Vous êtes sur la page 1sur 19

LA TOUR EIFFEL entre refus et fascination.

1889 - 1950
Cest loccasion de lExposition Universelle de 1889, date qui marquait le centenaire de la Rvolution franaise quun grand
concours est lanc dans le Journal officiel. Le pari est d tudier la possibilit dlever sur le Champ-de-Mars une tour de fer,
base carre, de 125 mtres de ct et de 300 mtres de hauteur . Choisi parmi 107 projets, cest le projet de Gustave
Eiffel qui est retenu. La Tour Eiffel est inaugure le 7 mai 1889.

Controverses ses dbuts, avant mme la fin de sa construction


14 fvrier 1887 : les travaux viennent de commencer
Les artistes contre la Tour Eiffel, journal Le Temps, 14 fv.1887

Lettre ouverte adresse M. Alphand, commissaire de l'Exposition.


Nous venons, crivains, peintres, sculpteurs, architectes, amateurs passionns de la beaut, jusqu'ici intacte, de Paris,
protester de toutes nos forces, de toute notre indignation, au nom du got franais mconnu, au nom de l'art et de lhistoire
franais menacs, contre l'rection, en plein cur de notre capitale, de l'inutile et monstrueuse Tour Eiffel, que la malignit
publique, souvent empreinte de bon sens et d'esprit de justice, a dj baptise du nom de Tour de Babel .
Sans tomber dans l'exaltation du chauvinisme, nous avons le droit de proclamer bien haut que Paris est la ville sans
rivale dans le monde. Au-dessus de ses rues, de ses boulevards largis, du milieu de ses magnifiques promenades, surgissent
les plus nobles monuments que le genre humain ait enfants.
L'me de la France, cratrice de chefs-d'uvre, resplendit parmi cette floraison auguste de pierres. L'Italie, l'Allemagne,
les Flandres, si fires juste titre de leur hritage artistique, ne possdent rien qui soit comparable au ntre, et de tous les
coins de l'univers Paris attire les curiosits et les admirations.
Allons-nous donc laisser profaner tout cela ? La ville de Paris va-t-elle donc s'associer plus longtemps aux baroques, aux
mercantiles imaginations d'un constructeur de machines, pour s'enlaidir irrparablement et se dshonorer ?
Car la Tour Eiffel, dont la commerciale Amrique elle-mme ne voudrait pas, cest, nen doutez point, le dshonneur de
Paris. Chacun le sent, chacun le dit, chacun s'en afflige profondment, et nous ne sommes quun faible cho de lopinion
universelle, si lgitimement alarme.
Enfin lorsque les trangers viendront visiter notre Exposition, ils scrieront, tonns : Quoi ? C'est cette horreur que
les Franais ont trouve pour nous donner une ide de leur got si fort vant ? Et ils auront raison de se moquer de nous,
parce que le Paris des gothiques sublimes, le Paris de Jean Goujon, de Germain Pilon, de Puget, de Rude, de Barye, etc., sera
devenu le Paris de M. Eiffel.
II suffit d'ailleurs, pour se rendre compte de ce que nous avanons, de se figurer un instant une tour vertigineusement
ridicule, dominant Paris, ainsi qu'une gigantesque chemine d'usine, crasant de sa masse barbare Notre-Dame, la
Sainte-Chapelle, le dme des Invalides, l'Arc de triomphe, tous nos monuments humilis, toutes nos architectures
rapetisses, qui disparatront dans ce rve stupfiant. Et pendant vingt ans, nous verrons sallonger sur la ville entire,
frmissante encore du gnie de tant de sicles, nous verrons s'allonger comme une tache d'encre l'ombre odieuse de
lodieuse colonne de tle boulonne...
C'est vous, Monsieur et cher compatriote, vous qui aimez tant Paris, qui l'avez tant embelli, qui lavez tant de fois
protg contre les dvastations administratives et le vandalisme des entreprises industrielles, qu'appartient l'honneur de le
dfendre une fois de plus.
Nous nous remettons vous du soin de plaider la cause de Paris, sachant que vous y dploierez toute lnergie, toute
lloquence que doit inspirer un artiste tel que vous lamour de ce qui est beau, de ce qui est grand, de ce qui est juste Et
si notre cri d'alarme n'est pas entendu, si nos raisons ne sont pas coutes, si Paris s'obstine dans l'ide de dshonorer Paris,
nous aurons, du moins, vous et nous, fait entendre une protestation qui honore.
47 signatures, dont [par ordre alphabtique] : Lon Bonnat, William Bouguereau, Franois Coppe, Daumais,
Alexandre Dumas fils, Grme, Charles Garnier, Charles Gounod, Eugne Guillaume, Joris-Karl Huysmans,
Leconte de Lisle, Guy de Maupassant, Ernest Meissonier, douard Pailleron, Victorien Sardou, Sully-Prudhomme,
Joseph Vaudremer, mile Zola, etc.

