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Artculos de reflexin derivada de investigacin

Fundamentos da teoria bioecolgica de Urie


Bronfenbrenner
Idonzia Collodel Benetti*, Mauro Luis Vieira**, Maria Aparecida Crepaldi***,
Daniela Ribeiro Schneider****

Resumo

Mestre em Lingustica, Mestranda


em Psicologia na Universidade
Federal de Santa Catarina, Brasil.
Correo electrnico:
idonezia@hotmail.com

** Doutor em Psicologia Experimental,


professor do Programa de PsGraduao em Psicologia da
Universidade Federal de Santa
Catarina, Brasil.

Correo electrnico:
maurolvieira@gmail.com
*** Doutora em Sade Mental,
professora do Programa de
Ps-Graduao em Psicologia da
Universidade Federal de Santa
Catarina, Brasil.

Correo electrnico:
maria.crepaldi@gmail.com
**** Doutora em Psicologia Clnica,
professora do Programa de
Ps-Graduao em Psicologia da
Universidade Federal de Santa
Catarina, Brasil.

Correo electrnico:
danischneiderpsi@uol.com.br
Recibido: 7 de junio del 2013
Aprobado: 31 de agosto del 2013
Cmo citar este artculo: Collodel Benetti,
I., Vieira, M. L., Crepaldi, A. M. y Ribeiro
Schneider, D. (2013). Fundamentos da
teoria bioecolgica de Urie Bronfenbrenner.
Pensando Psicologa, 9(16), 89-99.

A presente pesquisa, de natureza terica, tem por objetivo trabalhar os seguintes aspectos da
Teoria Bioecolgica do Desenvolvimento Humano de Bronfenbrenner: as origens das proposies do autor, suas bases ontolgicas e epistemolgicas, o ponto de vista antropolgico
e a aplicao da teoria em termos de mtodo e tcnicas utilizadas em pesquisas nesta fundamentadas. Devido dificuldade de encontrar escritos acadmicos que abordem, um a um,
todos esses aspectos em um s trabalho que se objetivou o presente artigo. uma tentativa
de revelar o que est oculto e/ou diludo no discurso cientfico presente nos escritos de Bronfenbrenner e trazer, de uma maneira simples e didtica, tais fundamentos necessrios para a
compreenso crtica da teoria em pauta.
Palavras-chave: antropologia, epistemologia, metodologia, ontologia, teoria bioecolgica.
Fundamentos de la teora bioecolgica de Urie Bronfenbrenner
Resumen
Esta investigacin, de naturaleza terica, tiene como objeto trabajar los siguientes aspectos de la Teora
Bioecolgica del Desarrollo Humano, diseada por Urie Bronfenbrenner: los orgenes de sus propuestas,
sus bases ontolgicas y epistemolgicas, el punto de vista antropolgico, su aplicacin en trminos metodolgicos y las tcnicas utilizadas en las investigaciones en ese campo cientfico. Debido a la dificultad
de encontrar escritos acadmicos que se ocupen, uno a uno, de todos estos aspectos en un nico trabajo,
es que se realiza este artculo. Es un intento de revelar lo que est oculto o diluido en el discurso cientfico presente en los escritos de Bronfenbrenner, y llevar de manera sencilla y didctica los elementos
esenciales necesarios para una comprensin crtica de la teora en cuestin.
Palabras clave: antropologa, epistemologa, metodologa, ontologa, teora bioecolgica.

Fundamentals of the Bioecological Theory of Urie Bronfenbrenner


Abstract
This theoretical research focuses on the following aspects of the Bioecological Theory of Human Development, designed by Urie Bronfenbrenner: a) origins of his proposals, b) ontological bases, c) epistemological bases, d) anthropological point of view, and e) application of the theory - the method and techniques used in research in that particular scientific field. The article was written because of the difficulty of
finding scientific writings that address all of these aspects in one single work. It attempts to reveal what
is hidden and/or diluted in the scientific discourse underlying the writings of Bronfenbrenner and in a
simple and didactic manner to deal with the essential elements needed for a critical understanding of
the theory in question.
Keywords: anthropology, epistemology, methodology, ontology, Urie Bronfenbrenner theory.

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Artculos originales de investigacin

Consideraes Iniciais
A Psicologia do Desenvolvimento uma rea da cincia que se (pre)ocupa em estudar as pessoas focando
o seu desenvolvimento, como processo que alberga
mudanas no decorrer da vida do indivduo, voltadas
para as vrias etapas que ele atravessa ao longo de sua
existncia, desde o nascimento at a morte. E, ao evidenciar o desenvolvimento humano na qualidade de
processo, essa cincia est atenta s condies que capacitam a pessoa a adaptar-se ao seu habitat de maneira mais efetiva, observando o crescimento entre o
organismo e os contextos em mudana, nos quais ele
vive, cresce e desenvolve-se, como sujeito ativo e participativo do seu prprio desenvolvimento.
Dentre as abordagens voltadas Psicologia do
Desenvolvimento, esse trabalho pretende colocar em
evidncia alguns aspectos relevantes, porm pouco explorados, da teoria de Urie Bronfenbrenner e, portanto, escassamente encontrados na literatura, de forma
ilustrativa e didtica. Assim, a intenso dessa tarefa
ir um pouco mais alm de apenas apontar que a teoria
est ancorada no contexto e nos processos proximais,
afirmando que eles so, de fato, elementos que apresentam forte influncia no desenvolvimento humano.
objetivo, tambm, avanar um pouco mais do que
apenas salientar o valor da relao sujeito/contexto, na
qualidade de fenmeno no apenas adaptativo ao que
(im)posto pelo ambiente, sublinhando que o individuo um ser capaz de alcanar conscincia intelectual e emocional, tornando-se um protagonista influente
no seu meio social, com um carter ativo em relao ao
seu prprio desenvolvimento sendo, simultaneamente,
produto e produtor de desenvolvimento.
Ento, com uma perspectiva multidimensional de
olhar a realidade e enfatizar a inter-relao do comportamento humano com o ambiente social (Wormer, 2007), ambio trabalhar os seguintes aspectos
da teoria, ora em pauta: a) origens das proposies de
Bronfenbrenner, b) bases ontolgicas, c) fundamentos epistemolgicos d) ponto de vista antropolgico e
e) aplicao da teoria mtodo e tcnicas usadas em
pesquisas fundamentadas nos pressupostos desse campo cientfico. Essa inteno assenta-se na dificuldade
de encontrar escritos acadmicos que abordem, um a
um, todos esses aspectos em um s trabalho, oferecendo uma viso mais abrangente da teoria e uma discusso que aponte mais do que somente os pressupostos
tericos do autor.

