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Captulo dcimo

LA SOCIOLOGIA DE EMILE DURKHEIM

1. La posicin social-poltica de Durkheim

Los ltimos cinco lustros del siglo XIX en Francia se jalonaron por la entrada del capitalismo en la fase imperialista con
los fenmenos, propios de sta, de la crisis econmica, poltica
y espiritual. FJ sistema social y econmico no poda garantizar
su propia existencia estable y se encontraba bajo la constante
amenaza de los movimientos revolucionarios de las masas trabajadoras. Los crculos clericales y monrquicos luchaban
contra los republicanos burgueses, tratando de restaurar el
rgimen social reaccionario.
La filosofa espiritualista era el puntal moral de la reaccin.
Al propio tiempo, a fines del siglo XIX en distintas esferas de
la cultura espiritual se reforz notablemente la influencia del
positivismo de Comte. La idea de que la sociologa constituye
una ciencia independiente que debera convertirse en la base
para la reorganizacin de la sociedad, encontraba paulatinamente el apoyo de los republicanos burgueses que presentaron
un programa de transformaciones sociopolticas.
En el perodo comprendido entre los aos 1870 y 1914,
el pensamiento sociolgico en Francia se desarrollaba en varias
direcciones. Una de ellas la encabezaron los continuadores de Le
Hay, que llevaban a cabo sondeos monogrficos de la situacin econmica y familiar de distintos grupos de poblacin. En
el plano ideolgico los continuadores de Le Play eran bastante
conservadores, vean el apoyo del orden social tambaleante
en la religin.
Los llamados estadsticos sociales, en su mayora funcionarios del Estado, realizaban indagaciones empricas por encargo de diversas instituciones estatales.
207

Los socilogos de distintas corrientes de la orientacin


positivista se agrupaban alrededor de Revue intemationale de
sociologie, fundada por Rene Worms. Entre ellos se destacaban
G. Tarde, M. Kovalevski, Y. Nvikov, E. de Roberty y otros
miembros activos de la Sociedad Sociolgica de Pars y del
Instituto Internacional de Sociologa.
Los "socilogos catlicos", defensores del tomismo, sostenan posiciones teolgicas.
Sin embargo, ninguna de estas tendencias poda servir de
base terica para las aspiraciones sociales y polticas de los
republicanos burgueses. La fundamentacin terica de la poltica y la ideologa del reformismo social, una premisa necesaria
del cual era la "paz de las clases" y el "consenso general",
fue la concepcin terico-metodolgica que obtuvo el nombre
de "sociologismo". La obra de Emile Durkheim (1858-1917)
es el mximo exponente de esa concepcin.
Durkheim, que curs filosofa en la Escuela Normal Superior de Pars, al principio dio clases en liceos provinciales y, al
propio tiempo, estudiaba la literatura sociolgica y colaboraba
como crtico en revistas filosficas. Despus de visitar Alemania
para conocer la situacin de la filosofa, las ciencias sociales y la
tica, en 1887 fue invitado a dictar un curso de conferencias de
ciencias sociales en la Universidad de Burdeos y en 1896 encabez en dicha Universidad la primera ctedra de pedagoga y
ciencias sociales en Francia.
Alrededor de Durkheim se form el grupo de sus discpulos
y seguidores: Marcel Granet, Celestin Bougl, George Davy,
Francois Simiand, Paul Fauconnet, Maurice Halbwachs, Marcel
Mauss y otros. En 1896, en estrecha colaboracin con ellos,
Durkheim empez a publicar L'anne sociologique (El ao
sociolgico), que ejerci gran influencia sobre el desarrollo de
las ciencias sociales francesas.
Las fuentes ideolgico-tericas de la actividad cientfica
y pedaggica de Durkheim fueron las concepciones de la Ilustracin y, en particular, las de Montesquieu, Condorcet y Rousseau, as como las de Saint-Simon y Comte. Se encontraba bajo
una gran influencia de la tica de Kant, de la psicologa de
los pueblos de Wundt y de algunas ideas de la escuela histrica alemana de derecho.
Durkheim public las primeras tres grandes obras en
los aos 90. En su tesis de doctor La divisin del trabajo
social (1893), Durkheim expuso su plataforma sociopol208

tica, posteriormente concretada y precisada tanto por el propio


autor como por su "escuela". Otro trabajo Las reglas del
mtodo sociolgico1 (1895)- fue dedicado a fundamentar
concepciones terico-metodolgicas del "sociologismo". Las
reglas... prepararon el terreno para constituir la sociologa como
una asignatura independiente. En la investigacin sociolgica El
suicidio (1897) Durkheim intent unir el enfoque terico para
explicar este fenmeno con el anlisis de los datos empricos
que sirvieron de base para la hiptesis terica.
En 1902 Durkheim fue invitado5 a la Sorbona donde fungi
como profesor de la ctedra de ciencia de la educacin, que
regent desde 1906. En 1913 la ctedra recibi el nombre de
ciencia de la educacin y sociologa.
Trasladado a Pars, durante quince aos Durkheim se
dedic a impartir conferencias, elaborar los problemas sociolgicos de la moral, la educacin y la instruccin. El resultado de este trabajo fueron las siguientes publicaciones: Educacin y sociologa (1922), La educacin moral (192
evolucin de la pedagoga en Francf (1938) y Ensean
sociologa2 (1960).
El trabajo de muchos aos sobre los problemas de la religin fue coronado por una obra dedicada al totemismo australiano: Formas elementales de la vida religiosa: el sistema totmico en Australia (1912).
La "escuela sociolgica" de Durkheim conquist slidas
posiciones en las ciencias sociales francesas, pero el trabajo
del socilogo fue interrumpido poi la Primera Guerra Mundial. Durkheim reaccion a los sucesos de la guerra con la
participacin en la actividad social, encaminada a infundir
"entusiasmo moral" al pueblo. Aunque negaba el carcter
imperialista de la guerra respecto todos sus participantes,
En adelante utilizaremos el ttulo abreviado de estas obras: La divisin del trabajo y Las reglas.
2
i
Durkheim, Emile. Educatin et sociologie. Paris. Librairie Flix
Alean. 1922.
Durkheim, Emile. L'ducation morale. Paris. Flix Alean. 1925.
Durkheim, Emile. L'volution pdagopque en France. Paris.
can. 1938.
f
Durkheim, Emile. Leccon de sociologie, de la physique, des moeurs
et du droit. Paris. Presses universitaires de Fiance.

14-752

209

inclusive Francia, desenmascaraba de todas formas los objetivos imperialistas de Alemania, sus ansias de la hegemona
mundial 1 .
Durkheim, sintiendo con agudeza la crisis de la sociedad
burguesa y tratando de combatirla mediante la fundamentacin sociolgica de los planes de reorganizacin y correccin social, quera crear una nueva ideologa de la burguesa,
una ideologa que tuviera carcter cientfico. En concordancia con la concepcin positivista, la sociologa cientfica deba
convertirse en nuevo smbolo de fe, en la ideologa e incluso la
"religin" de la sociedad de su tiempo. Ofreca para solucionar
los problemas sociopolticos las medidas y los mtodos, basados
en la idea de la solidaridad de clases y orientados al arreglo
pacfico de la contradiccin entre el trabajo y el capital. Trataba
de fundamentar tericamente el slogan burgus de la solidaridad
social, popular en aquellos aos, y puso como base de su doctrina las ideas de la concepcin positivista de la ciencia.
Luchando por la secularizacin de la enseanza escolar
y universitaria, por la emancipacin de la vida social e intelectual de la influencia eclesistica, Durkheim se opona en todo
momento a la prepotencia universal de los clericales e hizo
un aporte considerable a la fundamentacin de la poltica
de separacin de la Iglesia del Estado y separacin de la escuela de la Iglesia, lo que fue refrendado en la ley correspondiente de 1905.
Durkheim rechazaba la revolucin y exhortaba a organizar corporaciones profesionales, destinadas, desde su punto
de vista, a mejorar la moral social y reformar la enseanza.
Las corporaciones profesionales que abarcasen ramas enteras del trabajo, agrupasen a los capitalistas y obreros en
un organismo social nico y resolvieran todos los problemas,
tanto de la profesin dada como las relaciones mutuas con
otras asociaciones profesionales, deban, segn Durkheim,
ayudar al gobierno a resolver los problemas sociales y reglamentar todo tipo de la actividad humana.
Durkheim no comprenda la complejidad del creciente
movimiento socialista, las diferencias cardinales entre las nuEn los panfletos Alemania por encima de todo y Quin quiso
la guerra"! (1915) Durkheim acusaba a Alemania de las calamidades de
la guerra.

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merosas agrupaciones que participaban en dicho movimiento. Por eso la actitud de Durkheim frente al socialismo
fue, primero, indiferenciada; segundo, marcada por la simpata hacia ciertas ideas socialistas y, especialmente, las ideas de Saint-Simon, y, tercero, se caracterizaba por la incomprensin de la esencia clasista del socialismo cientfico de
Marx, por la negacin del significado de la lucha revolucionaria.
Durkheim mantena estrechas relaciones de amistad con
Jaurs, lder de los socialistas franceses. Indudablemente en
varios puntos sus opiniones coincidan, se advierte una influencia recproca. Muchos representantes de la escuela de
Durkheim compartan las ideas del socialismo reformista al
estilo de Jaurs. Marcel Mauss, Francois Simiand, Lucien LvyBruhl eran miembros del Partido Socialista. Algunos participaron en la fundacin de L 'Humanit, a la sazn rgano de pren
del Partido Socialista y colaboraron con este peridico. Muchos
representantes de, la escuela de Durkheim daban clases en la
Escuela Socialista, cuyo objetivo era la propaganda del socialismo entre los obreros. No sorprende que para determinados
crculos sociales de la III Repblica la sociologa fuera sinnimo
de socialismo.
En los aos noventa entre distintos destacamentos del
movimiento obrero francs empez a cundir la influencia
del marxismo. Se editan traducciones de las obras de Engels,
Kautsky y Labriola. La respuesta de Durkheim a la aficin
de muchos estudiantes por el socialismo fueron sus conferencias sobre el socialismo, dictadas en los aos 1895-1896. Comenzando por Saint-Simon, Durkheim pensaba analizar las
doctrinas de Proudhon, Lassalle y Marx, pero no pudo realizar
ese plan hasta el final.
Durkheim reconoca que el socialismo era un movimiento de gran importancia social. Los socialistas y, especialmente, Saint-Simon y Marx, comprendieron que la sociedad moderna se diferencia de un modo radical del tipo tradicional
del rgimen social escriba Durkheim y formularon un
programa de reorganizacin social para superar la crisis, provocada por la transicin de lo viejo a lo nuevo. El socialismo
es el ideal que surgi del sentimiento de la justicia y la compasin por la miseria de la clase trabajadora. Es "ms que nada un plan de reconstruccin de las sociedades, un programa
de vida colectiva... que todava no existe y que se propone
14*

211

a los hombres como digna de su preferencia"1. FJ socialismo


es "un grito de dolor y, a veces, de clera que lanzan los
hombres que sienten de un modo ms vivo nuestro mal
colectivo" 2 .
Al definir el socialismo como una doctrina prctica que
requiere la supeditacin consciente de todas las funciones econmicas a los centros dirigentes de la sociedad3, Durkheim
interpretaba errneamente el socialismo como una doctrina
exclusivamente econmica que no presta atencin a los problemas morales.
Aunque Durkheim reconoca que muchos socialistas y,
especialmente Marx, vincularon indisolublemente su destino
con la defensa de los intereses de la clase obrera, crea que todo
ello era secundario, poco importante en sus teoras. Durkheim
rechazaba la necesidad de eliminar las clases, y no estimaba que
la tesis sobre el "conflicto de clases" fuera de importancia
primordial, ya que estimaba que la suerte de los obreros mejorara por s misma como simple consecuencia de la reforma del
sistema social.
Absolutizando el contenido econmico del socialismo y
criticando la doctrina socialista por subestimar el factor moral,
Durkheim vea en el comunismo (en las doctrinas tempranas
del comunismo) una doctrina exclusivamente moral que predica
el ascetismo, una ilusin que expresa la nobleza del intelecto
de sus creadores y, debido a ello, posee una fuerza arryente.
Pero, segn Derkheim, dicha doctrina no corresponde a las
necesidades de la sociedad, porque el ideal social no debe ser
la abstinencia y la pobreza generales, sino el bienestar y la
prosperidad.
El hecho que Durkheim no entendiera el socialismo cientfico se explica por su posicin de clase. En conjunto evaluando
con optimismo las posibilidades de desarrollo del capitalismo,
catalogaba los fenmenos sociales, sobre cuyo terreno creca
el socialismo cientfico, como "patologa social" que se poda
"curar" mediante reformas y reduca el problema social al
moral.
La posicin social y poltica de Durkheim tena un carc1

^iit ti L>

Durkheim, Emile. Le socialisme. Sa dfinition -ses debuts. La


Doctrine Saint-Simonienne. Paris, Retz-CE.P.L., 1978, p. 26.
Ibd., p. 27.
Ibd., p. 46.
2
3

ter conciliador y utpico. Sus esfuerzos como idelogo y


terico iban orientados a buscar un tercer camino entre el
monarquismo clerical y el socialismo y a fundamentar el reformismo social. Dichas bsquedas no obtuvieron resultados
ms o menos serios.

2. Objeto de la sociologa y su lugar entre


otras ciencias sociales
Durkheim consideraba que entre las condiciones generales
indispensables para la conversin de la sociologa en una ciencia independiente, debe figurar la existencia del objeto peculiar, que estudia tan slo dicha ciencia, y del mtodo correspondiente de investigacin. Estimaba que la sociologa debe
estudiar la realidad social que posee cualidades especficas,
inherentes tan slo a ella. Los elementos de la realidad social
son los hechos sociales, cuyo conjunto es la sociedad. Esos hechos constituyen el objeto de la sociologa.
Segn la definicin de Durkheim, "el hecho social es cualquier modo de actuar, fijo o no, pero capaz de ejercer sobre el
individuo una presin exterior... y que tiene al mismo tiempo
una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales"1. Al nacer el individuo encuentra ya formadas
leyes y costumbres, reglas de conducta, creencias religiosas
y ritos, el idioma y el sistema monetario, que funcionan independientemente de l. Esos modos de pensar, actuar y sentir
existen autnoma y objetivamente.
Otra caracterstica suya la presin que se ejerce sobre
los individuos, la coaccin sobre estos ltimos para impulsarlos a una accin determinada era consecuencia de la objetividad de los factores sociales. Para aclararlo, Durkheim escribi que cada persona experimenta la coaccin social. Por
ejemplo, las reglas jurdicas y morales no pueden ser infringidas sin que el individuo no sienta todo el peso de la desaprobacin general. Lo mismo ocurre con otros tipos de hechos
sociales.
Durkheim dio el nombre de representaciones colectivas,
que son la esencia de la moral, la religin y el derecho, a los
i

Durkheim, Emile. Les regles de la methode sociologique. Paris.