Rponse de Gustave Eiffel


Quels sont les motifs que donnent les artistes pour protester contre l'rection de la tour ? Qu'elle est inutile et
monstrueuse ! Nous parlerons de l'inutilit tout l'heure. Ne nous occupons pour le moment que du mrite esthtique sur
lequel les artistes sont plus particulirement comptents.
Je voudrais bien savoir sur quoi ils fondent leur jugement. Car, remarquez-le, monsieur, cette tour, personne ne l'a vue
et personne, avant qu'elle ne soit construite, ne pourrait dire ce qu'elle sera. On ne la connat jusqu' prsent que par un
simple dessin gomtral ; mais quoiqu'il ait t tir des centaines de mille d'exemplaires, est-il permis d'apprcier avec
comptence l'effet gnral artistique d'un monument d'aprs un simple dessin, quand ce monument sort tellement des
dimensions dj pratiques et des formes dj connues ?
Et, si la tour, quand elle sera construite, tait regarde comme une chose belle et intressante, les artistes ne
regretteraient-ils pas d'tre partis si vite et si lgrement en campagne ? Qu'ils attendent donc de l'avoir vue pour s'en faire
une juste ide et pouvoir la juger.
Je vous dirai toute ma pense et toutes mes esprances. Je crois, pour ma part, que la tour aura sa beaut propre. Parce
que nous sommes des ingnieurs, croit-on donc que la beaut ne nous proccupe pas dans nos constructions et qu'en mme
temps que nous faisons solide et durable nous ne nous efforons pas de faire lgant ? Est-ce que les vritables conditions de
la force ne sont pas toujours conformes aux conditions secrtes de l'harmonie ? Le premier principe de l'esthtique
architecturale est que les lignes essentielles d'un monument soient dtermines par la parfaite appropriation sa
2