Pensando Psicologa / Volumen 9, Nmero 16 / enero-diciembre 2013

Busca-se, ento, destacar questes ontolgicas,


epistemolgicas, antropolgicas e metodolgicas ligadas perspectiva terica estudada. A ontologia, que levanta questes bsicas sobre a forma e a natureza da
realidade, ocupando-se em entender o que pode ser conhecido; a epistemologia, que um ramo da filosofia
que se preocupa em entender como se pode conhecer
o mundo e qual a relao entre o interessado/inquisidor e o conhecimento; a antropologia, que se atm
concepo acerca do ser do homem e a metodologia,
que est focada em como se obtm o conhecimento do
mundo, e em como o interessado pode buscar descobertas ou qualquer coisa que ele acredita que pode ser
conhecida (Schwandt, 1994).
Entretanto, necessrio pontuar que, apesar das as
inmeras pesquisas com aporte terico nos pressupostos cientficos de Bronfenbrenner e seus colaboradores
Moen, Elder, Lscher, Evans, Morris, Damon, Lerner,
Ceci, para citar alguns , h escassez de pesquisas englobando os aspectos supracitados, no modelo proposto
para esse estudo. No foram encontrados, na terminologia usada para buscar e recuperar informaes na Biblioteca Virtual em Sade, os descritores fundamentais para
as pretenses ao desenvolvimento desse trabalho, durante a busca na qual o nome Bronfenbrenner foi associado
s palavras ontologia, epistemologia, antropologia, metodologia e seus equivalentes em lngua inglesa: ontology,
epistemology, antropology and methodology.
Para ampliar as possibilidades de investigao, pares de expresses foram usados, a saber: a) teoria bioecolgica/hierarquia correlaes e b) fundamentos da
bioecologia/teoria de Bronfenbrenner a) bioecology
theory/hierarchy correlation e b) bioecology fundamentals/Bronfenbrenners theory sem que resultados
compatveis fossem localizados. Os mesmos descritores foram utilizados para o mapeamento da literatura,
realizado a partir de artigos de peridicos brasileiros
e internacionais, indexados nas bases de dados Scielo, Capes, SciVerse, Web of Science e lisa (Library and
Information Science), sem que houvesse indicativo de
trabalhos que envolvessem essas palavras/expresses.
Vale lembrar que h esforos nesse sentido, os
quais resultaram em alguns trabalhos que trazem elementos essenciais para que se compreendam os estudos
de Bronfenbrenner, tendo em vista a hierarquia de correlaes previamente mencionada. o caso de: Modelo
bioecolgico de Bronfenbrenner: contribuies para o desenvolvimento humano (Polonia, Dessen y Silva, 2005)
e A teoria de Urie Bronfenbrenner: uma teoria contextualista? (Tudge, 2008). Em ambas as obras, a teoria ca-

Fundamentos da teoria bioecolgica de Urie Bronfenbrenner

racterizada como bioecolgica e como contextualista.


Porm, ao articular a discusso sobre o assunto, pincelado brevemente trs dos cinco aspectos pretendidos
para esse trabalho epistemologia, ontologia e metodologia sem que se apontem os aspectos antropolgicos e histricos, anteriores e contemporneos teoria,
e fundamentais para a construo desta. Nesse cenrio,
a escassez foi o agente propulsor para a escolha do tema
que gerou a elaborao do presente estudo.
Entretanto, convm enfatizar que, dado o espao
destinado a um trabalho do porte de um artigo, a pretenso no esgotar o assunto, nem tampouco efetivar
um estudo bibliomtrico sobre esse tpico, mas abord-lo de forma que possa ser encarado como estmulo
para reflexes e discusses, que possam contribuir para
futuros questionamentos e outros trabalhos nessa rea.
Ento, sob a rubrica das limitaes temporais e espaciais, o presente estudo terico uma tentativa de revelar o que est oculto e/ou diludo no discurso cientfico
subjacente aos escritos de Bronfenbrenner e trazer, de
uma maneira simples e didtica, o contedo do tema,
com base no que foi proposto pelo autor.

Tangenciando Histrias: as origens


do pensamento bioecolgico
A teoria bioecolgica do desenvolvimento humano de
Bronfenbrenner (tbdh) surge de sua insatisfao relacionada s abordagens vigentes e s ideias reinantes na
psicologia de sua poca. Como cientista, ele rejeitava o
associacionismo dicotmico e o desejo positivista que
apontavam que a cincia social, para ser til e cientfica,
deveria ser pura, neutra e descontextualizada (Bronfenbrenner, 1979). Suas inquietaes estavam relacionadas
a abordagens fragmentadas do estudo do desenvolvimento humano, cada uma focada em seu prprio nvel
de anlise s a criana, s a famlia, s a sociedade, etc.
cada qual estudada parte do seu respectivo contexto. Nesse sentido, a nfase no rigor cientfico delineava
e conduzia a experimentos elegantes, porm de escopo
limitado, uma vez que acabava apresentando situaes
no familiares e artificiais. Assim, Bronfenbrenner, ao
criticar as condies experimentais artificiais criadas
por alguns pesquisadores de sua poca, ousa afirmar
que, fora do contexto, grande parte da Psicologia desenvolvimental a cincia do comportamento desconhecido da criana em situaes desconhecidas com
adultos desconhecidos por perodos de tempo mais breves possveis (Bronfenbrenner, 1996, p. 16).

