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UNE TRAGEDIE COSMIQUE : LEXIL AMNESIQUE DES

DAIMONES
DEMPEDOCLE.

Introduction
1. Les deux pomes et le problme de la nature du daimn.
Il y a de la difficult vouloir concilier les deux pomes dEmpdocle
dAgrigente, et a fortiori les rduire un seul tout cohrent. Comment
allier les fragments du pome physique, expression dune reprsentation
systmatique du rel, ceux des Catharmes (ou Purifications), dont la vise
semble eschatologique et sinscrire dans la sphre tragique, avec lvocation
notamment de lexil de daimones dont lidentit demeure obscure ?1
Demble se pose le problme, souvent soulev (et dautant plus depuis la
publication du Papyrus de Strasbourg) de la nature des daimones : la
tendance les interprter comme des mes errantes, voire des tres
immatriels, nest-elle pas en trop flagrante contradiction avec le
matrialisme des fragments sur la nature ?
1. Avant daborder le dtail des problmes auxquels nous sommes
confronts ds lors quil sagit de dterminer la nature des daimones,
rcapitulons les quelques certitudes pouvant servir de fondement
lenqute.
i.

Ce qui est dabord certain, cest quun daimn est une


individualit,2 capable dnonciation la premire personne
( je 3, nous 4). Cela semble prsupposer, bien que lexpression
soit anachronique, quil possderait une forme de conscience de
soi (et ce a fortiori, puisque les constituants matriels de toute
chose en sont eux-mmes dous5). Nous savons encore qu ces

La seule occurrence de daimn dans le pome physique est au fragment DK 31 B59


(Nous nous rfrons aux fragments dEmpdocle dans la numration Diels-Kranz) :
Quand le dmon au dmon se fut plus largement ml . Sur la distinction entre le
statut physique des daimones dans ce fragment, par contraste avec celui, dordre moral, des
Katharmoi (agents responsables , capables de se parjurer, de faire des choix), cf. F. Gain
(2007).
2

En ce sens Empdocle sinscrirait dans la longue tradition qui, dHomre Hsiode


jusqu Socrate, personnifie le daimn.

B115, 13 ; B117, 1 ; B118 ; B139 ; Pap. Strsb. ens. d.

B119, Pap. Strsb. ens. d.

Selon le dernier vers de B110 : panta gar phronsin ekhein kai nmatos aisan.

Anne-Laure THERME, Une tragdie cosmique : lexil amnsique des daimones dEmpdocle. , in
Rationalit tragique, Zetesis - Actes des colloques de lassociation [En ligne], n 1, 2010, URL:
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individualits est chue une vie de longue dure (


, 115, 5), ce qui suggre quelles ne sont pas
ternelles, la diffrence des lments matriels.6
ii.

Il ressort de la mise en relation des fragments rapports aux


Catharmes7 que les daimones, ou du moins certains dentre eux, sont
des tres en exil, leur bannissement sapparentant une chute. Cette
errance8 semble devoir tre clairement connecte une
(trans)migration dun corps vivant un autre (B115, 5-9, B117,
B127 et B146), le daimn tant comme pris dans des composs
organiques vous de grandes souffrances (Pap. Strsb. d12, cf.
d9 et B124), traverser les durs chemins de lexistence (B115,
9).

iii.

Enfin, il apparat que ces incarnations obissent une hirarchie,


certaines tant meilleures que dautres, selon quelles permettent de
progresser jusquau statut de [dieux] bienheureux (, B146,
3 ; cf. , B115, 6), les daimones pouvant ultimement
retrouver ltat de flicit dont lexil leur avait t la jouissance.
Daprs Elien, citant B127, cest en lhomme que serait lincarnation
la plus haute, dont les devins, faiseurs dhymnes, mdecins,
princes constituent en particulier une catgorie minente ; les
corps des animaux quant eux seraient, selon Hippolyte, les
demeures des mes punies (ad B115).

2. Mais de ce premier expos surgissent de multiples difficults, la premire


aporie tant de savoir sil faut prendre au srieux lexistence des daimones :
nont-ils dexistence quallgorique, ou ont-ils pour Empdocle une ralit
effective quil serait possible dinscrire dans son systme physique ? Rien
ne nous permettant dexclure la premire ventualit, cest comme un
postulat, devant tre mis lpreuve, que nous supposerons que les
daimones existent bel et bien.9
6

Peuvent-ils alors sidentifier aux dieux la longue vie (dolikhaines) du pome


physique (B21, 12 et B23, 8) ? Dautre part, notons quEmpdocle se qualifie lui-mme de
dieu immortel ( , B112, 4), ce qui pose une autre difficult : est-ce dire
que son daimn lest ?

B115, B117 121, B125 127, B142, B146, Pap. Strasb. ens. d.

Cf. B115, 6 () et 13 ( ).

Ont dfendu la thse de lallgorie : Primavesi (2007) et Laks (2004).

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A considrer que les daimones sont des entits relles, chacun des trois
caractres prcdemment dgags (individualits non ternelles, exiles et
errantes, incarnes selon une hirarchie) comporte des obscurits donnant
lieu controverse.
i.

La question nodale est celle de la dtermination de la nature des


daimones et de leurs modalits dexistence : doit-on les assimiler
des mes , ainsi que le fait la doxographie ? Sagit-il dentits
immatrielles, de ralits intelligibles ? Une telle interprtation est
ancienne, tant dj par exemple celle dHippolyte. Plus rcemment
Bollack les qualifie de rpliques notiques , doubles divins dun
tissu abstrait, intelligible (2003, p.45) ; Santaniello (2009) semble
sy ranger.
Sils sont en revanche matriels, les possibilits se dmultiplient.)
Les daimnes ont ainsi t identifis :
a. aux mlanges (aux corps) composs des quatre lments
(Wright 1981, Barnes 1982), ou certains types de ces
mlanges seulement :
i. ceux dont les parts sont en proportion identiques comme cest le cas du sang et de la chair (B98) ; ainsi
Curd (2002), et plus radicalement Osborne (1987) qui
identifie daimn et sang. Rappelons que, pour
Empdocle, cest dans le sang que circule la pense
des hommes (B105), ce qui pourrait expliquer la
transposition par les doxographes des daimones en
mes .
ii. Sedley (2005) dveloppe une position originale,
corrlant les daimones certains tres de chair et de
sang, ceux qui ont t engendrs lors de la phase de la
monte en puissance de lAmour. Lhumanit serait
ainsi, selon lui, scinde en deux genres totalement
distincts, quoique dapparence similaire, selon la
priode de leur apparition lors du cycle cosmique : les
humains-daimones seraient issus de lge dor de
lAmour, tandis que les hommes et femmes tremps
de larmes (dont la naissance hors de la Terre, sous
la Haine croissante, est dcrite en B62, et dont il
serait question en B124) ne pourraient aucunement
prtendre rejoindre le statut de bienheureux.