destination. Or, de quelle condition ai-je eu, avant tout, tenir compte dans la tour ? De la rsistance au vent. Eh bien ! je
prtends que les courbes des quatre artes du monument telles que le calcul les a fournies, qui, partant d'un norme et
inusit empattement la base, vont en s'effilant jusqu'au sommet, donneront une grande impression de force et de beaut ;
car elles traduiront aux yeux la hardiesse de la conception dans son ensemble, de mme que les nombreux vides mnags
dans les lments mmes de la construction accuseront fortement le constant souci de ne pas livrer inutilement aux
violences des ouragans des surfaces dangereuses pour la stabilit de l'difice.
La tour sera le plus haut difice qu'aient jamais lev les hommes. Ne sera-t-elle donc pas grandiose aussi sa faon ?
Et pourquoi ce qui est admirable en gypte deviendrait-il hideux et ridicule Paris ? Je cherche et j'avoue que je ne trouve
pas.
La protestation dit que la tour va craser de sa grosse masse barbare Notre-Dame, la Sainte-Chapelle, la tour
Saint-Jacques, le Louvre, le dme des Invalides, l'Arc de triomphe, tous nos monuments. Que de choses la fois ! Cela fait
sourire, vraiment. Quand on veut admirer Notre-Dame, on va la voir du parvis. En quoi du Champ-de-Mars la tour
gnera-t-elle le curieux plac sur le parvis Notre-Dame, qui ne la verra pas ? C'est d'ailleurs une des ides les plus fausses,
quoique des plus rpandues, mme parmi les artistes, que celle qui consiste croire qu'un difice lev crase les
constructions environnantes.
Regardez si l'Opra ne parat pas plus cras par les maisons du voisinage qu'il ne les crase lui-mme. Allez au
rond-point de l'toile, et, parce que l'Arc de triomphe est grand, les maisons de la place ne vous en paratront pas plus
petites. Au contraire, les maisons ont bien l'air d'avoir la hauteur qu'elles ont rellement, cest--dire peu prs quinze
mtres, et il faut un effort de l'esprit pour se persuader que l'Arc de triomphe en mesure quarante-cinq, cest--dire trois fois
plus.
Reste la question d'utilit. Ici, puisque nous quittons le domaine artistique, il me sera bien permis d'opposer l'opinion
des artistes celle du public.
Je ne crois point faire preuve de vanit en disant que jamais projet n'a t plus populaire ; j'ai tous les jours la preuve
qu'il n'y a pas dans Paris de gens, si humbles qu'ils soient, qui ne le connaissent et ne s'y intressent. l'tranger mme,
quand il m'arrive de voyager, je suis tonn du retentissement qu'il a eu.
Quant aux savants, les vrais juges de la question d'utilit, je puis dire qu'ils sont unanimes.
Non seulement la tour promet d'intressantes observations pour l'astronomie, la mtorologie et la physique, non
seulement elle permettra en temps de guerre de tenir Paris constamment reli au reste de la France, mais elle sera en mme
temps la preuve clatante des progrs raliss en ce sicle par l'art des ingnieurs. C'est seulement notre poque, en ces
dernires annes, que l'on pouvait dresser des calculs assez srs et travailler le fer avec assez de prcision pour songer une
aussi gigantesque entreprise.
N'est-ce rien pour la gloire de Paris que ce rsum de la science contemporaine soit rig dans ses murs ?
La protestation gratifie la tour d odieuse colonne de tle boulonne . Je nai point vu ce ton de ddain sans en tre
irrit. Il y a parmi les signataires des hommes que jadmire et que jestime. Il y en a dautres qui sont connus pour peindre de
jolies petites femmes se mettant une fleur au corsage ou pour avoir tourn spirituellement quelques couplets de vaudeville.
Eh bien, franchement, je crois que toute la France nest pas l-dedans. M. de Vogu, dans un rcent article de la Revue des
Deux Mondes, aprs avoir constat que dans nimporte quelle ville dEurope o il passait il entendait chanter Ugne, tu me
fais de la peine et le Bi du bout du banc, se demandait si nous tions en train de devenir les grculi du monde
contemporain. Il me semble que net-elle pas dautre raison dtre que de montrer que nous ne sommes pas seulement le
pays des amusements mais aussi celui des ingnieurs et des constructeurs quon appelle de toutes les rgions du monde
pour difier les ponts, les viaducs, les gares et les grands monuments de lindustrie moderne, la tour Eiffel mriterait dtre
traite avec plus de considration.
Gustave Eiffel (1832-1923) - Rponse au Manifeste contre la Tour - Le Monde 1887