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Simpatizante das ideias de Vygostski e Lewin,


Bronfenbrenner foi influenciado fortemente pelo pensamento de ambos (Johnson, 2008). Vygotski, pai da
Teoria Scio-histrica, conhecido por advogar que o
desenvolvimento humano o resultado das interaes
entre o indivduo e seu contexto social, e por deixar
claro que tal desenvolvimento no pode ser compreendido separado do contexto sociocultural no qual as
pessoas esto inseridas (Vigotsky, 1978). Lewin, estudioso da Teoria do Campo, enfatizou que as atividades
psicolgicas acontecem dentro de um espao que contm todos os eventos passados, presentes e futuros, que
moldam e afetam o comportamento do indivduo, explicando esse comportamento em relao s influncias sociais (Bargal, Gold, y Lewin, 1992).
Esse cenrio cientfico estimula Bronfenbrenner e
o impele para o que h muito, desde sua infncia, j havia observado. Nascido na antiga Unio Sovitica, em
1917 ano que marca o fim do imprio russo e a vitria da revoluo naquele pas (Corraliza, Blanco y Loeches, 1987) sua famlia muda para os Estados Unidos
em 1923, em uma poca de conturbaes sociais e polticas em sua terra natal.
Em solo estrangeiro, o menino Urie encontra um
cenrio multicultural, principalmente na escola, onde
tem a oportunidade de conviver com crianas de diferentes etnias, e de culturas outras, distintas daquelas
com as quais ele estava familiarizado. Essa mudana
pode ser considerada, segundo sua prpria terminologia, como uma transio ecolgica, uma vez que trouxe alteraes de contexto.
Longe da terra natal, seu pai mdico consegue
trabalho em uma instituio para pessoas com sofrimento psquico e/ou necessidades especiais. Era um
cenrio que compunha um sanatrio, em uma rea
rural, onde os pacientes que estavam fora das enfermarias frequentavam as salas de aula, ou trabalhavam
no cultivo da terra, nas granjas e nas oficinas, e onde
os funcionrios tinham suas residncias vizinhas
instituio. Morando nas proximidades, o pequeno
Urie acompanhava-o nas visitas aos pacientes e observava sua angstia ao constatar que os coeficientes
intelectuais desses pacientes avaliados no incio da
internao diminuam aps algumas semanas, na segunda avaliao. Assim, em consequncia dos baixos
escores, quem antes se encontrava em estado normal era classificado como deficiente mental, e no
recebia alta do tratamento, o que significava, em muitos casos, permanecer na instituio para o resto da
vida.

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Artculos originales de investigacin

Alm disso, o menino j se dava conta de que os


internos, avaliados como menos doentes, com a regalia de trabalhar nas casas dos funcionrios, aumentavam seus coeficientes intelectuais aps deixarem a
instituio (Bronfenbrenner, 1996). Fica, assim, plantada a semente da curiosidade em pesquisar a influncia do sobre o desenvolvimiento humano, que mais
tarde germinar, permitindo que esse cientista, juntamente com seus colaboradores, elabore uma teoria robusta, capaz de influenciar o pensamento e as prticas
de muitos psiclogos e pesquisadores dessa rea.
Enquanto frequentava os cursos de graduao em
Psicologia e Msica na Universidade de Cornell em
1938 Bronfenbrenner conheceu Kurt Lewin, professor naquela instituio e que poca desenhava sua Teoria de Campo (Bronfenbrenner, 1979), a qual exerceu
grande impacto sobre a teoria bioecolgica a ser construda. Trilhando os caminhos dos seus antecessores
estudiosos da Psicologia do Desenvolvimento, ele recebe, em 1940, a titulao de Mestre pela Universidade
de Harvard. Mais tarde, em 1942, esse grande ecologista humano laureado com o ttulo de PhD pela Universidade de Michigan, com um trabalho baseado na
Sociometria de Moreno, defendendo que o indivduo
e o grupo so unidades orgnicas que se inter-relacionam, influenciam-se e, portanto, no podem ser estudados isoladamente (Bronfenbrenner, 1996).
Entretanto, a teoria de Bronfenbrenner foi revisitada e reformulada constantemente durante sua carreira. O primeiro modelo, por ele delineado em 1979,
denominado ecolgico, coloca em destaque o ambiente como ingrediente fundamental para a compreenso de como o indivduo desenvolve-se. Em 1992, esse
modelo fica um pouco mais detalhado, contemplando
os aspectos do desenvolvimento vinculados pessoa,
e ganha a denominao Teoria dos Sistemas Ecolgicos (Prati, Couto, Moura, Polleto, e Koller, 2008).
Mais tarde, a teoria evolui e o entendimento do desenvolvimento humano passa a contemplar um esquema
mais amplo, que prope quatro aspectos inter-relacionados: o processo, a pessoa, o contexto e o tempo (modelo ppct). Nessa perspectiva mais avanada, o saldo
dessa evoluo terica focaliza mais o indivduo e suas
disposies, levando em conta a dimenso do tempo e a
interao entre a pessoa e o contexto. Esses ajustes, entretanto, geraram tambm novas denominaes: Modelo Bioeco-lgico de Desenvolvimento Humano e,
atualmente, Teoria Bioecolgica do Desenvolvimento Humano.

