en 415 120. La cathedrale de Bazas possedait une ampoule du
xie sie`cle , dans Archeologie du cimetie`re chretien, Actes du 2e colloque A.R.C.H.E.A., Tours, 1996,
p. 23-30, particulie`rement p. 26. Sur cette question, la mise au point la plus recente est celle de
Ghislaine Ferrari-Saugon, Les chretiens face a` la mort en Gaule dapre`s les sources epigraphiques et
litteraires anterieures au viie sie`cle, the`se de luniversite Paris XII, 2001 , p. 478-491.
111 . Voir Cecile Treffort, LEglise carolingienne et la mort, Lyon, Presses universitaires de Lyon,
1996, particulie`rement p. 1 34-1 37 et Jean-Francois Reynaud, op. cit., p. 27-29.
112. Sarcophages et sepultures couvertes par des tuiles en batie`re : cf. G. Barruol, Archeologia,
21 , 1968, p. 22 et Jean Guyon, TCCG II, Paris, 1986, p. 38.
11 3. Rollins Guild, Jean Guyon, Lucien Rivet, Les origines du baptiste`re de la cathedrale SaintSauveur Etude de topographie aixoise , Revue archeologique de Narbonnaise, 1 6, 1983, p. 182.
11 4. Charles Bonnet, Developpement urbain et topographie chretienne de Gene`ve , Comptes
rendus a` lAcademie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1986, p. 323-338.
11 5. Charles Bonnet, Les fouilles... , p. 58 et 62-64 ; Charles Bonnet et Catherine Santschi,
TCCG III, 1986, p. 47.
11 6. Voir Peter Brown, Le culte des saints, son essor et sa fonction Paris, Cerf, 1984 (ed. anglaise
1981 ) et Brigitte Beaujard, Le culte des saints en Gaule, Paris, Cerf, 2000.
11 7. Victrice de Rouen, De laude sanctorum (cf. no 33).
11 8. Gregoire de Tours, GM 46, p. 69 et Hist. X, 31 , 5, p. 529 : reliques de Gervais et Protais.
119. Brigitte Beaujard, Le culte des saints..., op. cit., p. 369-370.
120. Par exemple, la cathedrale de Bourges posse`de une ampoule du sang dEtienne : Gregoire
de Tours, GM 33, p. 58.

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34 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003

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sang de saint Jean-Baptiste 121 tandis qua` Saintes, a` la fin du vie sie`cle,
leveque Palladius consacra plusieurs autels pour accueillir tout un lot de
reliques 122. Paralle`lement se developpe le culte de saints gaulois inhumes,
comme il se doit, dans les necropoles extra muros : dabord de pieux
eveques comme Martin, puis des martyrs dont la tombe est miraculeusement revelee. Des basiliques sont alors construites pour abriter les corps
saints, aupre`s desquels de nombreux fide`les se font inhumer ad sanctos 123,
et des quartiers nouveaux se developpent autour de ces lieux saints, melant
ainsi extra muros morts et vivants et rendant progressivement desuet
lancien tabou. La cathedrale intra muros peut alors, elle aussi, comme a`
Gene`ve, accueillir un corps saint entier et non de minuscules reliques 124.
Contrairement a` ce qui a souvent ete ecrit 125, le cas de Cologne est
en revanche tre`s different 126 : deux tombes princie`res franques du
deuxie`me quart du vie sie`cle, lune dune jeune femme, lautre dun
jeune garcon, ont bien ete mises au jour sous la cathedrale actuelle, dans
un secteur que le fouilleur, O. Doppelfeld, a considere comme latrium de
la premie`re ecclesia ; mais toute cette zone, dinterpretation tre`s difficile,
semble en fait avoir connu une periode dabandon total ou partiel entre
450 environ et le deuxie`me quart du vie sie`cle, epoque pour laquelle on ne
connat dailleurs aucun eveque ni a` Cologne ni dans aucune ville du Rhin.
Les deux tombes furent un moment abritees sous une petite construction a`
abside mais il est impossible de savoir si cet oratorium , comme lappelle Doppelfeld, est anterieur ou posterieur aux tombes. Cet edifice fut de
toute facon rase jusquau sol peu de temps apre`s son erection et recouvert
par un ambon, premier temoignage indiscutable de la presence dune
` lepoque de linhumation des nobles francs, la catheeglise sur le site. A
drale netait donc peut-etre pas en service : ce nest donc vraisemblablement pas elle qui a attire les tombes, sauf si lon conside`re que le caracte`re
sacre du lieu etait encore percu malgre les ruines. De toute facon on ne sait
meme pas si les defunts etaient chretiens.
121 . Gregoire de Tours, GM 11 , p. 45.
122. Gregoire le Grand, Ep. VI, 50, ed. Dag Norberg, CC 1 40, p. 423.
123. Sur ce phenome`ne, voir Y. Duval, Aupre`s des saints corps et ame. Linhumation ad
sanctos dans la chretiente dOrient et dOccident du iii e au vii e sie`cle, Paris, Etudes augustiniennes, 1988.
124. Voir no 11 4.
125. Par exemple Cecile Treffort, op. cit., p. 1 35, a` la suite des travaux de O. Doppelfeld, Das
frankische Frauengrab unter dem Chor des Kolner Doms , Germania, 38, 1960, 1 /2, p. 89-11 3 et
42, 1964, 1 /2, p. 1 56-1 88.
126. Nancy Gauthier, Les premie`res cathedrales de Cologne. Bilan de 45 annees de fouilles ,
Orbis romanus christianusque. Travaux sur lAntiquite tardive rassembles autour des recherches de
Noel Duval, Paris, 1995, p. 99-128, particulie`rement p. 107, 11 8-119, 121.