Rponse de Monsieur Alphand, directeur gnral des travaux de la ville de Paris dont lExposition Universelle,
fvrier 1887
Messieurs Victorien Sardou, Alexandre Dumas, Franois Coppe et vous tous qui avez dlivr ce message charg d'un fort
ressentiment et d'une grande crainte de ce monstre d'acier, considrez-vous que cette gante mtallique imposerait le
dshonneur de Paris aux yeux du monde ?
Vous me parlez d'une tour de Babel , mais il ne s'agit point d'un quelconque monument destin grimper jusqu'au haut
des cieux, mais d'une uvre architecturale destine imposer Paris aux yeux de la France, si ce n'est aux yeux du monde.
Vous me dites que la commerciale Amrique n'a pas dsir un tel ouvrage ? Et bien qu'il en soit ainsi, laissons aux sots ce
qu'ils mritent : un paysage dsesprment vide de tout objet apportant un tant soit peu d'intrt pour leur morne pays :
laissons ce triste pays dans l'tat o il se trouve, ce qui implique un manque d'originalit et de modernit flagrant.
Cette tour sera certes boulonne mais apprenez, vous qui me lisez, que tout objet dcrit comme solide contient du
mtal, ainsi apprenez que le bois brle et se brise, et que la pierre s'effrite au fil des ges, nous construisons, Messieurs, le
souvenir de cette poque livre aux futures gnrations, lorsque vos maisons et vos immeubles seront dtruits par la course
irrductible du temps, se dressera alors ce fier symbole qui dmontrera sa solidit, et ainsi celle de Paris, aux yeux de
l'univers.
3

C'est galement pour prouver la grandeur de la France que nous btissons cette tour vertigineusement ridicule car qui
osera bafouer l'honneur de Paris, la ville possdant le btiment le plus grand jamais construit ?
Oui, certes, j'aime Paris, j'aime ses foules, ses marchs, ses monuments. J'aime tout en Paris et je donnerais tout pour elle,
j'ai certes embelli Paris mais cette uvre monumentale, aux dimensions dantesques, sera le clou de cette exposition
universelle, elle sera mon chef d'uvre.
Vous dcrivez mon amour de ce qui est beau, de ce qui est grand, de ce qui est juste ; mais alors, pourquoi ces clameurs ?
Pourquoi ces cris ? Cette fougue ? Cette uvre est cre pour dmontrer qu'il n'y a pas plus belle cit que Paris ; par sa taille,
cette tour fera rsonner Paris jusqu'en Orient, travers les steppes glaces, les plaines brlantes du dsert, travers vents et
mares, le monde entier retiendra son souffle lors de la dcouverte de cette tour gigantesque ; tous seront bahis par la
prouesse de Paris.
Enfin, pour la plus grande gloire de Paris ; et donc de la France, ceux qui auront le courage doser grimper au sommet de
cette titanesque dame d'acier dcouvriront alors un paysage nul autre pareil, ils pourront alors admirer notre somptueuse
cit dans tout son clat, la dcouvrant d'un point un autre avec son clatante beaut qui tonnera toujours les foules.
Voil pourquoi, chers confrres de l'esthtisme, je m'acharne faire aboutir ce projet de titan qui a besoin des efforts de
tous, mais surtout, de l'accord de tous. Notre geste ne peut tre critiqu, mais doit tre encourag, notre projet doit tre
plac dans l'admiration de tous les bons franais.
Nous construisons l'avenir.
Nous construisons la nouvelle cit de Paris.
Nous construisons la tour Eiffel.

Joute entre deux potes satiriques


Franois Coppe (1842-1908), Les paroles sincres (1890)
Sur la Tour Eiffel
Deuxime plateau
Jai visit la Tour norme,
Le mt de fer aux durs agrs.
Inachev, confus, difforme,
Le monstre est hideux, vu de prs.
Gante, sans beaut ni style,
Cest bien lidole de mtal,
Symbole de force inutile
Et triomphe du fait brutal.
Jai touch labsurde prodige,
Constat le miracle vain.
Jai gravi, domptant le vertige,
La vis des escaliers sans fin.
Saisissant la rampe poigne,
tourdi, sol de grand air,
Jai grimp, tel quune araigne,
Dans limmense toile de fer ;
Et, comme enfin loiseau se juche,
Jai fait sonner sous mes talons
Les hauts planchers o lon trbuche
En heurtant du pied les boulons.
L, jai pu voir, couvrant des lieues,
Paris, ses tours, son dme dor,
Le cirque des collines bleues,
Et du lointain... encor, encor !
Mais, au fond du gouffre, la Ville
Ne mmut ni ne me charma.
Cest le plan-relief immobile,
Cest le morne panorama,
Transformant palais de lhistoire,
Riches quartiers, faubourgs sans pain,
En jouets de la fort Noire
Sortis de leur bote en sapin.
Oui, le grand Paris qui fourmille
Est mesquin, vu de ce hauban.
LOblisque nest quune aiguille
Et la Seine nest quun ruban ;
Et lon est triste au fond de lme
De voir crass, tout en bas,
LArc de Triomphe et Notre-Dame,
La gloire et la prire, hlas !
Du vaste monde, en cet abme,
Je naperois quun petit coin.
Pourquoi monter de cime en cime ?
Le ciel est toujours aussi loin.

