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Efecto de la variabilidad trmica sobre la biologa vegetativa y

productiva de Chondracanthus chamissoi (C. Agradh) Ktzing


(Rhodophyta) en La Baha De Ancn, Per. Riofro Vargas, Olga
Leonor

ANTECEDENTES

TAXONOMA Y DISTRIBUCIN

En Amrica, los primeros estudios sobre algas datan de aproximadamente 250


aos atrs, poca en la cual se realizaron numerosas expediciones, principalmente por
europeos y norteamericanos para recolectar especies exticas. Las primeras colecciones
de la flora algal peruana, pertenecen a Coker (1903-1906) y fueron estudiadas por Howe
quien en 1914 public "The marine algae of Peru", reconociendo un total de 96 especies
para nuestra costa. Colecciones posteriores que incluyen a Ecuador, Per y Chile han
contribuido en el conocimiento de la riqueza florstica de la costa temperada del
Pacfico Sur. Para el Per, es importante citar los trabajos realizados por Dawson et al.,
(1964) y Acleto (1973; 1980).
Santelices (1980) en su trabajo sobre la fitogeografa de la costa templada del
Pacfico sur, concluye que esta flora incluye 380 especies de algas rojas, pardas y verdes
las cuales son de influencia principalmente subantrtica. Ramrez & Santelices (1991)
en una recopilacin de toda la informacin bibliogrfica de la costa templada del
Pacfico sur, mencionan un total de 746 especies de algas, de las cuales 469 son
Rhodophyta, 149 Phaeophyta y 128 Chlorophyta. Acleto (1988) menciona para el Per
un aproximado de 225 especies, de las cuales 160 son rojas, 31 pardas y 37 verdes.
Las algas rojas, comprenden el grupo ms grande de las algas marinas con
alrededor de 4000 especies (Lee, 1992). Dentro de este grupo, la familia Gigartinaceae
ha presentado siempre problemas en su taxonoma debido a la extrema variabilidad
morfolgica de la mayora de sus miembros (Hommersand et al., 1993). La importancia
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econmica de este grupo, con especies productoras de carragenano, motiv el inters de


diversos investigadores a fin de esclarecer la identidad de sus miembros.
Hommersand et al. (1993) presentaron un nuevo sistema de clasificacin de las
Gigartinaceae, teniendo en cuenta las caractersticas morfolgicas y de desarrollo de las
estructuras reproductivas, y propusieron la inclusin de 7 gneros para esta familia,
restableciendo el gnero Chondracanthus Ktzing independiente del gnero Gigartina
Stackhouse.
Chondracanthus chamissoi (C.Agardh) Ktzing fue descrita en 1843 en base a
material recolectado en Chile por Chamisso, material depositado en el Herbario Agardh,
Lund, Suecia (Dawson et al., 1964). Esta especie se caracteriza por presentar un talo
membranceo de 6 a 45 cm de altura. Su color vara de un verde oscuro a un marrn
rojizo, o casi negro. Est constituido generalmente por varios ejes axiales cilndricos en
la base y divididos subdicotmicamente, que derivan de un disco basal pequeo. Las
ramificaciones son dsticas o pinnadas, abundantes, las ramas laterales son de diferente
tamao y longitud. Los cistocarpos esfricos, se desarrollan en forma notoria y ms o
menos aglomerados a lo largo del margen de las ramas (Acleto, 1986a).
El rea de distribucin de C. chamissoi abarca las localidades de Callao,
Barranco, Isla San Lorenzo, Talara, Chimbote, Paracas, Ancn, San Bartolo, Pucusana,
Pisco, Baha Independencia e Islas Chincha (Dawson et al., 1964). En 1986, Acleto
incluye en esta relacin, al departamento de La Libertad. Ramrez & Santelices (1991)
en una revisin bastante extensa de las algas marinas de la costa de Sudamrica, sealan
como rea de distribucin de C. chamissoi a Per y Chile y en 1997, Hoffmann &
Santelices, la sealan como una especie endmica de Per y Chile que se distribuye
desde Piura (Per) hasta Chilo (Chile).
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ECOLOGA
Chondracanthus chamissoi es un alga endmica de la costa templada del
Pacfico sur que habita en las zonas rocosas del intermareal y submareal. Su presencia
en sectores influidos por oleaje o corrientes fuertes est determinada por condiciones
fisiolgicas como resistencia de los sistemas de fijacin al sustrato, flexibilidad y
firmeza de las frondas para soportar el embate del mar. Las frondas cistocrpicas de esta
especie presentan una mayor resistencia a la traccin debido al incremento celular que
ocurre durante el proceso de formacin de cistocarpos, lo que permite una mayor
compactacin de la fronda y por lo tanto una mayor resistencia (Donoso & Alveal,
1988).
A pesar de que las fases gametofticas y tetrasporofticas se encuentran presentes
al mismo tiempo, C. chamissoi presenta una dominancia de la fase tetrasporoftica y un
marcado crecimiento estacional con respecto a la talla y abundancia. Ambas fases
presentan estructuras reproductivas durante todo el ao, sin guardar una relacin
definida entre la presencia de estas estructuras y el tamao de la planta (Rojas, 1976;
Acleto, 1986b).

