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Bulletin Hispanique

Proust en Espaa y en Hispanoamrica : la recepcin 19201929


H.E. Craig

Rsum
L'uvre de Marcel Proust a t connue en Espagne et dans les pays hispano-amricains bien plus tt que ne l'ont cru les
critiques. Ds 1920, des articles sur la Recherche ont paru au Venezuela, en Espagne et en Argentine. Peu aprs, des
journaux et des revues littraires d'autres pays hispano-amricains, comme le Chili et le Mexique, commencrent parler
de Proust.

Resumen
Se conoci la obra de Marcel Proust en Espaa y en Hispanoamrica ms pronto de lo que han credo los crticos. Ya en
1920 se publicaron artculos sobre la Recherche en Venezuela, en Espaa y en la Argentina. Poco despus se comenz
a hablar de Proust en los peridicos y en las revistas literarias de otros pases hispnicos, y en particular Chile y Mxico.

Abstract
The work of Marcel Proust was known earlier in Spain and Spanish America than the critics believed. Already in 1920
articles on the Recherche were published in Venezuela, Spain and Argentina. Soon afterwards Proust was talked about in
the newspapers and literary magazines of other Hispanic countries, and in particular Chile and Mexico.

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Craig H.E. Proust en Espaa y en Hispanoamrica : la recepcin 1920-1929. In: Bulletin Hispanique, tome 101, n1,
1999. pp. 175-185.
doi : 10.3406/hispa.1999.4999
http://www.persee.fr/doc/hispa_0007-4640_1999_num_101_1_4999
Document gnr le 16/10/2015

PROUST EN ESPAA Y EN HISPANOAMRICA


LA RECEPCIN 1920-1929
Herbert E.CRAIG*

L'uvre de Marcel Proust a t connue en Espagne et dans les pays hispano-amricains


bien plus tt que ne l'ont cru les critiques. Ds 1920, des articles sur la Recherche ont paru
au Venezuela, en Espagne et en Argentine. Peu aprs, des journaux et des revues littraires
d'autres pays hispano-amricains, comme le Chili et le Mexique, commencrent parler
de Proust.
Se conoci la obra de Marcel Proust en Espaa y en Hispanoamrica ms pronto de lo
que han credo los crticos. Ya en 1920 se publicaron artculos sobre la Recherche en
Venezuela, en Espaa y en la Argentina. Poco despus se comenz a hablar de Proust en
los peridicos y en las revistas literarias de otros pases hispnicos, y en particular Chile
y Mxico.
The work of Marcel Proust was known earlier in Spain and Spanish America than
the critics believed. Already in 1920 articles on the Recherche were published in
Venezuela, Spain and Argentina. Soon afterwards Proust was talked about in the
newspapers and literary magazines of other Hispanic countries, and in particular Chile
and Mexico.
Mots-cls : Marcel Proust - roman - littrature espagnole - littrature hispano-amricaine
- Rception.
Para el centenario del nacimiento de Marcel Proust, Miguel Capistrn
escribi Proust en Mexico ( Siempre !, 14-VII-1971), y una dcada ms tarde
Luis Maristany public Informe crtico : Proust en Espaa {Voces, 3). En
estos estudios hallamos noticias de unas de las primeras publicaciones en
Mxico y en Espaa con motivo de A la recherche du temps perdu. Capistrn
cit, en particular, unos fragmentos de A l'ombre des jeunes filles en fleurs que
se haban traducido paraRevista de Revistas (7-III-1920), y Maristany habl de
varios artculos, empezando con Un escritor sinfonista de Gaziel (La
Vanguardia, 22-XI-1922) y La vida literaria de Marcel Proust de Enrique
Diez-Canedo (Espaa, 2-XII-1922).
* University of Nebraska at Kearney. Department of Modern Languages, 215 Thomas
Hall - Kearney, Nebraska 68849-1310. - USA.
B. HL, T. 101, 1999, n 1, p. 175 185.