Pensando Psicologa / Volumen 9, Nmero 16 / enero-diciembre 2013

A Teoria Bioecolgica e os Contextos


de Desenvolvimento
O modelo bioecolgico de desenvolvimento humano
proposto por Bronfenbrenner aparece na literatura
em 1977 atravs do artigo Towards a developmental
Psychology, e no seu livro clssico The ecology of human development em 1979, sendo concebido por vrios estudiosos da rea como um divisor de guas na
compreenso da ontologia humana (Bronfenbrenner,
2005). Nessas obras, o autor advoga que o desenvolvimento um processo que envolve estabilidades e
mudanas nas caractersticas biopsicolgicas dos indivduos durante o curso de sua vida e, tambm, atravs
de geraes (Bronfenbrenner y Morris, 2006).
Ento, fica estabelecido que, para melhor entender
o desenvolvimento humano, necessrio considerar
todo o sistema bioecolgico que envolve o indivduo,
enquanto ele se desenvolve. Em seu paradigma, Bronfenbrenner (2005) considera o desenvolvimento dependente de quatro dimenses que interagem entre
si, denominadas de Modelo ppct Processo, Pessoa,
Contexto e Tempo.

Processo
O processo recebe destaque como o principal mecanismo responsvel pelo desenvolvimento, e tem a ver com
as interaes recprocas que acontecem de maneira
gradativa, em termos de complexidade, entre o sujeito
e as pessoas, objetos e smbolos presentes no seu ambiente imediato (Bronfenbrenner y Morris, 2006). Essas formas particulares de interao entre organismo e
contexto so primordiais e entendidas como processos
proximais, e tem que ocorrer regularmente em longos
perodos de tempo. Os processos proximais so considerados os motores do desenvolvimento, diferindo de
acordo com as caractersticas individuais e as caractersticas do contexto, tanto espacial quanto temporal
(Bronfenbrenner, 2005). O prprio autor apresenta os
exemplos de: brincar com uma criana pequena, brincar individualmente ou em grupo, atividades entre
crianas, aprender novas habilidades, ler, etc., como
engrenagens do desenvolvimento.
Isso porque atravs do engajamento nessas tarefas
e interaes que o indivduo torna-se capaz de dar sentido ao seu mundo e, a partir disso, transform-lo. As pessoas com quem as crianas pequenas interagem numa
base regular em perodos longos de tempo so os pais,

Fundamentos da teoria bioecolgica de Urie Bronfenbrenner

mas, especialmente no caso de crianas pequenas, outras


pessoas mais velhas, como professores, parentes, irmos
e pares, os quais desempenham importante funo nos
processos que envolvem a interao direta face a face
processos proximais (Bronfenbrenner, 2005).

Pessoa
No que diz respeito pessoa, Bronfenbrenner reconheceu a relevncia dos fatores biolgicos e genticos no
desenvolvimento (Bronfenbrenner y Ceci, 1994), porm
deu especial ateno s caractersticas pessoais que os
indivduos trazem com eles para as situaes sociais,
principalmente nos trabalhos realizados na dcada de
oitenta (Bronfenbrenner, 1993; 1995). Esses atributos da
pessoa foram divididos em trs tipos e nomeados por ele
como: Demandas, Recursos e Disposies/Fora.
As caractersticas de Demanda so disposies
comportamentais que movem os processos proximais
e mantm suas operaes, oferecendo mais probabilidade para influenciar o desenvolvimento futuro. So
disposies que agem como um estmulo imediato em
direo outra pessoa, por exemplo, a curiosidade e capacidade de resposta (interagir ou no) tendo em vista fatores tais como idade, cor da pele, aparncia, fsica,
etc. Essas demandas podem influenciar as interaes
iniciais em funo das expectativas do indivduo, ou
interferir retardando e at impedindo que elas aconteam, podendo favorecer processos de crescimento
psicolgico ou romp-los via impulsividade, distrao,
apatia, insegurana, timidez, sendo, portanto, disruptivas do ponto de vista desenvolvimental (Bronfenbrenner y Morris, 2006).
As caractersticas de Recurso influenciam a capacidade de o individuo engajar-se em processos proximais ativos: habilidades, experincias, inteligncia
caractersticas parcialmente relacionadas com recursos cognitivos e emocionais e, diferentemente dos processos de Demanda, no so imediatamente aparentes.
H tambm os recursos sociais e materiais promotores
de processos proximais, tais como acesso boa comida, moradia, cuidado parental, oportunidades educacionais apropriadas a uma determinada sociedade, etc.,
e os recursos que funcionam como elementos perturbadores: deficincias genticas, leses cerebrais, deficincias graves, etc. So os passivos e os ativos
biopsicolgicos que influenciam a capacidade de um
organismo para se engajar efetivamente em processos
proximais (Bronfenbrenner y Morris, 2006).

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Finalmente, as caractersticas de Disposies so


aquelas relacionadas s diferenas de temperamento,
motivao, persistncia, etc., que envolvem a capacidade de engajar-se e persistir em atividades de progressiva complexidade. Um exemplo que favorece a
compreenso dessa caracterstica faz referncia a duas
crianas que, tendo as mesmas condies de recurso,
seguem trajetrias bem diferentes, dependendo do tipo
de motivao que recebem se uma for estimulada a
ser bem-sucedida e persistir nas tarefas, provavelmente
ter mais sucesso do que a outra que, apesar dos recursos, no tem a mesma disposio, fora e persistncia
(Bronfenbrenner y Morris, 2006).

