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Al borde y por adentro de la situacin colonial.

Una lectura de los textos de Aim


Csaire, Frantz Fanon y Albert Memmi
Edmar Victor Rodrigues Santos
Tesis VI
Articular histricamente el pasado no significa conocerlo tal como
verdaderamente fue. Significa apoderarse de un recuerdo tal como ste
relumbra en un instante de peligro. De lo que se trata para el materialismo
histrico es de atrapar una imagen del pasado tal como sta se le enfoca de
repente al sujeto histrico en el instante del peligro. E1 peligro amenaza tanto a
la permanencia de la tradicin como a los receptores de la misma. Para ambos es
uno y el mismo: el peligro de entregarse como instrumentos de la clase
dominante. En cada poca es preciso hacer nuevamente el intento de arrancar la
tradicin de manos del conformismo, que est siempre a punto de someterla.
Pues el Mesas no slo viene como Redentor, sino tambin como vencedor del
Anticristo. Encender en el pasado la chispa de la esperanza es un don que slo se
encuentra en aquel historiador que est compenetrado con esto: tampoco los
muertos estarn a salvo del enemigo, si ste vence. Y este enemigo no ha cesado
de vencer.
Walter Benjamin, Tesis sobre la historia y otros fragmentos

Este ensayo tiene por objeto una apreciacin de los escritos de tres autores: Albert Memmi
(1920-), Aim Csaire (1913-2008) y Frantz Fanon (1925-1961). Nascidos dentro del
imperio colonial francs Memmi en Tnez; Csaire y Fanon en Martinica , los tres
aportaron, desde sus propias experiencias, sus reflexiones sobre la condicin colonial y sus
efectos en el conturbado contexto de los aos 1950. Sin obstar el carcter de intervencin
sobre el debate de la poca, la influencia de sus obras se extendi ms all del perodo en
que vinieron a luz y pasaron a ser referencias para pensar la subalternidad en sus diferentes
facetas, sea por la minucia analtica, sea por la urgencia poltica que tan bien comunican y
que, todava hoy, se hace presente.
La propuesta de este ensayo es hacer un trayecto de ida y vuelta continua entre los
textos de eses tres autores fundacionales y algunos trabajos contemporneos acerca de la
condicin subalterna en el esfuerzo de actualizar la fuerza de ambos y ver de qu manera
contribuyen en la formacin de un pensamiento y una accin emancipadora.

Liminaridad como lugar de habla


All of my work has been in sum an inventory of my attachments;
all of my work has been, it should be understood, a constant revolt
against my attachment.1 Albert Memmi

El perodo que va de la dcada de 1930 hasta los 1950s fue un tiempo-lmite para la historia
en lo que atae a la realidad colonial. Los poderes coloniales estaban siendo contestado de
distintas formas, un gran nmero de nuevos Estados se forman en los continentes africano y
asitico. Ms all de eso, la propia idea de civilizacin occidental se ve en crisis, sea por la
reflexin acerca de los horrores de II Guerra Mundial, sea por las denuncias de las
violencias que los europeos practicaron a sus posesiones coloniales antes, durante y
despus de su guerra intestina. Los tres denunciantes centrales a ese ensayo hablan, ante
todo, de su experiencia frente a esas violencias y el penetrante de sus anlisis se construye
no por el originario de su pertenencia a un territorio colonizado y s por la liminaridad del
espacio que les forma: situados al margen, afuera y adentro a una sola vez.
El descubrimiento, por experiencia, de esa disyuntiva tuvo un papel importante en el
desarrollo del pensamiento de eses autores. Csaire, Fanon y Memmi pasaron por una
amplia educacin formal y, se podra decir, ocupaban el no muy grande grupo de sujetos
colonizados bien asimilados. Pero, como remarc el tunecino, within the colonial
framework, assimilation has turned out to be impossible. The candidate for assimilation
almost always comes to tire of the exorbitant price which he must pay and which he never
finishes owing.2
Su autodescubrimiento como pobre, nativo y judo en los contrastes que se le fueron
interponiendo hicieron con que Memmi se reconociese como un hombre desplazado por
excelencia.3 El martinico Csaire, por su vez, no obstante la excelencia acadmica que le
vali una beca de estudios en la metrpolis francesa, sufri ah del racismo que lo motiv a

1
2 Memmi, The colonizer and the colonized, p.167.
3 Wilder, Irreconcilable differences, p.158
2