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b. lair lmentaire (Kingsley (2003) et cf. Plutarque, De


lExil, 607, infra).
c. la force de mlange et de cohsion quest lAmour :
i. soit que les daimones soient des particules dAmour
contamines par la Haine, emprisonnes dans des
mlanges organiques (Cornford 1912, OBrien 1969,
Kahn 1974, Martin/Primavesi 1999) ;
ii. soit quils sidentifient au principe mme dharmonie
ou de proportion des corps - attribut de lAmour
(seconde position de Cornford, 1926).
Or toute interprtation se heurte des apories. Dune part, en effet, les
daimones ne peuvent tre exclusivement identifis des tres de chair et de
sang, ni mme aux corps intra-mondains en gnral, car tout mlange est
mortel, ultimement vou tre dfait ; comment le daimn pourrait-il alors
se rincarner en viande sacrificielle (B136 et 137) et tre dvor par son
pre ? Autrement dit, quest-ce qui, du poisson que je fus (B117), demeure
dans lhomme que je suis aujourdhui ? Comment expliquer la migration
du daimn sil est un compos mortel ? Le daimn semble alors devoir
revtir le sens fort quEmpdocle confre aux onta ; les fragments physiques
affirment sans ambigut que nexistent vritablement que six ralits :
quatre matires primordiales (air, feu, eau, terre) et deux forces contraires,
Amour (Philots, Phili), force dattraction entre matires dissemblables, et
Haine (Neikos), force dattraction des matires de mme nature. Si les
daimones peuvent prendre diverses formes de mortels travers le temps
(B115, 7), ils ne semblent pas pouvoir sidentifier strictement aux
combinaisons phmres elles-mmes moins quil ne sagisse de
quelque chose en elles qui perdure par-del leur dsagrgation.
Il est clair quaux daimones, tels que les fragments les prsentent,
correspondent effectivement des tres vivants ; cependant cela ne suffit pas
disqualifier non plus la candidature de particules dAmour au titre de
daimones, si, comme nous le comprenons, la force dAmour est immanente
la matire lmentaire (donc tout corps) et ne peut en tre expulse.10
Mais une objection surgit lassimilation des daimones des particules
dAmour bien que lhypothse soit tentante, car elle expliquerait leur
exil <loin du> dieu (B110, 13) en faisant totalement concider les deux
pomes : au Sphairos, dont on sait quil se rjouit (B27, 4, B27a, B28, 2)
10

Autrement dit, on ne peut dissocier lAmour de la matire lmentaire que


conceptuellement (et non physiquement) selon linterprtation que je soutiens (2007 et
2008).

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correspondrait ltat de flicit dont les daimones jouissaient avant leur


chute ; la chute, la dispersion des daimones morcels et leur
enfermement dans des corps mortels sidentifierait la dislocation du
Sphairos sous leffet de la Haine (B30, B31), qui donne lieu la
cosmogonie de notre monde et les funestes souffrances venir, la phase
ultrieure, lors de laquelle la Haine assoit totalement sa domination et son
pouvoir discriminateur sur les lments (ce quoi pourrait bien
correspondre la description de B115, 9 s.). Cependant, une telle
interprtation son tour pose problme, indpendamment mme des
prsupposs de notre propre reconstruction du systme empdoclen11 ; car
le Sphairos consistant en une union de tous les onta de sorte quil ny a plus
aucune individuation, cela exclut la possibilit dune survivance des
daimones qui, nous lavons vu, se dfinissent prcisment comme
individualits, comme organismes pluriels ; or le Sphairos est une unit
acosmique au sein de laquelle la multiplicit est abolie. En lui les lments
sabment (hupenerthe genetai B26, 7), tant est puissant le lien dAmour
qui les unit et les sub-jugue en un tout un. Ainsi il est vraisembable que les
les daimones (dont on sait, rappelons-le sont dolikhaiones (Bol.63, 12 et
64,8), la longue vie , et non immortels, prissent lors du Sphairos : sils
sidentifiaient des particules dAmour, comment expliquer dans tous les
cas quils soient prissables, alors que lAmour par dfinition ne peut prir ?
Aucune de ces solutions nest donc pleinement satisfaisante.
Concluons-en toutefois quil y a donc bien un rapport fort entre daimones et
mlanges organiques (individus) vivants, mais que cette relation ne semble
tre ni une identification pure et simple des uns aux autres (plantes,
animaux, humains ont des daimones davantage quils nen sont ), ni
rductible la seule force de cohsion des mlanges organiques (lAmour).
Abordons brivement les deux autres caractrisations du daimn, qui se
rattachent son priple, aux vnements quil traverse : les subitil irrmdiablement ou en est-il lagent ? Est-il strictement soumis la
ncessit ou a-t-il une responsabilit dans ce qui lui arrive ?
ii.

Le problme se pose ainsi de la cause de la chute, de lerrance et de


lexil, mais savre en partie rendu insoluble par des ambigits
textuelles. Quelle est en effet la nature de la faute voque par les
premiers vers de B115, et dans quelle mesure dpend-elle du daimn

11

Je considre en effet comme impossible que des particules dAmour soient hors et
indpendantes de tout mlange (ibid.)

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iii.

lui-mme ? Il est question en B115, 4, de parjure, epiorkon (vs


horkois, serment, au vers 1), mais le vers nest attest que par une
seule de nos sources (seul Hippolyte le cite). Il pourrait tre question
dun crime de sang ou dun meurtre originel (phoni) en B115,
3 ; mais les manuscrits de Plutarque portent phobi.12 Sil y a bien
faute, quelle quelle soit, comment concilier la culpabilit des
daimones et le fait quils soient soumis un dcret ncessaire (B115,
1), a fortiori si lananks khrma qui rgle leur sort concide avec
linexorable fatalit qui rgit le cycle cosmique ? Ces questions
ncessiteraient un examen excdant la porte de notre prsent propos
nous nous bornerons ici essentiellement la question de la nature
du daimn, (i).
Enfin, y a-t-il ou pas un moyen de progresser ou de chuter dans la
hirarchie des incarnations ? Cette question rejoint la prcdente,
celle de la responsabilit individuelle et du libre-arbitre du
daimn. Jusquo peut-il remdier, influer sur son propre sort ?

2. Mon hypothse : le daimn comme empreinte mnsique


physique .
Partant du principe quil ny a pas de bance logique entre le pome
rationnel et la tragdie de la condition des daimones, nous pouvons
formuler une hypothse nouvelle : les daimones nexisteraient pas hors de la
matire, sans non plus se confondre avec les lments, ni avec les forces
cosmiques ; chacun deux serait la rmanence ou la persistance dune
trace invisible, la mmoire au sens dune empreinte physique
inscrite dans les corps lmentaires mmes, en tant quils ont t un
moment donn et pour une certaine dure homogniss par
lAmour dans lunit dun corps vivant. Ainsi le daimn ne sidentifierait
ni aux lments en tant que tels, ni non plus tout fait aux organismes intramondains, ni lAmour, cause de leur unification, mais serait une trace,
comme une mmoire fossile imprime dans les corps premiers, des
anciennes liaisons qui les ont fait amis , qui les ont maintenus ensemble
dans lintimit dune unit organique ayant eu son individualit et sa pense
propres. Puisquen effet la quantit totale de matire est finie, dans le Tout
limit en extension et en comprhension, on peut imaginer que, lors du
brassage des lments au fil des cycles perptuels quils traversent, telle
parcelle de matire qui, un moment donn aura t puissamment unie
12

Pour une analyse et une discussion de ces questions, cf. C. Santaniello (2009) n.10
p.334 et surtout J.C. Picot (2007).

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telle et telle autre de manire durable, puis sen trouvera spare et disjointe,
un moment donn ncessairement se retrouvera de nouveau agglomre
aux mmes. Par exemple cet air, ce feu, cette eau et cette terre qui
composent mon propre corps se disperseront lorsque je prirai ; mais il se
peut quils conservent, par une sorte de rmanence, quelque chose de
lunion intime quils ont constitue et qui formait ma personne.13
Tout le tragique de la condition dmonique (et, partant, de la ntre) serait
alors que, se dfinissant comme empreintes mnsiques , ils seraient
paradoxalement enclins soublier dans les mtamorphoses du cycle,
peut-tre aussi du fait de la dmultiplication des conglomrats dans lesquels
ils sont pris et par consquent de celle des empreintes qui les marquent.
Ainsi, la maldiction des daimones consisterait en leur amnsie, ce qui
reviendrait une ngation de soi, sils sont bien des mmoires physiques de
leurs anciennes liaisons, inscrites dans les conglomrats lmentaires.14
Mais cette tragdie est-elle de lordre de la ncessit, de la fatalit ? Si une
rdemption des daimones est envisageable, elle serait alors conditionne,
prcisment, par la remmoration des combinaisons antrieures.
Nous navons hlas pas notre disposition de preuves textuelles directes
pour le dmontrer catgoriquement, mais cependant un faisceau dlments
et dindices est susceptible de corroborer cette lecture qui, prcisons-le sans
ambigut, demeure tout fait conjecturelle. Elle sarticule autour de trois
axes croiss : la mmoire, le souffle et la voix, le diaphragme et la
respiration.