Flix Alean, Editeur, 1895, p. 19.
213

212

hechos de la conciencia social, contraponindolos en cierto


sentido a los hechos entendidos como formas de existencia
social o como hechos de orden morfolgico.
La morfologa social debe estudiar la textura y la forma
de las partes de la sociedad, su "estructura anatmica", que
constituyen los hechos demogrficos y ecolgicos, el "substrato" de las representaciones colectivas. Entre los hechos morfolgicos figuran el nmero y el carcter de los principales elementos de la sociedad, los mtodos de su combinacin, el grado
de cohesin alcanzado por ellos, la distribucin de la poblacin
en el territorio, el carcter de las vas de comunicacin, la forma
de vivienda, etc. 1
Los hechos morfolgicos constituyen cierto aspecto cuantitativo, "material" de la sociedad, mientras que los hechos de
la conciencia colectiva, o sea, las representaciones colectivas,
son su aspecto cualitativo, espiritual.
A los hechos morfolgicos y las representaciones colectivas
Durkheim les dio el nombre de "medio social interno". Lo
caracterizan el nmero de individuos por unidad de superficie
("densidad dinmica"), que se expresa en la intensidad de la
comunicacin social entre los individuos y la frecuencia de sus
contactos, que determina la "calidad de la vida comn".
Las contradicciones en la solucin de estos problemas por
Durkheim constituyen un ejemplo elocuente de su inconsecuencia filosfica. As, constatando la influencia decisiva del medio
social, Durkheim inclua en este concepto tanto hechos materiales como ideales. Al subrayar la capacidad de la conciencia
colectiva de producir otros hechos sociales e incluso crear la
sociedad, adjudicaba a la conciencia un carcter autnomo,
autosuficiente y nunca plante el problema de los lmites o relatividad de esa autonoma. El concepto de "substrato material" de la vida social, que utiliza Durkheim, no significaba
una aproximacin a la comprensin del fundamento material
real de la sociedad, de su base. El hecho de rebajar la importancia de las relaciones econmicas, su interpretacin de
stas como relaciones de utilidad, de inters, hizo que no
comprendiera el papel de la actividad laboral productiva. Al
igual que la mayora de los materialistas premarxianos, Durkheim consideraba que la materia es sinnimo de cuerpo fsico
1 Daby Georges. Emile Durkheim. Revue francaise de sociologie.
Vol. I, N 1. Janvier-Mars 1960, p. 3-24.

214

y por eso no pudo ver en la sociedad otra "materia" que la que


fue plasmada en los factores ecolgico, demogrfico y tecnolgico.
A la vez debemos sealar su deseo de poner a la sociologa unos cimientos ms slidos que los de la psicologa, de
encontrar el punto de partida para la explicacin sociolgica
de la diversidad de los fenmenos sociales.
Adems de la inconsecuencia, otro importante defecto de
la interpretacin por Durkheim del problema de los hechos
sociales como objeto de la sociologa fue la incomprensin
del significado del estudio de su naturaleza gnoseolgica, lo que
en el anlisis terico de tal fenmeno como la religin conduca a errores de principio.
En la concepcin de Durkheim la sociologa ocupa el lugar
central entre las ciencias sociales. Su misin consiste no slo
en estudiar los hechos sociales. La sociologa pertrecha a las
dems ciencias sociales con el mtodo y la teora, sobre cuya
base deben hacerse las investigaciones en distintas esferas de
la vida social. Distintas ciencias sociales se convierten en una
especie de secciones o ramas de la sociologa que analizan
las representaciones colectivas en su forma concreta: jurdica,
moral, religiosa, econmica, etc. A los representantes de distintas asignaturas les deba unir el punto de vista comn sobre
el carcter de los hechos sociales, los criterios comunes de su
apreciacin, el mtodo comn de investigacin. Slo con esa
condicin la sociologa deja de ser una ciencia metafsica, abstracta, y los trabajos de los socilogos ya no son monografas, no relacionadas una con otra y privadas de valor cognoscitivo. Durkheim extenda sus planes de "sociologizacin" a
la teora del conocimiento y la lgica, as como a las ciencias
no filosficas: la historia, la etnografa, la economa, etc. La
filosofa tena que ser reorganizada tambin sobre la base d
sociologa y sus datos 1 .
En la interpretacin de Durkheim, la correlacin entre la
sociologa y lafilosofase expresaba en una frmula contradictoria: por un lado, la exigencia de separar la sociologa de la
filosofa, pero, por otro, la bsqueda de nuevos tipos de vnculos entre ambas ciencias. Durkheim crea que al desprenderse
1 Durkheim, Emile. 1858-1917. A Collection ofEssays. Edited by
Kurt H. Wolff. The Ohio State University Press. Columbus. 1960, p. 354375.

215

de li filosofa, la sociologa tendra la posibilidad de dedicarse


I sus propios problemas: la realidad social como tal. Tena
en cuenta su separacin de la metafsica idealista tradicional,
que estaba lejos de comprender la realidad. Segn Durkheim,
uno de los resultados finales de desarrollo de las investigaciones
sociales sera la creacin de unafilosofasociolgicamente
argumentada, ya que la solucin verdaderamente cientfica de
los ms difciles problemas metafsicos (sobre la naturaleza de
la moral, la religin, etc.) es posible slo sobre la base de las
indagaciones sociolgicas. Las tareas que anteriormente trataban de resolver sin xito desde las posiciones objetivo-idealistas (teolgicas) o subjetivo-idealistas (psicolgicas), le parecan
tener solucin cuando la explicacin de los fenmenos sociales
por su esencia tuviera una base emprica. As, el punto de vista
sociolgico deba modificar lafilosofa,privarla del carcter
especulativo. Semejante planteamiento del problema de la correlacin de la sociologa y la filosofa y el lugar de la sociologa entre otras ciencias sociales no se encuentra en ninguna
otra escuela de la sociologa no marxista y contiene no pocas
ideas acertadas. Sin embargo, al plantear el problema de la
unidad de las ciencias y la sntesis de sus resultados, Durkheim
no pudo conceptualizarlo satisfactoriamente y menos an de
cumplir en la prctica las tareas que dimanan de su concepcin.

3. El "sociologismo" como teora de la sociedad


En las concepciones tericas de Durkheim se puede observar tendencias fundamentales. La primera es el naturalismo;
surge de la interpretacin de la sociedad y sus regularidades
por analoga con la naturaleza, con sus leyes naturales y est
relacionada con las tradiciones de la filosofa de la Ilustracin.
La segunda el llamado realismo social, o sea, la comprensin
de la sociedad como una realidad sui generis, que se distingue de
todos los dems tipos de la realidad (fsica, qumica, biolgica,
psicolgica) est relacionada con las concepciones de la sociedad, desarrolladas por los tradicionalistas (Bonald, de Maistre), as como por Saint-Simon y Comte.
El realismo social como teora sobre la sociedad forma parte del llamado sociologismo de Durkheim.
216

En el plano terico el "sociologismo"', en contraposicin


a las concepciones individualistas, estableca el principio de la
especificidad y la autonoma de la realidad social; ms an, de
su primaca y superioridad sobre los individuos. La sociedad, en
comparacin con el individuo, se consideraba como una realidad
ms rica de contenido. En el plano metodolgico el "sociologismo" se caracteriza por el principio del enfoque cientfico
objetivo de los fenmenos sociales, la exigencia de explicar
lo social con otro factor social, y en relacin con ello, la crtica del reduccionismo biolgico y psicolgico.
El "sociologismo" tena una relacin directa con la solucin del problema fundamental de la filosofa. Durkheim
reconoca la conexin entre la conciencia y la materia, sealaba
que la conciencia social procede del "medio social". Del hecho
de que la vida social "es en parte independiente del organismo,
no se deduce que ella no depende de alguna causa material y
que hay que ponerla fuera de la naturaleza escribi Pero
todos esos hechos, cuya explicacin es imposible encontrar en
la constitucin de los tejidos, deriva de las propiedades del
medio social" 2 . La esencia de su concepcin consista en el
intento de incluir los fenmenos morales y religiosos en la esfera de los fenmenos naturales, que "tienen condiciones
y causas", pero al propio tiempo conservar su especificidad.
Lo ltimo conduca a que a la conciencia social le atribuan
propiedades que la convertan en poco menos que un fenmeno independiente, que engndrala vida social como tal.
Durkheim discerna con precisin la conciencia individual
y la colectiva. "El gmpo piensa, siente y acta de un modo
completamente diferente que sus miembros si estuvieran aislados escribi. Por consiguiente, si se parte de estos ltimos,
no se podr comprender nada de lo que ocurre dentro del
grupo" 3 . El socilogo francs denomin la conciencia colectiva
o comn como un tipo psquico de sociedad que tiene su mtodo de desarrollo, el cual no se puede reducir a la base material,
1 Las ideas del "sociologismo" se encuentran en las obras de muchos contemporneos de Durkheim: Alfred Espinas, Jean Izoulet y Evgueni de Roberty. /
2 Durkheim, Emile. De la divisin du travail social. Etude s
l'organisation des socits suprioures. Paris. Flix Alean, E
p. 389.
,
Durkheim, Emile. Les regles de la methode sociologique. Paris.
Flix Alean, Editeur. 1895, p. 128.

217

sus cualidades, las condiciones de existencia propias. Tratando


de expresar el aspecto dinmico de la conciencia colectiva, su
carcter espontneo y no regulado, Durkheim introdujo el trmino de "representaciones colectivas" para designar las ideas
y creencias generales, emocionalmente matizadas. Tanto por su
origen como por el contenido, se trata de representaciones
sociales, colectivas.
Al estudiar la gnesis de la conciencia colectiva o comn,
Durkheim se apoyaba en las ideas del desarrollo continuo de
la naturaleza y la "sntesis creadora" de lo sencillo a lo complicado.
Interpretaba las relaciones de los individuos en la sociedad
como relaciones de asociacin, gracias a la cual surge una nueva
cualidad: la vida social como proceso de actividad.
La doctrina, segn la cual, en el proceso de comunicacin
y asociacin de los individuos, de los hechos de interaccin y
comunicacin surge una nueva cualidad la vida social muchos
investigadores de la obra de Durkheim la denominaron "realismo asociacionista" .
Durkheim negaba la fe en la sociedad como un todo nico
trascendental hiposttico y substancial y adverta contra semejante interpretacin de su concepcin. Escribi: "Una creencia
o una prctica social es capaz de existir independientemente de
sus expresiones individuales. Con ello no queremos decir que la
sociedad es posible sin los individuos, es un absurdo tan manifiesto que nos podra ahorrar tal suposicin" . Por "independencia de la sociedad" Durkheim comprenda slo su
objetividad respecto al individuo y la peculiar especificidad
cualitativa y no algo del otro mundo, sobrenatural y excepcional. "Se entiende que utilizando esta expresin no queremos
hipostasiar la conciencia colectiva escribi Durkheim No
admitimos el alma substancial en la sociedad ni en el indi1

viduo" . Hl socilogo inteipretaba la relacin entre la sociedad


y los individuos c o m o relacin entre un todo nico y sus partes,
citando constantemente el ejemplo de un todo qumico como la
sntesis de sus componentes.
Sin embargo, a la par que el aspecto asociacionista existe
otro aspecto importante en la comprensin de la sociedad por
Durkheim. Sealando las races terrenales, sociales de la religin, Durkheim llamaba a Dios sociedad. Al emplearlos conceptos de Dios y sociedad como sinnimos, quera proponer en
vez de las vetustas representaciones religiosas otras nuevas que
respondieran a los criterios de racionalidad y mundanalidad.
Subrayando el carcter sagrado de la sociedad, adjudicndole
rasgos de espiritualidad e hiperespiritualidad, Durkheim quera
expresar la idea de la supremaca moral de la sociedad sobre
el individuo.
Pero, al sacralizar la sociedad, Durkheim la pintaba de este
modo con los colores religiosos tradicionales. El naturalismo y
el racionalismo de Durkheim se conjugaban perfectamente no
slo con la terminologa religioso-espiritualista, sino tambin
con la interpretacin idealista de la vida social.
Las concepciones de la sociedad, formuladas por Durkheim, iban evolucionando. En sus obras tempranas Durkheim
insista en la estrecha interconexin entre la conciencia colectiva y el medio social. En dependencia de la dimensin del
grupo, la densidad y la movilidad de sus componentes individuales, as como de la relacin entre los intelectos individuales
y el intelecto colectivo, cambian tambin las creencias comunes, sancionadas por este ltimo. Ms tarde Durkheim empez a
considerar la conciencia colectiva como el nudo vital de toda
la sociedad.
Proclam que la sociedad es "el conjunto de ideas, de creenciasr^J^emientos de todo tipo que se realizan a travs de
los individuos" .
El idealismo histrico, que defini la sociedad con esta
brillante formulacin, llev a Durkheim a empezar a interpretar casi siempre las relaciones sociales como relaciones morales,
y los ideales los denominaba el "alma de la sociedad", su esencia.
1

Alpert, Harry. Entile Durkheim and His Sociology. New York,


Columbia, Univ. Press, 1939.
Giddens, Anthony. Capitalism and Modern Social Theory. AnAnalysis of the Wrtings of Marx, Durkheim and Max Weber. London, Cambridge at the University Press, 1972.
Lukes, Steven. Emile Durkheim. His Life and Work. A Histrica!
and Critica! Study. London, Alien Lae, the Penguin Press, 1973.
Mller, Hans-Peter. Wertkrise und Gesellschaftsreform:
Emile
Durkheim Schriftenzur Politik. Stuttgart, Enke, 1983.
Durkheim, Emile. Le suicide. P. 362.
1

Ibd., p. 14-15.

'

Durkheim, Emile.
Alean. Paris, 1924, p. 85.

Sociologie

et

philosophie.

