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CFP : Formes d(e l)Apocalypse, 15-16-17 mars 2016 / Forms of (thalypse, March 15-16-17, 2016 - EA - anglais - universit paris 8

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5-7 juin 2014 - The Cold War &
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21-22 mars 2013 - A New Kind of
Star / Redifining realism...
Colloque international et
transdisciplinaire : Formes d(e
l)Apocalypse, 15-16-17 mars 2016
/ International and transdisciplinary
symposium : Forms of (the)
Apocalypse, March 15-16-17,
2016
CFP : Formes d(e l)Apocalypse, 1516-17 mars 2016 / Forms of (the)
Apocalypse, March 15-16-17, 2016

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l)Apocalypse, (...)

CFP : Formes d(e l)Apocalypse, 15-16-17 mars 2016 / Forms of


(the) (...)

Appel communications : Colloque international et transdisciplinaire : Formes d(e l)Apocalypse, 15-16-17


mars 2016, Universit Paris 8 Vincennes Saint-Denis - Le Cube (Issy-les-Moulineaux)
Call for submissions :
International and transdisciplinary symposium : Forms of (the) Apocalypse, March 15-16-17, 2016 - Le
Cube (Issy-les-Moulineaux)
Scroll down for English version
Organisateurs / Organizers
Sylvie Allouche, Universit Catholique de Lyon
Rmy Bethmont, Universit Paris 8 Vincennes Saint-Denis
Marjolaine Boutet, Universit de Picardie Jules Verne
Hlne Machinal, Universit de Bretagne Occidentale
Monica Michlin, Universit de Montpellier III
Arnaud Regnauld, Universit Paris 8 Vincennes Saint-Denis
Stphane Vanderhaeghe, Universit Paris 8 Vincennes Saint-Denis
Ce colloque sinscrit dans un projet pluriannuel et transdisciplinaire. Le second opus aura lieu lUniversit
de Bretagne Occidentale en 2017. Le troisime et dernier opus se tiendra lUniversit de Montpellier III en
2018.
Les confrences plnires seront annonces prochainement
ARGUMENT
Au dbut du 21me sicle, les thmes apocalyptiques et post-apocalyptiques envahissent tout autant les
bulletins dinformation du monde rel que la fiction, dans un contexte culturel domin par les peurs qui ont
accompagn lhistoire des hommes (prophties religieuses annonant lapocalypse et la rvlation, peur
des flaux susceptibles danantir lhumanit, le ravissement qui pourrait ne laisser la Terre quaux
misrables, abandonns de Dieu). Or, face aux ralits du vingtime sicle (deux guerres mondiales, la
bombe atomique) et aux vnements du tournant du sicle (les terreurs millnaristes, le 11 septembre),
ces thmatiques se sont faites plus pressantes. Paralllement, les transformations technologiques rapides,
le tournant numrique, le dveloppement de lintelligence artificielle et le squenage du gnome humain
ont ouvert dinnombrables possibilits, y compris celle dun devenir posthumain court terme dune
humanit qui ne serait peut-tre pas juste augmente, mais immortelle, dbarrasse dun corps prissable
en se tlchargeant sur des machines. Ce que daucuns annoncent comme une utopie transhumaniste,
dautres peroivent comme une dystopie radicale, lextinction dun homme naturel , originaire transform
en une figure blasphmatoire, celle du cyborg. De nombreuses uvres explorent ainsi, de bien des
manires de labsurde au satirique, du thriller dystopique au film daventure (hroque) ce qui pourrait
advenir si le progrs actuel devait signifier un retour brutal au pass (Cartographie des nuages, La
route, Le livre dEli etc.), voire la disparition de lhumanit mme. La relation entre la technoscience et la
mtaphysique dans la reprsentation dun monde sans Dieu, cest--dire la mise sous rature dun sens
eschatologique assignable la fin du monde (et du verbe) se trouve complique par limpossibilit de
lhistoire. En effet, aprs la catastrophe, quelle soit technologique la bombe atomique (Gnther Anders)
ou cosmique la mort solaire (Jean-Franois Lyotard, LInhumain. Causeries sur le temps, Paris :
Galile, 1988, pp. 17-31) il ny aura plus personne pour historiciser, ou crer une archive des rcits