13

Cf. Long (1949) : It is the that provides the constant substratum of


personality without which transmigration is meaningless. (p. 157).
14

La conjonction de lexil et de loubli serait mettre en contraste avec certains des


ressorts tragiques associs limpossibilit de loubli (pensons lexil dOreste, condition
de sa vengeance laquelle prsuppose le souvenir , ou celui ddipe perscut par le
remords).

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I - Mmoire et oubli.
1. Le contexte des citations de B115 et B119 par Plutarque, De lexil,
XVII, 607 c-e :
A la fin de son trait De lexil, Plutarque, dont lobjet est de rconforter un
ami frapp de bannissement, cite plusieurs vers du fragment B115
dEmpdocle, quil commente en ces termes :
[607 D] [Citation des vers 1, 3, 5, 6 et 13 de B115] ,

. , ,
, , ,
, ,
,
. , ,
, ,
, [607 E] , " "
"
" [31 B119] ,
, ,
,
, ,
.
<Par l>, il [sc. Empdocle] montre que, non seulement lui-mme,
mais nous tous, sommes des migrs ici, trangers et exils. Car ce
nest le mlange ni du sang, dit-il, ni du souffle, hommes, qui a
fourni ltre et le principe de nos mes ; mais cest le corps, n de la
terre et mortel, qui procde de ces choses-l ; et puisque lme est
venue dailleurs, il donne par euphmisme la naissance le nom de
voyage <en pays tranger>. A la vrit, <lme> est exile et erre,
pousse par des dcrets et lois divins, puis, comme sur une le battue
par les flots, enchane au corps < linstar d>une hutre sa
coquille , comme le dit Platon [Phdre, 250 C], ; parce quelle ne se
souvient ni ne se rappelle de quel honneur et de quelle flicit
[B119] elle sest loigne, quittant non pas la Sardaigne pour Athnes
ni Corinthe pour Lemnos ou Skyros, mais le ciel et la lune pour la
terre et la vie sur terre, et mme si elle ne se dplace que peu de ce
lieu-l celui-ci, elle le supporte difficilement et se sent trange, se
fltrissant comme une plante mal-ne.

Trois points essentiels ressortent du tmoignage de Plutarque.


Premirement, la chute du daimn napparat pas tant allgorique que
relle : il serait stricto sensu tomb du ciel sur la terre, le processus physique

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dexil ou dmigration contrainte aboutissant une fixation en pays


tranger. Mais ce qui pourrait sembler un indice de la corporalit du daimn
est infirm par Plutarque, qui prcise en effet que le daimn (quil appelle
me, ) ne sidentifie aucun de ces mlanges physiques que sont le
sang et le souffle : est-ce dire alors quil sagirait dmes immatrielles ?
Nous sommes derechef ramens au prcdent dilemme car quel sens
confrer alors la ralit de la chute ?
Enfin, Plutarque insiste sur leffet de lmigration force, le sentiment de
dracinement, dtranget (xenopathos) prouv par le daimn qui ne se
sent pas sa place mais ne sait pas pourquoi ; la cause en est son incapacit
se remmorer son origine cleste. Autrement dit, cest loubli qui
provoque la souffrance des daimones.
Linterprtation de Plutarque est-elle une interpolation favorise par la
rfrence au Phdre de Platon ?15 Ou (Plutarque tant fin connaisseur
dEmpdocle, qui il aurait consacr une monographie perdue et quil
semble souvent citer de mmoire) serait-ce lindice dune spcificit du
daimn empdoclen, en relation avec la mmoire et loubli ?
2. Correspondances avec le rcit de Platon dans le Phdre, 244-257 :
Dans les fragments dEmpdocle napparaissent pas de termes dsignant
littralement la mmoire16. Cependant, si lon suit la correction de Diels
dans son dition du fragment B64,17 semble se dessiner un trange parallle
au texte du Phdre de Platon, connectant le dsir la rminiscence (251 A
sq.) :
18
Le dsir lui vint, la vue voqu par la mmoire.

Le contexte de la citation par Plutarque19 (qui se demande pour quelle raison


la fcondit des truies est bien plus grande que celle des laies) ne permet pas
15

Cf. le Pythagoricien Hirocls, cit par Stobe adB121, dont la version semble
influence par Platon (infra p.10).
16

A lexception de lpithte polumnest (B3), sur laquelle nous reviendrons infra.

17

Conj. in DK ; dans les Poetarum philosophorum Fragmenta (1901) Diels conservait


la leon des mss ().

18

Wyttenbach, Diels (au lieu de / ).

19

Questions Naturelles, XXI, 917 C.

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de trancher en faveur (ni non plus lencontre) de la conjecture de DielsKranz, puisquil cite Empdocle lappui de la thse selon laquelle lapptit
sexuel serait stimul par la promiscuit entre mles et femelles, lhabitude
de vivre ensemble Le texte tant trs corrompu, et la reconstruction
hautement conjecturelle, il serait hasardeux den infrer une connexion forte
entre mmoire ou rminiscence et dsir (ou a fortiori entre mmoire et force
dAmour, Philots).
Il nen demeure toutefois pas moins possible que le rcit central du Phdre
(244-255) reprenne des lments empdoclens, ce quun faisceau de
concidences tend suggrer. Ainsi en est-il de la mention deffluves et de
pores (251, cf. infra), thorie que Platon connecte ailleurs de manire
peine voile au langage tragique de lAgrigentin (Mnon 76 C), de la
thmatique centrale du dsir et de lamour, du rcit de la chute : ne peut-il
en tre de mme concernant la mmoire et loubli ?
Dans ce clbre passage du Phdre, Socrate voque la mtempsychose par
une allgorie : les mes, semblables lattelage dun cocher et de coursiers
ails, font le tour du monde sous diverses formes (246 B ad fin.).
Certaines sont immortelles, dautres incarnes dans des corps mortels : les
premires sont doues dailes parfaites leur permettant de planer
indfiniment autour de la vote cleste, et de contempler les idea, qui sont la
nourriture de lme (ainsi vont les dieux, commencer par Zeus, seconds
par les dmons - , 246 E) ; celles en revanche dont lun des
coursiers a les ailes dfectueuses chutent et sagrgent des corps terrestres,
et souffrent de navoir pas pu se repatre suffisamment de la contemplation
des essences. Ainsi limplacable loi dAdraste (248 C) discrimine entre
les mes qui, ayant pu accder cette contemplation, seront exemptes de
souffrance jusquau prochain voyage et celles qui remplies doubli et
de mchancet suite quelque malchance salourdissent et tombent sur
Terre. Le dsir amoureux agit comme un revitaliseur de mmoire, un
substitut affaibli de contemplation des idea, les effluves de beaut se
dgageant de ltre aim permettant aux germes de lme de laimant de
repousser. Or selon le Pythagoricien Hirocls dans son Commentaire aux
Vers Dors de Pythagore, tel que rapport par Stobe (adB121) les mes
dEmpdocle elles aussi chuteraient du fait dune perte de plumes : Le
dsir de lme senfuyant de la prairie dAt [B121, 5] la pousse vers la
prairie de la Vrit, quelle doit abandonner, quand, entrane par la chute
de ses plumes, elle va sincarner dans un corps terrestre, prive de
lternit heureuse. 20 De nouveau, si contamination il y a entre les deux
20

Trad. J.-P. Dumont.