Librairie Flix

219

218

Tena razn Celestin Bougl, discpulo de Durkheim,


cuando dijo que "el positivismo no tiene nada del monismo" ,
especialmente el positivismo de Durkheim. Durkheim contemplaba la sociedad y su conciencia como fenmenos de un mismo
plano, y en su concepcin estaban no slo mutuamente relacionadas y condicionadas, sino podan cambiar la sucesin
etimolgica durante la explicacin. Deca que las representaciones colectivas eran producto de la sociedad o, al contrario,
que la sociedad era producto de las representaciones colectivas,
lo que no desconcertaba a Durkheim, sino, al revs, le pareca
un indicio de cientificidad. Como sealara Bougl, en eso
consista "el punto central de la filosofa de Durkheim" .
1

4. Las reglas del mtodo sociolgico


La metodologa de la investigacin sociolgica, elaborada
por Durkheim, nos permite considerarlo como un destacado
representante del positivismo^
Planteando la tarea de constituir la sociologa en el plano
terico-metodolgico, Durkheim intent relacionar estrechamente sus principios metodolgicos con la comprensin del
objeto de la sociologa como los hechos de un tipo peculiar:
los hechos sociales. Adems, continuaba las tradiciones del
positivismo, ya que revisaba sistemticamente las reglas de
recogida de los datos empricos de partida, las explicaciones de
las relaciones establecidas empricamente entre esos datos y
las demostraciones de las hiptesis presentadas. Durkheim
comparta los planteamientos naturalistas de los positivistas,
tratando de estructurar la sociologa al modo de las ciencias naturales con el mtodo inductivo, propio de esas ciencias, y el
principio de la observacin objetiva. El principal adversario de
Durkheim en estos problemas era el psicologismo y, en particular, el mtodo de introspeccin, tpico de aquellos tiempos.
La primera regla que, segn Durkheim, deba asegurar el
enfoque objetivo de la realidad social, se expresaba en el principio: "Hay que considerar los hechos sociales como "cosas" .
3

'

Bougle, Celestin. Preface de Emile Durkheim. Sociologie et philosophie, Presses Universitaires de France. Pars, 1967, p. I X .
Ibd.,p. X I . ,
Durkheim, Emile. Les regles de la mthode sociologique, p. 20.

Interpretar los fenmenos sociales como "cosas" significaba reconocer su existencia independiente del sujeto y estudiarlos objetivamente, como investiga su objeto tal o cual ciencia
natural. Aplicando los principios del objetivismo metodolgico al estudio de las representaciones colectivas, cuya naturaleza es ideal e "hiperespiritual", Durkheim tropez con algunos
problemas bastante complicados. Como no _se_puede observar
directamente los estados colectivos de la conciencia, afirmaba l,
de ellos slo se puede juzgar indirectamente, sobre la base de
los datos objetivos acerca de distintas formas de conducta,
as como por la manifestacin de la conciencia colectiva en forma de instituciones sociales. De este modo, la sociologa trata
de la objetivacin de la conciencia social, con su expresin
en los indicadores objetivos. Por ejemplo, Durkheim estimaba
que las cifras de la estadstica ayudan a revelar las "cprrientes" de la vida cotidiana, imperceptibles por otra va, ios rellanes de los pueblos primitivos, las costumbres de estos pueblos, las obras de arte, los gustos que cambian en el curso de
la historia, etc.
Por cuanto la aplicacin del mtodo de observacin indirecta es posible en las ciencias fsicas, por tanto es posible
en la sociologa. Sin embargo, segn Durkheim, el objetivo
de la ciencia no se reduce a la descripcin y ordenacin de los
hechos sociales con ayuda de los indicadores objetivos observados. Ayudan a establecer relaciones y leyes causales ms
profundas. La existencia en el mundo social de la ley atestigua
el carcter cientfico de la sociologa que descubre esta ley, y
su afinidad con otras ciencias. Precisamente las leyes forman el
objeto de investigacin de la ciencia sobre la sociedad, crea
Durkheim, y vinculaba estrechamente el concepto de ley con el
principio del determinismo. Durkheim consideraba que el
hecho y la ley son categoras correlativas que reflejan distintos
niveles de nexos de la realidad. El hecho es la manifestacin
exterior de la ley; la ley es la base interior comn del hecho.
Tratando de conseguir la mayor objetividad posible en la
recogida del material emprico, Durkheim subrayaba que en la
primera fase de la investigacin haba que elegir como datos de
partida slo los fenmenos que se puede observar directamente.
En la exigencia de partir de las sensaciones, "tomar de
los datos sensuales los elementos de sus definiciones iniciales" ,
1

Ibid., p. 54.

220

221

<-

Durkheim vea la garanta para evitar las nociones vulgares o


"prenociones", "los fantasmas que desfiguran el verdadero aspecto de las cosas y que nosotros tomamos por las propias
cosas" . Prosiguiendo la lucha contra estos "fantasmas", comenzada por Francis Bacon, Durkheim exiga expulsar de las ciencias las ideas confusas, los prejuicios y las emociones.
Durkheim afirmaba que los hechos deben clasificarse independientemente del cientfico y los titubeos de su inteligencia
y basarse en la naturaleza de las cosas. De ah proviene su exigencia de dar definiciones objetivas a los conceptos destacando
los rasgos comunes para toda una clase de fenmenos.
Duikheim comprenda la necesidad de la definicin terica de los conceptos cientficos y exiga que satisficieran
el criterio de la comunidad y no se basaran en un solo hecho
aislado. Sin embargo, la aficin, netamente expresada, al inductivismo y empirismo no le permiti analizar con mayor plenitud el modo de formacin de los conceptos cientficos tericos, mostrar en qu se revelan sus nexos con la teora cientfica.
La aspiracin a encontrar las regularidades objetivas de los
fenmenos sociales condicion el hecho de que Durkheim
valorase altamente la aplicacin de la estadstica en la sociologa] Las regularidades estadsticas de contraccin de matrimonios, las oscilaciones de la natalidad, el nmero de suicidios y
muchas otras que a primera vista dependen plenamente de
causas individuales, le parecan a Durkheim la mejor prueba
de que en todas esas regularidades se revela cierto estado colectivo.
,
Durkheim crea que uno de los problemas ms importantes, es la fundamentacin terica de las posibilidades de
la explicacin cientfica de los hechos sociales. Al resolver
este problema, Durkheim diferencio y utiliz en la prctica
de la. investigacin sociolgica dos tipos de anlisis: causal
y funcional.
Segn Durkheim, la explicacin sociolgica es la explicacin causal cuya esencia consiste en el anlisis de la dependencia del fenmeno social del medio social. Desde este punto
de vista Durkheim criticaba todos los dems intentos de explicar la vida social: el reduccionismo psicolgico de Mili, la explicacin por Comte de la evolucin social como consecuencia
1

Ibid., p. 23.

ilcl

uiilii'li) nalo del hombre a desarrollar su naturaleza, las


i.i-, Utilitaristas y, en particular, la concepcin spence-

iiiiiiii

I I concepto de funcin, tomado por Durkheim de la


biologa, significaba que entre el proceso fisiolgico dado
v lu o cual necesidad del organismo como un todo nico
en lite el nexo de la correspondencia. Traduciendo esta tesis
a los trminos sociales, Durkheim afirmaba que la_Jmcin_.del,
IciKiincno o institucin social consiste en establecer la correspondencia entre la institucin y cierta necesidad de la sociedad
como un lodo nico. Por ejemplo, "preguntar cul es la funcin de la divisin del trabajo es buscar a qu necesidad corroxpondc"'.
la interpretacin por Durkheim de la funcin como un
nexo objetivo entre el fenmeno y determinado estado de la
|dad como un todo nico, es completamente justificada. De
oir modo, la funcin depende no slo de las peculiaridades
cili|iiivas del fenmeno que cumple la funcin dada: expresa
la Idea del nexo, de la relacin.
Sin embargo, Durkheim no pudo llevar hasta el fin la elalioi.icin del mtodo de anlisis funcional, ya que en varios
ciios experimentaba grandes dificultades tericas.
Por ejemplo, no pudo formular y fundamentar el criterio
terico de la autenticidad de la comprensin de los fenmenos
sociales, aunque en reiteradas ocasiones indicaba los errores de
la interpretacin habitual de tal o cual institucin social y sus

Amelones.
Durkheim consideraba que en la sociologa se puede aplicar
solo una de las reglas del establecimiento de la causa, formuladas por Mili: el mtodo de los cambios concomitantes. Si se ha
establecido que dos tipos de fenmenos se encuentran constanlomente en las mismas relaciones y se modifican constantemente
de un modo determinado y paralelo, entonces podemos suponer
que entre ellos existe un nexo causal. El punto de partida para
investigar los nexos causales son las constantes correlaciones
entre determinados fenmenos. Sin embargo, Durkheim crea
que para constatar la dependencia causal no basta una simple
constancia de nexos entre los fenmenos, ya que existen vhculos que pueden ser muy estables, pero no son causales. Tales
correlaciones se forman como resultado de que ambos tipos
1

'
Durkheim, Emile. De la divisin du trava social.., p. 49.

222

223

de fenmenos, relacionados entre s, son consecuencias de


cierta causa comn que no participa en la correlacin.
Durkheim trat de estudiar cmo se puede conseguir
el conocimiento autntico de la causa y cmo se puede demostrar la relacin causal. Si, investigando los fenmenos en
una sociedad, es imposible determinar a ciencia cierta su causa,
destacndola de la multitud de otras causas y analizando aparte
su accin, eso se puede hacer investigando fenmenos anlogos
en otras sociedades, donde se puede observar los factores activos, aunque sea parcialmente aislados.
"Durkheim atribua ms importancia que Comte a las indagaciones comparativas. Afirmaba que ayudan a resolver todas
las tareas tericas principales de la sociologa, ya que slo
comparando los mismos fenmenos en distintas sociedades se
puede descubrir en ellos lo general y lo especfico, que determina"su diversidad y desarrollo en distintas direcciones. Por
esta razn Durkheim incluy el anlisis causal en el marco del
mtodo comparativo de la investigacin. Despus de que la dependencia mutua de dos fenmenos sociales queda establecida,
hay que aclarar su importancia y divulgacin por medio de la
investigacin comparativa, precisar si tenan lugar en distintas
condiciones sociales o slo en una sociedad determinada o en
determinado estado comn de distintas sociedades.
FJ deseo de evitar las descripciones, elaborar la teora
y la metodologa de la explicacin sociolgica son aspectos
bastante positivos del "sociologismo", al igual que su objetivismo metodolgico y la orientacin a las ciencias naturales.
El anlisis estructural-funcional de Durkheim se basaba en
la analoga de la sociedad con el organismo como el sistema
ms perfecto de rganos y funciones. De las analogas con el
organismo Durkheim deduca el concepto de las sociedades de
tipo normal, los conceptos de norma y patologa, que luego
aplicaba a la interpretacin de tales fenmenos como la delincuencia, las crisis y otras formas de desorganizacin social.
Segn Durkheim, las funciones del organismo social que
dimanan de las condiciones de su existencia, son normales.
Los delitos y otros males sociales, causando dao a la sociedad
y provocando repugnancia, son normales en el sentido de que
radican en determinadas condiciones sociales y mantienen relaciones sociales tiles e indispensables.
El indicio objetivo, exterior, que se percibe directamente
y que permitira distinguir dos categoras de factores (norma224

les y patolgicos), consiste, segn Durkheim, en el grado de


su universalidad o divulgacin. La generalidad es un indicio
de salud social . Durkheim escriba que el hecho social es normal para el tipo social dado en una fase determinada de su desanollo si este hecho tiene lugar en la mayora de las sociedades de este tipo en la fase correspondiente de su evolucin .
La interpretacin de lo normal como lo general y ampliamente divulgado conduca a Durkheim no slo a conclusiones
paradjicas, sino tambin al relativismo. As, l consideraba
como un fenmeno normal el delito que tena lugar en todas
o en la mayora de las sociedades. En cambio, calificaba como
patolgicos los fenmenos sociales tpicos como el incremento
del nmero de suicidios a fines del siglo XIX y algunos tipos de
crisis econmica .
Durkheim resenta la necesidad de apoyarse en una teora determinada de la sociedad y el desarrollo histrico, hablando de cierta forma ideal, ptima, de la sociedad, respecto
a la cual conviene estudiarlos casos de desviacin. Pero no pudo
fundamentar tericamente esta forma. Eso lo llevaba inevitablemente al relativismo en la apreciacin de tal o cual fenmeno social.
Sera posible evitar el relativismo en la evaluacin de distintos fenmenos sociales, trasladndose al terreno de los criterios objetivos del progreso histrico y examinando los criterios subjetivos de acuerdo con la teora general del desarrollo
progresivo de la sociedad. Pero, al rechazar las ideas dlos evolucionistas acerca del desarrollo lineal y unilineal, Durkheim no
formul su propia concepcin terica consecuente de la historia. A diferencia de los funcionalistas estructurales posteriores
que con frecuencia evitaban comparar las exigencias del enfoque estructural-funcional y del anlisis histrico (causal),
Durkheim reconoca lcitos ambos enfoques. Pero la interpretacin de la sociedad como una unidad armnica le obstaculizaba
comprender las causas y fuerzas motrices del desarrollo. Desde
las posiciones de la absolutizacin de un todo social nico el
problema de las causas o las fuerzas motrices del desarrollo
1

Durkheim, Emile. Les regles de la methode sociologique, p. 78-80.


Ibd., p. 80.
3
A veces Durkheim se acercaba a una comprensin ms cientfica
de la norma como una variante ptima del funcionamiento de la sociedad, pero a veces identificaba la norma con el ideal.
1

225
15-752

social no tiene solucin de principio. El mtodo histrico que


Durkheim propona aplicar en las indagaciones, significaba la
exigencia de estudiar el medio social como fuente esencial de
los cambios y no aclaraba el sentido de este concepto respecto
a la historia.
Lji^laboractn del anlisis causal y funcional aplicado a
la sociedad es una direccin fructfera y de gran perspectiva.
Es importante que Durkheim se puso a defender el determinismo social cuando en las ciencias sociales iba reforzndose la
tendencia a interpretar el principio de la causalidad en el espritu subjetivista.
Fue bastante fructfero asimismo su planteamiento del anlisis; compaatiTOcmo exigencia necesaria de la indagacin sociolgica. En efecto, la investigacin sociolgica con frecuencia
no tiene importancia cientfica ni sentido fuera de la perspectiva histrica que permite comparar los fenmenos sociales
en distintas sociedades y en distintos parmetros temporales.
Es sintomtico que tal exigencia tambin fue olvidada por
los funcionalistas estructurales posteriores.
En general, se puede deducir que el mtodo sociolgico
de Durkheim, en lo que se refiere a los postulados fundamentales de la investigacin, conserva su importancia hasta nuestros
das. En cambio, la realizacin de estos postulados fue limitada
y obstaculizada debido a la base terica inadecuada del "sociologismo".