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CFP : Formes d(e l)Apocalypse, 15-16-17 mars 2016 / Forms of (thalypse, March 15-16-17, 2016 - EA - anglais - universit paris 8

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venir.
Ds lors que lhistoire des religions se concentre sur les mouvements millnaristes, elle fait apparatre la
rsurgence de mouvements fondamentalistes et/ou sectaires qui se spcialisent dans la fin du monde.
Les mouvements millnaristes ont merg travers lhistoire britannique et amricaine, avec des pics
contextuels tels que les guerres civiles anglaises du 17me sicle ou encore la fin du 19me sicle avec
lmergence de puissants courants millnaristes parmi les Evanglistes, souvent lis au dveloppement du
fondamentalisme protestant. Depuis le dbut du vingtime sicle, on constate galement un retour la
conscience eschatologique chrtienne au sein des confessions traditionnelles, retour qui a eu un impact
sur la pense et la pratique religieuses. Le millnarisme et la conscience eschatologique sont susceptibles
de transformer la vie des communauts religieuses et de renouveler limaginaire religieux. En un sens, la
fin des temps rvle dans la Bible par les rcits apocalyptiques se trouve ramene au prsent pour
interroger ce qutre humain veut dire. Ces interrogations peuvent aussi bien se dployer selon des lignes
conservatrices que donner lieu des perces radicales ( loccasion de rcents dbats ecclsiastiques, la
pense eschatologique a fourni de solides arguments en faveur de lordination des femmes et du mariage
homosexuel, par exemple). Jean-Paul Englibert analyse la tragdie contemporaine comme une forme
laque de fiction qui place lhomme non plus sous lil de Dieu, mais plutt sous son propre regard critique
et rtrospectif (Jean-Paul Englibert, Apocalypses sans royaume - Politique des fictions de la fin du monde,
XXe-XXIe sicles, Paris : Garnier, 2013, p. 10). Cependant, les interrogations mtaphysiques des
mouvements millnaristes trouvent coup sr un cho, non seulement dans diverses formes de fiction
contemporaine, mais aussi dans lhistoricisation complexe de ce qui apparat comme un prsent suspendu,
prt basculer dans une fin des temps (et de lhistoire) par trop imminente, ce qui interroge la fois le
concept de temps de mme que la possibilit dun rcit historique/fictionnel de la fin du monde. Comme
lcrit Michael Fssel : le monde dsigne une transcendance de type rsiduel (Aprs la fin du monde.
Critique de la raison apocalyptique, section 2, chapitre 6, Paris : Le Seuil, 2012, dition Kindle np) qui ne
satisfera ni le dvot ni lartiste posthumain. Il faut encore que les rcits fictionnels et historiques sattaquent
au paradoxe suivant : la fin du monde est lhorizon du monde mme (Aprs la fin du monde, section 2,
chapitre 4).
Si lon garde lesprit le bon mot de Fredric Jameson selon lequel lhumanit a moins de mal imaginer la
fin du monde que celle du capitalisme, on peut interroger les fondements politiques du discours
apocalyptique (li la peur, servant manipuler les populations pour quelles acceptent un message
politique ou religieux donn, linstar dun perptuel tat durgence voir Giorgio Agamben). On peut
galement souligner que le capitalisme semble en effet prcipiter la fin du monde, si bien que nous vivons
un moment culturel dans lequel capitalisme et fin du monde sont devenus indissociables (voir Tout peut
changer de Naomi Klein, 2015). Si lon a pu accuser la thorie postmoderniste de sonner le glas de
lhistoire, Linda Hutcheon rejette laccusation selon laquelle le postmodernisme est, par essence, soit
anhistorique, soit nihiliste. Ce qui nempche pas dinterroger malgr tout les ambiguts des textes
apocalyptiques et post-apocalyptiques. La prolifration de la fiction apocalyptique est-elle le signe de nos