fundar el movimiento ngritude4 juntamente con su amigo y primer presidente del


Senegal independiente, Leopold Senghor. El racismo como experiencia y tema de reflexin
tambin fue central al joven Fanon y su tiempo como psiquiatra en Argelia durante la
Guerra de Liberacin le sediment la creencia en la violencia revolucionaria como
necesaria a la creacin del nuevo mundo y del nuevo hombre que todos los tres postulaban.
A lo que sigue, se va explorar aqu algunas ideas que nos permita mejor matizar el
problema de la imposibilidad ltima de la asimilacin y la otredad radical creada por la
situacin colonial.
Mimetismo y amenaza: produccin y reivindicacin de la diferencia
Una de esas esa la de mimetismo que explor el parsi-indiano Homi K. Bhabha. El autor
considera eso como una estrategia de dominacin colonial que busca normatizar su poder
sobre los colonizados a travs de la cultura, transformando los valores y los
comportamientos de los nativos el ms cerca posible de los de lo colonizador. La
literatura colonial (Kipling, Naipaul, historias y manuales diversos) estara rellena de esta
defensa u observacin en cuanto hecho de ese proceso de asimilacin. El problema es que,
como observa Bhabha, un anglicizado, por semejante que sea, no es un verdadero Ingls.
O, para el caso de los sujetos de ese ensayo, un afrancesado nunca podr ser un Francs
pleno.
La cuestin es que el mimetismo, juntamente con la semejanza que genera, tambin
produce diferencia, lo que Bhabha expresa con la disyuntiva almost the same, but not
quite.5 Al final, el mimetismo no crea (ni se supone crear) duplos perfectos, de manera
que colonizador y colonizado tengan una sola identidad, sino ms bien se trata de un
camuflaje que, contrapuesto a un fundo manchado, crea seres manchados.6 Y es aqu donde
se encuentra el desafo para el discurso colonial. Pues que el mismo esfuerzo que pretende
4 Movimiento esttico-ideolgico llevado a frente por intelectuales negros francfonos que
buscaban afirmar el valor y la belleza de la identidad y la cultura negra. Considerase su
principal marco de fundacin el peridico L tudiant noir [El estudiante negro], creada
por Csaire en los aos 1930 durante sus estudios en Pars.
5 Bhabha, On mimicry and man, p.86
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apagar o amenizar su violencia es el mismo que marca de manera indeleble e irreductible su


presencia, mostrando as su naturaleza escindida. Con eso, el fenmeno del mimetismo
articulates those disturbances of cultural, racial and historical difference that menace the
narcissistic demand of colonial authority, ofreciendo as una visin parcial de la presencia
colonizadora, a gaze of otherness that shares the acuity of the genealogical gaze which, as
Foucault describes it, liberates marginal elements and shatters the unity of mans being
through which he extends his sovereignty.7 Resumiendo, the ambivalence of colonial
authority repeatedly turns from mimicry a difference that is almost nothing but not quite
to menace a difference that is almost total but not quite.8 Pero esa pasaje de una a otra
slo existe como potencia.
La atencin para la diferencia y la posibilidad de pasar del mimetismo de los valores
coloniales a la amenaza a ellos es uno de los puntos tratados por la sociloga bircholaboliviana Silvia Rivera Cusicanqui. 9 Para esa autora, todos los pueblos subalternos cargan
el colonialismo interno legado por el eurocentrismo (sea en frica o Amrica Latina), la
llave para acceder al potencial amenazador de sus existencias partidas es la memoria. Pero
hay que advertir que aqu no se trata de una remisin a un pasado originario, un paso que
acabara desviando la discusin sobre lo es o no originario o puro y de plano pondra afuera

6 La idea de mimetismo como camuflaje es un aprovechamiento de Bhabha de la teora de


Jacques Lacan. Vase On mimicry, p.85
7 On mimicry, p.88-89, cursivas mas
8 On mimicry, p.91, cursivas del autor
9 Nascida en Bolivia, el otro trmino usado para calificar la autora no es fortuito sino una
autoidentificacin. En sus propias palabras: Yo soy muy enamorada de la cultura indgena,
de sus conocimientos, de su relacin con el cosmos, intento aprender mucho, hablo aymara,
pero todo eso no me autoriza a decir que soy india. Sera una falsedad. Yo me defino como
birchola. [] Porque la birlocha, que es el trmino despectivo que designa a la persona
que quiere dejar de ser chola, es una arribista. Y yo soy abajista pues, no soy arribista, y por
eso me defino como birchola, es decir, una birlocha que quiere ser chola ms bien. Algn
da, cuando est totalmente interiorizada con el idioma, quizs me van a enterrar de chola.
RIVERA CUSICANQUI, Conversa del mundo, p.119
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del frente descolonizador a los mestizos y asimilados.10 Para Rivera Cusicanqui, la mirada
al pasado es estratgica y articulada por necesidades del presente. Al, por ejemplo, hacer un
balance del katarismo (corriente ideolgica vuelta hegemnica entre los movimientos
sociales bolivianos en los aos 1980), consideraba que el suceso de su penetracin se
atribuya a
una reivindicacin genrica del pasado histrico indio, donde
aparecen formando parte del mismo horizonte las nociones
conectadas a un orden tico comunitario encarnado en el Imperio
Inka y las luchas anticoloniales del lder aymara del siglo XVIII
[Tpac Katari]. [] Pero por otro lado, es la experiencia presente
de la discriminacin racial la que sirve de elemento catalizador de
la memoria histrica colectiva y de la reivindicacin de un glorioso
pasado en movimiento.11