5. La solidaridad social y la divisin del trabajo


El problema central de la obra de Durkheim es la solidaridad social. La solucin de este problema deba dar respuesta
aT interrogante sobre los vnculos que unen a los hombres en
la sociedad. Haba que determinar la naturaleza y las funciones
de la solidaridad social en la sociedad "desarrollada" moderna,
a diferencia de las sociedades primitivas o tradicionales, y
explicar el trnsito histrico de una forma de la sociedad a otra.
Durkheim someti a crtica importantsimas concepciones
sociolgicas de los factores que unen a los hombres en la sociedad. Dichos factores no pueden ser un juego libre de intereses
individuales (Spencer) o el Estado (Comte, Tnnies). La^fuerza
que crea un todo nico social y que contribuye a conservarlo,
pese a las tendencias centrfugas, es la divisin del trabajo. La

tesis fundamental de Durkheim consista en que la divisin


del trabajo, por la que l entenda la especializacin profesional, desempea cada vez ms el papel "que antao cumpla
la conciencia comn; es principalmente ella la que mantiene
)ii 11 tos los agregados sociales de los tipos superiores" .
Durkheim se plante las siguientes tareas: 1) investigar
la funcin de la divisin del trabajo, o sea, precisar a qu demanda social corresponde; 2) revelar las causas y condiciones de
las cuales depende; 3) clasificar sus principales formas "anormales", ya que, a su modo de ver, "aqu, al igual que en la biologa, lo patolgico nos ayuda a comprender mejor lo fisiolgico" .
La divisin del trabajo es un indicio de la sociedad altamente desarrollada. Debido a la creciente especializacin del
trabajo, los individuos se ven obligados a intercambiar su actividad, cumplir funciones mutuamente complementarias, componiendo un todo nico sin querer. La solidaridad en la sociedad
desarrollada es consecuencia natural de la divisin de los papeles
en la produccin. Pero qu ocurra en las sociedades arcaicas
donde la divisin del trabajo no exista?
Partiendo de la idea, tpica de la sociologa del siglo XIX,
de la construccin de dos tipos de sociedad, entre los cuales
existe sucesin histrica , Durkheim estructura la dicotoma
de las sociedades con la solidaridad mecnica y orgnica como
dos eslabones de la cadena nica de la evolucin.
Por analoga con los vnculos que existen entre las molculas de la substancia inrognicaJlas_mol_culas son idnticas
y relacionadas de un modo puramente mecnico), Durkheim
denomina como mecnica la solidaridad que predomina en las
sociedades subdesarrolladas, arcaicas. En esas sociedades la
solidaridad se determina por la similitud de los individuos que
las componen, por la identidad de las funciones sociales que
cumplen esos individuos y el subdesarrolo de los rasgos individuales. La solidaridad mecnica es posible a cuenta de la aglutinacin de la individualidad por el colectivo.
Durkheim encuentra el indicador objetivo, el "smbolo'
visible" de la solidaridad en el derecho. La solidaridad me1

Durkheim, Emile. De la divisin du travail social. Etude sur l'organisation dessocitssuprieures.


Pars. Flix Alean, Editeur. 1893, p. 188.
Ibd., p. 44.
2

Tales son las tipologas de Comte, Spencer, Tnnies y otros.

227

226
15*

canica se caracteriza por el derecho represivo, en el cual se


expresa la fuerza de la conciencia colectiva y la misin del cual
es castigar severamente al individuo que ha infringido la costumbre o la ley.
Durkheim establece la dependencia funcional entre la fuerza de los vnculos sociales, caractersticos de tal o cual tipo
de solidaridad, por un lado, y la magnitud relativa (volumen)
de la conciencia colectiva, su intensidad, el mayor o menor grado de certeza, por otro.
La solidaridad es ms fuerte, si el volumen de la conciencia colectiva coincide con el volumen de las conciencias individuales, si la conciencia colectiva est expresada ms intensamente y con mayor nitidez. Entonces no hay lugar para las
desviaciones individuales, la conciencia colectiva reglamenta
toda la vida del individuo por entero y la autoridad colectiva
es absoluta.
En estos casos la conciencia colectivaj^s_por su contenido
.fJleranreiitejd^gipia. Anticipando su futura teora de la religin, Durkheim formul la tesis de que all donde un grupo
de personas comparte una fuerte conviccin, sta toma inevitablemente carcter religioso. El rasgo principal de las creencias
y los sentimientos religiosos consiste en que "son comunes para
un cierto nmero de individuos que viven juntos y que, adems,
tienen una intensidad promedia bastante elevada" . As Durkheim identificaba lo social con lo religioso: "Todo lo que es
social es religioso; esas dos palabras son sinnimos" .
Pero^la religin,constataba Durkheim, abarca una parteen
constante disminucin de la vida social. El desarrollo de la divisin del trabajo en el cual crece el nmero de nuevas y variadas
funciones, es el factor principal y directo que debilita la conciencia colectiva nica. Debido a que los hombres en la sociedad
empiezan a cumplir funciones especficas particulares, se produce el debilitamiento de la conciencia social, que se diferencia
funcionalmente con el fin de corresponder a la creciente divisin del trabajo y a la organizacin social ms complicada.
La sociedad desarrollada en la cual cada individuo cumple
una sola funcin especial en concordancia con la divisin del
trabajo social, se parece al organismo con sus distintos rganos,
por eso Durkheim dio el nombre de solidaridad orgnica al nue1

v tipo de solidaridad que surge en ella. La divisin del trabajo


condiciona las diferencias de los individuos que desarrollan sus
(lotes y talentos individuales, personales, de acuerdo a su rol
profesional. Ahora cada individuo es personalidad. La conciencia de que cada uno depende de otro y que todos estn vinculados por un sistema nico de relaciones sociales, creadas por
la divisin del trabajo, suscita el sentimiento de dependencia
mutua, de solidaridad, de sus lazos con la sociedad. "En una
palabra, como la divisin del trabajo deviene una importante
I uen te de solidaridad social, se convierte al mismo tiempo en
la base del orden moral" .
A la solidaridad orgnica le corresponde el derecho llamado
icstitutorio, cuya funcin consiste "en restituir el pasado
orden de cosas, en dar, en la medida de lo posible, una forma
normal a las relaciones alteradas" .
Bajo la solidaridad orgnica la conciencia colectiva toma
nuevas formas y cambia su contenido, disminuye su volumen,
convirtindose en una parte muy estrecha de las sociedades
desarrolladas; su intensidad y grado de certeza tambin disminuyen. A medida que se desarrolla la divisin, del trabajo,
la conciencia colectiva se hace cada vez ms dbil y confusa .
Por el contenido la conciencia colectiva se convierte cada
vez ms en civil, racionalista, orientada al individuo. Al propio
tiempo, Durkheim afirmaba que eso no quiere decir que la conciencia comn est amenazada de desaparecer totalmente. Se
desarrolla la nueva religin, cuyo objeto es el individuo. "Respecto a la dignidad individual, tenemos un culto a la persona
que, como todo culto, ya posee sus supersticiones. Es, si lo
prefieren, una fe c o m n " .
. Durkheim subrayaba y destacaba el aspecto de la solidaridad en la divisin del trabajo en la sociedad moderna, relegando
al segundo plano el problema del antagonismo entre el trabajo y
el capital, el "carcter coercitivo" del trabajo, las crisis moral
y econmica de la sociedad. Al analizar estos problemas al final
de su libro De la divisin del trabajo, Durkheim se inclinaba a
considerarlos como resultado de la insuficiente regulacin de las
relaciones entre las principales clases, como un elemento insano
1

Durkheim, Emile. De la divisin du travail social, p. 183.


Ibd.

Ibd.,
Ibd.,
Ibd.,
Ibd.,

p.
p.
p.
p.

450.
118.
186.
187.

228

229

en la vida de la sociedad que en su totalidad se estimaba como


solidaria y que haba sabido conservar la unidad e integridad
inherentes a las pocas precedentes. Segn Durkheim, la divisin del trabajo es precisamente el mecanismo que en la sociedad moderna, que haba perdido en un grado considerable la
fuerza consolidadora de la conciencia religiosa colectiva, comn, crea el vnculo social deseado, la solidaridad de clases
que, a su modo de ver, compensa todos los defectos, relacionados con la estrecha especializacin. As_el_ concepto de solidaridad se convierte en el eje alrededor del cual se instrumenta
"todo el anlisis de la divisin del trabajo, la precisin de sus
funciones. _
La tesis principal de Durkheim de que la divisin del trabajo engendra de un modo natural la solidaridad, dimanaba de la
determinacin de las funciones de la divisin del trabajo no respecto a tal o cual clase o tal o cual sistema socioeconmico,
sino slo respecto a la conciencia colectiva o comn.
Durkheim vea en la solidaridad el principio moral supremo, el valor supremo, que, a su modo de ver, es universal y
reconocido por todos los miembros de la sociedad. La divisin del trabajo es moral, ya que "todos consideran moral"
la necesidad del orden pblico, la armona y la solidaridad.
De este modo, la concepcin de Durkheim serva para "establecer las condiciones de la conservacin de la sociedad", o
sea, para cumplir la misin principal que l planteaba ante
la ciencia sociolgica. Naturalmente, la universalidad del reconocimiento de la solidaridad social como el valor supremo
solamente se postulaba y no se demostraba.
Durkheim cma^ue_.Mincremento de la poblacin que concHcioruTIa intensidad de la vida social, es causa de la divisin
del trabajo. su modo de ver, el aumento de la "densidad
fsica" y del 'Volumen" de las sociedades estaba indisolublemente ligado al crecimiento de la "densidad moral o dinmica", o sea, del nivel de interaccin social que, en fin de cuentas,
conduce a la divisin del trabajo.
Pero de qu modo? Con el aumento de la poblacin crece
la lucha por la existencia; en esas condiciones la divisin del trabajo es el nico medio para conservar y mantener la sociedad
dada, as como para crear una solidaridad social de nuevo tipo y
conceder a la sociedad la posibilidad de desarrollo en direccin
progresiva.
Segn Durkheim, las relaciones de causa y efecto no son
-

sencillas ni lineales, sino incluyen numerosas variables: la explicacin causal de los hechos sociales no debe ignorar por completo el aspecto axiolgico de la vida social, aunque no puede
basarse por entero en l. El hecho de que Durkheim insista en
el postulado de la explicacin de lo social por lo social, no le
permiti rebasar el marco de la constatacin de la interaccin
entre factores y revelar la verdadera dependencia causal de los
fenmenos. Esta ltima podra ser establecida solamente en la
esfera de un anlisis ms profundo, ya que slo el enfoque de la
saciedad como la interaccin de distintos aspectos de la formacin socioeconmica nica permite deducir la dependencia
entre ellos como entre la causa determinante y los efectos
derivados.
Durkheim parta del principio filosfico de que los fenmenos del mismo nivel no surgen de los fenmenos de otro nivel. Ese planteamiento suyo exclua en principio la posibilidad
de buscar ios fenmenos de otro nivel, de un orden ms elevado,
los fenmenos ms fundamentales, o sea, las relaciones econmicas de la sociedad para explicar los fenmenos sociales. Por eso
Durkheim no pudo lograr la explicacin causal propiamente
dicha de la divisin del trabajo. El trataba solamente de la interaccin de distintos factores dentro de los lmites de la esfera
social, sin llegar al nivel en el cual slo se poda encontrar las
verdaderas causas de la divisin del trabajo. Estas haba que
buscarlas, ante todo, en las condiciones de la vida econmica
de la sociedad de clases, en el carcter concreto de sus relaciones
de produccin que determinan el proceso de divisin del trabajo. Durkheim rechazaba la solidez y estabilidad de los lazos
econmicos, su capacidad de crear la sociedad, determinar su
carcter y asegurar su existencia duradera. Por eso analizaba
la divisin del trabajo no desde el punto de vista econmico,
sino moral, creyendo que el factor fundamental que crala solidaridad social, o sea, la sociedad, es la divisin del trabajo, que
l identificaba con el aumento de la especializacin.

6. Las formas "anormales" de la divisin del trabajo.


El individuo y la sociedad.
Durkheim fue testigo de crecientes fenmenos crticos en
la vida econmica y espiritual de la sociedad. Llam formas
231

230

~>

"anormales" de la divisin del trabajo, provocadas por el ritmo


excesivamente rpido de desarrollo social, tales fenmenos
como el aumento de las contradicciones entre el trabajo y el
capital y la anarqua de la produccin. En la tercera parte de
De la divisin del trabajo, dedicada al anlisis de esas formas
"anormales", Durkheim destac los siguientes "males" del capitalismo: la anomia (anomiej , la desigualdad social y la organizacin inadecuada de la divisin del trabajo. Durkheim buscaba
la explicacin de la anomia, o sea, de tal estado social cuando no
existe una regulacin moral precisa de la conducta dlos individuos, en la imperfeccin de las reglas que regulan las relaciones
entre las funciones sociales que "no estn adaptadas entre s " .
Eso se ve especialmente durante la crisis econmica o comercial
en el antagonismo del trabajo y el capital. Con el aumento de
la economa de mercado la produccin se hace incontrolable e
irregulable. Con el desarrollo de la gran industria cambian las
relaciones entre el empresario y el obrero. Por una parte, aumentan las necesidades de este ltimo; por otra, son cada vez
ms frecuentes los casos en que las mquinas sustituyen a los
hombres. "El obrero es enrolado... apartado de su familia" .
"Pero como esas transformaciones se producan con una rapidez
extrema, los intereses en conflicto no tenan tiempo an de
equilibrarse" . El crecimiento de la gran industria destruye la
unidad de la pequea empresa, creando dos grandes clases
el capital y el trabajo, que (Durkheim no lo negaba) se encuentran en las relaciones antagnicas.
Segn Durkheim, el estado normal de la sociedad debe caracterizarse por una desarrollada planificacin econmica y
una regulacin normativa de las relaciones econmicas, que
llevan a cabo las corporaciones de produccin. En este caso
Durkheim identificaba lo normal con lo ptimo, lo mejor.
Durkheim caracteriza los males del capitalismo que describe por ejemplo, la competencia no regulada e incontenible,
el conflicto de clases, el hecho de hacerse cada vez ms rutinario
el trabajo y la degradacin de la mano de obra como males
del crecimiento demasiado impetuoso de la produccin y de la
divisin del trabajo, como productos temporales derivados de la
evolucin natural.
1

Ibd., p. 412
Ibd., p. 414
Ibd., p. 415

Duikheim estimaba que la desigualdad que tiene como


consecuencia la desviacin de la solidaridad orgnica es una
"ornia anormal" de la divisin del trabajo. Toda "desigualdad
externa", creada, por ejemplo, por el heredamiento de bienes,
pone en peligro la solidaridad orgnica y, por tanto, esa ltima
os posible tan slo a condicin de eliminar la desigualdad y
establecer la justicia sobre la base de ' l a distribucin de talentos
naturales" .
Duikheim afirmaba que el sistema de clases que priva a
las vastas masas de la posibilidad de ocupar una posicin social
de acuerdo con sus aptitudes, hace difcil la igualdad de posibilidades. Eso conduce a un intercambio injusto de los servicios.
"Si una clase de la sociedad est obligada, para vivir, a hacer
aceptar a toda costa sus servicios, mientras que otra puede prescindir de ello, gracias a los recursos de que dispone y que no
se deben necesariamente a algn tipo de superioridad social
(Durkheim tena en cuenta la superioridad de dotes. Nota del
untar.),
la segunda clase prescribe injustamente las leyes a la
primera" .
<
Durkheim se imaginaba que se poda superar las formas
"anormales" de divisin del trabajo por va de la Q u e j n pacfica de los conflictos, la disminucin de la lucha y la competencia hasta las dimensiones aceptables, la promulgacin de un cdigo de reglas que reglamentaran rgidamente las relaciones de
clases, la implantacin de la igualdad de posibilidades sociales y
la retribucin segn los mritos.
Durkheim no poda concebir una sociedad donde fuesen
abolidas por completo la propiedad privada y toda desigualdad,
pues estimaba que existiran siempre, aunque las relaciones
entre ellas cambiaran. El acceso a los bienes materiales se regulara por las aptitudes naturales de los individuos, por su
talento.
La ltima de las formas "anormales" de divisin del trabajo,
mencionadas por Durkheim, surge cuando la actividad profesional del obrero es insuficiente por falta de coordinacin de las
acciones.
Segn Durkheim, la solidaridad de la organizacin social
crecer, si el trabajo se hace ms intenso y organizado. Sin embargo, esta suposicin utpica fue rechazada por el curso de de1

Ibd., p. 430.
Ibd.