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doctrines, nest-ce pas prcisment parce que des lments empdoclens


taient clairement identifiables dans le texte platonicien ? Efforons-nous de
relever les concidences significatives.
PLATON, Phdre
EMPEDOCLE
Dcret dAdraste (248 C), Dcret de la ncessit (B115, 1),
dcret de la justice (249 A) :
sinistre ncessit (Pap. Strsb.,
d2) :
Les mes ayant voyag en
compagnie dun dieu seront
exemptes de souffrance jusqu la
prochaine rvolution (10000 ans,
248 E) : cf. makaroi theoi, 250 B.
- Chute,
errance :
Celles
remplies doubli (lth) et de
mchancet
salourdissent,
perdent leurs ailes et tombent sur
Terre, o elles saccrochent un
corps, comme une hutre sa
coquille (250 C). Les migrations
durent 10000 ans (248 E).
Parmi celles-l stablit une
gradation hirarchise : celles
qui ont contempl le plus didea
deviennent philosophes ou potes
inspirs par les Muses (1er degr),
mdecins (4me degr), devin ou
initi (5 degr) le plus bas
degr tant une incarnation en bte
sauvage.
Possibilit de samliorer et de
progresser dans la hirarchie des
migrations (mener une vie bonne,
rechercher le vrai)
-

Mention des bienheureux (makarn,


B115, 6) do sloignent les
daimones qui chutent.
Chute, errance : les daimones
coupables errent et croissent
(phuomenous) dans les formes
diverses des mortels travers le
temps , cest--dire pendant trois
myriades de saisons (B115, 6),
loin des bienheureux , makarn
(ibid.).
o Errance :
cf. phugas
theothen
kai
alts
(exil du dieu et errant ,
B115, 13) ; B142.

Chute : B118 (souffrance


de lexil) ; B119 ( tombs
de quel bonheur ) ;

B120 ( Nous sommes


venus sous le toit de cette
caverne ), Pap. Strsb.
ens. d.
Hirarchie des incarnations :
la fin ils deviennent devins, faiseurs
dhymnes, mdecins/ Princes, chez les
hommes sur la terre ; et de l,/ Ils
fleurissent
[anablastousi]
dieux,
les
premiers par le rang. (B146)
Il semble quil y ait moyen de
progresser dans cette hirarchie,
dont Empdocle dlivrerait la clef
dans son pome : cf. B110 (en
particulier les v.1-4 : si tu
contemples,
par
de
purs
exercices ), B129 ( un homme

Anne-Laure THERME, Une tragdie cosmique : lexil amnsique des daimones dEmpdocle. , in
Rationalit tragique, Zetesis - Actes des colloques de lassociation [En ligne], n 1, 2010, URL:
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dun savoir prodigieux, possdant


une trs grande richesse dans son
diaphragme )
et
B132
( Heureux qui a obtenu la richesse
dun diaphragme divin ).
Rapport dsir/mmoire (la mania
rotique), 250 D - 251 E :
Du corps dsirable schappent des
manations ou effluves [aporro] de
beaut (251B), un flot de particules
[mer] qui affluent [rheont] (251 C)
vers celui qui aime et dsire, et font
repousser le germe de laile de lme
jusqualors obstru [les
termes
employs par Platon pour dsigner cette
germination ou pousse de lme sont
blastanein et phuein/phuesthai] ; cest
pourquoi celui qui est pris peut
retrouver la mmoire du beau et par
l se rjouir (251 D). Quand laim, qui
mettait
des
effluves
vivifiantes,
sloigne, les pores par lesquels germe
lme sobstruent, et ainsi elle sirrite,
souffre et se tourmente.
Du fait de ce double tat, elle prouve un
sentiment dtranget (ibid.)

Un rapport dsir / mmoire ?


B64 : Dsir vint lui, la vue
voqu par la mmoire (cf.
supra)
Pour Empdocle des effluves
[aporroai] scoulent de toutes
choses : B89, B101, B102. Il
apparat que ces flux soient
connecter laction dAphrodite,
i.e. la force de mlange et de
cohsion, lAmour (cf. B87, B95,
B96, B98),21 qui est aussi cause de
dsir (B17, 24) et de joie (ibid. et
B22, 15, B28). Ces flux sont
vhiculs au travers de pores (cest
au moyen de limbrication de pores
et de denses ou protubrances
solides que lon peut comparer
des mortaises et tenons
quEmpdocle explique la cohsion
et ladhrence des lments dans
des mlanges).
Cest par anablastein (B146, 3)
quest dsigne la progression,
llvation de ceux qui
accdent aux degrs suprieurs des
incarnations, mais il est aussi
employ, de manire plus gnrale,
pour signifier que les lments
entrent en liaison, saccolent et
donnent naissance un organisme
(eblastse, B21, 10 et B57, 1) ; cf.
aussi, en en ce mme sens, les
nombreuses occurrences de phuein.
Sentiment dtranget : Jai
pleur et pouss des cris en voyant
le lieu tranger (B118).

21

Cest linterprtation que nous dfendons dans Les principes du devenir cosmique
chez Empdocle dAgrigente et Anaxagore de Clazomne partir de leur critique
aristotlicienne (thse de Doctorat, 2008).

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II - Voix : du silence la parole.


1. Lappel la Muse, Calliope belle-voix .
Rgulirement Empdocle en appelle sa Muse qui, mme si elle nen dit
pas plus que ce quil est juste un mortel dentendre (B3), est digne de
foi (pistmata Mouss, B4), inspiratrice dun agathon logon (B131) ; car le
discours peut pour Empdocle tre source de vrit22 mais aussi tre vain,
erron, inadquat23 (cf. dieux, loignez cette folie de ma langue ! , B4,
1). La Muse est la garante du vrai et de la juste mesure de ce qui doit tre dit
(ce quun mortel a le droit de savoir) ; on pense bien sr la desse de
Parmnide qui le guide sur la voie du discours non trompeur. Or de trs
nettes connexions relient les Muses, dune part, la vrit et la mmoire
(laletheia se dfinissant ngativement par opposition la lth : la vrit
est ce qui chappe loubli)24, et dautre part la parole, au chant, et donc
la voix en particulier Calliope la belle voix (eukhomeni, B131, 3),
la Muse empdoclenne, divinit de la posie pique. Or Empdocle
caractrise prcisment sa Muse par lpithte polumnst (B3, 3), par
ltendue de sa mmoire. Le chemin par lequel accder la vrit de notre
condition de mortels ne doit-il pas alors passer par une forme de
remmoration, lie peut-tre la voix, la dclamation, la parole
potique ?
Avant daller plus avant, rappelons brivement que les neuf Muses sont
filles de Mnmosyne (Calliope tant lane), personnification de la
mmoire qui prside la posie le nom mme de mousa drivant de
mimneskein (se remmorer, se souvenir) 25 ; de nombreux travaux (cf.
notamment J.-P. Vernant, M. Detienne, J. Svenbro) ont mis en vidence
cette interrelation, la parole potique consistant en une inscription vivante
dans la mmoire (lcriture nayant sans doute dabord quune fonction
hypomnmatique, sa finalit originelle ntant que de fixer la parole vive).
Le pote est le vhicule de la voix des Muses :

22

Legein en ce sens in B4, 7 ; B8, 1 ; B17, 1, 15 -16 ; B38, 1 ; logos : B17, 26 ; B131,
4 ; Pap. strasb. ens. d10 ; muthos : B17, 14-15 ; B23, 11 ; B24, 2 ; B62, 3 et B114, 1.
23

Legein en ce sens in B9, 3 ; B39, 2.

24

Cf. M. Dtienne (1979).

25

Cf. Hsiode, Thogonie, 35-115. Sur Calliope et sa relation la mmoire, cf. P.


Skarsouli (2006).

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Le pote est lhomme possd par la mmoire, lade est un devin


du pass, la manire dont le devin lest du futur () Versifier, cest
se rappeler. Mnmosyne, rvlant au pote les secrets du pass,
lintroduit aux mystres de lau-del. La mmoire apparat alors tre
un don pour initis, et l, la rminiscence, une technique
galement asctique et mystique 26.