Enfants des orgueilleuses Gaules,


Pourquoi recommencer Babel ?
Le mont Blanc hausse les paules
En songeant la Tour Eiffel.

Car voici la grande pense,


Le vrai but, le profond dessous :
Cette pyramide insense,
On y montera pour cent sous.

Quils aillent consulter, nos matres,


Lartiste le plus ignorant.
Un monument de trois cents mtres,
Cest norme. Ce nest pas grand.

Le flneur, quand il considre


Les cent tages gravir
Du dmesur belvdre,
Demande : A quoi peut-il servir ?

Moyen Age ! Renaissance !


bons artisans du pass !
Jours de gniale innocence,
Dart pur et dsintress ;

Tamerlan est-il nos portes ?


Est-ce de l-haut quon surprend
Les manuvres de ses cohortes ?
Pas du tout. Cest un restaurant.

O, brlant dune foi nave,


Pendant vingt ans, avec amour,
Limagier sculptait une ogive
claire peine en plein jour ;

ces hauteurs vertigineuses,


Le savant voit-il mieux les chocs
Des mondes et des nbuleuses ?
Non pas. On y prendra des bocks.

O, sinspirant des grands modles


Et pour mieux orner son donjon,
Le Roi logeait les hirondelles
Dans un marbre de Jean Goujon !

La fin du sicle est peu svre,


Le pourboire fleurit partout.
La Tour Eiffel nest quune affaire ;
Et cest le suprme dgot.

vieux sicles dart, quelle honte !


cent peuples civiliss
Nous montrerons ce jet de fonte
Et des badauds hypnotiss.

difice de dcadence
Sur qui, tout lheure, on lira :
Ici lon boit. Ici lon danse,
Qui sait ? sur lair du a ira

Pourtant, aux lugubres dfaites


Notre gnie a survcu ;
Un laurier cache sur nos ttes
La ride amre du vaincu.

uvre monstrueuse et manque,


Laid colosse couleur de nuit,
Tour de fer, rve de Yankee,
Ton obsession me poursuit.

Pour que lEurope, qui nous raille,


Ft battue ce noble jeu,
Tout le prix de cette ferraille,
Des millions, ctait bien peu.

Pensif sur ta charpente altire,


Jai cru, dans mes pressentiments,
Entendre, lEst, vers la frontire,
Rouler les canons allemands.

Un chef-duvre vaut davantage ;


Et quand mme, et non moins
content,
Louvrier sur lchafaudage
Et gagn sa vie en chantant.

Car, le jour o la France en armes


Jouera le fatal coup de ds,
Nous regretterons avec larmes
Le fer et lor dilapids,

Non ! plus de luttes idales,


De tournois en lhonneur du beau !
Faisons des gares et des halles :
Cest lavenir, cest lart nouveau.
Longue comme un discours prolixe
De ministre ou de dput,
Que la Tour, gargote prix fixe,
Vende tous lhospitalit !

Et maudirons leffort dHercule,


Fait si grandpeine, tel prix,
Pour planter ce mt ridicule
Sur le navire de Paris.
Adieu-vat, vaisseau symbolique,
Par la sombre houle battu !
Le ciel est noir, la mer tragique.
Vers quels cueils nous mnes-tu ?
22 juillet 1888.