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Sobre los otros pases hispnicos, y aun en el caso de Mxico y en el de


Espaa, se conoce mal la primera etapa de la recepcin de la obra proustiana.
Por ejemplo, en Proust en Chile {El Mercurio, 14-XI-1982) Carlos RuizTagle slo se refiri en forma general a la oposicin que exista entre el crtico
Hernn Daz Arrieta y el humorista Jenaro Prieto. Ni los aficionados a la
Recherche en los distintos pases (con la excepcin de Alfonso Reyes), ni los
bibligrafos proustianos se han esforzado por buscar los primeros artculos u
otros textos relacionados con Proust ni los de los aos siguientes. El propsito
de este estudio es presentar lo que he podido encontrar despus de unas
investigaciones relativamente exhaustivas1.
Los bibligrafos franceses empezaron muy pronto a reunir informacin
sobre lo que se haba publicado acerca de Proust en Francia e hicieron unas
bibliografas muy extensas. A lo largo de los aos han agregado los ttulos de
textos crticos de Inglaterra, los Estados Unidos y muchos otros pases. No
obstante, a pesar de que uno de los mejores amigos de Marcel Proust,
Reynaldo Hahn, naci en Venezuela, y que Pedro Salinas tradujo por primera
vez el tomo inicial proustiano (1920), han prestado poca atencin al mundo
hispnico.
En su bibliografa internacional de Comment travaillait Proust (1928), Lon
Pierre-Quint dedic una pequea seccin a Espaa y a Amrica Latina2.
Confes al respecto que sus datos estaban muy incompletos, pero hay que
aadir que son a veces francamente errneos. Por ejemplo, le atribuy la
traduccin espaola de Du ct de chez Swann a Jos Ortega y Gasset. En
cuanto a las fechas de los artculos de Gaziel y de Diez-Canedo, eran, como
dijo Maristany, el 22 y no el 26 de noviembre y el 2 en vez del 3 de diciembre.
De Hispanoamrica Pierre-Quint slo cit dos reseas que Francis de
Miomandre haba escrito para La Nacin de Buenos Aires (7-VIII-1921 y 11V-1924). Pero lo ms dbil de toda esta seccin es que al crtico francs le
faltaban muchos de los datos sobre los siete ltimos artculos de Espaa. As
puso nicamente el nombre de sus peridicos y el nombre (aveces mal escrito)
de sus autores, y omiti las fechas y en general los ttulos. Tal lista sugiere
hasta qu punto la obra proustiana les interes a los espaoles durante los
primeros aos de su recepcin, pero no nos proporciona ni el orden
cronolgico de las contribuciones ni el medio de encontrarlas.
1. Agradezco la beca del Research Services Council de la Universidad de Nebraska, la
cual recib para terminar el presente estudio. Comenc estas investigaciones y otras
parecidas hace mucho tiempo con una beca Fulbright-Hays en la Argentina (1976-1977), y
las he continuado durante dos aos sabticos (1985-1986 y 1997-1998) y en algunos viajes
a Espaa y a Hispanoamrica.
2. Vase Comment travaillait Proust (Paris : Aux Editions des Cahiers Libres, 1928),
108-109.

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Por unas investigaciones en la Biblioteca Nacional en Madrid he podido


completar estos datos en casi todos los casos. Del primero y del ltimo (El
Liberal y El Diagrdfic) no s nada con seguridad, pero para los otros puedo
dar la informacin exacta3. A fin de indicar su cronologa, sigo sta en lugar del
orden arbitrario de Pierre-Quint. El primero de estos artculos fue Marcel
Proust de Enrique Diez-Canedo, el cual apareci en Herms (IV- 1920). Poco
despus de la muerte del novelista francs, Corpus Barga public Reflejos de
Pars : El entierro de Proust en El Sol (28-XI-1922) y Antonio Marichalar,
El caso de Proust en Los Lunes de El Imparcial (24-XII-1922). Luis
Lpez Ballesteros (y no Billestens) escribi para ABC ms de un simple
artculo ; hizo dos series de cinco cada una : Variaciones sobre Proust (30I, 4, 7, 11 y 12-11-1925) y Genio y tcnica (24 y 28-11, 14, 20 y 27-III-1925).
Asimismo, Ernesto Gimnez Caballero public en El Sol un artculo en dos
partes, Proust en espaol por Pedro Salinas (14 y 17-VI-1926).
Estos datos nos ofrecen una visin ms completa de la introduccin de
Proust en Espaa. Por ejemplo, ya tenemos acceso a la versin inicial del
estudio de Diez-Canedo, la cual Maristany crea indita. El autor de este texto
nos sorprende por sus ideas sobre la Recherche y, en especial, a causa de su
percepcin del sentido arquitectnico de Proust, la cual difiere del concepto
de Ortega de unos aos ms tarde. No obstante, sera prematuro concluir que
este artculo sea el primero publicado en lengua espaola. A travs de otras
investigaciones he descubierto dos textos crticos anteriores. En una revista
que el guatemalteco Enrique Gmez Carrillo publicaba en Espaa,
Cosmpolis, figura para el mes de febrero de 1920 una resea de A l'omhre des
jeunes filles en fleurs por Julien Martel. Tambin Corpus Barga incluy en su
columna de El Sol para el 27 de marzo de 1920 un comentario extenso acerca
de Proust y de su novela. Estos seran quizs los primeros textos sobre la
Recherche publicados en Espaa4.
Al otro lado del Atlntico, el gran erudito mexicano Alfonso Reyes se dio
cuenta desde el primer momento de las deficiencias de la bibliografa de
Pierre-Quint. Ya en 1929 las seal en la revista argentina Libra. All pide que
los escritores de Hispanoamrica, en inters propio, acudan a llenar los
vacos de la bibliografa proustiana. Luego, don Alfonso estableci en su
3. Es posible que el artculo en cuestin de El Liberal sea la noticia del Premio
Goncourt (16-XII-1919), la cual va acompaada de la versin espaola de un texto
proustiano, "El elogio de la mala msica", pero all no figura el nombre citado en la
bibliografa, Gonier de la Levuer. Aunque examin varios aos de este peridico no
encontr ningn otro texto sobre la Recherche y ni siquiera un artculo del autor citado.
4. De la primera poca vale la pena citar tambin un texto curioso sobre Proust de Pedro
Salinas, el cual sali en ndice (1921), y las reseas que C. Rivas Cherif hizo de las
traducciones de Salinas : La Pluma, IX- 1921 (Por el camino de Swann) y Espaa, 14- VII- 1923
(A la sombra de las muchachas en flor).