Cest pourquoi Mnmosyne semble avoir revtu un rle tout particulier dans
lOrphisme, notamment dans les rites de passage larrive aux Enfers. Le
fragment DK B17 dOrphe rvle aux initis quelles formules ils devront
prononcer afin de siger aux cts des hros bienheureux (do un usage
performatif de la parole) : aprs avoir vit la fontaine de loubli (lth), il
faudra dire au gardien de la fontaine de Mnmosyne (ce qui exige de sen
rappeler) : Je suis le fils de G et dOuranos toil ; je suis dune espce
cleste () Donne-moi de leau frache qui coule du lac de Mnmosyne. .
Ainsi leau (le flux) de la mmoire confre limmortalit, loubli quant lui
en empchant laccs ; et lacte mme dnonciation qui ouvre la voie
ltat de batitude est conditionn par la remmoration de la parole dire.
On peut considrer que ces clefs orphiques, parole et mmoire,
prsentent des similitudes avec celles donnes par Empdocle dans son
pome en particulier lorsquil sagit de progresser vers le statut de
bienheureux, de se dlivrer de la maldiction de la chute.27

26

J. le Goff (19826), p.18 (je traduis).

27

Dautres rsonances orphiques en effet se font jour dans la trame du rcit dmonique
empdoclen. Ainsi les mtamorphoses du daimn voquent celles de Nmsis dont on
sait quelle occupait une place importante dans les mythes orphiques qui, pour chapper
aux ardeurs de Zeus, se transforma en une multitude danimaux et mme en poisson
(comme le daimn dEmpdocle en B117) ; Nmsis dautre part personnifie la vengeance
divine, qui punit les crimes et ne les oublie pas faisant cho au chtiment lorigine de la
chute et de lerrance du daimn empdoclen. Dans la gnalogie hsiodique (Thogonie,
223-232), Nmsis est fille de Nuit (Nux) qui, juste aprs elle, engendre Apat (tromperie)
et Philots, puis Vieillesse (geras) et Eris (lutte) : donc Philots et Eris (deux des noms
empdoclens pour ses forces cosmiques) sont toutes deux surs de Nmsis. Remarquons
que lEris dHsiode enfante de multiples flaux, semblables ceux qui accablent les
misrables humains dEmpdocle, parmi lesquels Peine (ponos), Oubli (leth), Douleurs
larmoyantes, Mles, Combats, Meurtres (phonoi), Tueries, et Querelles (neikea), ces
dernires allant de pair avec Mots menteurs (pseudeis logoi) et Disputes , et enfin
Serment (horkos, comme en B115, 2), le pire des flaux pour tout mortel dici bas qui, de
propos dlibr, aura commis un parjure (epiorkon, comme en B115, 4) . Sans doute les
collusions entre les associations faites par Hsiode (notamment la relation sororale entre
Neikos, oubli et parjure) et celles dEmpdocle ne sont-elles pas le fait du hasard. Il faut
toutefois se garder den tirer des conclusions htives, car lAgrigentin se plaisait user de
rfrences ses prdcesseurs pour mieux leur tordre le cou et sen dtacher.

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Ainsi, la naissance au sens o on lentend gnralement pourrait


sapparenter un oubli (cest ce que suggrent en tout cas les deux citateurs
de B118, Clment dAlexandrie et Sextus Empiricus, pour qui le vers
renvoie la naissance : Jai pleur et pouss des cris en voyant le lieu
tranger , je souligne). En ce sens, nous pouvons mettre une conjoncture
(qui demeure toutefois infonde sinon sur la consonance mais Empdocle
en tait friand) : on sait par deux sources quEmpdocle employait le
terme amnion (B70) pour dsigner la membrane qui enveloppe le ftus et
donc qui lisole, qui lindividue dans le ventre de sa mre (notons que tout
ce qui est distinct et individu lest par influence de la Haine). Certes, le
terme, qui chez Homre (Odysse, III, 444) dsigne le vase destin
recueillir le sang des sacrifices serait driv dagneau, amnos (Dumont
traduit, suivant Ambroise Par, par agnelette , Bollack par outre
dagneau ). Mais nest-il pas tentant de le rapprocher des autres termes en
amn, tel amnsia, qui tous dnotent loubli ? Le ftus serait alors ne
serait-ce que mtaphoriquement entour dune membrane doubli .
Cependant cet oubli ou effacement de la mmoire pourrait ntre que
superficiel et par consquent remdiable : lhomme extraordinaire dont il est
question en B129 (que daucuns ont identifi Pythagore) nest-il pas en
effet capable de se remmorer ses dix ou vingt dernires vies, plus encore
que celles dont Empdocle lui-mme dit se souvenir (B117) ? A loppos, le
pre organisant le sacrifice de B137 nest-il pas le paradigme de lhomme
stupide et misrable, incapable quil est de reconnatre son fils qui a chang
de forme et le dvorant ?
2. La hirachie des daimones est-elle relative au pouvoir de la voix ?
Du silence la parole.
La voix (, dont cest la seule occurrence dans lensemble du corpus
prsocratique) est une spcificit humaine, le membre propre lespce
des hommes (B62, 8) ; elle est en connexion vidente avec la respiration
et donc, vraisemblablement, avec le diaphragme.
Puisque les hommes ayant atteint les degrs suprieurs des incarnations, se
rapprochant davantage des bienheureux, sont ceux au riche diaphragme ,
ne peut-on voir derrire cette conjonction un rapport de causalit ?
Empdocle, devenu tel un dieu immortel (B112, 4), peut se rappeler et
noncer les migrations successives de son daimn (B117) : il semble
clairement quil y ait une progression de ltat de poisson celui de pote-

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mdecin. Or ce qui caractrise essentiellement les poissons est leur


mutisme, leur absence de muse (amouson, B74).28

POISSONS

HOMMES
MISERABLES
(, ,
B141 ; B124)

Muets () :
B117, 2 : moi aussi, je fus poisson muet 29
B74 : les poissons sont la race sans muse ou
muette ()
ad 123 (in Cornutus)
ad B5 (Plutarque) : bouches-cousues
(Car ?)
Habitants de leau (B20, 6), ils sont nourris par leau
(, B21, 11 et B23, 7), autrement dit ne respirent
pas dans lair, ce qui est condition de la voix.
La respiration dans leau serait le tmoignage dun tat plus
primitif, dans lordre de la zoogonie, que celle dans lair ; Atius
(A74) rapporte que cette dernire sest pour la premire fois
produite quand, dans les lieux abandonns par leau, il souvrit
une entre du dehors qui conduisait leau extrieure par les
troues des vaisseaux (cf. aussi Aristote qui critique lide que
les narines auraient t creuses par linflux entrant de lair).30
Sont contrasts avec ceux au riche diaphragme (B132, 2).
Chute, douleurs, flaux : B112, 12 ; B118 ; B119 ; B120 ; B121 ;
B145.
Ces misres innombrables (muria deila) engourdissent la
pense (B2, 2 ; B110, 7), de sorte que ces hommes ne pensent
pas loin (B11), autrement dit ne sont pas 31 (cf.
B114 : les hommes ont du mal ouvrir lhorm pistios qui va epi
phrna )
Infra-langage : un usage minimal de la voix qui nest pas
de lordre de la parole :
- Gmissements : B124, 2 ( Oh race misrable des
mortels ! Voil les disputes et les gmissements qui
vous ont faits tels ) ; B154a.
- Cris, hurlements : B118 ; B136 ; Pap. Strsb. d16.
- Pleurs : les hommes et les femmes tremps de larmes

28

Nous cartons de cet examen le couple de B123 ( Silence avec parole ,


), qui demeure douteux (cf. J.C. Picot 2008).
29
Dans la citation de Clment dAlexandrie et de Calcidius. Bollack, suivant la majorit
des citateurs, donne (var. : DL - Eus. - Olympiod. ).
30

Parties des Animaux, I, 1, 640 b5-15.

31

On pourrait faire le rapprochement entre en B11 et qui


qualifie les dieux en B21 : tendre le champ de porte de sa pense, allonger son
diaphragme , ne pourrait-ce tre une condition pour devenir dieu jouissant dune longue
vie ?