Contexto
O contexto caracterizado por qualquer evento ou
condio fora do organismo que pode influenciar
ou ser influenciado pela pessoa em desenvolvimento, e apresenta-se classificado em quatro subsistemas
socialmente organizados, que auxiliam a amparar e
nortear o ser em crescimento: Microssistema, Mesossistema, Exossistema e Macrossistema e, da forma
como esto dispostos, auxiliam a descrever e analisar os contextos de vida proximais e distais do
desenvolvimento humano (Bronfenbrenner, 1993).
Nessa linha de raciocnio, com objetivo de enfatizar
a importncia do contexto na vida do ser humano,
o ambiente ecolgico concebido por ele como um
conjunto de estruturas concntricas, a exemplo das
matrioscas bonecas russas, que se encaixam umas
dentro das outras, na ordem da maior (exterior) at
a menor e que se movem do nvel mais interno para
as superfcies externas (mais amplas). importante
salientar que esses quatro sistemas envolvem a pessoa
em crescimento.
A essa altura, importante descrever cada uma das
estruturas propostas pela abordagem em questo. Os
microssistemas, considerados como o centro gravitacional do ser biopsicossocial, so ambientes nos quais
os papis, as atividades e as interaes face a face acontecem. Essa estrutura permite, como contexto primrio
de desenvolvimento, que o indivduo observe e engaje-se em atividades conjuntas, cada vez mais complexas,
com o auxlio direto de pessoa(s) com quem ela tem
uma relao afetiva positiva, e que j possuem conhecimentos e competncias que ela ainda no possui (Bronfenbrenner y Morris, 2006). Na qualidade de contexto
secundrio pode favorecer o indivduo com encoraja-

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Artculos originales de investigacin

mento, condies, e oportunidades, para que ele possa fazer tudo o que desenvolveu no contexto primrio,
sem orientao direta.
Entretanto, digno de nota que tal estrutura pode
promover e, tambm, inibir o envolvimento do indivduo em atividades na interao com o ambiente imediato. Exemplos de microssistemas so: a escola, a
famlia, o local de trabalho, etc., onde o indivduo interatua diretamente com seu interlocutor, e a influncia
bidirecional flui em via de mo dupla. o caso da interao pais-beb: a criana afeta a vida dos pais e vice-versa, e as atitudes e sentimentos dos pais afetam a
criana; atravs do microssistema que as estruturas de
nveis mais distantes alcanam a criana em desenvolvimento (Papalia, Olds, y Feldman,1975).
Consistentes com o carter integrativo do desenvolvimento, os mesossistemas compreendem a interao entre dois ou mais microssistemas, onde a pessoa
em desenvolvimento est inserida. A vinculao entre
o microssistema familiar e o escolar, ou o elo entre a
famlia e os amigos das crianas caracterizam essa estrutura por exemplo, a unio de esforos entre pais
e professores tendo em vista o desenvolvimento sadio
da criana. Em outras palavras, o mesossistema consiste na interao entre dois ou mais microssistemas em
que a pessoa em desenvolvimento participa e cujas interaes podem ser promotoras ou inibidoras do desenvolvimento.
Nesse prisma, um olhar mais atento para o mesossistema pode revelar que um indivduo com desempenho satisfatrio ou excelente em um microssistema
pode no ser bem sucedido em outro. Uma mesma
criana, por exemplo, pode executar bem as tarefas escolares em casa, mas comportar-se de maneira inibida
e at paralisada, quando questionada sobre a mesma tarefa em ambiente escolar (Papalia et al. 1975).
O exossistema, a exemplo do mesossistema, consiste na aliana entre dois ou mais contextos. Entretanto, diferentemente, o indivduo em desenvolvimento
no se encontra nele inserido. o caso do ambiente de
trabalho dos pais que, embora seja distal criana, acaba por afet-la, porm indiretamente: quando a empresa permite que a me saia para amamentar seu beb, ela
contribui para que o perodo de amamentao prolongue-se, j que esse fenmeno depende do estmulo da
suco. Ou quando o ambiente de trabalho interfere no
comportamento parental: os pais tm um dia estressante no ambiente de trabalho e ficam menos disponveis a
dar um cuidado de qualidade para seu filho (Bronfenbrenner, 2005).

Pensando Psicologa / Volumen 9, Nmero 16 / enero-diciembre 2013

O macrossistema um contexto de estrutura mais


ampla, e compe-se de todos os padres globais do
micro, meso e exossistema, que fazem parte das culturas, crenas, valores, e costumes dominantes na sociedade, juntamente com os sistemas sociais, polticos e
econmicos recursos, riscos, oportunidades, opes
e estilos de vida, padres de intercmbio social predominantes em uma cultura, que filtram e orientam os
comportamentos do cotidiano do indivduo, que esto
includos em cada um desses sistemas, e que podem
afetar transversalmente os sistemas nele inclusos. a
arquitetura de dimenso societal de uma (sub)cultura, ou de outro contexto social mais amplo. possvel explicar o macrossistema ao serem considerados
os eventos que influenciam o contexto familiar, por
exemplo, o caso de uma criana que cresce em uma famlia nuclear ou extensa e fortemente influenciada
pelo macrossistema da cultura presente nesse contexto
(Bronfenbrenner, 2005).

Tempo
O cronossistema, uma dimenso incorporada subsequentemente aos demais elementos dessa teoria
(Bronfenbrenner y Evans, 2000), a estrutura que adiciona dimenses de tempo s estruturas existentes, ao
captar as mudanas do meio o grau de estabilidade
ou mudanas na vida dos indivduos face aos eventos ambientais e as transies que ocorrem ao longo
da existncia, que produzem condies que afetam o
desenvolvimento das pessoas. o efeito do tempo sobre outros sistemas, cujas dimenses esto vinculadas
aos atributos da pessoa, aos processos proximais e aos
parmetros do contexto.
Essa perspectiva enfatiza como os fatores contextuais do macrossistema tais como mudanas no regime
poltico e crises econmicas podem impactar os indivduos e seus contextos (Kaitibai, 2007). Isso inclui
divrcio, mudanas na composio familiar, lugar da
residncia, emprego dos pais, bem como eventos mais
amplos, tais como guerras, ciclos econmicos, ondas
de migrao, etc.
fundamental realar que essas mudanas podem
ser impostas por condies externas ao indivduo, ou
podem surgir de condies advindas do organismo,
j que as pessoas podem selecionar, modificar e criar
muitas de suas prprias definies e experincias. A ttulo de ilustrao, podem-se citar mudanas familiares
em funo do aumento de mulheres trabalhadoras nas

Fundamentos da teoria bioecolgica de Urie Bronfenbrenner

indstrias e o declnio da famlia estendida em pases


em desenvolvimento, como fatores do cronossistema.
Nessa direo, o desenvolvimento ocorre atravs
da interao entre a pessoa em desenvolvimento e os
cinco contextos micro, meso, exo, macro e cronossistema interconectados, que se influenciam, promovendo interao e desenvolvimento em uma construo
que alberga desde o grupo mais prximo at a realidade mais distante que atinge e impregna a vida social,
conforme ilustrado na figura 1. O desenvolvimento humano , nesse espectro, interativo e contextualizado, e
o indivduo no um ser passivo. Antes disso, interativo, copartcipe no prprio processo de desenvolvimento, e tambm dependente de outros que com ele
interajam.