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correo literario Monterrey la seccin Proust en Amrica , donde present


los datos de casi dos docenas de artculos hispanoamericanos, al igual que los
de cinco textos brasileos. Tal bibliografa se puede hallar esparcida en
distintos nmeros de Monterrey : 1 (VI-1930), 2 (VIII-1930), 5 (VII-1931) y 10
(III-1933). Tambin como Reyes haba pedido, Ral Silva Castro ofreci su
contribucin en Monterrey 7 (XII-1931) : Notas para la bibliografa chilena
de Proust , donde hallamos las referencias de ms de una docena de artculos
de Chile. De todos estos textos crticos, puedo decir que algunos son de fecha
relativamente temprana. El mismo Reyes public en Social de La Habana
Vermeer y la novela de Proust (11-1924), y el novelista argentino Manuel
Glvez incluy en su libro El espritu de aristocracia y otros ensayos (1924) La
literatura y el conocimiento : A propsito de Marcel Proust .
Para encontrar los primeros artculos escritos o publicados en
Hispanoamrica, al igual que en Espaa, las bibliografas que existen no han sido suficientes.
He tenido que examinar con paciencia las secciones literarias de los peridicos
y de las revistas principales de los distintos pases. Puesto que la fama de Proust
empez cuando su segundo tomo, A l'ombre des jeunes filles en fleurs, recibi
el Premio Goncourt, ha sido posible usar la fecha de ste, el 10 de diciembre
de 1919, como punto de partida5.
Curiosamente segn mis investigaciones, el primer artculo del mundo
hispnico no apareci ni en el pas ms cercano a Francia, Espaa, ni en una
nacin tan cosmopolita como la Argentina6. Se public en el pas de origen de
Reynaldo Hahn, Venezuela. Fue precisamente un artculo sobre el Premio
Goncourt y su autor era un corresponsal francs para El Universal de Caracas,
Francis de Miomandre. La fecha del artculo, el 23 de enero de 1920, es de
verdad sorprendente, apenas seis semanas despus del otorgamiento del
Premio7. Miomandre, quien haba sido uno de los primeros crticos en escribir
sobre X&Recherche, ya en 1914, destaca su profundidad psicolgica y su sentido
potico : las ms sutiles de sus divagaciones cerebrales tienen ... una poesa
y una cautivadora e instintiva belleza... .
Por otra parte pensndolo bien, no deberamos sorprendernos mucho a
causa del lugar de la publicacin. Hahn siempre era muy amigo de Proust.
Desde 1894, cuando el joven escritor francs y el pianista nacido en Caracas se
5. El primer tomo, Du ct de chez Swann, era de 19 13, pero pas casi desapercibido, aun
en Francia.
6. Como se puede imaginar, no me refiero a la mera noticia del Premio Goncourt, la cual
sali en muchsimos peridicos y no da prueba de conocimiento de Marcel Proust. En
algunos casos sugiere ms bien desconocimiento, pues se le atribuy el Premio a Marcel
Prvost, quien era mucho ms famoso que Proust (e.g. La Nacin de Santiago, 13-XII-19 19).
7. Para comparar, es interesante ver que el primer artculo estadounidense citado por
Pierre-Quint es de mayo de 1920, y que, segn el ndice del New York Times, el artculo
proustiano inicial de este peridico cosmopolita apareci el 13 de agosto de 1920.

