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3.1.2.

Le modle ricardien en conomie ouverte


Le passage de l'autarcie au libre-change
Avec l'ouverture des conomies aux changes mondiaux, les prix internationaux remplacent les
prix autarciques conformment au mcanisme de march prsent au 214. Les termes de l'change
internationaux deviennent plus favorables que les termes de l'change internes et chaque rgion tire
un gain de revenu du libre-change en exportant le bien pour lequel elle dispose d'un avantage
comparatif. La seule diffrence entre le modle ricardien et le modle gnral des changes tient
dans l'intensit de la spcialisation internationale. En effet, du fait de la forme linaire des frontires
des possibilits de production, chaque rgion a intrt se spcialiser compltement (production des
seuls biens exports) pour maximiser le gain de revenu du libre-change.

QI
UB

BQ
QIB
X

UA
BD
D

B
I

A
I

0
M

QAA

DAB

QA

Le graphique illustre l'ouverture aux changes pour la zone industrielle. L'quilibre de


production et de consommation autarcique est donn par le point A, point de tangence entre la
frontire des productions et la courbe d'indiffrence collective UA. Le point d'quilibre de la
production en libre-change est BQ, qui correspond une spcialisation complte dans la production
du bien export, I. Le point d'quilibre de la consommation est BD, point de tangence entre la
nouvelle droite d'isovaleur et la courbe d'indiffrence UB. Le passage de U A UB tmoigne de
l'accroissement de revenu rel engendr par l'ouverture aux changes. La production agricole ayant
cess, la demande locale est satisfaite intgralement par les importations.

Salaires et productivit
L'interdpendance entre salaire et productivit
Nous savons que L'change mondial est mutuellement avantageux si le prix relatif mondial se
fixe entre les prix autarciques :
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p*A pAE pA
p < p < p * < E <
pI pI
pI
*

Or, nous avons vu au paragraphe prcdent que le prix relatif autarcique correspondait au
rapport des coefficients techniques ; donc :
p=
p* =

pA aLA
=
pI aLI
p*A a*LA
=
p*I a*LI

Pour la rgion industrielle

Pour la rgion agricole

De plus, si les deux zones se spcialisent compltement, alors chacune ne produit plus que le
bien qu'elle exporte. Par consquent, le prix mondial de chaque bien dpend de la productivit du
travail et du niveau de salaire de la zone exportatrice :
pEI = w.aLI

Pour la rgion industrielle

p = w .a

Pour la rgion agricole

E
A

*
LA

En substituant pour chaque rgion les deux dernires expressions dans la premire, on obtient la
condition d'existence des changes mondiaux en fonction des coefficients techniques de production
et des salaires :
a*LA w * a*LA aLA
<
.
<
a*LI
w aLI aLI
Multiplions par a LI puis divisons par aLA* tous les membres de cette dernire ingalit ; nous
obtenons finalement :

(3.6)

aLI w* aLA
<
<
a*LI w a*LA

Le modle ricardien tablit donc une relation entre les termes de l'change sur le march des
biens et le salaire relatif. Les carts de productivit entre les deux rgions encadrent les carts de
salaire. Et chaque rgion voit son salaire relatif crotre si ses termes de l'change s'amliorent. Ce
rsultat a deux implications importantes. En premier lieu, le salaire relatif dcoule du prix relatif.
Comparer les niveaux absolus des salaires entre conomies n'a donc pas de sens. Il faut aussi tudier
conjointement les termes de l'change. Surtout, et c'est l le plus important, une comparaison des
salaires seuls n'a aucune signification car cest un raisonnement erron en termes d'avantages
absolus. Une conomie bas salaires n'est pas ncessairement plus comptitive au plan des
changes mondiaux qu'une conomie avec des salaires levs.
Le modle ricardien dmontre clairement que les carts de salaire sont compenss par les carts
de productivit (reflts par les rapports des coefficients techniques). En d'autres termes, si les pays
pauvres sont capables d'offrir sur le march mondial certains produits des prix comptitifs, c'est
parce qu'ils compensent l'cart dfavorable de productivit par rapport aux pays riches par un cart
encore plus important en matire de salaires. Ainsi, la faiblesse des salaires limine l'influence d'une
productivit insuffisante. Inversement, les conomies salaires levs compensent des fortes charge
salariales par une productivit encore plus forte.
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La concurrence des pays bas salaires : une ide sans fondement


