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NOMBRE DE LA SECCIN

EL

CHUPACABRAS

TINERFEO

omo ocurre con todas las


leyendas urbanas (en este
caso ms rural que urbana)
no existe una versin nica y exacta de los hechos; lo nico claro es
que no hay una sola prueba de que
las agresiones fueran atribuibles a
entidades no naturales y no terrestres (vase la revisin histricocrtica de esta leyenda en Ziga,
2004). Esto es lo mnimo y lo
mximo que se puede decir de sta
y otras muchas historias similares.
Este trabajo se va a ocupar de un
curioso antecedente ocurrido a
finales de la dcada de los setenta
en la isla canaria de Tenerife; al
menos as lo present alguna fuente con escaso espritu crtico.
Fue en mayo de 1979 cuando se
produjeron una serie de muertes
misteriosas de animales domsticos en el barrio santacrucero de
Taco, y durante ms de una semana la prensa local estuvo especulando sobre los posibles autores de
las inexplicables muertes. En octubre del mismo ao aparecieron
ms animales sacrificados en otro
ncleo de poblacin llamado
Barranco Grande, aunque la conmocin social si hemos de hacer
caso a las informaciones periodsticas no fue tan grande como en
mayo.

Cortesa autor

Uno de los temas paranormales que ms ha dado que hablar en


los ltimos aos es el del chupacabras, un presunto ser de origen indeterminado con tendencia a "lo aliengena" que se dedic a atacar la pasada dcada a numerosos animales domsticos
en diversas partes de las Amricas y la Pennsula Ibrica.

el escptico

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La historia de los animales muertos de Taco en extraas circunstancias qued recluida en las hemerotecas, uno de los lugares fundamentales en los que todo aqul que
siente curiosidad por las leyendas
y rumores sobre lo anmalo debe
buscar las pistas que conduzcan a
la aclaracin definitiva. Lo contrario es, frecuentemente, un engao
al lector aficionado. De los archivos de la prensa fue rescatado este
enredo hace algunos aos por Jos
Gregorio Gonzlez (1997), un aficionado tinerfeo a lo "misterioso"

que lo convirti en un pequeo


icono para los aficionados a diversas rarezas isleas, que son los
habitantes de ese lugar fronterizo
en el que el sentido comn se diluye y la mente abierta coquetea con
la irracionalidad, el sensacionalismo y la pseudociencia. Este cuento de suspense sobre el antepasado
del chupacabras demandaba un
acercamiento crtico y escptico
para limpiar la suciedad mgica y
paranormal con que algunos escritores lo han adornado.

Breve historia de los


hechos
La verdad es que estos acontecimientos tuvieron, a la larga, la
misma trascendencia que la mayora de los supuestos enigmas cientficos que aparecen en las revistas
del ramo paranormal. Es decir, en
realidad se trat de uno de esos
misterios con la misma trascendencia a la larga que las declaraciones de algn freak televisivo.
Pero, a pesar de ello (y como de
todo debe haber en la via del
Seor, incluso escpticos que
desean aclarar pretendidos enigmas), es que a continuacin se
ofrece una visin crtica de todo lo
afirmado y escrito desde aquel ao
de 1979, tan importante para la
historia espaola de las creencias
contemporneas en lo maravilloso.
La primera y breve referencia
periodstica la encontramos en El
Da (Santa Cruz de Tenerife), en
su edicin del 12 de mayo. En ella
se informa de unas misteriosas
muertes de animales en las ltimas
fechas, indicndose que "haban
aparecido sin vida dos perros pastores? alemanes y tres cabras, sin
corazn ni sangre en sus venas,
segn nuestras fuentes". Al da
siguiente el mismo diario ampliaba la noticia, sealando que reinaba entre los vecinos de Taco un