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conocieron, hasta la muerte de aqul, el 18 de noviembre de 1922, Marcel y


Reynaldo solan ayudarse en sus proyectos artsticos y personales. Por eso, fue
Hahn el encargado de informarles a los amigos y los peridicos sobre el
fallecimiento. De este modo, El Universal de Caracas public tambin muy
pronto para el Nuevo Mundo (23-XII) un artculo sobre la muerte de Proust.
Su autor fue un francs, Jean Tinaire8.
En el caso de Venezuela, hay que admitir que los corresponsales
desempearon un papel preponderante. Los autores nacionales no escribiran de Proust
hasta muchos aos despus. Entre los corresponsales hay que destacar a Corpus
Barga porque sus primeros artculos proustianos de El Sol se reimprimieron en
El Universal (28-V-1920 y 25-1-1923). Del anterior, que podramos llamar el
comienzo de la apreciacin compartida en lengua espaola de la obra
proustiana, citar una frase9. Corpus Barga, que luego hablara en varias
ocasiones acerca de Proust, ya se dio cuenta de la importancia del tiempo en la
Recherche y del enigma que el ttulo proustiano encerraba para sus lectores
iniciales : el personaje principal es el tiempo ... y en contra de lo que pudiera
esperarse por el ttulo, A la recherche du temps perdu, el tiempo se pierde en esas
pginas, hasta el segundo tomo, ms que se encuentra .
Es muy interesante estudiar la interrelacin entre los crticos espaoles (o
hisnanoamencanos residentes en Enrona) v los artculos acerca de Proust <^ue
se publicaron en Hispanoamrica. Por ejemplo, Alberto Insa envi desde
Pars Un psiclogo : Proust , que parece ser el primer texto sobre el
novelista francs de La Nacin de Buenos Aires (17-X-1920). Sin embargo, esto
no significa que entre los que vivan en Hispanoamrica no haba nadie que se
ocupara en los primeros aos de la Recherche. En Santiago de Chile un crtico
de origen francs, Orner Emeth (Emile Vasse), redact para El Mercurio el
artculo Marcel Proust - En qu consiste la novedad de su arte ? . Este, que
lleva la fecha del 11 de abril de 1921, es muy temprano y ha de ser el primer
artculo realmente escrito en Hispanoamrica. Aqu el autor habla de la ya
creciente fama de Proust en Inglaterra y en Holanda, adems de los valores de
su novela.

8. El vnculo inicial entre Proust y los venezolanos es muy evidente, pues el escritor y
diplomtico caraqueo Pedro Emilio Coll asisti a las exequias de Proust en Saint-Pierre de
Chaillot. Luego, desde Pars envi una carta sobre sus impresiones a una seora venezolana,
Elvira Zuloaga, quien permiti la publicacin del texto veinticinco aos despus. Vase
Revista Nacional de Cultura 61 (III-IV-1947) : 14-21.
9. Con motivo del Premio Goncourt, ngel Guerra 0os Betancourt Cabrera) parece
haberse adelantado un poco a Corpus Barga, pero no para elogiar a Proust, pues lament
que ste hubiera ganado el Premio. No s si su artculo "Marcel Proust" lleg a publicarse
en Espaa, pero apareci en El Universal de Caracas (4-III-1920) y en La Nota de Buenos
Aires (21-V-1920).

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Para examinar el fervor inicial de los espaoles y los hispanoamericanos en