233

232

alfolio de la produccin capitalista en el siglo XX. La "organizacin cientfica del trabajo" y cualesquiera otras vas de su
intensificacin no condujeron a la solidaridad de clases de la
sociedad antagnica. El propio concepto de divisin del trabajo
en las obras de Durkheim se diferencia del concepto de Marx.
Habra que buscar el origen del conflicto de clases no mediante
el anlisis de la divisin del trabajo como especializacin de las
funciones profesionales, sino en la divisin del trabajo entre
las clases de la sociedad en concordancia con su relacin respecto a los medios de produccin, como sealara Marx. No
tiene mucha importancia si la propiedad de los medios de
produccin se hereda o se adquiere de nuevo; lo principal
consiste en que las relaciones de propiedad determinan todas
las dems relaciones de la sociedad capitalista y forman la base
del antagonismo entre el trabajo y el capital.
Las vas para vencer los males del capitalismo, trazadas
por Durkheim, eran irreales y utpicas, aunque cifraba cada vez
menos esperanzas en el desarrollo natural de la solidaridad, basado slo en el hecho de la divisin del trabajo, y rJanteaba
cada vez con mayor crudeza el problema de curar las llagas del
^capitalismo, primero, promoviendo la tarea de reorganizar la sociedad dentro de los lmites del sistema capitalista y, luego,
haciendo hincapi en la educacin moral en el espritu de los valores e ideales correspondientes.
La solucin por Durkheim de un problema sociolgico ms
amplio las relaciones mutuas entre la sociedad y el individuse basa asimismo en el anlisis de las contradicciones del capitalismo. Su. punto de vista consista en la afirmacin de que la
sociedad no puede desarrollarse y prosperar si se oprime al ser
humano, si al hombre que cumple una funcin profesional
estrecha le hacen descender hasta el nivel de una mquina.
Ms an, el individuo degradar inevitablemente si las funciones
econmicas y sociales de la sociedad estn amenazadas. En este
caso Duikheim pudo evitar la tpica dicotoma del siglo XDC
que se expresaba en el planteamiento de la cuestin acerca de
las relaciones entre el individuo y la sociedad de tal modo que se
reconoca obligatoriamente la prioridad de una de las partes.
Durkheim estimaba que el individuo y la sociedad se encuentran
en relaciones de interdependencia, cada parte est interesada
en el desarrollo y la prosperidad de la otra. Durkheim crea que
la felicidad y el bienestar del individuo dependen del estado de
la sociedad; son tanto ms grandes, cuanto ms ordenada sea

la vida social y, por consiguiente, cuanto ms garantizados


estn los derechos y las libertades de los individuos.
Durkheim intervino como acusador del mal moral inevitable, que dimana de la especializacin y la diferenciacin de la
produccin. Cuando el obrero "repite todos los das los mismos
movimientos con una regularidad montona, pero sin interesarse por ellos ni comprenderlos" , se convierte en una rueda
Inerte, puesta en marcha por una fuerza exterior,
Segn Durkheim, la conversin del hombre en un apndice de la mquina no se puede atenuar o suavizar ni con la
enseanza bsica para los obreros, ni con el desarrollo de su
inlers por el arte y la literatura, ya que su iniciacin en la cultura hace an ms intolerables los estrechos lmites de la especializacin.
Cmo se elimina la contradiccin entre la divisin del
ti abajo, la creciente especializacin de las funciones del obrero
y las necesidades de desarrollo de su personalidad? Segn
Durkheim, la divisin del trabajo en s i n o tiene consecuencias
negativas. Estas surgen solamente en condiciones exclusivas
y anormales. Por eso hay que conseguir que la divisin del trabajo "sea ella misma y que nada de fuera la pueda desfigurar" ,
lis posible en el caso de que la comprensin por los obreros del
objetivo, de la solidaridad con otros, de la necesidad social de
su trabajo llene dicho trabajo de un contenido peculiar y lo haga
no slo aceptable, sino tambin deseado. La concordancia
entre las funciones que cumple el obrero y sus aptitudes e inclinaciones es una condicin importante de la actividad solidaria
y coordinada de los obreros. Cuando se altera la correspondencia entre las aptitudes del individuo y el tipo de actividad a que
se dedica, surge el estado enfermizo de la sociedad.
Al explicar de un modo tan ingenuo la aparicin de las
crisis sociales, Durkheim insista en que 'las diferencias que
inicialmente dividieron la sociedad en clases debieran desaparecer o disminuir" . J^ajifeenciacin de la sociedad debe basarse
no en los privilegios sociales, sino en las ventajas que proporcionen a cada individuo sus aptitudes.
De este modo, en la interpretacin de Durkheim, la igualdad, la justicia y la libertad son las bases de una organizacin
1

Ibd., p. 416.
Ibd., p. 417.
Ibd., p. 421.

234

235

social de tipo superior, a la que se acerc la sociedad industrial moderna. As, en el perodo de la crisis del capitalismo
y de la amplia propagacin de la ideologa socialista, Durkheim
repiti los mismos viejos slogans burgueses.
La sociedad se constituye con los lazos morales, con la
consciente aspiracin hacia el ideal, con relaciones morales que
pueden y deben ser reguladas, tal es la piedra angular del reformismo de Durkheim. A l afirmar que "esa obra de justicia va a
ser cada vez ms completa, a medida que se desarrolle el tipo
organizado" , o sea, en la sociedad capitalista desarrollada,
Durkheim adjudicaba apologticamente a esa sociedad los
rasgos socialistas. Estimaba como real la posibilidad de dirigir
conscientemente los procesos sociales. De ah provienen sus
recomendaciones prcticas de "suprimir los empleos intiles,
de distribuir el trabajo de tal modo que cada cual est lo suficientemente ocupado, de aumentar, por consiguiente, la actividad funcional de cada trabajador... y el orden se establecer
espontneamente" .
La solucin por Durkheim del problema de las relaciones
entre el individuo y la sociedad se destacaba porque no idealizaba el pasado, vealas fuentes y las posibilidades de desarrollo de
la individualidad en el fomento progresivo de la divisin del
trabajo. Si en la etapa inicial de la organizacin la libertad
del individuo "es aparente y su personalidad, apropiada" , en la
etapa ms elevada la personalidad obtiene la posibilidad de hacerse armoniosa e ntegra, desarrollando libremente sus aptitudes. El desarrollo "profundo" de la personalidad, relacionado con la estrecha especializacin, es una tarea no menos
importante que el desarrollo "amplio", que raya en el diletantismo. Gracias a la asociacin con otras personas, el hombre
' adquiere lo que pierde debido a la estrecha especializacin.
Sin notar el carcter explotador del trabajo que engendra
la enajenacin del individuo y achacando las dificultades por
las que atraviesa el obrero especializado slo a condiciones
desfavorables temporales, Durkheim crea que los ideales
comunes de hermandad y solidaridad, la conciencia del objetivo comn de todos los trabajadores compensaran sus prdidas inevitables.
1

Ibd., p. 426.
Ibd., pp. 435-436.
Ibd., p. 454.

El objetivo de Durkheim era perfeccionar la sociedad burguesa y no reorganizarla radicalmente. Por eso, a pesar de los
elementos de nuevo enfoque de algunos fenmenos sociales,
Durkheim en general no fue ms lejos que Comte, centrando su atencin en los problemas morales, en el perfeccionamiento de la reglamentacin jurdica y moral de las relaciones sociales.

7. La aplicacin de los principios del "sociologismo"


;i la investigacin de las causas de suicidio
El problema del suicidio, al cual Durkheim dedic toda una
monografa, atrajo su atencin por muchas razones. Era un grupo de factores bien delimitado y fcil de determinar. Primero,
en vez de sumirse en meditaciones metafsicas acerca de los
lnmenos sociales , el socilogo puede descubrir leyes que
prueban mejor que cualquier argumentacin dialctica la posibilidad de la existencia de la sociologa como ciencia. Segundo,
Durkheim consideraba su trabajo en el plano de aplicar al material emprico el principio fundamental del mtodo sociolgico:
el estadio del hecho social como ''cosa'', o sea, el reconocimiento de la existencia de una realidad peculiar, externa respecto al
individuo la realidad social que, determinando su conducta,
no depende de la voluntad del individuo en cuestin.
Apoyndose en esas premisas terico-metodolgicas, Durkheim rechazaba la explicacin del suicidio por motivos psicolgicos individuales y reafirmaba las causas estrictamente sociales
como factores explicativos. Como supona Durkheim, el suicidio
depende principalmente de causas exteriores que rigen a la gente
y no de las cualidades internas del individuo.
Al revelar los rasgos de la crisis social, Durkheim sealaba que el suicidio es una de esas formas por la cual se transmite nuestro mal colectivo y que ellas nos ayudarn a llegar
hasta su esencia . La determinacin de la causa del mal social,
la recomendacin de los medios para superarlo le parecan el
mejor mtodo para afianzar el prestigio de la sociologa como
ciencia. La explicacin sociolgica de un acto ms individual
podra verter luz sobre las fuerzas que unen a la gente, ya que
1

Durkheim, Emile. Le suicide, p. V I I .


Ibd., p. I X .

237

236

los suicidios son un ejemplo patente de destruccin de los lazos


sociales.
La esencia de la explicacin de Durkheim era el "sociologismo", con cuya ptica se estudiaban todos los dems factores,
incluida la predisposicin individual al suicidio. A l indicar que
los motiyospcolgcos, de los suicidios, guecon frecuencia_earecen su causa, constituyen tan slo un reflejo individual, y adems
alterado, de las condiciones generales., Durkheim se dedic a estudiar el medio social como la causa principal, bajo cuyatofluencia cambia el porcentaje de los suicidios. Durkheim no rechazaba de plano el ro de los factores individuales, el estado psquico de algunos suicidas, las circunstancias especficas de su vida,
pero subrayaba que se trata de factores secundarios, su dependencia de las causas sociales generales, del estado de la sociedad.
Segn la concepcin de Durkheim, el porcentaje de suicidios (relacin del nmero de suicidios respecto al nmero de
habitantes) esjfuncin de varias variables sociales: las relaciones mutuas en los grupos religiosos, familiares, polticos,
nacionales y otros. Partiendo de eso, Durkheim utiliz el procedimiento de la demostracin mediante la ehrninacin (exclusin): estudiaba sistemticamente y rechazaba los .hechos
no sociales como la 'predisposicin psicoorgnica" de los individuos (estado psicoptico, factores racial y hereditario), los
rasgos del medio circundante fsico (clima, temporada, hora
de da o noche) y el proceso de imitacin. Luego estudiaba el
efecto que producen las causas sociales y el mtodo de su funcionamiento, as como las relaciones en que se encuentran los
factores sociales y no sociales.
Operando con datos de la estadstica oficial, Durkheim
descubri una serie de regularidades particulares: el porcentaje
de suicidios es ms elevado en verano que en invierno; jos
hombres se suicidan con ms frecuencia que las mujeres; los
viejos se suicidan con ms frecuencia que los jvenes; los soldados, con ms frecuencia que los civiles; los protestantes, con
i ms frecuencia que los catlicos; los solteros, viudos o divorciados, con ms frecuencia que los casados; el porcentaje de suicidios es ms elevado en las zonas urbanas que en las rurales,
etc. "Dejando a un lado al individuo en tanto que individuo,
sus mviles e ideas, nos preguntaremos inmediatamente: cules
son los estados de diferentes medios sociales (confesin religiosa, familia, sociedad poltica, grupos profesionales, etc.), bajo
cuya influencia vara el porcentaje de suicidios?" afirmaba

Duikheim . Analizando los factores sociales, Durkheim trataba


de dterminar qu elemento o qu aspecto -en concordancia
con distintas reglas lgicas y, especialmente, con la regla de los
cambios concomitantes est relacionado ms estrechamente
con el porcentaje de suicidios. Por ejemplo, qu rasgo de la
icligin tiene que ver con el suicidio?, qu tiene el catolicismo (|ue hace que entre los catlicos haya menos suicidas que
cu he los protestantes?
Empezando por la investigacin de cmo tal o cual religin
inlliiye sobre el suicidio, Durkheim mostr la diferencia entre
d catolicismo y el protestantismo tanto desde el punto de vista
de la religin, como de los ritos. El catolicismo, como un sistema tradicional ms antiguo de creencias y ritos, posee mucha
mas integridad, fuerza de conviccin, intolerancia hacia las innovaciones que destruyen el espritu comn, que el protestantismo. Eso determina una mayocohesin del grupo religioso, de
los catlicos y, por consiguiente, entre eflos hay menos suicidas,
lin cambio, el protestantismo est relacionado con la decadencia
de las creencias tradicionales, compenetrado con el "espritu del
librepensamiento" y criticismo. Su posibilidad de mancomunar
a los creyentes es menor y, por eso, el porcentaje de suicidios
es ms elevado.
Esa hiptesis permiti explicar otras muchas variables
sociales, relacionadas con el incremento del nmero de suicidios
y imidas por el grado de integracin social o el nexo social del
individuo. La familia, los hijos, la vida en el campo son faclorcs sociales integrantes quejo preservan del aislamiento social. "El nmero de suicidios vara inversamente al grado de in- i
legracin de los grupos sociales de los que el individuo forma
parte'Tr
'
I
1

Durkheim escriba que los factores de orden no social


pueden ejercer slo una influencia indirecta en el porcentaje
de suicidios. Recurri al procedimiento de incluir en la relacin el factor no social, pero buscando su aspecto ligado lo
ms estrechamente posible al factor social. La influencia de las
diferencias biolgicas, por ejemplo, sexuales, se hace evidente
cuando se analizan las correspondientes posiciones sociales de
hombres y mujeres, los mtodos de su participacin en la vida
social y econmica, los ciclos cambiantes de su actividad social,
1

Ibd., p. 148.
Ibd., p. 223.