La force du modle ricardien est de montrer que l'existence d'conomies ouvertes avec des
salaires faibles et un niveau de productivit lev comparativement aux autres est une impossibilit.
Malheureusement, le mythe d'une concurrence "destructrice" des pays mergents reste un thme
d'actualit. Ainsi, le livre blanc de la Commission europenne de 1993, Croissance, comptitivit et
emploi, considre que la concurrence des pays du tiers-monde est une des principales causes de la
progression du chmage en Europe. Pourtant, la thorie conomique prouve que ce type de discours
ne se fonde sur aucun argument srieux ou crdible. Le commerce international n'est pas un jeu
somme nulle, o les vainqueurs tireraient leurs gains des perdants.
Productivit et salaires
Un premier argument invoqu contre la concurrence des pays mergents concerne la faiblesse de
leurs salaires. Or, une des diffrences majeures entre les pays industrialiss et les pays du tiersmonde rside dans la technologie : en gnral, chez ces derniers, les productivits physiques du
travail et du capital sont nettement plus faibles. Mais c'est justement parce qu'ils sont des pays
basse productivit que les pays en voie de dveloppement offrent des salaires faibles. L'analyse
ricardienne nous dmontre que loin d'tre un gage de supriorit, la faiblesse des salaires est un
moyen pour ces pays de surmonter leur handicap technique face aux pays plus dvelopps et de
pouvoir raliser avec eux des changes, mutuellement bnfiques.
Progrs technique et salaires
Les pourfendeurs de la concurrence des pays mergents utilisent une variante de ce premier
argument, tout aussi errone, mais plus habile, parce que faisant rfrence la thorie. Selon eux,
les pays mergents constitueraient un nouveau cas, inexpliqu par la thorie des changes
internationaux ; ces pays combineraient la fois des gains de productivit importants et des salaires
faiblement croissants, contrairement aux prdictions du modle ricardien. Or cette affirmation est
fausse et tmoigne d'une mconnaissance des enseignements de la thorie. En effet, le mcanisme
des changes dcrit par le modle ricardien prvoit que les hausses de productivit des pays
mergents (dues par exemple au progrs technique) puissent s'accompagner de hausses de salaire
rel de plus faible intensit. Mais l'explication tient dans la dgradation de leurs termes de
l'change, suite l'accroissement de leurs exportations engendr par le progrs technique ; elle n'a
rien voir avec une quelconque politique de comptitivit. Si cette dgradation reste modre, les
pays mergents tirent avantage de cette amlioration de la productivit de leur travail ; mais les
mnages des pays riches bnficient d'importations moins coteuses et amliorent, eux aussi, leur
pouvoir d'achat.
Remarquons enfin que les adversaires du libre-change oublient souvent l'importance du rle
jou par la demande mondiale. Or, les gains tirs par un pays des changes dpendent non
seulement de l'intensit de ses avantages comparatifs mais galement du niveau de la demande
mondiale pour les produits dans lesquels il se spcialise. Par exemple, une hausse de la demande
mondiale accrot le prix et amliore les termes de l'change du pays exportateur. Mais les gains
ainsi obtenus sont indpendants des rmunrations verses.

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Un exemple numrique (2)


L'ouverture aux changes
On reprend l'exemple numrique du 311 prcdent. La situation autarcique est compare
celle dans laquelle les deux rgions se sont ouvertes sans restriction aux changes mondiaux et se
spcialisent compltement.
De lautarcie au libre-change
Autarcie
Prix et quantits
Indice gnral des prix

Rgion industrielle

Libre-change

Rgion agricole

Rgion industrielle

Rgion agricole

0,291

0,450

1,643

1,643

Revenu nominal Y

100,000

200,000

654,500

800,000

Revenu rel Y/IP

343,300

444,500

398,400

486,900

Prix industriel pI

0,100

0,200

0,654

0,654

Prix agricole pA

0,200

0,250

1,000

1,000

Prix relatif agricole p

2,000

1,250

1,528

1,528

Salaire nominal w

1,000

1,000

6,545

4,000

Salaire rel w/IP

3,433

2,223

3,984

2,435

450,000

450,000

1000,000

0,000

450,00

450,000

450,000

550,000

Quantits offertes de A

275,000

440,000

0,000

800,000

Quantits demandes de A

275,000

440,000

360,000

440,000

360,000

360,000

Quantits offertes de I
Quantits demandes de I

Echanges en valeur

Les deux rgions tirent bnfice du libre-change et se spcialisent dans les productions pour
lesquelles elles disposent d'un avantage comparatif. En dpit d'une productivit plus faible dans les
deux secteurs, le reste du monde n'est pas pnalis. Il est capable d'exporter le bien agricole pour
lequel il se rvle relativement comptitif. De mme, malgr un niveau lev du salaire, la rgion
industrielle se rvle comptitive dans la production et l'exportation des biens industriels. En effet,
sa productivit physique moyenne, compare celle du reste du monde, est suprieure de 100%
dans l'industrie mais de seulement 25% dans l'agriculture. Or, en situation de libre-change, son
salaire est suprieur celui du reste du monde de seulement 63,6%. Elle compense ainsi un salaire
relatif lev par une productivit relative dans l'industrie encore plus leve. De mme, la faible
productivit agricole du reste du monde est compense par un cot salarial encore plus faible.

La mesure des gains de bien-tre


Une mesure des gains de revenu tirs par chaque rgion de son ouverture aux changes consiste
valuer la variation de son revenu rel pondr par l'indice initial des prix (ici, l'indice des prix
autarcique). Ainsi, on obtient l'volution du revenu rel en volume. C'est la variation quivalente.

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Y E Y A
Ve = E A .IPA
IP I P
Avec YA, IPA, YE, IPE, revenu nominal et indice des prix en autarcie (A) et en libre-change (E)
La variation quivalente, revient calculer de combien il faudrait accrotre le revenu nominal
initial pour obtenir le revenu rel de la situation finale (ici le libre-change). Ainsi mesurs, les
gains de chaque rgion peuvent tre somms pour obtenir le gain de revenu pour l'conomie
mondiale. Le calcul des gains pour chaque rgion et le monde donne les rsultats suivants :
Rgion industrielle
Ve
Ve (% revenu intial)

Rgion agricole

Monde

+16,05

+19,08

+35,13

+16,05%

+9,54%

+11,70%

Evidemment, les gains de revenu dpendent de l'apprciation des termes de l'change, qui sont
donns par le prix relatif agricole p pour la rgion agricole et par 1/p pour la rgion industrielle. Un
rapide calcul montre que l'ouverture aux changes a amlior les termes de l'change de la premire
de 22,2% seulement contre 30,9% pour la seconde. Si au plan mondial, les mnages avaient
consomm davantage de bien A au dtriment de I (donc des valeurs des paramtres alpha et/ou beta
suprieures 0,45), le partage des gains tirs du libre-change aurait t davantage orient en faveur
de la zone agricole.

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