De esa forma, la memoria y el pasado se convierten no en una cadena y s un arma


de desestabilizacin y un repositorio que ayuda a pensar otro futuro.
Otra idea valiosa elaborada por Rivera relacionada con la diferencia es su nocin de
mestizaje, ntimamente articulado con su crtica a la limitacin del discurso del originario
y su valoracin de la memoria. La autora trasforma en concepto la palabra aymara chixi
(chejchi en quechua), algo que es formado por la yuxtaposicin, a menudo de elementos
opuestos, pero que no se resuelve en una sntesis sino conserva en su seno las propiedades
de los elementos que concurren a su formacin.12 As, plantea la coexistencia en paralelo
de mltiples diferencias culturales que no se funden, sino que antagonizan o se
complementan.13 A eso la autora opone la nocin de mestizaje homogeneizadora llevada a
10 El trmino pueblo originario afirma y reconoce, pero a la vez invisibiliza y excluye a
la gran mayora de la poblacin aymara o qhichwa hablante del subtrpico, los centros
mineros, las ciudades y las redes comerciales del mercado interno y el contrabando. Es
entonces un trmino apropiado a la estrategia de desconocer a las poblaciones indgenas en
su condicin de mayora, y de negar su potencial vocacin hegemnica y capacidad de
efecto estatal. RIVERA CUSICANQUI, Chixinakax utxiwa, p.60.
11 RIVERA CUSICANQUI, Oprimidos pero no vencidos, p.201, cursivas mas.
12 Un color gris chixi es blanco y no blanco a la vez, es blanco y tambin es negro, su
contrario. RIVERA CUSICANQUI, Chixinakax utxiwa, p.69.
13 RIVERA CUSICANQUI, Chixinakax utxiwa, p.70.
5

cabo como poltica de Estado en varios sitios del mundo descolonizado, as como el
concepto de hibridez defendida por cierta lnea de los Estudios Culturales recordando,
como lo hace la autora, que un hbrido, jerga tomada de la gentica, es un ser estril. Al
final, lo decisivo es como uno encara los trazos de diferencia que le subsisten:
Todos somos mezclados, el problema es cmo vives esa mezcla. Si
la vives como la superacin de contradicciones y el llegar por fin a
una quietud basada en el olvido, ests haciendo de la idea de
mestizaje un instrumento de dominacin, de aquietamiento, de
apaciguamiento. Si en cambio ves el mestizo como un producto
conflictivo y que a la vez provoca conflicto en las estructuras
heredadas; y haces del pasado un enorme reservorio de experiencias
valiosas tanto del lado indio como del otro lado, puedes hacer del
mestizo concreto un ser activo y proactivo con una vocacin de
emancipacin.14

Como se puede ver desde las reflexiones de Bhabha y Rivera Cusicanqui, la asimilacin y
la normalizacin de la sumisin del colonizado por el colonizador supone una
superposicin de papeles y un espejismo basado en el olvido. Todava, siempre va a haber
un excedente de diferencia entre uno y otro, un residuo que se puede incluso encontrar en la
retrica del mimetismo y que, (re)potencializado por la memoria, puede convertirse de
eslabn de la dominacin a arma contra el colonialismo. Es partir de esas claves que se
pasa ahora a una consideracin ms detenida de los textos de Aim Csaire, Frantz Fanon y
Albert Memmi.

Referencias
BENJAMIN, Walter.
Tesis sobre la historia y otros fragmentos. Edicin y traduccin de Bolvar Echeverra.
Disponible en https://marxismocritico.files.wordpress.com/2013/05/sobre-el-concepto-dehistoria.pdf (Acesado en 09 de diciembre de 2015)
14 RIVERA CUSICANQUI, Conversas del mundo, p.118.
6

BHABHA, Homi K.
The location of culture. London and New York, Routledge, 1994
CSAIRE, Aim
Cuadernos de un retorno al pas natal y otros poemas.
Discurso sobre el colonialismo. Madrid, Akal, 2006
FANON, Frantz
Los condenados de la tierra, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2014.
Piel negra, mascaras blancas, Madrid, Akal, 2009.
Por la revolucin africana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965.
HANSEN, Emmanuel
Frantz Fanon: portrait of a revolutionary intellectual, en Transition, n.46 (1974),
Hutchins Center for African and African American Research at Harvard University, pp.2536
MEMMI, Albert
The colonizer and the colonized, London, Earthscan publications, 2003
MEMMI, Albert y WILDER, Gary
Irreconcilable differences (conversation), en Transitions, n.71 (1996), Hutchins Center
for African and African American Research at Harvard University, pp.158-177
OTO, Alejandro J. de.
Frantz Fanon: poltica y potica del sujeto poscolonial. Mxico, El Colegio de Mxico,
2003.
RIVERA CUSICANQUI, Silvia.
Chixinakax utxiwa: Una reflexin sobre prcticas y discursos descolonizadores. Buenos
Aires, Tinta Limn, 2010.
7

Oprimidos pero no vencidos. Lucha del campesinado aymara y qhechwa, 1900-1980. La


Paz, La Mirada Salvaje, 2010 [1984].
RIVERA CUSICANQUI, Silvia y SANTOS, Boaventura de Sousa.
Conversa del Mundo. In: SANTOS, Boaventura de Sousa. Revueltas: de indignacin y
otras conversas. La Paz, Jos Luis Exeni Rodrguez (Proyecto ALICE), 2015.