torno a Marcel Proust es mejor considerar la participacin de Jos Ortega y
Gasset. Se puede contar a este gran pensador espaol entre los primeros
aficionados a Proust porque dict una conferencia sobre su obra en el Instituto
Francs de Madrid el 9 de mayo de 1922. Hay noticias al respecto en El Sol (10V-1922), en La Pluma (V-1922) y en Cosmpolis (VI- 1922). Unos meses ms
tarde en compaa de los crticos proustianos ms importantes de la poca,
Ortega public Le temps, la distance et la forme chez Proust . Este estudio
fue parte del Hommage Marcel Proust de La Nouvelle Revue Franaise
(1-1-1923). Se conoce bien su texto en francs, pero pocos saben que su versin
espaola se public por primera vez en La Nacin de Buenos Aires y que fue
impresa slo quince das despus de su aparicin en Pars, es decir el 14 de
enero de 1923.
No hablar aqu en detalle de Tiempo, distancia y forma en el arte de
Proust , pues lo he hecho en otro lugar10. Slo quiero sugerir la reaccin que
provoc en Buenos Aires. All algunas personas le pusieron reparos a Ortega,
cuyas ideas eran realmente polmicas. Un espaol que viva en la Argentina,
Antonio Herrero, comenz el debate al juzgar demasiado evidentes unas
observaciones de Ortega sobre la nueva manera en que Proust enfoc el
tiempo y la distancia (Nosotros, VI-1923). Manuel Glvez rechaz la idea
orteguiana de que Proust era un miope que se acerca demasiado a las cosas .
Por su parte, el novelista argentino lo imagin a Proust con un microscopio en
cada ojo de manera que puede advertir lo infinitamente pequeo, ya sea en
el orden espiritual o entre las cosas materiales (La Nacin, 4-XI-1923).
En cierta forma, la crtica proustiana naci en Buenos Aires cuando los
argentinos reaccionaron al ensayo de Ortega. Posiblemente no se atrevieron a
cuestionar los juicios de los crticos franceses, pero s a responder al escritor
espaol. En los aos siguientes se publicaron muchos artculos sobre Proust en
la Argentina. Algunos eran de tipo acadmico, como Du ct de chez
Proust de Carlos Mara Onetti (Valoraciones, IX-1925) o La sensacin
olfativa en Marcel Proust de Anbal Ponce (Revista de Filosofa, XI-1925). En
este artculo el autor destaca la validez psicolgica de las observaciones de
Proust acerca del poder evocador de las sensaciones olfativas y gustativas.
Otros artculos fueron redactados por unos escritores jvenes, como Roberto
Mariani y Max Dickmann (ambos en Nosotros, IV-1927).
Segn Julio Irazusta, quien escribira Proust, ayer y hoy en 1936 (La
Nacin, 22-XI), durante la segunda mitad de los aos veinte los jvenes
argentinos experimentaron la lectura de la Recherche como una gran accin
colectiva. Recibieron su ltimo tomo, Le temps retrouv, con los brazos
10. Vase mi artculo Ideas de Ortega y Gasset sobre la novela proustiana , Bulletin
Hispanique 88.3-4 (1986) : 445-456.

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abiertos. En la pequea revista Fiesta, la cual se haba inaugurado precisamente


un 10 de julio - es decir el cumpleaos de Proust - y cuyo ttulo podra
referirse a los saraos proustianos, Arturo Seeber public dos artculos
sobresalientes. En el primero, Marcel Proust y el momento actual (30- VIII1927), ubica la obra proustiana dentro de su contexto literario y filosfico, y
concluye : Su visin personal del mundo interior, la independencia de un
criterio esttico renovador y las caractersticas marcadas de su estilo, la
sealan como una de las ms grandes creaciones del ingenio humano. El
segundo, El artista de la memoria (15-X-1927), nos permite ver hasta qu
punto Seeber estaba al tanto, pues pudo comentar el final de la Recherche
apenas un mes despus de su publicacin.
Contrario a lo que uno se imaginara, la situacin de Espaa era diferente.
Los artculos espaoles que cit antes con relacin a la bibliografa de PierreQuint sugieren el comienzo muy temprano y el crecimiento progresivo del
inters de los espaoles en Proust. Pero los diez artculos de Lpez Ballesteros
de 1925 y los dos textos de Gimnez Caballero de 1926 slo reflejan la
situacin antes de la publicacin de Le temps retrouv. Fue en la misma poca
cuando Ortega public en El Sol (del 10-XII-1924 al 12-1-1925) las distintas
secciones de Ideas sobre la novela, en las cuales hallamos muchas alusiones a
nuestro autor francs. De igual manera, Azorn escribi entonces El arte de
Proust {ABC, 4-XI-1925), cuyo texto se incorporara luego en Andando y
pensando (1929)11.
A pesar de tanto fervor proustiano aparente, los espaoles publicaron
relativamente poco en los aos 1927 y 1928, los que eran los ms fecundos en
la Argentina, en Chile y en Mxico. Para el ao que sigue la aparicin de Le
temps retrouv he hallado nicamente un artculo acerca de este tomo (Andrs
Revesz, ABC, 4-1-1928), una resea sobre un libro menor de Proust,
Chroniques (Adolfo Salazar, Revista de Occidente, V-1928), y otra sobre el
estudio Marcel Proust de Ernest Robert Curtius (J. F. Pastor, La Gaceta
Literaria, l-X-1928).
Segn parece, varios factores contribuyeron a este cambio. Por una parte,
Ortega, que se haba enfrentado con Benjamin Crmieux al negar en Ideas
sobre la novela la unidad estructural de la Recherche, perdi esta polmica
cuando en su ltimo tomo Proust mostr definitivamente su estructura