fantasmes les plus secrets qui se jouent dabord sur la scne fictionnelle avant de sincarner dans les
scripts du monde rel (voir Baudrillard sur le 11 septembre ou encore la notion de terreur virtuelle
dveloppe par Marc Redfield dans The Rhetoric of Terror) ? Litrabilit mme du rcit apocalyptique estelle une forme toxique/prophylactique une forme pharmacologique de prparation affective et/ou
prophtique aux chocs rels encore venir (voir Premediation : Affect and Mediality after 9/11 de Richard
Grusin) ? De mme que les jeux vido et les simulateurs de vol servent entraner les soldats et les
pilotes, sommes-nous en train de nous prparer lapocalypse plutt que de lviter en transformant la
socit ? La nature cyclique et rcurrente de ce qui a trait lapocalypse en tant que peur culturelle et
thmatique fictionnelle vide-t-elle paradoxalement cette peur de toute substance, ou bien ces rcritures
constituent-elles, au contraire, des manires dimprimer au fer rouge les exigeantes urgences de lheure
prsente (citant Martin Luther King dans un tout autre contexte) dans linconscient politique collectif ?
Ce que Forme d(e l) Apocalypse se propose dexplorer ne se limite pas la simple persistance des
peurs apocalyptiques archaques ou lmergence de nouvelles frayeurs, mais les discours et les motifs
spcifiques de lapocalypse, vhiculs par la littrature, le cinma et autres formes Le thme de
lapocalypse contamine-t-il la langue en retour (voir la langue confuse des sections post-apocalyptiques de
Cartographie des nuages, ou les formes hybrides qui mlent code informatique et langues naturelles dans
diffrents exemples de la fiction et/ou de la posie numrique) ? Si la postmodernit est hante par des
formes de lapocalypse passes (les guerres mondiales, la Shoah, Hiroshima) et par celles qui restent
venir (cf. Derrida), les reprsentations de lapocalypse miment-elles de fait les mcanismes traumatiques
rpression, ellipse, blanc, auxquels sajoutent le retour du refoul ou de souvenirs verrouills sous
formes de flashes post-traumatiques, formes ou rcits violents, embrouills , chaotiques, et non
linaires ? Les thories de Vilm Flusser contribueront ici nous aider penser ce qui pourrait tre un
nouveau paradigme technologique tandis que la linarit de lhistoire se voit oppose la circularit des
images techniques. Lhistoire avance pour se traduire en images en une posthistoire (Into the Universe
of Technical Images, Nancy Ann Roth tr., Electronic Mediations, vol. 32, Minneapolis, MN, et Londres, GB :
University of Minnesota Press, 2011, p. 57). En dautres termes, la fin de la narrativit. Lapocalypse
convoque la notion dhorizon non seulement en tant que fin tlologique, mais aussi en tant que champ de
potentialits qui caractrisent le monde indfini qui va finir, ce qui implique la dlination de sa, ou de ses
formes. Tandis que le genre semble exclure tout rcit linaire, toute profondeur psychologique des
personnages et toute fin heureuse, un certain nombre de romans post-apocalyptiques semblent suivre un
scnario optimiste, dfaut dtre rconfortant alors mme que dautres abordent laprs
catastrophe avec un humour noir, distanci, absurde, et dsincarn.
Les langues du colloque seront le franais et langlais.
Merci denvoyer vos propositions via EasyChair (cf. lien infra) ainsi quune brve prsentation biobibliographique : https://easychair.org/conferences/?conf=apoc2016.
Date limite de soumission : 30 novembre 2015.
Noubliez pas de tlverser votre proposition au format PDF sur le site (moins de 3000 signes)
Pour tout autre renseignement, merci de nous contacter ladresse suivante 2016apoc at gmail dot com

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CFP : Formes d(e l)Apocalypse, 15-16-17 mars 2016 / Forms of (thalypse, March 15-16-17, 2016 - EA - anglais - universit paris 8