238

239

etc. Alirmando que 'las causas de las cuales dependen distintos


tipos de suicidios son asimismo diferentes" y sealndolas dificultades para confeccionar una clasificacin morfolgica de
los suicidios que tomara en consideracin todas sus peculiaridades tipo caractersticas, Durkheim tom la decisin de componer una clasificacin etiolgica que correspondiera a las causas
de los suicidios.
Durkheim destaca cuatro tipos de suicidios: egosta, altruista, anmico y fatalista. El primer tipo se debe a las causas
que condicionan e} alejamiento del individuo de la sociedad, que
deja de ejercer influencia reguladora sobre l. La destruccin
de los lazos sociales, j a ausencia de apoyo colectivo y el aislamiento provocan un sentimiento de soledad, de vaco espiritual,
una sensacin de la tragedia de la existencia. Una de las causas
de los suicidios de este tipo puede serel individualismo extremo,,
pero lo que lo engendra es ' l a sociedad enferma", 'la astenia colectiva", ' l a angustia social" . La desorganizacin social y la
prdida de los objetivos sociales debilitan los lazos sociales
que atan al individuo a la sociedad y, por consiguiente, a la
vida. A su vez, este estado general se refleja en la desintegracin de los grupos sociales religiosos, familiares, polticos
que influyen directamente sobre el individuo.
El segundo tipo de suicidios -altruista se produce cuando
los intereses personales estn aglutinados por completo por los
sociales, cuando la integracin del grupo es tan grande que el
individuo deja de existir como persona independiente. Durkheim catalog entre este tipo de suicidios las antiguas costumbres: los suicidios de los viejos y enfermos, la autoquema
de las mujeres al morir el esposo, los suicidios de los esclavos
despus del fallecimiento del amo, etc. Ese tipo de suicidios
exista principalmente en las sociedades arcaicas.
El tercer tipo de suicidios es el anmico. Se produce preferentemente durante importantes conmociones sociales, crisis
econmicas, cuando el individuo pierde la capacidad de adaptarse a las transformaciones sociales, a las nuevas exigencias sociales
y pierde el nexo con la sociedad. La anomia social, por la que
Durkheim comprenda la ausencia de reglas y normas de conducta estrictas, cuando la vieja jerarqua de valores se desmorona y la nueva no se ha formado an, provoca la inestabilidad
1

moral de algunos individuos. Cuando la estructura social tambalea y se desorganiza, unos individuos prosperan rpidamente,
mientras que otros pierden su posicin en la sociedad, cuando
se altera el equilibrio social, el nmero de suicidios aumenta.
Durkheim caracteriza el suicidio anmico, que ms que nada se
produce en jos crculos comercialesy de negocio, desde el punto
de vista de las cualidades individuales de los representantes del
mundo comercial e industrial, de su afn incontenible de lucro
que crece desmesuradamente sin encontrar una rgida reglamentacin, alterando el equilibrio moral y psquico. De este
modo el debilitamiento o la ausencia de reglamentacin social y
la actividad humana desordenada, irregular, forma la base del
suicidio anmico. Si la sociedad es incapaz de ejercer una inlluencia adecuada sobre el hombre, es inevitable el triste desenlace.
El suicidio fatalista que se produce como resultado de un
excesivo control del grupo sobre el individuo, "el exceso de
reglamentacin" que se hace insoportable para este ltimo, es el
contrario del suicidio anmico. Lo_c,orneten las personas, cuyo
futuro esta despiadadamente tapiado y cuyas, pasiones-son
violentamente comprimidas por una disciplina opresiva."
De este modo, segn Durkheim, el suicidio es un acto planeado y consciente que realiza el individuo en dependencia de la
disciplina social. La medida del comportamiento social normal
es "el sujeto social normal" , disciplinado y dcil a la autoridad
moral colectiva.
Los conceptos de '^egosmo-altruismo" y "anomia-fatalismo" significaban, en la concepcin de Durkheim, las fuerzas o
las inclinaciones colectivas que empujaban al hombre a suicidarse. Durkheim les dio el nombre de corrientes. Se puede calcular
su intensidad por el porcentaje de suicidios. Segn el terico del
"sociologismo", las fuerzas o inclinaciones colectivas pueden
explicar las inclinaciones y las predisposiciones individuales
al suicidio y no viceversa. Los motivos psicolgicos del suicidio
son reflejos individuales y, adems, con frecuencia tergiversados,
de las condiciones generales del medio social.
El rasgo ms valioso del anlisis del suicidio, hecho por
Durkheim, es la revelacin de la esencia social de este fenmeno como un fenmeno engendrado por el estado crtico de la
1

Ibd., p. 141.
Ibd., p. 229.

Ibd., p. 311.
Ibd., p. 277.

240

sociedad burguesa. Las ideas de Durkheim dieron impulso a las


indagaciones sociolgicas del "comportamiento desviado" y, en
particular, su enfoque fue ampliamente aprovechado y desarrollado por Robert Merton. Pero, al describir con brillantez el
estado de degradacin moral, de desorganizacin psicolgicomoral y de decaimiento de la sociedad burguesa, Durkheim
no revel las verdaderas causas de esta crisis, vindolas no en
la esencia de las relaciones capitalistas, sino en el ritmo demasiado acelerado de los cambios sociales, mientras que la conciencia moral queda rezagada .
JLa_idea_jde salir de la crisis mediante la fundacin de corporaciones productivas, llamadas a fortalecer el orden moral
de la sociedad, era reaccionaria y utpica. ' Cabe fijarse en el carcter abstracto, formalista de la tipologa del suicidio, elaborada por Durkheim. La esencia de este
fenmeno social se tergiversaba, porque en el mismo grupo
figuraban actos heterogneos que reflejaban las normas sociales
de distintas formaciones socioeconmicas.
Al priorizar el factor social, Durkheim se limit tan slo
a sealar su relacin con el factor psicolgico. Durkheim expres y no elabor la idea de que la decisin del individuo se
concatena con las exigencias y normas culturales, con tal o cual
planteamiento respecto a la vida humana y su valor.
A pesar de que la concepcin de Durkheim requera un anlisis ms detallado de la correlacin de los factores objetivos
y subjetivos, la principal lnea de su investigacin dio impulso
a la elaboracin del problema general de la condicionalidad
social de la psicologa individual .
Durkheim abri el camino al anlisis cuantitativo en la sociologa, traz las vas de desarrollo de sus metodologas y
tcnicas particulares como, por ejemplo, el mtodo de incorporacin consecutiva de los factores que participan en la interaccin, cuya esencia consiste en investigar e interpretar el conjunto de las relaciones entre la pluralidad de las caractersticas,
incluidas sistemticamente en la relacin, investigada anteriormente, el estudio de esta relacin en contextos ampliamente
variables, etc. Durkheim no poda aprovechar los instrumentos
1

Mller, Hans-Peter. Wertkrise und Gesellschaftsreform:


Entile
Durkheims Schriften zurPolitik.
Pope, Whitney. Durkheim's "Suicide". A Classic Analyzed.
Chicago-London, University of Chicago Press, 1976.
1

elementales desde el punto de vista actual del anlisis cientfii o: el coeficiente de la correlacin, el concepto de interaccin
estadstica, la formalizacin de los procedimientos analticos,
etc. A pesar de ello, su trabajo desempe un papel notable
en la constitucin del enfoque sociolgico del suicidio, a difelencia del enfoque psicopatolgico, popular en su tiempo y
hasta hoy da rival del enfoque sociolgico. Aunque muchas
i (inclusiones particulares de Durkheim fueron rechazadas o
piecisadas, su idea fundamental sigue vigente hasta nuestros
das.

H. La concepcin filosfico-sociolgica de la moral


Durkheim estimaba que j a sociedad es una unidad moral de
individuos, por eso en la interpretacin de la naturaleza, el
origen y ias funciones de la moral se atena al esquema conceptual del "sociologismo", deduciendo la moral de las condiciones sociales, del medio social, de la estructura social en su
concepcin especfica.
Al principio Durkheim enfocaba la moral como un sistema
de reglas objetivas de conducta, cuyo rasgo distintivo era su
carcter coercitivo, que el individuo aislado deba obedecer.
Durkheim crea que el deber es el principal indicio de la moral.
La conducta del hombre es moral si cumple con su deber. Ms
larde Durkheim se interes por el aspecto voluntario de la moral, por sus peculiaridades como el carcter deseable, la atraccin y el inters personal del individuo por los valores mora-,
les: bienes objetivos y sociales por su naturaleza.
Tratando de ofrecer una explicacin sociolgica tanto de
la gnesis como del funcionamiento de los fenmenos morales,
Durkheim reconsider los mtodos de determinacin social de
la moral. En De la divisin del trabajo afirmaba el principio de
desarrollo histrico de las creencias morales en dependencia
de los factores morfolgicos o estructurales. Ms tarde subrayaba el significado de los perodos de auge espiritual, 'los
momentos de entusiasmo", 'los perodos de creacin y renovacin" , que dejan su recuerdo en forma de ideas, ideales
y valores. Los ltimos se mantienen y se reproducen una y
1

Durkheim, Emile. Sociologie et philosophie, p. 134.

242

243
16*

otra vez mediante la organizacin de fiestas, ceremonias pblicas


religiosas y civiles, gracias al arte oratorio y los espectculos
dramticos cuando los hombres pueden comunicarse en la vida
moral colectiva .
En cualquier caso Durkheim confirmaba la esencia social
de la moral. A l subrayar "el carcter sagrado de la moral" , lo
explicaba por el hecho de que tanto la religin como la moral
tienen como origen y objeto la sociedad, que es superior al
individuo por su fuerza y autoridad. La sociedad exige el desinters personal y el espritu de sacrificio, componentes obligatorios de la moral. "Kant postula a Dios, porque, sin esa hiptesis, la moral es ininteligible. Nosotros postulamos una sociedad
especficamente distinta de los individuos, porque de otro modo
la moral no tiene objeto y el deber no tiene fundamento" .
Como vinculaba la moral con las condiciones sociales que
la originan, Durkheim crea imposible formular y fundamentar
el ideal social de carcter revolucionario que requiere una
reorganizacin radical de la estructura social. En los casos en
que la moral se rezaga de las condiciones reales de la sociedad,
Durkheim crea que lo que deba hacerse era ponerla en concordancia con la estructura cambiada, y nada ms.
La idea de la determinacin de la moral por parte de la
estructura social estable conduca a Durkheim al relativismo
moral. Si todas las formas de moral son igualmente condicionadas por la estructura existente, son igualmente lcitas y no existen criterios objetivos para reconocer la supremaca de algunas
de ellas.
En la base de la crisis social que, segn Durkheim, tiene
principalmente naturaleza moral, se halla el cambio del carcter
y el contenido de la conciencia comn. El rpido cambio de las
normas y los valores tiene como consecuencia la prdida de la
antigua disciplina y del orden en la sociedad. La moral del individualismo no se consolid an como el principal valor social y
el contenido de la conciencia comn. La solidaridad orgnica de
la sociedad moderna no excluye el dficit de las reglas de conducta, lo que conduce a un estado de anomia, de vaco moral,
de falta de normas. Debido a ello la sociedad contempornea
est sumida en el desorden moral, atraviesa un perodo de dis1

I b d . , p . 135.
Ibd., p. 78.
Ibd.,p. 58.

244

turbios sociales. La salida de la crisis est en reforzar la regulacln moral.


En la concepcin de Durkheim el principal rgano que
cumple funciones de "intelecto colectivo" y defensor de los
intereses colectivos es el Estado, que "piensa y acta" por
loda la sociedad. Durkheim interpretaba el papel del Estado en
el espritu del liberalismo burgus, pero prevea la posibilidad de
un reforzamiento excesivo, la hipertrofia de sus funciones a
despecho de los intereses del individuo. Para defender al i n d i v w *
d o del excesivo control por parte del Estado estn los grupos
sociales "secundarios" o intermedios: religiosos, de produccin
y otros. De acuerdo con esa tesis, Durkheim expres la idea de '
los cdigos morales particulares que regulen la conducta de los
individuos en tanto que representantes de los grupos sociales
correspondientes y demostraba la necesidad del anlisis histI C O de esos cdigos, desarrollaba la idea acerca de la relatividad
de las exigencias morales, difundidas en distintos crculos
profesionales. Aljpropio tiempo, exiga establecer una jerar(|ii a rgida de reglas morales segn el grado de su importancia
social. La moral familiar, profesional y civil formaban una estructura jerrquica, en cuya cima se hallaban los valores e ideales humanitarios, plasmados en el Estado. Durkheim reproduce ni la idea de Comte sobre l Estado como rgano de apaciguamiento universal y de regulacin moral de los intereses de
todos los miembros de la sociedad, independientemente del
contenido social, de clase, de dichos intereses.
La concepcin de la jerarqua incondicional de las normas
morales tena carcter formal e iba orientada a mantener la estabilidad del orden pblico.
Segn Durkheim, el comportamiento moral del hombre se
eaiacteriza por tres rasgos esenciales: el sentido dla disciplina,
la pertenencia a un grupo y la autonoma. Daba una importancia
tan grande a la disciplina moral y al control que, en esencia,
pona un signo de igualdad entre la disciplina y la moral. Slo
el hombre es capaz de mantener conscientemente la disdplina,
gracias a la cual es posible la libertad, En el rasgo de la 'pertenencia a un grupo" se materializa la esencia social de la moral,
y en la "autonoma", la idea de obedecer consciente y voluntai lamente las prescripciones sociales.
Durkheim relacionaba directamente la interpretacin de las A
lunciones sociales de la moral con la teora de la educacin. El
objetivo de la educacin es la formacin del ser social, el de245