1 1 . Este artculo fue reproducido en El Pas de Montevideo (1 1-XII- 1925) . Otros artculos
de Azorn sobre Proust se publicaron en La Prensa de Buenos Aires (18 y 22-X-1925).
Tambin debera mencionar quejse Mara Salaverra public en ABC en el mismo mes que
Azorn dos artculos proustianos (21 y 24-XI). Una versin del segundo se reimprimi en
La Nacin de Buenos Aires (29-XI-1925) y en El Espectador de Bogot (14-1-1926).

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monumental12. Asimismo, es posible que, despus de haber traducido casi la


mitad de la obra de Proust, Pedro Salinas se haya desilusionado con respecto
a ella porque unos crticos quisieron ver en su libro Vspera del gozo demasiadas
huellas proustianas13. Adems, deberamos aceptar como factor posible los
ataques contra Proust que se haban hecho en Francia ya desde la publicacin
de Sodome et Gomorrhe I y II (1921-1922) y que comenzaron a recibir atencin
en Espaa. No slo sus detractores le criticaron por ser un esnob social, sino
tambin porque haba estudiado en detalle el mundo homosexual. En Espaa
Lpez Ballesteros habl ms abiertamente de este asunto, sobre todo en
Variaciones sobre Proust II {ABC, 4-II-1925), donde cit los comentarios
de Paul-Lon Fargue acerca del amaneramiento del petit Marcel. De este
modo, aunque Lpez Ballesteros escribi un gran nmero de artculos sobre
la Recherche y trat de defenderla negando que fuera una obra de enfermo ,
termin por socavar el entusiasmo de los espaoles hacia Proust14.
Algo parecido ocurri en unos pases hispanoamericanos a causa de un
artculo de Enrique Gmez Carrillo, El calvario de un gran escritor . Este
se public en al menos tres peridicos : El Diario de la Marina de La Habana
(3-IX-1926), El Tiempo de Bogot (17-X-1926) y El Universal de Caracas (4-XI1926). Cuando habl del soplo enfermizo y del aliento morboso de
Proust, el cronista guatemalteco parece haber desalentado el incipiente inters
en Proust de los cubanos, los colombianos y los venezolanos. Al igual que en
Espaa, el silencio acerca de la Recherche se volvi notorio en estos pases
durante los aos siguientes15.
12. Como suger en mi artculo antes citado, Ortega hizo publicar en Revista de
Occidente (VIII y IX- 1924) un estudio de Crmieux porque esperaba sostenerse "frente al
arma fina del crtico francs", pero como no tena la misma informacin sobre el final de
la Recherche que Crmieux haba recibido directamente de Proust, Ortega no poda
sospechar qu ocurrira en Le temps retrouv.
13. En torno a este libro y su relacin posible con Proust, hubo toda una polmica,
especialmente en El Sol. Adems del artculo en dos partes de Gimnez Caballero ya citado,
El Sol public dos de Corpus Barga (29-XI-1925 y l-X-1926), uno de Enrique Diez-Canedo
(16-VI- 1926) y uno de E. Gmez Baquero (22- VII- 1926). Azorn estudi el mismo tema en
ABC (9- VII- 1926).
14. En "Marcel Proust et l'Espagne" (Hommage Marcel Proust, Paris, 1928) Jean de
Joannis habla de las contribuciones espaolas de los primeros aos. Aunque dice "L'Espagne
n'a pas t en retard pour payer Marcel Proust le juste tribut de son admiration", el hecho
de lamentar la ausencia en Espaa de un estudio detallado de l Recherche sugiere la sorpresa
de los franceses ante el silencio de los espaoles.
15. Debo responder aqu a Alejo Carpentier, quien sostuvo que la obra proustiana fue
conocida en Cuba antes que en ningn otro pas hispanoamericano ("Marcel Proust et
l'Amrique Latine", Bulletin de la Socit des amis de Marcel Proust, 1972). Mis
investigaciones han mostrado lo contrario porque el primer artculo cubano sobre la
Recherche parece ser el de Alfonso Reyes, el cual era de 1924. En realidad se public
relativamente poco en La Habana durante los aos veinte, incluso al final de esta dcada.