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(poluklautn) de lanthropogonie de B62 ; B154a ;


B118 ; Pap. Strsb. d7
- Babil faux ou insens qui parcourt la langue (B39, 2) ; cf.
la mani glosss, dmence de la langue, de B3, 1 et 11.
A quoi il faut ajouter une forme de surdit : B4, 1 ; B136 (le
sang assourdissant ) ; B137 (le pre sacrifiant son fils sans le
reconnatre reste sourd ses appels).
Enfin, ils se dvorent les uns les autres sans discernement
(B137 ; B136) ; do lon remarque aussi limportance du champ
lexical de la bouche,32 organe qui fait le lien entre parler et
manger qui sont ses deux fonctions essentielles : cf. B139, 2 : la
pense des actes affreux de la dvoration advient autour des
lvres (peri kheilesi)33 ; cf. B140 sur labstention des feuilles de
laurier (qui taient mches par les Pythies et provoquaient ivresse
et transe).
B132 : Heureux () par opposition la condition
misrable () de ceux qui pensent mal ; B129 : dun
savoir prodigieux , dominant souverainement les uvres
techniques de toutes sortes , capable de se remmorer 20 vies.

HOMMES AU
RICHE
DIAPHRAGME
34

(
, B129 ;
B132 ; B110)

B146 : il sagit des devins, faiseurs dhymnes, mdecins et


princes (promoi, qui serait plutt prendre au sens de
hros) : ces termes ne caractrisent-ils pas Empdocle luimme ? Remarquons que les trois premiers cas au moins renvoient
une matrise de la parole :
- B112, 11: , la parole qui sauve, qui gurit ;
- B131, 4 : agathon logon ;
- B3, 2 : source pure des paroles pieuses ;
- B25 : il est bon de dire, deux fois mme, ce quil faut ;
- B114 : la vrit est dans les rcits (muthois) que je vais
vous faire et qui sont donc le moyen douvrir le chemin
de la pistis, cet lan (horm) epi phrnia.
- A86, 11 (Thophraste) : ceux dont la composition de la
langue est la mieux proportionne (quant aux lments
qui la composent) ont un talent dorateur.
Par opposition la surdit (cf. supra), Empdocle enjoint son
disciple, ds le premier vers du prome, de lcouter

32

Cf. supra les trois occurrences de glss (langue), B3, 1 et 11, et B39, 2, toutes
connotes pjorativement.
33

Le Pap. Strsb. d6 voque quant lui les khlais, que les diteurs traduisent par
griffes (Avant quavec mes griffes je neusse machin de cruelles actions pour me
nourrir ); or le terme, qui littralement signifie pince (surtout animale) peut en particulier
(et ici adquatement) dsigner les mchoires, les ranges de dents entrouvertes de la gueule
du loup par exemple.
34

Deux termes dnotent le diaphragme dans les fragments : phrn (B3 ; B15, 1 ; B17,
14 ; B23, 9 ; B144, 3 ; B133 ; B134, 4) et prapides (B110, 1 ; B129, 2 et 4 ; B132, 1).

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attentivement : B1 (incipit du pome), B17, 14 et 26.


Etre capable de se taire : enfin, loin du mutisme des poissons est
aussi un autre silence, un ineffable, celui de liniti qui tient
cache sa connaissance, la tait, la couvrant secrtement au fond
de son diaphragme (B5) : tre capable de faire son diaphragme
muet ( , mme qualificatif que pour les poissons)
peut-tre le signe de llvation un stade suprieur car il sagit
dans ce cas dun choix, dune force, et non dune ncessit subie.

On peut alors mettre une hypothse : si cest une punition , ou du moins


une condition peu souhaitable, que davoir une identit animale,35 est-ce
parce quaucune espce ( lexception de lhomme) ne possde de voix ? Ne
peut-on en effet voir un lien de causalit entre la facult de parler et la
hirarchie des corps ? Car la voix serait la manifestation de la possibilit de
dompter le souffle et lair, pour en faire (par la parole dite) le vhicule de la
pense (qui quant elle circule dans le sang) et peut-tre serait-ce en cela
que se trouverait le moyen d enrichir son diaphragme .36
En ce sens, si Empdocle interdit non seulement les sacrifices animaux,
mais encore toute alimentation carne,37 dans la ligne du vgtarisme
pythagoricien, ne serait-ce pas pour signifier quil faut faire entrer dans sa
bouche non pas du sang, mais de lair ? ( linstar du mouvement inverse :
lorsque lon exprime sa pense, elle-mme localise dans le sang, cest par
les ondulations de lair, par le flux du souffle quon le fait, et non en
expulsant directement le sang qui est en nous). Lair serait-il alors, sinon
nourriture, du moins vhicule de la pense ? Stablirait une connexion
vidente avec la respiration, et donc avec le diaphragme38 la fois au sens
35

Elien, ad B127 : Empdocle dit que la plus noble forme en laquelle lme peut se
transformer est celle de lhomme. Si le sort veut que son me prenne une forme animale, la
plus noble est celle du lion ; et pour une forme vgtale, celle du laurier. [trad. Dumont] ;
Hippolyte (adB115) justifie labstention de viande par le fait que les corps des animaux
dont nous nous nourrissons sont les demeures dmes punies .
36

Il semble donc que Kingsley (2003) ait raison de souligner limportance du rle de
lair dans la comprhension du daimn. Mais il est difficile de les identifier lun lautre
comme il le fait (mme si lhypothse est sduisante) : si le daimn est lair contenu dans
un corps (i.e. ayant chut ) ou lair bienheureux ayant rejoint la priphrie du monde,
comment concilier quil ait un rle privilgi vis--vis des autres lments et lassertion de
B17, 27 selon laquelle tous sont gaux et de mme noblesse ?
37

B136, B137, B139, Pap. Strsb. d5-6. Cf. aussi les interdits touchant le laurier (B140)
et les fves (B141, commun aux Pythagoriciens).
38

Notons que le terme pour diaphragme a ds Homre et Hsiode la polysmie quon


retrouve chez Empdocle : le prapis (dordinaire employ au pluriel, en particulier sous sa
forme pique prapidessin), est avec le foie le sige de la vie (cf. Iliade, XI, 579 ; XIII, 412 ;
XVII, 349 o, ds que son diaphragme est perc par un trait ennemi, le combattant

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propre, dsignant la membrane active lors du processus physiologique


dinspiration/expiration39, organe vital (cf. lusage homrique : l o le trait
du guerrier est le plus fatal) ; et au sens figur, le riche diaphragme
qualifiant lample pense/mmoire/voix.

III Enrichir son diaphragme : une physiologie de la


remmoration.
1. De purs exercices (B110) :
En B110, Empdocle reprend la dichotomie entre les hommes au robuste
diaphragme , qui seront accords dinnombrables bienfaits, et ceux
accabls de toutes les misres ; mais le ton du fragment est cette fois
injonctif, comme sil dlivrait le moyen dappartenir lune ou lautre des
catgories :
Si, prenant appui sur ton cur [diaphragme] robuste,
Tu les contemples encore avec ferveur, en de purs exercices,40
Ils seront l, tous prsents tes cts, au long de ta vie
Et Ils ten accorderont dautres, sans nombre. ()
Mais si tu convoites les choses toujours nouvelles quon voit parmi les
hommes,
Les misres innombrables qui moussent le souci,
Vite, Ils te quitteront au retour du temps,
Avides de rejoindre leur race aime.

Bollack traduit adinisin par robuste pour qualifier le diaphragme


(prapidessin) : lpithte signifie la densit, ce dont la trame est drue, serre,
et connote ainsi la force ou lamplitude et renvoie donc au pouvoir de
cohsion de lAmour, dont laction se manifeste prcisment par la
seffondre) ; mais le terme dsigne aussi le cur comme sige des sentiments et de la
sensibilit (ibid. XXIV, 514 : quand le dsir de sangloter quitte le cur et les membres
dAchille ; cf. Hsiode, Thogonie, 608 et les tragiques tels Eschyle et Euripide) ; par l
prapides peut encore dsigner la pense en gnral, mais aussi plus spcifiquement la
sagesse, la prudence, ou la grande habilet ainsi, Iliade, I, 608 (les demeures des Dieux
construites par Hphastos aux savants pensers , prapidessin).
39

Mme si, avec Onians (1951), on comprend prapides et phrenes comme dsignant
littralement les poumons plutt que le diaphragme.
40

/
... [Trad. Bollack]

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puissante attache entre les lments corporels dans un mlange. Ainsi, si


lon suit notre conjecture sur amnion, loubli ftal serait favoris par la
Haine qui isole, la remmoration par lAmour qui resserre et concentre.41
Celui qui convoite les choses toujours nouvelles , qui ne sattache pas
contempler ce qui est l et ne peroit pas, sparpillant au lieu de se
concentrer, ne peut crer les conditions adquates de lexercice de cette
remmoration, le soin ou souci (merimnas, B110, 7 et B2, 2) porter
aux choses et dont la Muse est linspiratrice.42 La contemplation ici
prconise nest pas pure theoria mais apparat telle une vritable pratique,
qui ncessite la matrise de son corps, de ses paumes comme les appelle
Empdocle (B2, 1, B3, 9), cest--dire de ses pouvoirs de saisie du rel, ses
capacits prhensiles (au nombre desquels ils faut compter les sens mais
aussi la langue, B3, 11).