sai rollo en el nio de las propiedades y cualidades de su personalidad que necesita la sociedad. La obra de la educacin consiste en transformar con medios ms eficaces el ser egosta y
asocia! que es el nio en la etapa inicial de su desarrollo en
otro ser, capaz de llevar una vida moral y social.
En la doctrina de Durkheim la interpretacin de los problemas morales de la actualidad se apoyaba en su teora antropolgica, la concepcin de la dualidad de la naturaleza humana,
la concepcin de Homo dplex.
La naturaleza bilgica del hombre ( j p t ^
biolgicas, impulsos, pasiones) contradice a su naturaleza social,
creada por medio dla educacin (normas, valores,ideales). Eso
provoca una incesante inquietud interna, un sentimiento de tensin y angustia. Slo la actitud controladora de la sociedad contiene la naturaleza biolgica del hombre, sus pasiones y apetitos,
encauzndolos en determinados lmites. Cuando la sociedad debilita su control sobre el individuo, surge la anomia, el estado
de desintegracin de la sociedad y el individuo. En este estado
social no existe una rgida regulacin moral de la conducta individual, se crea una especie de vaco moral, en que los viejos
valores y normas ya no cumplen su misin y los nuevos no se
han afianzado an. Este estado es contrario al orden moral, la
regulacin y el control que caracterizan el estado normal,
"sano" de la sociedad.
En De la divisin del trabajo Durkheim analiza la anomia
desde el punto de vista de la estructura social, explicndola por
la falta de coordinacin entre las funciones sociales sobre la
base del crecimiento y la evolucin de la sociedad. En El suicidio interpretaba la anomia como una crisis moral, cuando a
consecuencia de las conmociones sociales se quebranta el sistema de regulacin normativa de las necesidades y pasiones individuales, lo que conduce a la pe'rdida por la personalidad del
equilibrio, del sentimiento de formar parte del grupo, de la
disciplina y la solidaridad social. Como consecuencia, observamos desviaciones en el comportamiento.
Durkheim crea utpicamente que se puede regular conscientemente las necesidades individuales y sociales y mantenerlas limitadas de acuerdo con las posibilidades sociales reales,
conservando, al propio tiempo, las relaciones sociales capitalistas. Eso deba impedir que surgiera la tensin, la crisis espiritual, los sentimientos de desilusin y angustia y, por consiguiente, las desviaciones en el comportamiento.

AI estudiar el problema de la esencia social de la moral,


Duikheim formul no pocas ideas justas. Fue positivo el hecho
ilr reconocer que las condiciones sociales son decisivas para la
K nesis de la moral, el anlisis de las consecuencias funcionales
de las reglas morales para la sociedad, el reconocimiento de su
vi-1 sutilidad socioculrural, por un lado, y universalidad, por
v

lltlt>.

lin principio la interpretacin sociolgica de la moral es


muy fructfera. Pero la concepcin de Durkheim era demasiado
abstracta e unilateral. Sus argumentos a favor de la sociedad
omo el nico objetivo moral digno son dbiles e infundados.
, Acaso se puede negar, por ejemplo, el valor moral del individuo, de su desarrollo armnico? Aunque Durkheim reconoca y
Henda activamente los derechos y la dignidad del individuo,
ii teora no le permita analizar dialcticamente la interaccin
le individuo y la sociedad en las condiciones histricas coni irlas. El principio de la supremaca incondicional de la soi le dad sobre el individuo era inconsistente. El colectivismo
abstracto ahistrico es tan injustificado como el individualismo
abstracto que Durkheim.criticaba constantemente. Las relaciones del individuo y la sociedad, examinadas desde el punto
le vista moral, no pueden reducirse a unas relaciones de sulioi ilinacin. Entre ellas existen las relaciones de la interaccin
dialctica.

*>. I ;i concepcin flosfico-sociolgica de la religin


La concepcin de la religin es la culminacin del desaiiollo de las ideas de Durkheim acerca de la conciencia colectiva
omo ' l a forma ms elevada de la vida psquica", ' l a conciencia de las conciencias" , En las obras de Durkheim la actitud,
1

liadicional para los positivistas, frente a la religin como una


I n s t i t u c i n social importantsima, que asegura la integracin de
la sociedad, adquiere la forma de bsquedas de las vas y los
medios de la explicacin sociolgica de la religin bajo la
Inlliicncia de los trabajos de los antroplogos ingleses y nor-

le

Durkheim, Emile. Les formes lmentaires


de la vie religieuse.
systeme totmique
en Australie. Presses Universitaires de France.

I'.uis.

1960,

p.

633.

246

247

teamericanos y, en particular, de James Frazer y Robertson


Smith. Durkheim acudi a los materiales etnogrficos, porque,
compartiendo el espritu del evolucionismo temprano, crea
que "todos los elementos esenciales del pensamiento y la vida
religiosos deben encontrarse, por lo menos en germen, en las
religiones primitivas" . Al estudiar el totemismo como la forma
ms primitiva de religin, esperaba comprender la esencia y las
funciones de la religin en las sociedades modernas "complicadas", que consideraba una simple combinacin de 'las variantes,
de una misma especie" ,
Enfocando el problema de la definicin de la religin sobre
la base del estudio de sus formas primitivas, Durkheim afirmaba
que la idea de lo sobrenatural, la idea de Dios no es un atributo indispensable de la religin. El socilogo francs estimaba
que el rasgo inherente a todas las creencias religiosas sin excepcin es la divisin, santificada por la religin, de todos los
objetos en dos clases opuestas: laicos (cotidianos, mundanos,
vulgares, impuros) y sagrados.
Lo sagrado posee, primero, la interdiccin, la separacin
de los fenmenos laicos; segundo, es objeto de aspiraciones, de
amor y respeto. De este modo, lo sagrado es al mismo tiempo
fuente de coercin (prohibicin) y de respeto (autoridad).
Segn Durkheim, eso indica el carcter social de lo sagrado, ya
que slo la sociedad posee esas cualidades: es al mismo tiempo
fuente de autoridad, amor y adoracin y fuente de coaccin. Lo
sagrado encarna las fuerzas colectivas, introduce en las conciencias individuales la idea de l o comn, las vincula con algo superior.
Lo laico est relacionado con la vida cotidiana del hombre,
sus ocupaciones individuales de todos los das, los intereses
particulares y las "pasiones egostas". JJ)e^s^mojlo,Ja_dicotc>
ma dejo sagrado y lo civil asciende, en la teora de Durkheim,
aT^ricotoma^ d e j o social y lo individual. Durkheim consideraba que la religin es un sistema ntegro de creencias y de prcticas que se refieren a las cosas sagradas, o sea, prohibidas;
creencias y prcticas que unen en una misma comunidad moral,
llamada Iglesia, a todos que se adhieren a ellas. _Eor_Iesia
Durkheim entenda la organizacin que regula la vida religiosa
colectiva del grupo. Ya los pueblos primitivos tenan "Iglesia",
1

Ibd., p. 450.
Ibd., p. 133.

" un, tenan a hombres que se ocupaban del ejercicio oporiiiiiu y correcto de los ritos religiosos. Segn Durkheim, el
piiucipul ejemplo de actividad "vulgar", laica es la actividad
laboral, fuente de pena y tristeza, y un ejemplo de oficio religioso son los ritos y ceremonias religiosos colectivos, fuente
de alegra y sublimacin espiritual. Ms de una vez Durkheim
iiri I . I que su definicin de la religin difiere mucho de lo geneialmente reconocido. Su indicio esencial es la celebracin
de ritos, orientados a los objetos sagrados, debido a la manipulacin de los cuales aumenta la fuerza solidaria del grupo,
de fortalece la conciencia comn que mantiene el espritu de
los individuos y les proporciona la seguridad, tan necesarios
pai a vivir.
Como terico del "sociologismo", Durkheim estimaba que
las causas fsicas o biolgicas no pueden explicar la religin,
mi origen y esencia. Por eso l recliazaba_el aruntismo, que dedui ia la religin de las representaciones acerca del alma inmortal
(fdward Tylor), as como el llamado naturismo, que deducala
u'ligin de la adoracin forzosa de las fuerzas fsicas de la
naturaleza (Max Mller y otros). Esas teoras sobreponen a la
icalidad observada "un mundo irreal, construido enteramente
ron imgenes fantsticas" . La misin del estudioso consiste en
encontrar esa realidad, que existe objetivamente y represntala
ciiusa, el objeto y el fin de las creencias y ritos religiosos. Esa
icalidad es la sociedad.
Al desarrollar la concepcin sociolgica de la religin,
Durkheim expres una serie de ideas acerca de distintos tipos de
eluciones entre la realidad social y la religin. Crea que la
leligin es un fenmeno social, por lo menos en tres sentidos.:
primero, como un fenmeno socialmente determinado; segundo,
como la encamacin en la conciencia colectiva de las nociones
acerca de la realidad social (semejante anlisis se basa en la identificacin de las nociones religiosas con la sociedad, la ontologi/.acin de las representaciones colectivas); tercero, como fenmeno que tiene consecuencias sociales funcionales 0 !
l
contexto de la concepcin de Durkheim significaba el anlisis de
la religin como fenmeno que satisface determinadas necesidades sociales).
Al estudiar la religin desde el punto de vista de su procedencia, Durkheim vea sus orgenes en las peculiaridades del
1

ie

n e

Ibd., p. 322.

248

249

medio social. En De la divisin del trabajo, donde la explicacin causal todava estaba separada ntidamente de otros tipos
de anlisis sociolgico, Durkheim expuso la tesis de que la religin no puede ser base de las sociedades primitivas, aunque lajs
penetra de un extremo a otro, no puede ser causa de estructuras
sociales, sino "al contrario, estas ltimas explican la potencia
y la naturaleza de la idea religiosa" . La mencin de la estructura de la sociedad primitiva, su organizacin social, cuyo reflejo
y exponente es el totemismo como sistema religioso, fue la concretizacin de la exigencia de deducir lo social de lo social. La
afirmacin de que ' l a religin es producto del medio social"
sugera la existencia de una dependencia causal entre la sociedad
y I religin, el reconocimiento de la prioridad causal de la sociedad. En este caso el socilogo francs entenda por social
las peculiaridades morfolgicas de los hechos sociales: la estructura de la sociedad y la intensidad de la comunicacin social de
sus miembros. La verdadera fuente de la religin resultaba ser la
"reunin del grupo".
Durkheim siempre consideraba la sociabilidad como un
hecho positivo, como un bien que aporta a los hombres alegra
y entusiasmo. Segn l, la comunicacin de este tipo puede ser
slo supraeconmica, o sea, que tiene lugar fuera del-proceso
laboral. As se crea la nocin de dos mundos cuantitativamente
opuestos: el cotidiano y el sagrado, que inspira fe en la gran
fuerza transformadora de la colectividad.
Algunos seguidores ven un nexo entre la teora de la excitacin colectiva de Durkheim y la psicologa de la multitud,
que se elaboraba en aquella poca (Lebon y otros).
En Las formas elementales de la vida religiosa el anlisis
de fa religin como una forma especfica de expresin de las
fuerzas sociales que supeditan a los individuos, ocupa un notable
lugar. El punto de partida es la idea de la identidad de la sociedad y las representaciones colectivas, la afirmacin de que ' l a
sociedad es la sntesis de las conciencias humanas" . La tesis
sobre la sociedad como primaria respecto a la conciencia colectiva se sustituye por la idea de que las representaciones religiosas crean la sociedad. Al identificar la conciencia social con la
1

Durkheim, Emile. De la divisin du travail social, p. 195.


Durkheim, mile. Les formes lmentaires
de la vie religieuse,

p. 606.

uligiosa, Durkheim afirmaba que el Dios de los creyentes "no es


una que la expresin figurada de la sociedad"^ y el principio
Mitrado "no es otra cosa que la sociedad hipostasiada y transfiHurada" . De este modo, la religin es la propia sociedad o, me|or dicho, el foco de aquellos aspectos de la sociedad que estn
dolados de la calidad de lo sagrado, por eso la influencia de la
religin sobre la cultura, el individuo, as como sobre las principales regularidades del pensamiento humano es casi ilimitada.
La sociedad es autora y objeto del culto y los dogmas religiosos;
cica la religin e inspira la adoracin religiosa, es Dios y creyente al mismo tiempo.
Un aspecto importante y, adems, original del anlisis de
la religin, hecho por Durkheim, es el planteamiento del problema de la religin como un sistema simblico, un sistema de
nales en el cual el anlisis sociolgico debe ver la realidad que
Forma su base, o sea, la sociedad.
Durkheim, creyendo que el principal componente de la
religin no es su parte dogmtica, sino la actividad religiosa,
expresada en los ritos colectivos, llega a la conclusin de la
F U n c i n social positiva de la religin. Segn Durkheim, el
culto est orientado a realizar el dualismo de lo sagrado y
lo laico en el comportamiento de los hombres. Como consecuencia, todos los ritos religiosos se dividen en dos tipos: negativos y positivos. Ej_objetivo de los primeros es delimitar
ostensiblemente lo sagrado y lo laico, evitar que se profane lo
agrado por lo laico, aproximar al hombre a lo sagrado a costa
del autorrenunciarmento, la autodestruccin o el ascetismo
extremo. La misin del culto positivo consiste en incorporar a
los creyentes al mundo sagrado. Durkheim destacaba en la
prctica del culto las siguientes principales funciones sociales: la
de disciplina o de la coercin y el control; la de consolidacin, o
I I I , la que asegura la unidad social; la de reproduccin, gracias a
la cual se realiza la transmisin de la herencia social a la nueva
generacin, y, por ltimo, la eufrica, que crea el alegre sentimiento de la prosperidad social. Todas esas funciones sociales
de los ritos religiosos sirven para mantener y reforzar la solidaridad social, y a nivel del individuo fortalecen la fe del hombre en sus fuerzas.
Un producto derivado del anlisis sociolgico de la religin
L

' Ibd., p. 323.


Ibd., p. 495.

Ibd., p. 633.