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conceitos, os pesquisadores costumam fazer o exerccio de articular sua posio em relao a cada termo
individual e coletivamente, uma vez que esses termos
relacionam-se e tm influncia sobre a escolha dos mtodos necessrios para determinado estudo. Conforme
anunciado no ttulo desse trabalho, alm dos fundamentos histricos, outros aspectos importantes nos escritos de Bronfenbrenner so dignos de destaque.
importante ressaltar, entretanto, que abordar tais
aspectos no um exerccio fcil, visto que eles perpassam histrica e filosoficamente o pensamento e as
pressuposies tericas tecidas pelo autor, oferecendo,
algumas vezes, a interface de sentido entre alguns deles;
uma sobreposio comum, principalmente, quando se
trata de analisar ontologia e epistemologia, em que no
raro os conceitos se confundem, gerando dificuldades
durante a anlise.
Nessa tarefa, os aspectos histricos, tericos, antropolgicos, ontolgicos, epistemolgicos sero apresentados e cada um deles ser conceituado e relacionado
com particularidades da teoria em anlise. nesse quesito que esse trabalho pretende ser didtico, ao oferecer,
conceituar e relacionar na mesma empreitada os outros detalhes da teoria, que quando procurados como
referncia para a composio de estudos que demandam olhares de investigao e reflexo histrico-filosfico-cientficos no so encontrados.

Ontologia

Figura 1. Diagrama esquemtico e ilustrativo dos nveis do ambiente a partir da Teoria Bioecolgica de Bronfenbrenner
Fonte: elaborao dos autores

A Propsito dos Outros Aspectos


Importantes da Teoria
No mundo acadmico, para pesquisar e escrever sobre determinado assunto em Psicologia, alm de usar a
linguagem cientfica apropriada, exige-se um requisito
mnimo de familiaridade com a filosofia da pesquisa.
Particularmente, necessrio que se tenha claro alguns
conceitos bastante importantes sobre: a) ontologia, b)
epistemologia, c) antropologia e d) metodologia, subjacentes s teorias, sistemas ou prticas psicolgicas
de interesse daquele que se debrua a investigar sobre
determinado tema cientfico. Apesar de existirem algumas tradies filosficas que problematizam esses

O Dicionrio Oxford de Filosofia define ontologia


como [...] o termo derivado da palavra grega que
significa ser, mas usado desde o sculo xvii para denominar o ramo da metafsica que diz respeito quilo
que existe (Blackburn y Marcondes, 1997). Ento, ontologia a parte da filosofia envolvida com a natureza
do ser, da realidade, da existncia, que potencialmente
pode ser abordada. a cincia ou a teoria do ser, que
alberga algumas questes abstratas como a existncia
de determinadas entidades (Schwandt, 1994).
A viso a respeito da realidade em Bronfenbrenner, que defende que o ambiente (organismos, fenmenos fsicos, cultura, sociedade, etc.) influencia os
indivduos e por ele influenciado, d conta de que o
ser bioecolgico est em uma relao dialtica com o
psicolgico e o social, e nenhum fenmeno pode ser
compreendido isoladamente, sem conexo com os demais fenmenos que o cerca. Existe uma materialidade
realidade exterior que independe do nosso entendimento e que no necessita deste para existir em movi-

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Artculos originales de investigacin

mento no espao e em um dado momento no tempo, e


os fenmenos, que fazem parte desse contexto, podem
ser compreendidos quando examinados em sua conexo indissolvel com os demais fenmenos circundantes (Masson, 2007).
Nesse movimento, a materialidade inquieta, mvel, sujeita a mudanas, em constante renovao e desenvolvimento. A estabilidade momentnea o que parece
estvel comea j a definhar e, ento, colocar-se do ponto de vista da dialtica significa colocar-se no ponto de
vista do movimento e da mudana. Essa viso do ser da
realidade est presente na teoria bioecolgica de Bronfenbrenner e, por essa razo, fcil pens-la como uma
teoria materialista dialtica (Tudge, 2008). Isso pode ser
melhor comprovado com base nas relaes cotidianas
processos proximais e nas caractersticas individuais,
levando em considerao, tambm, o contexto e o tempo, conforme preconizado no modelo ppct.