Si lon ne sait exactement en quoi consistaient les purs exercices


(katharisin meletisi) recommands par Empdocle, on peut cependant
conjecturer, compte-tenu de ce qui prcde, que la contemplation active
dont il est ici question comprenait deux aspects, chacun mettant en jeu un
processus physique :
i.

des exercices mnmatiques, la manire peut-tre dont les


Pythagoriciens les pratiquaient. Il ne sagirait pas dune bizarrerie
puisque, selon Jamblique, rapportant Aristoxne (Vie Pythagorique,
163-166 DK 58 D1), les Pythagoriciens sexeraient
quotidiennement une remmoration participant lhygine de vie
acousmatique : ds le rveil, ils devaient sefforcer de rcapituler
mentalement tout ce quils avaient dit, fait, vu la veille, puis sils en
avaient le loisir, lavant-veille, et ce aussi loin quils pouvaient
remonter. Ainsi sefforaient-ils dexercer le plus possible leur
mmoire, convaincus que rien ne sert plus la science, lexprience et

41

La Muse serait en effet lauxiliaire de lAmour, selon Hippolyte (ad B131=


Rfutation de toutes les hrsies, I, VII, 19) : Empdocle affirme () que lintermdiaire
entre ces deux principes divers [sc. lAmiti et la Haine] est la raison impartiale,
conformment laquelle sont unies les choses qui avaient t spares par la Discorde, et
conformment laquelle les choses, sous linfluence de lAmiti, sont ajustes en une unit.
La raison impartiale elle-mme, celle qui est un auxiliaire de lAmiti, Empdocle la
dnomme Muse . Et lui-mme semblablement limplore de lassister, et sexprime ainsi :
[citation de B131] .
42

B131 : Car si pour lamour dun phmre, Muse immortelle,/ [Tu tes soucie] de
faire passer mes soucis par une pense,/ Je te prie, assiste-moi encore, Calliope Bellevoix,/ Pendant que je fais briller au sujet des dieux bienheureux un discours salutaire.

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Rationalit tragique, Zetesis - Actes des colloques de lassociation [En ligne], n 1, 2010, URL:
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la sagesse que la mmoire. Ce sont prcisment ces rgles de vie qui


ont fini par couvrir de philosophes lItalie entire (166), au
premier rang desquels lauteur cite justement Empdocle. Ce dernier
recommande lui-mme de sappliquer la mmorisation lorsquil
commente ses propres rptitions litaniques : Il est bon de dire,
deux fois mme, ce quil faut. (B25, je souligne)
ii.

des exercices respiratoires (peut-tre la manire dun yoga), dont


lnonciation mme de la posie dEmpdocle faisait
vraisemblablement partie : la scansion mtrique oblige la voix se
plier une certaine rythmique, un certain flux par quoi lon
dompte physiquement le rapport air/sang mis en jeu dans le
processus respiratoire, grce quoi la voix nest plus cri ou
gmissement mais harmonie productrice de sens.
Sans doute nest-ce pas par hasard que le plus long fragment
empdoclen cit par Aristote (B100) dcrit prcisment le
phnomne physiologique mis en jeu lors de linspiration/expiration
(par comparaison avec ce qui se produit dans une clepsydre), la
premire consistant en un reflux du sang vers les profondeurs du
corps tandis que, par les conduits ou poroi qui sont sa surface, lair
y pntre ; puis rebours lexpiration est une exhalaison de lair, le
sang affluant concomitamment la surface. On a pu faire le parallle
entre ce rythme, qui sapparente aux flux alterns des mares, et
celui qui prside au cycle cosmique, la passation de pouvoir
entre Amour et Haine, celle-ci se retirant peu peu en bordure de
lunivers lorsque sa rivale monte en puissance (B35), comme lair
expuls lors de lexpiration. Mais peut-tre a-t-on sous-estim
limportance des rapports air/sang appliqu la psychologie .
Car inspirer, cest faire entrer lair lintrieur du corps, en happer
ou aspirer le flux cest--dire, dans un monde sous influence
croissante de la Haine, lui imposer un mouvement contre-nature
(puisque la discrimination opre par la Haine pousse lair
rejoindre son semblable la priphrie du monde, dans les
rgions clestes) ; tout comme les longues racines de lther
pntrant sous la terre (B54), alors quelles devraient suivre un
mouvement ascendant, il sagit donc dun phnomne imputable
lattraction exerce par lAmour. Linspiration serait leffet de
Philots, qui par ses effluves43 fait rythmiquement refluer le

43

Sur le fait que le mlange des lments dans le sang est maintenu par les effluves
dynamiques (llan, horm) de lAmour, cf. hormizein, B98.

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sang vers les profondeurs de lorganisme, permettant lair dy


pntrer. Dailleurs, tant quune crature respire, elle est vivante44 ;
et cest par la force dAmour, accolant les dissemblables, que la
cohsion organique est maintenue et rsiste la dislocation, la
mort, la force de Haine.
Lexpiration, ou expulsion de lair, manifesterait quant elle le
contre-pouvoir de la Haine sur lAmour (qui finit par prendre le
dessus lorsque lon rend son dernier souffle ) : selon le
tmoignage dAtius, lexpiration se produit car la chaleur
naturelle de lorganisme tend en sortir (A74) ; or si elle y tend,
cest pour la mme raison qui pousse les nombreux feux qui
brlent sous le sol (B52) jaillir vers les cieux (B51), comme lors
des ruptions volcaniques parce que llment feu est pouss par la
Haine rejoindre sa race aime , prendre place sous la vote
dair en bordure du monde ; et la chaleur pour Empdocle est
immanente llment feu (B21, 3). Quand le sang afflue vers la
surface du corps, il ne sen chappe pas car les pores sont trop troits
pour laisser sortir tous ses composants, mais une partie en sort sans
doute : peut-tre perdons-nous, en expirant, un peu de lair qui
compose notre sang (B100, ad init., prcise quil peut passer
travers les poroi) que compense linspiration et galement un peu
de son feu constitutif. Quand toute la chaleur du corps (i.e. tout le
feu qui sy trouvait) sen est alle, que lAmour ne sera plus parvenu
retenir, cest alors la mort de lindividu puisque cest par un
refroidissement dfinitif quelle sexplique, A85 ultimement due
la victoire de la Haine sur les lments.