Raoul Bonnery, Le franc Journal, mai 1889


La tour Eiffel Franois Coppe, le jour de ses 300 mtres.
Audacieuse et volontaire,
Du fer, je suis l'apothose ?
J'avais jur l'crasement
Je lui btis un pidestal ?
Des hauts monuments de la terre.
Pourquoi pas ! Le fer, je suppose,
C'est fait, j'ai tenu mon serment.
N'est point si vulgaire mtal.
J'tais moiti de ma taille
Quand un jour, raillant mon destin,
Tu t'en vins me livrer bataille,
Pour arme, une plume la main.

Il fournit le soc et l'pe :


Richesse et force d'un pays,
Et dans toute belle pope,
Le fer aura toujours le prix.

tait-ce un si pitre quipage


Que tu comptais vaincre, vraiment !
David, ton mule en courage,
Brava Goliath plus srement.

Quel sang dans tes veines circule


Pour t'crier, avec mpris,
Que je suis un mt ridicule
Sur le navire de Paris.

Tu mis la fleur de ta science


m'appeler "Monstre hideux";
Un peu plus de reconnaissance
T'et convenu peut-tre mieux.

Un mt ? J'accepte l'pithte,
Mais un mt fier, audacieux,
Qui saura, portant haut la tte,
Parler de progrs jusqu'aux cieux.

Si, comme avec tant de faconde,


Tu l'as dit dans Le Figaro,
Je dois, des quatre coins du monde,
Entendre me crier : Haro !

Un mt qui sur la ville immense,


La nuit projettera des feux,
Un mt o l'tendard de France
Un jour, flottera radieux !

Je suis le brutal colosse


Que tu dpeins l'Univers,
Crois-tu que pareil molosse,
Tu m'eusses mordu de tes vers !

Hampe de drapeau, sentinelle,


Phare : voil ma mission !
Pote en ton me immortelle
Rentre ton indignation.

[]

On en parle Tmoignages et ractions


Guy de Maupassant, La Vie errante, 1890
Chapitre 1 : Lassitude
Jai quitt Paris et mme la France, parce que la tour Eiffel finissait par mennuyer trop.
Non seulement on la voyait de partout, mais on la trouvait partout, faite de toutes les matires connues, expose
toutes les vitres, cauchemar invitable et torturant.
Ce nest pas elle uniquement dailleurs qui ma donn une irrsistible envie de vivre seul pendant quelque temps, mais
tout ce quon a fait autour delle, dedans, dessus, aux environs.
Comment tous les journaux vraiment ont-ils os nous parler darchitecture nouvelle propos de cette carcasse
mtallique, car larchitecture, le plus incompris et le plus oubli des arts aujourdhui, en est peut-tre aussi le plus
esthtique, le plus mystrieux et le plus nourri dides ?
Il a eu ce privilge travers les sicles de symboliser pour ainsi dire chaque poque, de rsumer, par un trs petit
nombre de monuments typiques, la manire de penser, de sentir et de rver dune race et dune civilisation.
Quelques temples et quelques glises, quelques palais et quelques chteaux contiennent peu prs toute lhistoire de
lart travers le monde, expriment nos yeux mieux que des livres, par lharmonie des lignes et le charme de
lornementation, toute la grce et la grandeur dune poque.
Mais je me demande ce quon conclura de notre gnration si quelque prochaine meute ne dboulonne pas cette
haute et maigre pyramide dchelles de fer, squelette disgracieux et gant, dont la base semble faite pour porter un
formidable monument de Cyclopes et qui avorte en un ridicule et mince profil de chemine dusine.
Cest un problme rsolu, dit-on. Soit, mais il ne servait rien ! et je prfre alors cette conception dmode de
recommencer la nave tentative de la tour de Babel, celle queurent, ds le douzime sicle, les architectes du campanile de
Pise. []
Peu mimporte, dailleurs, la tour Eiffel. Elle ne fut que le phare dune kermesse internationale, selon lexpression
consacre, dont le souvenir me hantera comme le cauchemar, comme la vision ralise de lhorrible spectacle que peut
donner un homme dgot la foule humaine qui samuse.
Je me garderai bien de critiquer cette colossale entreprise politique, lExposition universelle, qui a montr au monde,
juste au moment o il fallait le faire, la force, la vitalit, lactivit et la richesse inpuisable de ce pays surprenant : la France.
6

Cette controverse est raconte par Lon-Paul Fargue qui dans


Le Piton de Paris, parle de ces mille endroits quil a dcouverts avec
leur histoire.