estado de inquietud e intranquilidad y que algunos pensaban que


poda ser un "fenmeno extraterrestre", lo cual prueba el impacto
que haba provocado en la opinin
pblica tinerfea la observacin de
los efectos en la alta atmsfera de
varios misiles Poseidon norteamericanos dos meses antes, concretamente el 5 de marzo, y a los que la
prensa etiquet como "ovnis"
(http://www.anomalia.org/misiles.htm).
Las informaciones publicadas por
la prensa tinerfea son confusas y
contradictorias de principio a fin,
como suele ser habitual en este
tipo de sucesos (Ziga, 2004).
Supuestamente la primera muerte
perruna extraa habra tenido
lugar el 29 de abril, aunque sus
dueos no le dieron importancia al
pensar que pudo tratarse de una
pelea entre perros. No se citan
heridas extraas ni desangramiento anormal... (El Da, 15 de mayo).
Pero al da siguiente los dueos de
los perros no se ponan de acuerdo
sobre el tipo de heridas que tenan
los animales y las vsceras que
haban sido extradas; al mismo
tiempo se daba por buena la hiptesis de que tras los sacrificios
andaba una secta religiosa que en
cualquier momento poda sustituir
los cnidos por seres humanos.
Quin da ms? Pues el propio
rotativo, que el 17 de mayo dedic
su pgina 33 de forma exclusiva al
caso, y lo haca para dar paso a la
racionalidad y al sentido crtico:
"... segn una de las fuentes consultadas por El Da en su investigacin del caso, es de inters para
la explicacin de fenmenos como
el que nos ocupa la existencia en
zonas rurales de las islas de una
creencia popular, segn la cual 'un
ladrn que lleve en sus bolsillos
vsceras secas de animales, concretamente un corazn, puede neu19

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EL CHUPACABRAS TINERFEO

Vista de Barranco Grande desde Taco, donde en octubre de 1979


aparecieron ocho cabras muertas

tralizar la fiereza de un perro y


acercarse hasta el mismo sin que le
ataque'. Esta creencia y aqu
viene lo bueno ha llegado a ser
objeto de apuestas con demostracin prctica que la confirma".
Luego recordaba que en el primer
Simposium de Ufologa celebrado
en Madrid en abril de ese mismo
ao Juan Jos Bentez deleit a la
concurrencia con una gata que
apareci mutilada en "extrasimas circunstancias" en Ronda
(Mlaga); Bentez se manejaba por
entonces con vulgares felinos,
lejos an de codearse con seres
divinos como Jesucristo, que tanto
rdito ofrecen...
El Diario de Avisos (Santa Cruz
de Tenerife) se hace eco el 16 de
mayo de que varios nios de un
colegio de Taco haban visto un
bicho (sic), aunque no se haba
podido averiguar las caractersticas del citado, y de que se hall un
cerdo con el hocico destrozado en
Guamasa (La Laguna). Otras personas aseguraron haber visto a
el escptico

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tres perros muy grandes por la


noche merodeando por zonas en
las que haba animales encerrados. Otro rumor (17 de mayo) an
ms desagradable se vino a sumar
a stos: el supuesto hallazgo del
cadver de un joven que presentaba el mismo tipo de heridas que
los animales. El citado peridico
investig a fondo el asunto y pudo
comprobar la falsedad de esta historia. No es aventurado suponer
que tras estos rumores no haba
ms que el temor de los vecinos
ante el cariz que estaban tomando
los acontecimientos, en particular
debido al tono sensacionalista de
la prensa. Como contrapartida, el
mismo da 17 El Diario de Avisos
inform, sin entrar en detalles, de
que "las muertes de los perros
empiezan a ser consideradas como
producidas por manos humanas en
los medios autorizados", pero para
no quemar la noticia acababa
informando de que en el barrio de
Genovs de Garachico, municipio
del norte tinerfeo, aparecieron
varios conejos y cabras "degolla-

El da 18 se descarta otra de las


posibles soluciones planteadas
para explicar las muertes: un guepardo huido del Safari Park de La
Esperanza, cerca de La Laguna. Su
director neg que se hubiera escapado animal alguno capaz de producir las muertes y as lo confirma
El Diario de Avisos, que afirm
que era una teora "no demasiado
creble, que se desvanece repasando las especiales caractersticas
que han coincidido en estas muertes: corazn y vsceras arrancadas
limpiamente del cuerpo, sin rastros de sangre alrededor". Este es
un detalle importante: no se dice
que los cuerpos de los animales
estuviesen desangrados sino que
"no haba rastros de sangre a su
alrededor", que no es precisamente lo mismo. Todas estos relatos de
miedo, mgicos o paranormales
que cada uno elija el trmino que
prefiera suelen pasar a la historia en la versin ms extraa que
en su momento se divulg. Es
como si en la dinmica del rumor
social alimentado por la prensa
predomine aos despus, por
algn tipo de "seleccin natural",
la interpretacin ms alejada de
cualquier explicacin racional
plausible. Parece que la corrupcin de la versin inicial de una
informacin al pasar de mano en
mano y de boca en boca no se
cumpliese en el caso de los pseudo-enigmas paranormales, pues a
travs de los aos nos llegan resplandecientes y pulidos, sin som-