2. La parole potique, moyen de dompter le souffle et la voix :


Il apparat que les pomes mmes dEmpdocle sont labors afin de
favoriser conjointement ce travail de la mmoire et de la respiration : non
seulement en tant que les muthoi quil dlivre sont susceptibles de nous faire
saisir une dimension suprieure du rel, ayant trait linvisible45, mais aussi
44

Cest aussi grce leurs poroi permettant d inspirer lair que les arbres sont en vie
et en bonne sant (B78).
45

Certes le chemin de la persuasion le plus facile car le plus large, le plus viable, est
celui des pores et canaux de nos sens (B133 : megist peithous hamaxitos eis phrna
hamaxitos dsignant une large voie carrossable, que les chariots peuvent emprunter) ; la
vrit qui est dans les rcits (althei para muthois, B114, 1) est un chemin plus difficile,

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parce quils impliquent une modulation du souffle et de la voix par laquelle


la pense se fait parole.46
linstar de la respiration, la posie dEmpdocle est rythme, dune part
par la scansion de lhexamtre dactylique (quil faut imaginer dclam
haute voix), dautre part par les multiples reprises, rptitions ou chos de
vers prcdents, dont la litanie simprime en lauditeur. Souvent Empdocle
dclare devoir rebrousser chemin, faire demi-tour, pour paradoxalement
avancer et drouler la trame de son discours (cf. les occurrences de palin et
palinorsos, qui sappliquent tout autant aux flux et reflux du sang lors de la
respiration qu lordre du discours, par exemple au dbut de B35). La
vrit exige des dtours, des circonvolutions, elle ne peut tre apprhende
directement mais seulement par la mdiation potique, qui trace de
multiples voies dintelligibilit au travers desquelles le sens affleure, se
dvoile tout en nous chappant parfois, tantt affluant la surface et tantt
se rtractant, comme la respiration sanguine.
La voix est linstrument de la posie, du mythe par lequel se dvoile le
seul discours vrai que les mortels peuvent entendre sur le tout ; puisquelle
est membre propre de lhomme , cest par cette paume (ce pouvoir)
privilgie quil pourra avoir des ides claires.47 la dclamation orale, qui
est comme une musique de mots mettant en rythme le sens, et qui doit se
plier la rgularit impose par la mtrique, correspond lexpression de la
force de la pense, du diaphragme comme si la matrise de la respiration
pouvait tre le moyen de guider la pense. Car si lon en croit les
doxographes (Atius et Plutarque, A72) : les constitutions bien tempres
se font entendre de toute leur poitrine (ta de isomoira ti krasi pasi tois
thoraxi pephnkenai) isomoira ti krasi, i.e. les mlanges dont les
parties sont gales : lallusion au mlange sanguin, dont la proportion est
cause de la pense, est claire, de mme que le lien avec la voix ( se font
entendre, mettent du son , pephnkenai). Le thorax est la fois le lieu du

mais cest qui nous cartera davantage de lerreur (apat) : coute lquipe de ces
paroles sres (apatlon) (B17 ad finem). Le muthos est un chemin viable, au propre
comme au figur, en ce sens quil peut tre parcouru si lon est guid par la Muse qui
mne [s]on char de pit aux rnes dociles (B3, 5).
46

Remarquons quen franais comme en grec (epipnoia), inspiration dnote la fois le


souffle, renvoyant au processus respiratoire, et lenthousiasme ou le transport provenant
dune source suprieure ou divine.
47

B131, 4 : faire briller (emphainonti) un discours salutaire , par opposition


celui qui misrablement saccroche une opinion obscure (skotoessa doxa, B132, 2).

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diaphragme et du perikardion (l o le sang, cest--dire la pense, circule


davantage, B105).48
Ainsi, lauditeur du pome, berc ou men par son rythme lancinant, pourra
enrichir son diaphragme : coute ce rcit : dcouter, plus riche
deviendra ta pense (phrenas) (B17, 14). Cette richesse du diaphragme
(prapidn plouton, B132, 1 et B129, 2) peut sobtenir, sacqurir, jusqu
ce que son dveloppement, son lvation nous assimile des dieux
immortels (thein prapidn, B132, 1 ; cf. B112, 4 : pour vous, moi, je suis
un dieu immortel, je ne suis plus rien de mortel). Car lenrichissement du
diaphragme est non seulement source de flicit (B132, 1 et B110), mais
aussi de sagesse (sophn, B129, 3) et dune trs grande habilet ou
ingniosit (B129 et mtis en B2, 10 et B106, qui explique comment la
mtis peut crotre en nous, enauxetai).

Conclusion
A quelle ralit correspond le daimn ? Invisible, intangible, mais
saisissable par la conscience rflexive, il pourrait sembler immatriel ; or
ceci impliquerait de le considrer comme une mtaphore (mais de quoi ?),
car le fait mme quil soit localis (quil sagisse de son immanence un
corps, conscutive sa chute, ou de sa participation la table des
Bienheureux ) semble devoir lui confrer une extension et donc le rattacher
la matire, mme sil ne peut sy identifier pleinement.
Si les daimones ne sont pas ontologiquement spars des corps vivants
quils qualifient, tout en persistant bien que ces derniers soient prissables,
on peut mettre une hypothse, sorte de troisime voie , laquelle invite
le tmoignage de Plutarque : ce substrat de personnalit quest le daimn
pourrait se comprendre comme une mmoire, plus ou moins dfectueuse et
oublieuse, empreinte dans les corps premiers constituant toute chose. Les
constituants actuels dun organisme particulier sont le thtre dune lutte
dautant plus tragique que son issue est fatale : en tout tre vivant se
combattent lAmour et la Haine, chacune des deux forces rivales, lune de
cohsion, lautre de rpulsion, se disputant la puissance sur les lments qui
le composent. Si cest par la Haine, qui lemportera, que tout organisme est
48

Ce qui renforce derechef le contraste avec les poissons muets, race sans muse
(B74) puisque la voix, pour sexprimer, ncessite un quilibre intrieur, et que lon sait
que les poissons ne sont prcisment pas dune constitution bien tempre (cest en effet la
raison donne la vie aquatique : les animaux qui vivent dans leau sont ceux qui
contiennent trop de feu en eux, A73.).

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individu, cest par lAmour quil est maintenu en une unit, qui plus est
capable de penser (le sang tant le paradigme du mlange parfaitement
homomre et unifi caractrisant luvre de lAmour). La trace
mnsique laquelle nous proposons didentifier le daimn serait donc un
effet de la puissance de lAmour, puisque pour se rappeler qui lon fut
comme savoir qui lon est, il faut avoir t et tre une cohsion pensante
; la Haine quant elle, favorisant la dispersion, lparpillement, lisolement,
serait puissance doubli et donc de lexil du daimn ayant chu en un lieu
tranger, sil se dfinit bien comme dispersion de cette mmoire de ce qui
fut uni en une entit organique.
Notre modeste enqute sur la condition dmonique, dfaut dclaircir
pleinement des questions dont certaines demeureront sans doute insolubles,
a permis dtablir de multiples connexions entre mmoire et voix, par
lintermdiaire de la rfrence la Muse, entre voix et respiration,
engageant dune part le rapport du sang (i.e. de la pense) et de lair, et
dautre part cet organe spcial quest le diaphragme, qui son tour
semble participer la remmoration.
Il convient dinsister sur le rle minent de la voix ou de labsence de voix
dans la condition du daimn, et en particulier relativement son statut
dans la hirarchie des incarnations . Etre aux plus bas degrs, cest tre
condamn au silence ( linstar des vgtaux ou des poissons muets par
nature), tandis qu llvation vers les plus hauts concide la possibilit
dexpression vocale. La gradation est alors relative lespce et, dans le cas
particulier des hommes, dont la voix est le membre propre (B62),
lindividu selon quil parvient plus ou moins dompter son souffle et
enrichir son diaphragme , utiliser pleinement les capacits qui sont les
siennes (ses paumes ) pour ne pas se contenter de misrables
gmissements, mais parvenir la comprhension du rel, et donc de soimme, par le pouvoir de la parole. Peut-tre alors est-ce dans le rapport
particulier quil entretient avec llment air (aither) que le daimn se
rapprochera ou sloignera davantage du statut divin de bienheureux, de la
flicit et de la srnit, ou de la malheureuse condition dexil oubli des
dieux (B115). Entendre et dire le pome dEmpdocle, inspir par la
Muse la belle voix (Kalliop) serait un moyen privilgi de retrouver
corporellement la mmoire non pas comme un acte de pense pure,
comme une contemplation de lintelligible, mais en connexion avec la
mmoire fossile , inscrite dans les corps primordiaux, de leurs anciennes
liaisons et cohsions. La parole potique se dfinirait alors comme remde
lamnsie, rveillant la puissance qui sommeille en tout corps et signore.
Anne-Laure THERME

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