Epistemologia
A palavra grega episteme, que significa conhecimento emprico, pode ser traduzida como um conjunto
de ideias e pressupostos fundamentais que definem a
natureza do conhecimento determinando o que intelectualmente aceito em um dado momento como
conhecimento verdadeiro (Zuiga, 2010). o estudo
do estudo a investigao de como se adquire o pleno
conhecimento de determinada cincia e a relao entre aquele que conhece e aquilo que conhecido, em
uma determinada poca.
Nessa perspectiva, a episteme fornecida pela teoria
bioecolgica de Bronfenbrenner sustenta que o desenvolvimento humano o resultado de uma construo
social e histrica; no um processo universal, mas cultural e especfico, e a realidade concebida como dependendo, em parte, da cultura, da histria, e dos sistemas
ecolgicos encapsulados em determinado contexto, sendo, dessa maneira, entendida como mltiplas realidades,
j que o contexto alberga mais de uma realidade vivenciada (Tudge, 2008). Assim, o indivduo constri-se a
partir das relaes recprocas com o meio, que sempre
revestido de significados inerentes cultura e aos ingredientes sociais e econmicos ali presentes.
, portanto, uma teoria relacional, que permite entender as relaes entre os indivduos e o seu contexto
social, salientado que no existe uma causa nica e singular para explicar o desenvolvimento individual. No
so apenas os recursos internos (biolgicos e psicolgi-

Pensando Psicologa / Volumen 9, Nmero 16 / enero-diciembre 2013

cos), nem as variveis externas (ambientais), nem tampouco as variveis interpessoais (processos proximais)
que so capazes, por si s, de explicar como ocorrem
as mudanas desenvolvimentais (Fonseca, 2007). Nesse
sentido, pelo que est cunhado apresentado e divulgado no meio cientfico, pode-se inferir que essa teoria
est pautada em uma viso de conhecimento construtivista-interacionista.

Antropologia
Etimologicamente, a palavra antropologia a juno de
duas palavras gregas: anthropos (homem, ser humano) e
logos (conhecimento) que, somadas, oferecem o sentido
de estudo do homem ou cincia do homem (Marconi y Presotto, 2006) e tem se dedicado a investigar o
ser homem, preocupada em saber quem ele e como
conceb-lo. Ento, o objeto do estudo da Antropologia
a pessoa enquanto ser biolgico, pensante e integrante
de grupos sociais, bem como as diversas manifestaes
e expresses por ela realizadas, produtora que de culturas, com capacidade para organizar-se em sociedades
estruturadas (Marconi y Presotto, 2006).
Porm, a preocupao com o estudo do ser humano est presente em vrias reas do conhecimento
que no s a Antropologia. , por exemplo, o caso da
Psicologia. Enquanto a primeira busca conhecer o homem como componente de grupos socialmente organizados, a segunda tem o foco na subjetividade do ser,
muito embora essas reas do conhecimento estabeleam interface, quando destacam o ser homem como
objeto de estudo fundamental para as cincias humanas (Toren, 2012).
Assim, na qualidade de foco de estudo da Psicologia, antropologicamente falando, Bronfenbrenner olha
para o homem como um ser inter-relacional que estabelece relaes proximais e dialoga com as pessoas,
objetos e smbolos do ambiente. E, nesse sentido, o desenvolvimento humano emerge das relaes constitudas entre o indivduo e o(s) contexto(s) em que ele est
inserido (Tudge, 2008).

Metodologia
Metodologia uma palavra que tem sua origem em trs
vocbulos gregos: met(para alm de),ods(caminho)
e logos(estudo) e refere-se teoria acerca do mtodo ou
de um conjunto de mtodos (Gamboa, 2011). Contudo,
diferente do mtodo que o caminho ou o procedi-

Fundamentos da teoria bioecolgica de Urie Bronfenbrenner

mento que serve de instrumento para alcanar o objetivo da investigao, a metodologia um recurso que
deriva de uma posio terica e epistemolgica para a
seleo das tcnicas especficas de uma investigao.
Nesse sentido, estudos recentes tm apresentado a
Insero Ecolgica como recurso para a pesquisa, visto que os indivduos no podem ser separados de seus
contextos, no momento em que esto sob investigao,
e o conhecimento advindo do processo investigativo
obtido atravs da parceria entre pesquisador e participantes da pesquisa, em um processo co-construtivo
(Tudge, 2008). Entretanto, esse procedimento metodolgico no foi idealizado por Bronfenbrenner e seus
colaboradores, j que no se acha em sua obra a proposio de um mtodo sistematizado de pesquisa (Prati,
Couto, Moura, Poletto y Koller, 2008).
Assim, partindo do princpio que, no enlace entre
o investigador/sujeito e o objeto do conhecimento, a tarefa do pesquisador rastrear e adotar estratgias cientificamente vlidas para incrementar o conhecimento
j existente, os discpulos de Bronfenbrenner e simpatizantes de seu pensamento cientfico tm se debruado para delinear mtodos de estudo compatveis com
a teoria-base que norteia o pensamento bioecolgico
de desenvolvimento humano proposto por esse autor.
importante mencionar o grupo de pesquisadores da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (ufrgs),
que vem se apoiando nas proposies tericas desse
cientista para construir o delineamento denominado
Insero Ecolgica proposto por Cecconello e Koeller como recurso de sistematizao ao modelo ppct
(Prati, Couto, Moura, Poletto y Koller, 2008).
Tendo em vista o entrelaamento entre teoria e
mtodos, e a influncia que o problema de pesquisa
impe investigao, esse delineamento tem auxiliado
alguns pesquisadores que utilizam esse referencial terico, com base na insero ecolgica, que tem o ambiente como elemento essencial para as inter-relaes,
uma vez que nele acontecem os processos proximais
as interaes face a face entre as pessoas, os objetos
e os smbolos, caracterizando-se por ser um mtodo
de pesquisa do desenvolvimento-no-contexto (Prati,
Couto, Moura, Poletto y Koller, 2008). Assim, em harmonia com o que preconiza a teoria, pesquisadores e
participantes da pesquisa ambos inseridos no contexto de desenvolvimento desses participantes so vistos em termos de interao de processos proximais, j
que todos os envolvidos, o que inclui os pesquisadores,
tambm so pessoas em desenvolvimento, e tm seus
prprios contextos e experincias.