bra de duda ni sospecha, sin ninguna de las dudas y sospechas que ya


estaban presentes incluso en el
momento de producirse. Debemos
mirar hacia los criaderos artificiales de misterios: las revistas sensacionalistas, los libros acrticos y
los medios de comunicacin sesgados; todos ellos tienen arte y
parte en la construccin social de
estos rumores paranormales.
En ningn momento se certific,
por parte de expertos con nombres
y apellidos y por medio de informes pblicos, que las heridas infligidas a los animales presentasen
caractersticas anmalas, distintas
a las que un gamberro sin escrpulos pudiera haber causado, con la
participacin posterior de animales carroeros o hambrientos.
El miedo y la preocupacin corran
libres por Taco, segn la prensa,
hasta tal punto que algunos vecinos no se atrevan a salir a la calle
por la noche. Al mismo tiempo los
medios se preguntaban por qu no
se haba efectuado autopsia alguna
a los animales y de quin era la
jurisdiccin en un asunto como
este, Sanidad, Sanidad Veterinaria,

mensionales" deben hacer acto de


presencia siempre que ocurre algo
raro, como para certificar la anormalidad de lo ocurrido. De hecho
El Da insert un artculo en su
edicin del 17 de mayo que especulaba sobre la observacin de
ovnis en otros lugares del mundo
El Da del 18 de mayo reproduca como fenmeno previo a los sacriun artculo aparecido en la revista ficios de animales.
ufolgica Stendek de Barcelona en
la que se relacionaban episodios En octubre de 1979 el fenmeno
internacionales de muertes de se volva a repetir en Barranco
ganado (Estados Unidos, Puerto Grande (Santa Cruz de Tenerife),
Rico) con la aparicin de ovnis y con ocho cabras y varios conejos
portentos similares. Y muchos muertos con los mismos sntomas,
aos despus, en 1997, el retrico pero ahora la prensa se decantaba
y pernicioso ex-presentador de por la autora humana o perruna.
televisin y editor Fernando Las autopsias realizadas confirmaJimnez del Oso se descolgaba ron que los animales murieron por
con la tpica ancdota del mundillo estrangulamiento; luego habran
paranormal, donde todo es secreto, sido desangrados y se les extrajehasta la identidad de dos miem- ron varias vsceras. Todo ello combros del Cuerpo Nacional de patible, al igual que los sucesos de
Polica que le habran asegurado, Taco meses antes, con la mano de
mientras el citado se encontraba un grupo de desalmados con
por casualidad en Tenerife, que deseos de amedrentar a la poblaesos das se estaban observado cin. Y este fue el punto final de
ovnis en la zona de las muertes. esta exagerada historia.
Los ovnis son, en este caso, como
las guindas de adorno que se le Desenredando
ponen al pavo; estos escurridizos el "misterio"
cacharros aliengenas o "interdi- En junio de 2002 me puse en conetc. A ello se sum el da 18 el
hallazgo de varias plataneras destrozadas en una finca del Puerto de
la Cruz, hecho aislado que contribuy a aumentar el misterio que
por aquellos das copaba las pginas de sucesos.

Cortesa autor

Cortesa autor

dos" aunque el veterinario del


municipio contiguo, Los Silos,
pudo comprobar que el causante
de las muertes fue un perro. Es llamativo cmo la prensa no encontr otro verbo ms apropiado,
degollar, para referirse al suceso.
Quiz porque los perros no pueden
degollar, lo que presupone a un
autor inteligente.