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En contraste, los chilenos, como los argentinos, llegaron a sentir de una


manera evidente la presencia del fervor proustiano. Poco despus del artculo
de Omer Emeth, Alone (Hernn Daz Arrieta) comenz a leer la Recherche y
se entusiasm muchsimo. Su primer artculo sobre Proust data de junio de
1923 {La Nacin) y l redact tres ms en 1924. Para Alone la publicacin de
Le temps retrouv constituy un verdadero acontecimiento literario. De marzo
a septiembre de 1928 escribi para La Nacin ocho artculos sobre Proust. En
estos textos estudi diversos aspectos de la Recherche : el uso de la poesa y del
humor, los temas de la naturaleza, el amor, la inmortalidad y el tiempo. Al
final trat de un asunto atrevido : el temperamento femenino de Proust16. En
el mismo ao otros chilenos comentaron lu Recherche. Hubo once notas en La
Nacin y cinco notas y dos artculos en El Mercurio, pero de an ms
importancia son la respuesta de Osvaldo Vicua Luco a Alone, Cartas acerca
de Marcel Proust {Atenea, 31-V-1928), y un artculo de Januario Espinosa,
El Balzac del subconsciente {Atenea, 31-X-1928)17.
Sin duda alguna, Proust estaba muy de moda en Chile hacia 1928, pero tena
tambin all unos detractores. El ms obvio, Jenaro Prieto, escribi una stira
de Proust y de sus lectores. Este texto, Una vctima de Proust , se public
en El Diario Ilustrado (18-VII-1929). Aqu el autor se mofa del protagonista de
A l'ombre des jeunes filles en fleurs llamndole marica , y dice de los
proustianos, a pesar de que no leen a Proust sino cuando estn enfermos son
temibles en estado de convalescencia .
En cuanto a los mexicanos, quienes podan leer ya en 1920, como vimos, tres
fragmentos breves de la obra proustiana ( Las jvenes , Las flores y Las
sirenas ), su relacin con nuestro novelista francs demor un poco en
desarrollarse18. Aunque un amigo de Proust, Paul Morand, envi unos tomos
En el ndice analtico del Suplemento Literario del Diario de la Marina (1927-1930) (La Habana :
Editorial Academia, 1983), que incluye los aos ms importantes, no figura ni siquiera el
nombre de Proust.
16. Para los datos les remito a mi artculo "Alone, Chilean Critic of Proust" {Proust Research
Association Newsletter, 1986) . All examino el caso de este crtico, quien en su carrera de muchos
aos lleg a publicar al menos cuarenta artculos y reseas en torno a Proust.
17. Es tambin muy interesante leer lo que Vicua Luco escribi hacia 1927 acerca del
comienzo de unas capillas proustianas en Chile : Los admiradores de Proust vamos formando,
sin quererlo una religin ecumnica ; religin en el significado estricto de la palabra, que es 'ligar
entre s'. En todas partes la admiracin de Proust provoca simpatas, suscita amistades, forma
espontneamente grupos que no cesan de comentarlo . Vase Correspondencia : Crtica
literaria, apuntes ntimos, artculos y divagaciones (Santiago : Imprenta Universitaria, 1946), 130.
18. Estas selecciones de A l'ombre des jeunes filles en fleurs se haban publicado antes en
la revista Amrica Latina (11-1920), que Ventura Garca Caldern editaba en Pars. Proust
parece haberse comunicado con el escritor peruano, pues le cit en unas cartas a Gaston
Gallimard y a Paul Morand. Vase La correspondance de Marcel Proust t. XIX (Paris : Pion,
1993), 43-44 y 129-130.