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importante salientar que esse mtodo advoga favorvel a que haja uma equipe de pesquisadores um
grupo de trabalho que esteja devidamente treinado
para capturar e acessar, tambm, os dados no verbais
atravs da observao, e que esteja apto a discutir em
conjunto a diversidade de interpretao e anlise de dados decorrente da coleta em campo. Essa discusso e
reflexo entre o grupo de estudiosos importante para
a compreenso do contexto de pesquisa e atua como facilitadora da validade ecolgica do estudo (Prati, Couto, Moura, Poletto y Koller, 2008).
E, no af de unir compatibilidade e fidelidade terica ao rigor cientfico dos trabalhos ancorados nessa teoria,
alm da insero ecolgica, que prev o estudo dos fenmenos e dos indivduos em seus prprios contextos, as
entrevistas abertas tm sido utilizadas como instrumento para a coleta de dados, por permitir que o informante
expresse seu ponto de vista e suas experincias integralmente, captando, assim, maior nmero de informaes e
detalhamento do assunto em questo (Turner, 2010). Vale
salientar que nem todos os pesquisadores que se apoiam
na teoria bioecolgica do desenvolvimento humano de
Bronfenbrenner usam a Insero Ecolgica como mtodo de pesquisa. Essa uma proposta nova entre os admiradores e seguidores do autor, que ainda buscam mais
compreenso, aprimoramento e preciso nos critrios necessrios para a sistematizao da mesma.

Consideraes Finais
No basta sentir a chegada dos dias lindos.
necessrio proclamar: os dias ficaram lindos.
Carlos Drummond de Andrade

Mesmo aps sua morte em 2005, a voz de Urie Bronfenbrenner continua a ressoar para alm das fronteiras
do pas onde foi elaborada sua teoria. Sua produo
cientifica , sem dvida, um divisor de guas na esfera
dos estudos em desenvolvimento humano. Mais que
isso: antes dele, os psiclogos estudavam a criana,
os socilogos a famlia, os antroplogos a sociedade,
os economistas o cenrio econmico da poca e os
cientistas polticos debruavam-se sobre a estrutura
e a conjuntura de uma determinada sociedade (Ceci,
2006). Com seu conceito inovador referente bioecologia do desenvolvimento humano, todas essas instncias do indivduo s estruturas polticas so vistas
como parte conjunta do curso de vida do indivduo,
envolvendo tanto a criana quando o adulto.

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Artculos originales de investigacin

Ele sentiu e proclamou, no sentido dado por


Carlos Drummond de Andrade, uma teoria ontologicamente dialtica, antropologicamente inter-relacional, epistemologicamente construtivista-interacionista.
Alm disso, fez discpulos apaixonados pelo que ele
sentiu e proclamou, dispostos a ancorar-se em suas
pressuposies para dar continuidade a seu legado, evidenciado a necessidade de continuar na incessante busca pela construo de um trabalho que possa contribuir
com mtodos fiis, compatveis e rigorosamente cientficos, capazes de, uma vez aplicados, trazer probidade
digna de reaplicabilidade e reconhecimento acadmico.
As relaes didicas com seu pai, com os internos
e externos do sanatrio visitado por ele durante sua infncia, alm da relao com pessoas de outros contextos (representativamente multiculturais), assim como
o impacto dos macro e microeventos histricos Revoluo Russa, imigrao para outro continente, experincia em diferentes universidades e o contato com
vrios pesquisadores do mundo acadmico em psicologia tanto da sua gerao quanto de geraes posteriores, marcaram sua trajetria de vida e fizeram desse
homem o cientista que hoje conhecemos. Seus estudos
foram pautados pela responsabilidade para com o indivduo e a comunidade, em seus contextos diversos, e
jamais entraram em conflito com a fidelidade e o dever
dedicado cincia. Ao contrrio, seus pressupostos tericos buscaram reafirmar o envolvimento do conhecimento em prol da viso integrada da pessoa com seu
contexto, e ele advogou que esse procedimento deveria
fazer parte do repertrio de todo o cientista em prol de
polticas pblicas mais adequadas, promotoras de desenvolvimento humano.
Bronfenbrenner foi, indubitavelmente, um advogado incansvel em favor de contextos apoiadores para
indivduos e famlias e ensinou uma gerao inteira de
pesquisadores em cincias sociais a cultivar uma viso
mais ampla e inclusiva, tendo em vista as diferentes
foras atuantes sobre os indivduos. Talvez, seu legado
mais marcante e duradouro seja sua insistncia de que
as pessoas no devem apenas lutar por um conhecimento mais preciso do desenvolvimento humano, mas
tambm agir sobre esse conhecimento para melhorar a
vida das pessoas.
O estudo do desenvolvimento humano em seu
contexto real tem implicaes vitais para futuras pesquisas em cincia do desenvolvimento e em psicologia. Chegou-se ao ponto em que possvel e necessrio
analisar os requisitos apontados pela teoria bioecolgica para projetos de pesquisa com base em um mo-

Pensando Psicologa / Volumen 9, Nmero 16 / enero-diciembre 2013

delo terico que permita o surgimento de protocolos


interventivos, instrumentos de medida, planejamentos estratgicos e modelos de trabalho que envolvem
uma srie de formulaes, cada vez mais diferenciadas,
e anlises de dados correspondentes, cujos resultados
preparem, sucessivamente, o palco para a prxima rodada, tendo em vista os parmetros sociais e culturais
da realidade presente.
As contribuies de Urie Bronfenbrenner e seu
modelo PPCT para a compreenso do desenvolvimento humano, e consequentemente para as pesquisas em psicologia, esto pautados no fato de que seus
pressupostos conseguiram reformular o estudo do desenvolvimento, a partir de um foco exclusivo sobre o
indivduo descontextualizado. Com eles, as pessoas em
desenvolvimento so vistas em uma interao dinmica foco nos processos proximais com os mltiplos
contextos nos quais esto inseridas, que podem afetar
diretamente seu bem-estar biopsicossocial. A maior
contribuio de Urie esta: ele iluminou e transformou a forma como pesquisadores, gestores de polticas pblicas, estudantes, pais, professores, etc. estudam,
conceituam, escrevem sobre, e procuram melhorar o
desenvolvimento humano.

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