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Al parecer, aadi Muoz


Ybenes, alguien vio a una manada de perros, tres o cuatro, que
podan haber sido los causantes de
las muertes. stos deban acercarse hambrientos a la zona en cuestin, procedentes de las zonas altas
deshabitadas. No hubo ningn
detenido. La Jefatura Superior de
Polica dio una rueda de prensa en
la que inform de estos detalles
(El Diario de Avisos, 19 de mayo)
y propuso algunas explicaciones
que no satisficieron del todo a la
prensa de entonces (autores humanos con la participacin posterior

de ratas y hurones) ni a los investigadores de lo inslito aos ms


tarde, para los que el misterio es
indeleble. Algo semejante ocurri
antes en diversos estados norteamericanos en 1973 vase a este
respecto Rommel (1980), en particular el ltimo apartado, dedicado
a las conclusiones y recomendaciones, extensibles a todos los episodios internacionales de esta
leyenda, en Puerto Rico en 1975
y en 2000 y 2002 en Chile y
Argentina respectivamente, donde
los perros asilvestrados fueron los
responsables de muertes mucho
ms numerosas, junto con ejemplares de la fauna local como el
hocicudo rojo, un ratn del estado
bonaerense que, acuciado por el
hambre, decidi convertirse en
carroero y aprovechar los cadveres del vacuno, tal y como concluyo el Servicio Nacional de
Salud Agropecuaria de Argentina.
Tambin en Espaa distintos ganaderos de Vizcaya, Burgos y
Navarra denunciaron a los medios
locales a fines de julio de 1996 las
muertes de ganado vacuno. La

Lugar en el que aparecieron muertos dos pastores alemanes, en mayo


de 1979, al lado de la cementera de Taco

menos satnicas, segn el citado


experto. Suelen ser gente joven,
muchos de ellos estudiantes de
Instituto que pierden el tiempo de
esta forma y se dedican a esos
"ritos". Segn Eloy Rodrguez "el
99% de lo que se publica en los
peridicos al respecto es pura imaginacin y nada ms".

Apuntes folcloristas
a modo de conclusin

Cortesa autor

En enero del presente ao mantuve


una conversacin con Carlos
Sanjun, jefe de prensa de la
Polica Nacional de Santa Cruz de
Tenerife. A mi requerimiento
Sanjun se haba puesto en contacto con Muoz Ybenes, el que
era jefe de la Brigada de
Investigacin en 1979. Segn
Muoz Ybenes, la conclusin fue
que se trat de perros asilvestrados y que la mayora de las vctimas fueron cabras (en octubre en
Barranco Grande), ms algn
perro, pero que los animales estaban heridos por la barriga, como si
hubiesen enseado a agredir en
esa zona a los atacantes, en vez del
cuello. Luego se especul con que
no tenan sangre, y que las heridas
eran perfectamente cuadradas, lo
cual era falso. Estas declaraciones
del antiguo jefe de la Brigada de
Investigacin contrastan fuertemente con la versin cannica de
lo hechos, segn la cual los animales estaban "completamente
desangrados, sin seales de lucha
y sin restos de sangre en los alrededores". Elija el lector la versin
que prefiera, aunque me permito
recomendarle la del polica nacional retirado, porque es ms eco-

nmica y plausible, y porque ni


entonces ni en los ltimos aos se
presentaron pruebas confirmadas
de las extraas circunstancias en
que fueron halladas las vctimas.
Hasta que no se demuestre lo
contrario estas especulaciones
merecen el mismo crdito que las
que se referan a los extraterrestres como los autores de las
matanzas, o a individuos que se
dedicaban a practicar sanguinarios ritos sectarios.

Cortesa autor

tacto con Jorge Bethencourt, que


fue el enviado especial de El
Diario de Avisos a la zona donde
se haban producido las muertes
misteriosas. De entrada me asegur que "seguimos la historia con
no poca carga de dramatismo gratuito que, efectivamente, amplific
los efectos de las acciones de los
imbciles que se dedicaban a despellejar animales". Este "dramatismo gratuito" es patente en prcticamente todas las noticias aparecidas en aquellos das en la prensa
tinerfea. Recomiendo leer los
titulares de la poca a la luz de esta
"confesin".

