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Pythagore et la science des nombres

Pythagore, mathmaticien grec et philosophe de renom dont nous avons tous


dj entendu parler, fut bien plus que lauteur du fameux thorme relatif aux
triangles rectangles
Il est difficile de trouver des ouvrages relatant la vie mene par Pythagore
ainsi que toutes les recherches et travaux effectus par cet homme. Cependant,
malgr cette faible quantit dcrits existants son sujet, de nombreuses personnes
ont pu tout de mme tudier ses quelques uvres qui ont permises de mieux
mesurer ltendue de ses savoirs.
Commenons donc par le dbut, la naissance de Pythagore. Avant son
arrive au monde, ses parents avaient consult la Pythie de Delphes qui leur avait
prdit un fils qui serait utile tous les Hommes, dans tous les temps . Dailleurs,
le nom de Pythagore signifie prdit par la Pythie . Fils du riche marchand de
bagues de Samos (Grce) et de Parthnis, il grandit paisiblement au sein de sa
famille et de son pays qui sapprte vivre les plus belles heures de son histoire.
A lge de 20 ans, il part tudier en Egypte lastronomie, la gomtrie, et tous
les savoirs des peuples gyptiens quon regroupe sous le terme de science de
Dieu , et ce durant 22 ans. Puis, suite linvasion de lEgypte par un certain
Cambyse, Pythagore fut conduit Babylone o il continua dtudier les sciences
kaldennes (la kalde correspondant cette rgion babylonienne) pendant 12 ans. A
lissue de ces 34 annes dtudes et de recherches personnelles sur le
fonctionnement et lorigine du monde et de lHomme lui-mme, il se rend Crotone
en Italie pour fonder sa premire cole o il enseignera sa doctrine. Nait alors le
premier institut pythagoricien avec ldification du temple des Muses qui lui servira de
lieu denseignement.
Ce qui diffrencie Pythagore des autres philosophes et initis de son temps fut
sa volont de vouloir transmettre son savoir tous les peuples, quelle que soit leur
niveau et leur capacit de comprhension. Il adaptait alors son discours en
choisissant un certain vocabulaire et une certaine rhtorique en fonction des

individus qui il enseignait la sagesse et le fonctionnement de notre Univers (le


kosmos comme il le nomme). Pythagore tait un rformateur, il voulait dmystifier les
connaissances ancestrales qui demeuraient scelles dans les temples des initis de
lpoque. Il prnait laccs un plus large public de ces connaissances universelles,
et souhaitait en consquence que lEtat fonctionnt selon un certain ordre et une
certaine harmonie. Il voulait en ralit relier initiation et politique.
Au cours de son existence, Pythagore aura compris et dcouvert de nombreux
concepts. Dj persuad que la terre est sphrique et quelle gravite autour dun feu
central avec plusieurs autres plantes, il nomme le ciel et ses toiles Kosmos, ce qui
signifie lordre. La Terre, le ciel et lhumanit forment alors trois mondes, le naturel, le
divin et lhumain. Cest ce quil nomme la Triade, une inter-relation ternaire immuable
et transcendantale. Le sage est celui ou celle qui trouve laccord et la loi de lquilibre
de ces trois mondes. Pythagore et ses confrres les pythagoriciens ont pos les
bases, les premires rgles des mathmatiques. On leur doit de ce fait les tables de
multiplication, les critres de divisibilit, la proprit relative la somme des angles
dun triangle (qui vaut 180 degrs), les nombres premiers et leur application dans les
sciences mathmatiques, ainsi que les proprits des nombres pairs et impairs, pour
ne citer que ces plus grandes dcouvertes. Il inventera alors le mot mathmatique,
qui signifie celui qui veut apprendre les sciences.
Mais sa plus grande dcouverte, fruit de nombreuses annes dtudes et
dobservations, tait relative la science de lharmonie, si on peut la nommer ainsi. Il
se rend compte que les nombres rgissent lharmonie du monde, aussi bien au
niveau microscopique que macroscopique. Cette science des nombres comme il
lappelle va notamment lui permettre dtablir la gamme musicale en dcouvrant les
lois de lharmonique. Ainsi naquit la science musicale que tous les grands musiciens
de notre re ont utilise pour composer srnades et autres sonnets laccord
parfait. Bien que la musique nait pas entendu larrive de Pythagore pour exister, il
nen demeure pas moins que ce dernier fut le premier, en Occident, dcouvrir les
relations mathmatiques qui rgissent la science musicale. Tout est nombre selon
Pythagore, et la musique en sera sa toute premire dmonstration. Il dfinira alors
les 7 notes de notre gamme musicale actuelle, la notion doctave, de quinte et de
quarte. Lhistoire raconte quil se serait attard auprs dun forgeron faisant battre
ses marteaux sur son enclume et que le son produit par certains de ces marteaux
jou simultanment retentissait de faon harmonieuse ses oreilles. En tudiant de
plus prs la cause de cette harmonie, il aboutit certains rapports mathmatiques
qui lui permirent dcrire une gamme musicale. Et dailleurs, le mot musique vient de
muse, terme synonyme dharmonie et dquilibre.
Pythagore fut bien plus que lauteur du thorme relatif aux triangles
rectangles, il permit une avanc gante aux sciences, il posa les bases inbranlables
de la science mathmatique et rendit la Grce une puissance culturelle, ducative
et politique quelle avait perdue, et a donc permis une lvation des consciences de
tous, initis ou simples gens, vers une connaissance universelle de lHomme et de
son Univers.

Lou Magaud

Bibliographie :
Les grands initis, esquisse de lhistoire secrte des religions, Edouard Schur,
Librairie Acadmique Perrin Editeur, 1946.
Quelques complments dinformations sur la toile