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Forms of (the) Apocalypse


March 15-16-17, 2016, Universit Paris 8 Vincennes Saint-Denis / Le Cube (Issy-les-Moulineaux)
This symposium is part of a transdisciplinary and pluriannual project. The second opus will take
place at Universit de Bretagne Occidentale in 2017. The third and last opus will be held at the
university of Montpellier 3 in 2018.
Keynote conferences to be announced very shortly.
ARGUMENT
Apocalyptic and post-apocalyptic themes pervade both real-world news and fiction in the early 21st century,
within a cultural context dominated by fears that have accompanied human history (religious prophecies of
apocalypse and revelation, the fear of plagues that could destroy humanity, the rapture that may leave the
Earth only to the godforsaken). These fears have taken on a new urgency with 20th-century realities (two
World Wars ; the nuclear bomb) and turn-of-this-century events (terrors of the Millenium ; 9/11). Meanwhile,
rapid technological change, the digital turn, the rise of artificial intelligence, and the sequencing of the
human genome have raised numerous possibilities, including that humanity shortly become posthuman,
perhaps not merely enhanced but immortal, doing away with a perishable body while downloading itself into
machines. What some herald as a transhumanist utopia, others see as absolute dystopia, the extinction of
a natural, originary man turned into the blasphemous figure of the cyborg. Numerous works thus explore,
in many modes from the absurd or the satirical, to the dystopian thriller or (heroic) adventure film what
might happen if current progress meant either a brutal return to the past (Cloud Atlas, The Road, The
Book of Eli, etc), or the disappearance of humankind itself. The relationship between technoscience and
metaphysics in the representation of a world without God, that is the erasure of an eschatological meaning
ascribable to the end of the wor(l)d, is further complexified by the impossibility of history since after the
catastrophe, be it technological the nuclear bomb (see Gnther Anders) or cosmic solar death
(Jean-Franois Lyotard, The Inhuman. Reflections on Time. Geoffrey Bennington and Rachel Bowlby tr.,
Cambridge, GB : 1991, pp. 8-24) there will be no one left to historicize, or create an archive of the
narratives to come.
Focusing on millenarian movements, the history of religions reveals the resurgence of fundamentalist
and/or sectarian movements specializing in the end of the world. Millenarian movements have emerged
throughout British and American history with contextual peaks such as the English civil wars of the 17th
century or at the end of the 19th century with the emergence of a powerful millenarian trend among
Evangelicals, often linked to the development of Protestant fundamentalism. Since the beginning of the
twentieth century, there has also been a return to a Christian eschatological awareness in mainstream
denominations which has had an impact on both religious thought and practice. Millenarianism and
eschatological awareness have the potential to transform the life of religious communities and renew the
religious imagination. In a sense the end-times revealed in Biblical apocalyptic narratives are brought into
the present and question what it means to be human. This questioning may unfold as much along radical
as along conservative lines (eschatological thought has provided strong arguments in favour of the
ordination of women and of gay marriage, for example, in recent ecclesiastical debates). Jean-Paul
Englibert analyzes contemporary tragedy as a lay form of fiction that no longer places man under the eye
of God but rather under his own retrospective critical gaze (Jean-Paul Englibert, Apocalypses sans
royaume - Politique des fictions de la fin du monde, XXe-XXIe sicles, Paris : Garnier, 2013, p. 10). The
metaphysical interrogations of millenarian movements, however, certainly find an echo not only in various
forms of contemporary fiction but also in the complex historicization of what appears to be a suspended
present, on the verge of an all too imminent end of times (and history), questioning in turn the very notion of
time itself and the possibility of a historical/fictional narrative of the end of the world. As Michael Fssel
argues, the world designates a transcendence of a residual type(Michael Fssel, Aprs la fin du monde.
Critique de la raison apocalyptique, section 2, chapter 6, Paris : Le Seuil, 2012, dition Kindle np.) that will
satisfy neither the devout nor the posthuman artists. A paradox remains to be addressed by both fictional
and historical narratives : the end of the world is the horizon of the world itself (Aprs la fin du monde,
section 2, chapter 4).
Bearing in mind Fredric Jamesons quip that it is apparently easier for humanity to imagine the end of the
world than the end of capitalism, one can question the politics of apocalyptic discourse (fear-based, used to
manipulate populations into accepting a given religious message or a political one such as the permanent
state of emergency, see Giorgio Agamben, etc). One can also point out that capitalism does seem to be
hastening the end of the world, so that we are living a cultural moment in which the two are
indistinguishable (see Naomi Kleins This Changes Everything, 2014). While postmodern theory may have
been accused of being an end of history in itself, Linda Hutcheon has rejected this accusation that
postmodernism is, essentially, either a-historical or nihilistic. One may nevertheless question the
ambiguities of apocalyptic and post-apocalyptic texts. Is the onslaught of apocalyptic fiction a sign of our
deepest fantasies, first enacted in fiction then coming to life in real-world scripts (see Baudrillard on 9/11,
or Marc Redfields notion of virtual terror in The Rhetoric of Terror) ? Is the very iterability of the apocalyptic
narrative a form of toxic/prophylactic a pharmacological form of affective and/or prophetic preparation to
actual shocks to come (see Richard Grusins Premediation : Affect and Mediality after 9/11) ? Just as video
games and simulation flights are used to train soldiers and pilots, are we, as populations, training for the
apocalypse rather than changing our societies to avoid it ? Is the recurring and cyclical nature of the
apocalyptic as a cultural fear and as a fictional theme something that paradoxically makes the fear itself
seem hollow, or are the rewritings, on the contrary, ways of burning into the collective political unconscious
the fierce urgency of now ? (quoting Martin Luther King, here, in an entirely different context).
Forms of (the) Apocalypse will explore the persistence of archaic apocalyptic fears or the birth of new
ones, as well as the specific discourses and motifs of the apocalypse carried by literary, filmic, and other
works. Does the theme of the apocalyptic reflexively contaminate language itself (see Cloud Atlass garbled
language in its post-apocalyptic sections, or hybridized forms of computer code and natural languages in
various instances of digital literature and e-poetry) ? If postmodernity itself is haunted both by forms of
apocalypse that have already occurred (World Wars, the Holocaust, Hiroshima) and by those that are still
to come (Derrida), do representations of the apocalypse mimic the workings of trauma suppression,
ellipsis, blankness, and the return of the repressed or locked-out memory in forms of post-traumatic flashes,
violent, jumbled, chaotic, non-linear narrative or forms ? Vilm Flussers theories may help us think what