LonPaul Fargue (1876-1947), le Piton de Paris, 1932-1939


Et lon dit que tout en haut
On verra jusquau Congo
Brazza chasser la gazelle
De la tour Eiffel...le.
Jai vu pousser la tour Eiffel.
Nous allions la voir, en sortant du lyce, le veston en cur remont
par la serviette.
Les parents constataient les progrs de la chose, en sifflotant,
comme quand ils toisaient leur fils, au crayon, sur un mur.
La Seine, encore peu prs tranquille, jouissait tranquillement de
son reste, avant les pavillons, les fanions, les fanfares.
Les remorqueurs tranaient leurs cheveux sur le fleuve, avec une
plainte dogresse en gsine.
Les bateaux-mouches filets de soleil fondaient comme des rayons
de miel.
Ctait lpoque o, quil en et besoin ou non, le zouave du pont de
lAlma se lavait une fois lan les pieds jusquau ventre.
Les deux chandeliers du Trocadro nclairaient encore que lherbe.
Les arbres des quais mrissaient leurs lanternes.
Les tagres des bancs et des ponts commenaient se courir de
bibelots mditatifs.
Elle fut un pige, avant dtre une nasse.
Le cur serr, nous distinguions au-dessus de la premire
plate-forme un halo rouge de travail, une sorte de bue sonore, o
lon voyait de temps en temps sauter le battant dun marteau, pareil
lenvol dun corbeau qui retombait dans la poussire.
Un bourgeois qui passait sarrta prs de nous, rouge et soufflant,
pattu comme un pole de blanchisseuse, avec un petit col officier,
des lunettes poses sur la moustache, une chane de montre grosse
comme des menottes, un bourdaloue rehauss dencre sur la tte.
- Nous ne serons jamais prts ! dit-il.
Un matin de mars, cependant, la Tour fut prte, cuite point
comme une langouste.
Coppe lui fit une apostrophe, qui finissait sur ces beaux vers :
Mais tout l-haut, un aigle passe
Et ny fait pas attention !
Les dlicats naimaient pas la Tour. La France artiste applaudit au
matre. Mais les ingnieurs taient fiers. Une rponse tait dans
lair. Le pote Raoul Bonnery, disciple de Sully-Prudhomme et
membre de la Socit des Gens de Lettres, qui veillait, du fond de
Louis Figuier, sur les Merveilles de la Science et les Merveilles de
lIndustrie, dterra des vers de Laprade :
Sur mes froides hauteurs si nul ne vient mentendre,
Moi jy respire laise et nen veux point descendre.
Et ferma le ban par ses propres vers :
La Tour, objet de ton blasphme,
Pourrait tenvoyer Polyphme,
craser tes os tout en bas !
La nuit, la Tour, les pieds carts sur un bcher trop petit pour elle, pissait debout la Loe Fuller et les Fontaines Lumineuses.
Les terrasses des restaurants du palais des Arts Libraux, se hrissaient de tziganes qui fouettaient la nuit lente descendre.
Une toile lorgnait mon parfait au caf, dont la chaleur faisait une statuette. Une chauve-souris signait son courrier sur le
front de bandire. Un escalier buvait du lait dans les tnbres.
Aujourdhui, la tour Eiffel ne sembrase plus jamais. Elle est devenue tout fait srieuse. Elle tape, jour et nuit, de la machine
crire, mais parfois, sur un ordre obscur, sallume schement et se couvre de cristaux froids, comme un kummel
autocopiste, dans le vieux ciel aux yeux mi-clos, brouill de souvenirs amers...
Le Piton de Paris, d. Gallimard, 1932-1939

Lexposition universelle de 1900 fut nouveau un succs :

Photos des frres Neurdein (actifs entre 1870 et 1900). Muse dOrsay, Paris

photo muse d'Orsay / rmn

Lentre du public par le Pilier Est, en 1900.