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La cathedrale et la ville en Gaule / 35

histoire urbaine7 - 1.7.03 - page 36

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Quoi quil en soit, la penetration des tombes intra muros est encore peu
importante en Gaule a` la fin du vie sie`cle, contrairement a` ce qui sobserve
dans dautres regions, du moins en letat actuel de la documentation. Comme
le souligne Jean-Francois Reynaud, le processus est lent, longtemps sporadique et... limite a` de grands personnages... Le phenome`ne saccentue a`
lepoque carolingienne,... favorise par le culte du souvenir et par la construction de cryptes mais la pratique des inhumations dans les cathedrales se
heurte longtemps aux interdictions repetees de lEglise et reste isolee 127.
Ainsi, au viie sie`cle, a` Arras, il faut un miracle pour que saint Vaast puisse etre
inhume dans sa cathedrale, pre`s de lautel, alors que lui-meme avait toujours
dit que personne de devait etre enterre entre les murs de la cite 128.
Si limpact des cathedrales sur la topographie funeraire est encore
modeste, leur role dans la transformation de la ville est, lui, evident. En
liaison avec les progre`s de la mission chretienne et sous la houlette des
eveques devenus des personnages cles de la vie des cites, les groupes
episcopaux constituent souvent a` la fin du vie sie`cle un veritable quartier
a` linterieur de la ville remparee. La cite apparat ainsi de plus en plus
par la suite comme la ville de leveque, qui soppose alors parfois au
bourg ou chateau domine par le comte 129. Cette evolution constitue
lun des aspects majeurs de la christianisation du paysage urbain, marquee
aussi extra muros par le developpement de basiliques abritant des tombes
venerees qui offrent a` la ville un rempart sacre. Tant a` linterieur qua`
lexterieur des murs, cest laction de leveque qui est mise en valeur par
les textes contemporains, comme par exemple la Vie de Maxime de Riez : la
ville ne sera jamais la proie denvahisseurs, ecrit le patrice Dynamius a` la
fin du vie sie`cle, puisque tre`s facilement cet illustre pasteur (Maxime),
que ses actions montrent toujours vivant, apre`s son passage aupre`s de
Dieu a pu obtenir de defendre a` perpetuite par ses merites cette glorieuse
ville dans laquelle il a merite le pontificat : a` lexterieur par la vertu de son
corps qui excelle, a` linterieur par le temple tre`s sacre quil a construit,
partout par les bienfaits quil a merite daccorder 130.
127. Jean-Francois Reynaud, op. cit., p. 29.
128. Jonas de Bobbio, Vita s. Vedasti (BHL 8501 ), 9, ed. Bruno Krusch, MGH, SRM, III,
Hanovre-Leipzig, 1 896, p. 412 : quod nullus intra muros civitatis sepeliri debuisseti.
129. Par exemple a` Limoges : Francoise Prevot, TCCG VI, 1986, p. 72 ; a` Rodez : Jacques
Bousquet, dans Henri Enjalbert (sous la direction de), Histoire de Rodez, Toulouse, Privat, 1981,
p. 54-55.
130. Dynamius, Vita s. Maximi Regensis, 9, ed. S. Gennaro, Catane, 1966, p. 89 : quoniam
facillime pastor ille praecipuus, quem viventem monstrant gesta, post transitum apud Deum
obtinere potuit ut gloriosam eius meritis urbem hanc, in qua pontificium emeruit, perpetuis
temporibus defensaret : a foris per virtutem sui corporis quae praecellit, ab infra per templum
sacratissimum quod construxit, undique per beneficia indulta quae meruit.

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36 / Histoire urbaine - 7 / juin 2003