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may turn out to be a new technological paradigm as the linearity of history is turned against the circularity
of technical images. History advances to be turned into images posthistory. (Vilm Flusser, Into the
Universe of Technical Images, Nancy Ann Roth tr., Electronic Mediations, vol. 32, Minneapolis, MN, et
Londres, GB : University of Minnesota Press, 2011, p. 57). In other words, the end of narrativity. The
apocalypse calls up the notion of horizon not only as a teleological end but also as a field of potentialities
characterizing the indefinite world that is to end, which involves the delineation of its own form(s). While the
genre seems to preclude linear narrative, in-depth characterization and happy ends, a number of postapocalyptic novels do seem to follow hopeful, if not uplifting scripts even as others adopt a distanced,
absurd, disembodied, black humor take on after the catastrophe.
The working languages of the symposium will be French and English. Contributions may be submitted in
either language and should not exceed 3000 characters.
This international conference welcomes proposals addressing the issue of code from a wide variety of
academic fields and art practices.
Please submit your abstracts via EasyChair (link below) as well as a brief bio-bibliographical note :
https://easychair.org/conferences/?conf=apoc2016
Deadline for submission : Nov. 30, 2015.
Do not forget to upload your document in PDF format (no more than 3000 characters).
For further information, you may write to 2016apoc at gmail dot com

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