Los perros atacados en mayo de 1979 vigilaban la cementera de Taco

Ertzaintza concluy que fueron


causadas por "cnidos asilvestrados o no controlados", mientras
que el periodista Luis Alfonso
Gmez (1999, http://magonia.
blogspot.com/) logr determinar
que algunas de las muertes eran
atribuibles a viejas rencillas entre
los ganaderos, as como a ataques
de lobos a los rebaos.
Otra de mis fuentes de informacin fue el experto en sectarismo
coercitivo Eloy Rodrguez Valds,
con el que establec contacto para
que me comentara sus impresiones
sobre la "implicacin sectaria" en
este asunto. Segn Rodrguez
Valds "parece ser que fue una
persona que no estaba en su sano
juicio y que se dedic a matar los
animales, incluso en alguna ocasin se dedic a extraerles la
mayor cantidad de sangre posible.
En su opinin el energmeno se
trasladaba de un lugar a otro, y fue
tajante al negar la supuesta implicacin de un grupo sectario de
orientacin satnica. Es posible,
segn Rodrguez, que alguna de

estas muertes, las menos, fueran


realizadas por algn grupo de
jvenes o extranjeros que no tenan otra cosa que hacer y se dedicaban supuestamente a practicar
alguna especie de ritos satnicos
como diversin, y para asustar a
los habitantes de esas zonas, pero
en absoluto tenan nada que ver
con las autnticas sectas satnicas". Para El Da la hiptesis sectaria ganaba enteros en su edicin
del 16 de mayo, que aunque sin
pruebas, es ms "periodstica" que
la participacin de un grupo de
gamberros o de perros y ratas
hambrientas, por orden de intervencin...
La situacin es semejante a la que
se produce cuando, de vez en
cuando, aparecen algunas gallinas
muertas o miembros de animales
esparcidos en un lugar determinado, o alguna que otra lpida levantada (causa de alarma en la prensa
local en ciertas ocasiones). Todo
ello est realizado por gente que
no tiene que ver absolutamente
nada con sectas destructivas, y

Quiero poner de manifiesto ciertos


aspectos comunes a todo el mundo
de los relatos de misterio paranormal que pueden ser de ayuda para
entender cmo se extienden entre
la poblacin predispuesta.
Las antroplogas argentinas
Blache y Balzano (2003) citan en
un interesante ensayo sobre la
leyenda del chupacabras a diversos autores que han teorizado
sobre el proceso de transmisin de
informacin. A lo largo de ste se
produce lo que Bauman y Briggs
(1990) denominan "descontextualizacin de la voz del narrador, o
ms especficamente del evento
narrativo inicial, y simultneamente se produce la recontextualizacin del enunciado cada vez que
un agente mediacional interviene
en el proceso comunicativo". Es
decir, que cada agente transmisor
de la leyenda, inserto en un contexto determinado, la reelabora en
funcin de la audiencia a la que va
destinada. Y dado el carcter literario y meditico de estas leyendas
se produce un proceso denominado entextualizacin, que convierte
un tramo de la produccin lingstica en una unidad un texto
que puede ser extrada de su mbito de interaccin. Un texto, por lo
tanto, es un discurso "descontextualizado". Por otro lado continan las autoras citadas independientemente de la actitud que
asuma el receptor o el transmisor,
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valenciano de Manises (11/11/79),
porque en todos ellos se produjo
esa descontextualizacin y entextualizacin interesada de unos
supuestos hechos. Al mismo tiempo este acercamiento debera probar que esa creacin literaria de
carcter paranormal obedece a
intereses particulares (econmicos, psicolgicos, prestigio popular y meditico, etc.) de las fuentes
responsables.

Una terminologa en cierta medida equivalente es la que emplean


Saler et al. en su anlisis del mito
de Roswell UFO-Crash at
Roswell: The Genesis of a Modern
Myth, 1997 (Cabria, 2002: 254-5).
Al igual que en el caso del chupacabras, la transmisin oral de la
versin inicial se complement
con la transmisin literaria por
parte de los uflogos. Las nuevas
versiones puntuadas (por su carcter literario) introducen cambios
importantes al mismo tiempo que
eliminan los elementos que contradicen el mito y adoptan elementos fantsticos que pasar a
el escptico