251

250

es el anlisis del contenido de la conciencia humana, del origen


de las capacidades lgicas fundamentales: la clasificacin y la
creacin de conceptos generales. Durkheim explicaba la primera
y la segunda capacidad como consecuencias de la vida social y
religiosa, como productos del "pensamiento religioso" , en el
cual abunda el contenido social. Como rechazaba el empirismo
y el apriorismo, que no pueden explicar el carcter universal de
las categoras, Durkheim aplic un enfoque estructural y afirmaba que distintos aspectos de la existencia social forman parte del
contenido de los conceptos generales. As, la idea del tiempo
parece surgir de las observaciones de los ritos y ceremonias
religiosos regulares. Su repeticin, junto con la regularidad de
los ciclos lunares y solares, produce el concepto de periodicidad,
duracin y temporalidad. Asimismo la categora del espacio
apareci, supuestamente, cmo resultado de una evaluacin
idntica y de la diferenciacin del espacio por los hombres_de
la misma civilizacin. Durkheim explicaba la objetividad de las
categoras por su carcter colectivo, su universalidad, por su
reconocimiento general y su utilizacin.
Alegando de que, segn l, la religin expresa las autnticas relaciones existentes, Durkheim, cuando analizaba las conexiones de la religin y la ciencia, consideraba la segunda como
continuacin y perfeccionamiento de la primera. La renuncia al
anlisis gnoseolgico de las formas de conciencia social lo llev
a la incomprensin de su especificidad, a la aseveracin de su
afinidad y sucesin. Afirmaba que la religin es eterna, ya que
siempre existir la necesidad de dar una forma ideolgica a
las relaciones del hombre y la sociedad. Adjudicaba ala religin
los rasgos generales de la ideologa, que interpretaba de un modo bastante formal y amplio.
Al enunciar una religin sin Dios, al levantar la sociedad
sobre el pedestal divino, Durkheim, por lo visto, comprenda
que el problema del individuo humano, que l siempre consideraba como algo dependiente del problema de la sociedad, contina sin resolver en teora. Se puede unir orgnicamente la
concepcin del individuo con la concepcin de la sociedad
slo basndose en el reconocimiento del papel fundamental
de la actividad social-productiva, que relaciona en un conjunto
al hombre con su naturaleza y el medio social, que lo convierte
en el arquitecto de la historia. Como no reconoca el papel de1

. isivo de la economa, Durkheim abord el problema desde


o l i o aspecto. Deja tesis de que la esfera de lareligin tradicional se hace cada vez ms estrecha, Durkheim pas a afirmar que
la conciencia colectiva adquiri en la sociedad de aquel entonces
un nuevo contenido y forma, plasmndose en la "religin del
humanitarismo", cuya expresin racional es la moral del individualismo. A medida que se desarrolla la sociedad, el respeto al
individuo se convierte en una especie de dogma social: las fuerais sociales colectivas se expresan en el culto al individuo. Segn
Dnrkh eim, la actitud hacia el hombre como la encarnacin de
la divinidad individual podra explicar un cambio tan inesperado
del objeto de adoracin. Sin embargo, Durkheim no pudo alegar
ai jumentos tericos convincentes. El terico del "sociologismo"
no pudo demostrar que la idea del humanitarismo abstracto
burgus se transforma, en efecto, en la ideologa de todas las
I k M i de la sociedad burguesa, sobre cuya base puede operarse
su unificacin ideolgica.
Al privar el concepto de religin de su principal componente - l a fe en lo sobrenatural, en Dios-, y al defender la inlerpretacin ampliada de la religin como un sistema de creencias y ritos referentes a algn objeto socialmente importante,
Durkheim, en esencia, identificaba la religin con una ideologa
abstracta de carcter extratemporal, eterno, que se manifiesta
de igual modo en cualquier sociedad.
El principio del evolucionismo, segn el cual ya las formas
sociales primitivas contienen todos los rasgos del fenmeno,
permiti a Durkheim llegar a la conclusin sobre el rol integrante de la religin en todas las formaciones sociales. Durkheim,
i|iiien consideraba la sociedad nico objeto deTa adoracin religiosa (la sociedad como encamacin de la concordia armnica),
no revel las autnticas causas de esa deificacin que, en realidad, es posible slo cuando las relaciones sociales tengan determinado carcter antagnico y se presenten en una forma encubierta, falsa y enajenada del individuo. Las causas objetivas de la
enajenacin de la sociedad respecto al individuo, que condicionaron la posibilidad de la explicacin irracional de este hecho
por la religin, en ese caso no fueron reveladas. En ello consiste
el principal defecto del anlisis sociolgico que ignora la existencia de las clases y de las relaciones entre ellas como base material objetiva de la vida social.

l b d . , p . 13.

253

252

10. El lugar de Durkheim en la historia de la sociologa.


El "sociologismo" y el marxismo
Actualmente todo el mundo reconoce que Durkheim ejerci
influencia sobre la sociologa burguesa. Se fij en muchos problemas clave, fundamentales, de la ciencia sociolgica, a ello
se debe, en particular, su popularidad en Francia a fines del
siglo XlX-primer tercio del XX, la divulgacin de sus ideas en
otros pases de Europa y Amrica, as como el inters que despiertan en los estudiosos de nuestros das .
La naturaleza de la sociedad, su principio integrante, su
estado "sano" y patolgico, la esencia y las funciones de la conciencia social, los mtodos de las indagaciones sociolgicas y
el status de la sociologa como ciencia, todos esos problemas
que Durkheim resuelve desde las posiciones de una concepcin
filosfico-sociolgica bastante ntegra, figuran, sin duda, entre
los problemas ms importantes de la sociologa terica. La influencia creciente que ejerce actualmente la metodologa marxista sobre el pensamiento social burgus contribuye en muchos
aspectos a su nueva interpretacin. Cuando se busca intensamente la respuesta a la pregunta sobre las vas de desarrollo
del mundo contemporneo, con frecuencia empiezan a comparar las teoras de Marx, Durkheim, Weber y Pareto .
Las tesis tericas generales del "sociologismo" sirvieron
de base para los principios de la escuela del funcionalismo estructural. No es casual que al determinar el lugar y la importancia de Durkheim en la historia de la sociologa, La Enciclopedia
Internacional de las Ciencias Sociales lo llame uno de los principales fundadores de la teora sociolgica moderna . El funcionalismo estructural asienta su concepcin terico-metodolgica
en las tesis de Durkheim sobre la sociedad como un sistema
autorregulador, poseedor de cualidades que no se reducen a las
propiedades de elementos aislados, sobre el orden pblico como
estado normal de la sociedad, sobre el significado de las instituciones de educacin y control, sobre los principios del enfoque
funcional del anlisis de los fenmenos sociales desde el punto
1

Reiner, Robert; Fenton, Steve; Hamnett, Jan. Durkheim and


Modern Sociology. Cambridge. Cambridge University Press, 1984.
Giddens, Anthony. Capitalism and Modern Social Theory.
International Encyclopedia of the Social Sciences. New York,
The Macmillan Company & The Free Press, 1968, Vol. 4, p. 311.
1

de vista del rol que cumplen en el sistema. No exageramos


. ii.indo afirmamos que as direcciones, indicadas por Durkheim,
Id anlisis de la sociedad, tomadas juntas, constituyen el principal bagaje terico del funcionalismo estructural moderno.
El inters de Durkheim por las manifestaciones de la criNis de la sociedad, la acentuacin de la atencin en su condicionalidad social permitieron a sus adversarios y crticos de entre
los economistas y socilogos burgueses comparar el "sociologismo" con algunas tesis de la teora marxista. Ya despus de la
publicacin de las primeras obras a Durkheim le reprochaban del
colectivismo y materialismo. As, Paul Barth en su Filosofa de
la historia como sociologa catalog el "sociologismo" y el marxismo en el mismo grupo de doctrinas sociales a las que llam
"concepcin econmica de la historia". Con frecuencia en la
literatura burguesa contempornea se encuentran intentos de
i omparar a Marx y Durkheim, se establecen paralelos o se descu bren rasgos anlogos que, al parecer, tuvieron lugar en la solucin de algunos problemas de principio de la teora sociolgica.
Durkheim conoca algunas obras de Marx, ley El Capital,
reconoca su importancia y expresaba su actitud frente a algunas
tenis tericas fundamentales del marxismo. Al criticar el marxismo, Durkheim lo identificaba con el determinismo econmico
vulgar, con la afirmacin de la dependencia causal lineal de los
lenomenos sociales respecto a los factores econmicos, con el
no reconocimiento de la influencia recurrente de las ideas sobre
l.i vida econmica. El propio Durkheim precis el punto en que
MI concepcin sociolgica es afn al marxismo, a saber: ' l a
Idea de que la vida social debe explicarse no por las concepciones de quienes participan en ella, sino por causas ms pro(ti mas" .
1

No obstante, reconociendo el valor cientfico de la idea


de la objetividad de la vida social, Durkheim comprenda por
nbjciividad una cosa completamente distinta que Marx. En la inti 11' i c i acin de Durkheim la objetividad es la independencia de
lo lenomenos sociales de la conciencia individual, las representaciones individuales, es la existencia objetiva de la conciencia
i olee ti va respecto a la conciencia del individuo. En la interpretacin de Marx la objetividad de la realidad sociohistrica es el
HTICter histrico-natural de desarrollo social que transcurre de
Durkheim, Emile. Antonio abrila.
Essais sur la
mutirialist de Vhistoire. Paris, Giard et Brire, p. 348.
1

conception

ir

acuerdo con las leyes, las cuales, en fin de cuentas, son independientes de toda conciencia, tanto individual como colectiva.
Insistiendo en la primaca de lo social, Durkheim comprenda por lo social preferentemente lo ideolgico o, mejor dicho,
lo moral. Identificaba el medio social con el medio moral. En
cambio, Marx no reduca las relaciones sociales exclusivamente a
las econmicas, reconoca la existencia de los vnculos sociales
(familiares, nacionales, de clase, de grupo), estimando que las
relaciones materiales de produccin son la base sobre la cual
se forman las relaciones de otro tipo y gracias a la cual se llenan de contenido histrico concreto.
Es sintomtica la actitud de Durkheim frente a la economa. Interpretaba la economa de un modo simplista como el
"estado de la tcnica industrial" y crea que los vnculos econmicos no llegan a formar slidos contactos sociales. Segn l, la
actividad econmica "es asocial". Los "tipos sociales" de Durkheim, por los que entenda las sociedades de distintos perodos
histricos, significaban un conjunto nico de factores ecolgicos, demogrficos e ideolgicos. Crea que los factores ideolgicos son los determinantes. Los "tipos sociales" no tenan nada
de comn con el concepto marxista de la formacin socioeconmica, el cual se caracteriza por el reconocimiento del papel
decisivo de las relaciones de produccin, la divisin de la sociedad en clases y la explicacin de la esfera ideolgica y otras
esferas espirituales como el reflejo de las posiciones y los intereses de clase.
En la explicacin de las regularidades de la vida social
Durkheim y sus seguidores partan de la llamada conciencia colectiva. Y, segn la idea del socilogo francs, el origen y la esencia de dicha conciencia dependan directamente de la comunicacin entre los individuos que se consideraba fuera de cualesquiera condiciones histricas concretas, fuera de la actividad histrica concreta de los hombres. Durkheim vea en el complicado
proceso de la comunicacin slo la interaccin psicolgica de los
individuos durante las reuniones y ceremonias colectivas, durante las fiestas y los ritos religiosos, interaccin que contrapona a la actividad social laboral.
Durkheim idealizaba las relaciones sociales, las interpretaba
como relaciones de concordia, solidaridad, armona y colaboracin. Los conflictos y contradicciones sociales los sacaba fuera
del orden pblico "normal" natural, vea en ellos un mal que se
poda subsanar sin cambiar los pilares sociales. En este plantea256

unen lo conservador se concentr el principal nfasis del "sociologisuio", profundamente hostil al espritu revolucionario del
mirxismo, a la esencia de su teora, a lo ms esencial de la dia|l i i n a marxista y, en este caso, a la explicacin del desarrollo
i omo lucha de fuerzas sociales antagnicas.
La interpretacin global de la conciencia social como un
. onjunto de representaciones colectivas, sin destacar la esencial
! MI i deidad de sus normas aisladas, la sustitucin del problema
de la esencia de distintas formas de conciencia social por el
problema de sus funciones, la hiperbolizacin de algunas funciones y la sustitucin de todas ellas prcticamente por una sola
la de integracin, tales son las races gnoseolgicas del
KM lologismo" de Durkheim.
Las contradicciones de esa concepcin se basan en la con11 .nliccin entre la metodologa objetiva naturalista y la teora
llpiritualista de la conciencia colectiva, identificada con la
K ledad.
Durkheim senta profunda y vivamente la crisis social;
i ieia que si no se pona fin a esa crisis, podra tener resultatot ltales. Poi eso todos los esfuerzos del socilogo estaban
i n. .mimados a conservar los fundamentos dla organizacin so. i.il existente, a reformarla y perfeccionarla. El "sociologismo"
i
o concepcin estaba llamado a fundamentar ese fin.
lis significativo que los intentos de los socilogos burgueIK'N de justificar tericamente la existencia del capitalismo en
nuestros das y encontrar una salida de la crisis se apoyan en
lu ideas y concepciones de Durkheim, quien plante el problema de la crisis del mundo burgus como el central en la sociologa. En este sentido son tpicas las concepciones de los llamados ncoconservadores (Daniel Bell, Robert Nisbeth, Seymour
Mulin Lipset, Nathan Glazer, Samuel Huntington, Daniel
Movnihan y otros), quienes en sus ltimas publicaciones reproducen y reconsideran las concepciones de Durkheim sobre el
ni den social y la anomia, la meritocracia (retribucin justa por
los mritos de acuerdo con el trabajo y el talento), sobre el
Egosmo social que, al parecer, fomenta las crecientes pretendales de las vastas masas, exponen una visin pesimista de la
l l tu raleza humana, la necesidad, debido a ello, de reforzar el
(rol social y la "autoridad social" de los dirigentes.
En el libro Sociologa e ideologa, el marxista francs
Mh bel Dion afirmaba con razn que la sociologa toma parte en
las "grandes batallas" de nuestra poca, puesto que apoya ' l a
257

vieja sociedad capitalista o, al contrario, trabaja para reemplazarla por una sociedad socialista" . Defendiendo a Durkheim de
las acusaciones de concepciones reaccionarias por parte de los
izquierdistas, Dion sealaba que la "dualidad" del sociologismo
se deba a que "l (Durkheim Nota del autor.) perteneca a la
clase burguesa, que crea todava o quera creer que su sistema
social y sus valores son eternos" . En ello hay que buscar los
orgenes de lo contradictorio de la concepcin de Durkheim,
que se diferenciaba de un modo ventajoso de las concepciones
teolgicas y subjetivo-idealistas acientficas. Hasta nuestros das
no han perdido su actualidad la crtica por Durkheim del reduccionismo biolgico y psicolgico en la sociologa burguesa, la
indicacin del vnculo indispensable de la sociologa y la filosofa, la crtica de las especulaciones abstractas y de la manipulacin con los hechos empricos, no orientada por la teora.
1

Dion, MicheL Sociologie


1973, p. 60.
Ibd., p. 68, 69.
2

et idologie.

Editions Sociales. Paris,