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BULLETIN HISPANIQUE

de la Recherche a un corresponsal de Excelsior a mediados de 1922, nada sobre


ella apareci en Mexico hasta unos aos ms tarde19. Slo en 1925 comenzaron a
salir unos artculos de corresponsales extranjeros en El Universal Ilustrado
(e.g. Rose Lee, 8-X) y hubo una resea en Antorcha en el mismo ao. Pero los
jvenes mexicanos hicieron una contribucin muy importante a la crtica
proustiana hispanoamericana cuando le dedicaron a Proust en noviembre de 1928
un nmero de la revista Contemporneos. Este homenaje en ocasin del sexto
aniversario de su muerte fue dirigido por Jaime Torres Bodet y en l participaron
tambin Mariano Azuela, Genaro Estrada, Enrique Gonzalez Rojo, Bernardo
Ortiz de Montellano y Julio Torri. Vale la pena mencionar que Torres Bodet
respondi a un comentario de Ortega, quien en Ideas sobre la novela tach a la
Recherche de ser una novela paraltica . Segn el poeta y novelista mexicano,
Slo un anlisis superficial creera inerte el cultivo de acciones apasionadas,
intensamente dramticas que hierve en^l la recherche du temps perdu .
Examinando el final de los aos veinte, sera tentador hacer una distinction
neta entre tres naciones - la Argentina, Chile y Mxico - y los dems pases
hispnicos. En las primeras, la obra proustiana pareca ya aceptada por sus
muchos valores, mientras que en los segundos, todava haba muchas dudas al
respecto. Sin embargo, hay que hacer hincapi en la gran diversidad entre los
pases de este ltimo grupo. Los espaoles haban llegado a apreciar la
Recherche y a escribir mucho sobre ella, pero en el momento culminante
pusieron su valor en duda al no prestar debida atencin a Le temps retrouv. En
pases como Venezuela, Colombia y Cuba haban aparecido unos cuantos
artculos enviados desde Europa, pero pocos escritores nacionales se
atrevieron a comentar a Proust. Por otra parte, dentro de la comunidad
francesa del Uruguay no slo se escribi sobre Proust, sino que en una ocasin
se us la lengua de l. As, Alvaro Guillot Muoz redact Marcel Proust,
essai d'une littrature introspective para La Cruz del Sur (X-1925). Luego en
De Rimbaud a Proust (VI y VII- 1929) el mismo autor comenz un estudio
ms extenso, el cual no pudo terminar. En algunos otros pases recin se
comenzaba a hacerle caso al escritor francs. En Costa Rica Joaqun Garca
Monge reprodujo en su Repertorio Americano (9-VI-1928) un artculo que
Mario Santa Cruz haba publicado en Mxico. El peruano Jos Carlos
Maritegui se refiri brevemente a Proust en su artculo El alma matinal
{Mundial, 3-II-1928). En el Ecuador slo hubo unas pocas referencias al
escritor francs (e.g. La novela moderna , El Comercio de Quito, 5-1-1927).
Desafortunadamente, 1929 no fue un ao muy bueno para Proust. Hasta en
los tres pases ms aficionados a la Recherche se notaba la oposicin. Ya seal
la stira de los proustianos en Chile. Salvador Novo en Mxico no tard en
19. Morand se refiri a este corresponsal, Jean Chuzeville, en una carta del 6 de mayo
(Vase La correspondance de Marcel Proust t. XXI, 171-172). Segn las investigaciones de
Philip Kolb y las mas, nunca se public el artculo anticipado.

PROUST EN ESPAA Y EN HISPANOAMRICA

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anunciar en su columna El cesto y la mesa de Revista de Revistas (5-V-1929)


que se disminua el inters en Proust. Los argentinos seguan publicando
textos sobre la Recherche, al igual que Alone y sus discpulos en Chile20. Pero
en Buenos Aires, como en Madrid, se senta la necesidad de defender a nuestro
autor francs. Por eso, el artculo de Manuel Bueno El amor y el dolor de
Marcel Proust se reimprimi en La Razn (30-VII-1929), luego de su
publicacin en ABC (4- VI- 1929). Errneamente pero con toda sinceridad, Bueno
neg que Proust hubiera tenido vnculo alguno con el mundo depravado
que haba descrito.
Tal necesidad de defensa continuara durante los aos treinta cuando se le
criticara a Proust tambin de ser esnob, servil y podridamente burgus. No
me queda tiempo ahora para explicar cmo la obra proustiana terminara por
salvarse de estos escollos. Dejo tal asunto para otra ocasin21. Slo les digo con
anticipacin que por fin se aceptara la Recherche como una obra fundamental
del siglo veinte en casi todos los pases hispnicos. Las circunstancias de cada
uno seran un poco diferentes, pero hoy en da una persona culta del mundo
de lengua espaola no puede desconocer la inmensa novela francesa.

20. Poco despus, un argentino, Ulises Petit de Murat, publicara tres artculos
proustianos (La Nacin, 27-IV-1930 ; Sntesis, V-1930 ;y El Hogar, 6-II-1931) y una chilena,
Magdalena Petit comenzara una serie en Atenea (IV-1930, V-1930, III-1933, 11-1935).
21. Escribo un libro sobre Proust en Hispanoamrica, donde estudio la relacin
intertextual entre la Recherche y numerosas obras narrativas del Nuevo Mundo, adems de
la crtica proustiana en Hispanoamrica. En el futuro espero volver al caso de Espaa.

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