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formar parte constituyente de la ciones mticas paranormales


divulgadas por fuentes sensacioleyenda.
nalistas y pseudocientficas.
En este contexto, los testimonios
no pasan de ser leyendas persona- Las leyendas y rumores sociales
lizadas y el testigo es considerado relacionados con lo maravilloso,
un traditor, en el sentido de que lo enigmtico y lo paranormal
transmite una tradicin; por su pueden ser abordados tericamenparte, los escritores de libros son te como cualquier otro ejemplo de
considerados como recopiladores transmisin de informacin, de las
de folclore. El autor desea poner degradaciones y reconstrucciones
de manifiesto que una de sus creativas que experimenta al pasar
intenciones a la hora de resumir de cerebro a cerebro cada frageste acercamiento antropolgico a mento lingstico significativo.
las leyendas relacionadas con los Sin duda este enfoque nos permite
"misterios populares" es fomentar una comprensin del fenmeno
tales estudios en nuestro pas. social en cuestin, y puede ser
Creo que esta orientacin, su ter- aplicado a todo relato sobre fenminologa y los presupuestos que menos extraos que ha cristalizado
subyacen a la misma deben ser en "enigma de la ciencia", desde
convenientemente utilizados y las apariciones marianas al trinexplotados dado su previsible gulo de las Bermudas pasando por
potencial analtico y explicativo, las caras de Blmez o los casos
aplicndolos a la mayor cantidad ovni ms populares, como puede
posible de los relatos y construc- ser en Espaa el del aeropuerto

Referencias
Bauman, Richard y Briggs, Charles L.
(1990). Poetics and Performance as
Critical Perspectives on Language and
Social

Life.

Annual

Review

of

Anthropology, 19.
Blache, Martha y Balzano, Silvia (2003).
La cadena de transmisin mediacional en
una leyenda contempornea: el caso de
las vacas mutiladas como metfora de la
crisis argentina actual. Estudios de
Literatura Oral, 9. Universidad de Algarve,

Cabria, Ignacio (2002). Ovnis y ciencias


humanas. Un estudio temtico de 50 aos
de bibliografa. Fundacin Anomala,
Santander.
Gmez, Luis Alfonso (1999). El viaje trasatlntico del 'chupacabras'. El Escptico,
5, verano.
Gonzlez,

Jos

Gregorio

(1997).

Matanzas de animales en Taco. Enigmas,


monogrfico n 1, "Los autnticos expedientes X espaoles".
Rommel, Kenneth. (1980). Operation
Animal Mutilation. En: www.parascope.
com/articles/0597/romindex.htm
Ziga, Diego (2004). El chupacabras y el
impacto social de una creencia mediatizada (indito).

Cortesa autor

todos contribuyen a la diseminacin de ese texto, de manera que el


periodista, aun cuando adopte una
actitud escptica, sigue formando
parte de este conducto a travs del
cual se difunde la leyenda. Esta
afirmacin es sin duda matizable.

exageraciones periodsticas y el
clima propicio a lo misterioso y
"extraterrestre" en que vivan
nuestras islas en 1979, es decir,
todo un proceso de construccin
de una leyenda tal y como han
puesto de manifiesto los estudiosos del folclore.

Portugal.

Cortesa autor

Pero tambin podemos acercarnos


a estas historias desde el punto de
vista de un detective policiaco, a
quien no le interesan tanto los
motivos del delito (hechos o relatos prefabricados que desafan el
curso normal de los acontecimientos) cuanto atrapar al presunto culpable (explicacin naturalista o
antropognica del mismo). En este

caso el investigador escptico sabe


que la peticin de pruebas es
ineludible y que la obligacin de
presentarlas reside en quien propaga la versin misteriosa. As,
quin tiene las pruebas de que
estas muertes de animales domsticos de Taco, o de cualquier otra
parte del mundo, tuvieron su origen en algo sobrenatural, mgico o
inexplicado? Esperamos que las
aporte, si existen, cuanto antes,
aunque dudamos que tal circunstancia se produzca: estas historias,
convertidas en "misterios" en los
medios de comunicacin pro-paranormales, se basan en el rumor y
en la interpretacin sesgada de
unos hechos que pueden ser explicados racional y econmicamente.
En este caso se trat de la transmisin de una especie propia de una
pelcula de terror ayudada por las

Ricardo Campo
Departamento de Filosofa
Universidad de La Laguna

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