IMPORTANCIA ECONMICA
En el continente asitico, 2000 aos a. C., ya se tena conocimiento de las algas, no
slo como alimento, sino tambin, en la medicina y como fertilizantes (Hansen et al,
1981). En 1914, Howe sugiri la posibilidad de industrializar las algas. En la actualidad,
su uso se ha incrementado por las mltiples aplicaciones de los polisacridos de la pared

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celular (agar, carragenano y alginato), que se obtienen de algunas especies de algas rojas y
pardas (Glicksman, 1987; Kloareg & Quatrano, 1988).
En el Per, el "yuyo" (Chondracanthus chamissoi) y el "cochayuyo" (Porphyra
spp) han sido utilizados como alimento desde la poca preinca, tanto en la costa como en
la sierra (Acleto, 1986a).

QUMICA DE POLISACRIDOS
El agar y el carragenano son polisacridos presentes en la pared celular de algas
rojas (Rhodophyta). Ambos estn constituidos por unidades repetitivas de galactosa y
galactosa anhidra, diferencindose solamente en la configuracin que adopta esta
ltima, si est en posicin L- corresponde al agar, si se presenta en posicin D-,
corresponde al carragenano (Matsuhiro, 1986; Kloareg & Quatrano, 1988).

Fig. 1. Estructura qumica del agar.

Mientras que el agar se presenta en una forma relativamente simple y constante


en su composicin (Fig. 1), el carragenano puede presentar diferentes tipos debido a
diversos grados de sulfatacin de sus molculas (Dring, 1996). Estas diferencias en su
estructura qumica, se encuentran estrechamente relacionadas a su solubilidad en
cloruro de potasio, habindose clasificado en dos familias, la primera constituida por
una fraccin no soluble denominada -carragenano y la otra, por una fraccin soluble
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denominada -carragenano (Smith & Cook, 1953; Waaland, 1975; Falshaw &
Furneaux, 1998).
Los -carragenano son utilizados como agentes gelantes y consisten de un
esqueleto repetitivo de 3,6- anhidrogalactosa y galactos a 4-sulfato (Fig. 2a), mientras
que en los -carragenano, utilizados como espesantes y/o emulsificantes, la molcula
anhidra es reemplazada por galactosa-2,6- disulfato (Fig. 2b) (McCandless et al., 1983;
Glicksman, 1987; Rochas et al., 1989; Dring, 1996).

Fig. 2. Estructura qumica del carragenano mostrando las diferencias en el grado de


sulfatacin. (a) -carragenano. (b) - carragenano.

Craigie (1990), encontr diferencias en la calidad y rendimiento de gel


segn la edad del tejido. En este sentido, la produccin de carragenano en
Chondrus crispus se encuentra altamente influenciada por la estacin (Saito & de
Oliveira, 1990) o por la porcin de talo (Rivera-Carro et al., 1990). Otros estudios
mencionan que factores implicados en regular el tipo y cantidad de carragenano

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estn asociados con cambios estacionales (irradiacin, disponibilidad de nutrientes,


temperatura) y ciclo de vida (Craigie, 1990).
Estudios realizados en diferentes algas carragenofiticas encontraron
estacionalidad en la produccin de carragenano. Tambin mencionan la existencia
de una posible interaccin de muchos factores que probablemente sean
responsables de los cambios estacionales del carragenano habiendo encontrado una
correlacin entre el rendimiento de carragenano y nutrientes (Dawes et al., 1974).

CALIDAD DE CARRAGENANO
Desde hace varios aos, la espectroscopa infrarroja ha sido utilizada en el
estudio de polisacridos de algas (Cerezo, 1967; Anderson et al., 1968; McCandless et
al., 1973; McCandless et al., 1975; Garay et al., 1976; Doty & Santos, 1978;
Matulewicz & Cerezo, 1980; Mollion, 1980; McCandless et al., 1983; Rochas et al.,
1989). Recientemente esta tcnica ha sido perfeccionada mediante la transformada de
Fourier (FT-IR). As, el espectro FT-IR ha permitido reconocer los diferentes tipos de
carragenano por la presencia o ausencia de bandas caractersticas a partir del alga
molida o su extracto (Chopin & Whalen, 1993). Por otro lado, Matsuhiro & Rivas
(1993) demostraron una notoria mejora en la resolucin y ancho de banda cuando
aplicaron una segunda frmula matemtica sobre el espectro, denominada segunda
derivada la cual haba sido propuesta anteriormente para celulosa y derivados.

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