La Tour Eiffel - L'Ascenseur systme Fives-Lille


montant les visiteurs au deuxime tage en 1900

La Tour Eiffel - Escalier conduisant du premier au


deuxime tage (357 marches)

Edmond et Jules de Goncourt, Journal, 2 juillet 1889


Mardi 2 juillet. Ce soir, dner sur la plate-forme de la tour Eiffel, avec les Charpentier, les Hermant, les Zola, les Dayot.
La monte en ascenseur : la sensation dun btiment qui prend la mer ; mais rien de vertigineux. L-haut, la perception bien
au-del de sa pense au ras de terre, de la grandeur, de ltendue, de limmensit babylonienne de Paris, et sous le soleil
couchant, la ville ayant des coins de btisses de la couleur de Rome, et parmi les grandes lignes planes de lhorizon, le sursaut
de lchancrure pittoresque dans le ciel, de la colline de Montmartre, prenant au crpuscule, laspect dune grande ruine
quon aurait illumine.
Un dner un peu rveur puis limpression toute particulire de la descente pied, et qui a quelque chose dune tte quon
piquerait dans linfini, limpression de la descente sur ces chelons jour dans la nuit, avec des semblants de plongeons, et
l, dans lespace illimit, et o il vous semble quon est une fourmi, descendant le long des cordages dun vaisseau de ligne,
dont les cordages seraient de fer.

Paul Gauguin (1848-1903)


LExposition est le triomphe du fer, non seulement au point de vue des machines mais encore au point de vue de
larchitecture. Et cependant larchitecture est au dbut en ce sens quil lui manque en art une dcoration homogne avec sa
matire. Pourquoi ct de ce fer, rude, svre, des matires molles, comme la terre peine cuite ; pourquoi ct de ces
lignes gomtriques d'un caractre nouveau, tout cet ancien stock d'ornements anciens moderniss par le naturalisme ? Aux
ingnieurs-architectes appartient un art nouveau de dcoration, tel que boulon d'ornement, coin de fer dpassant la grande
ligne, en quelque sorte une dentelle gothique en fer. Nous retrouvons cela un peu dans la tour Eiffel.
In Le Moderniste illustr, 4-11 juillet 1889

On en rit
Alphonse Allais (1854-1905), Le Bec en lair, 1897
Alphonse Allais raconte une de ses conversations avec son hros burlesque le Captain Cap qui rige en systme labsurde des
situations pratiques impraticables. Leur discussion porte sur le fait quil est prvu de laisser la Tour Eiffel pour lExposition
Universelle de 1900 Paris.
Votre ide, Cap, ne saurait point sarrter ! Comme le
temps, comme lespace, elle ne connat point de bornes !
Merci, mon garon ! Donc, nous renversons la tour
Eiffel et nous la plantons la tte en bas, les pattes en lair.
Puis, nous lenveloppons dune couche de magnifique,
dcorative et parfaitement impermable cramique.
Bravo, Cap ! Et puis ?
Et puis, quand jai obtenu un ensemble parfaitement
tanche, jtablis des robinets dans le bas et je la remplis
deau.
Deau, Captain ? quelle horreur !
Oui, deau Bien entendu, avant cette opration, jai
dbarrass la tour des constructions en bois, et en gnral
de toutes les matires organiques qui corrompraient mon
eau. Devinez-vous, maintenant ?
Je devine ou je crois deviner que vous exposerez
ladmiration des foules un somptueux gobelet
quadrangulaire de 300 mtres de haut.
Un gobelet rempli de quoi ?
Un gobelet rempli deau.
Deau comment ?
Je comprends ! Deau ferrugineuse. Ah ! Cap, vous tes
gnial !
Oui, deau ferrugineuse et gratuite la disposition de
nos contemporains anmis. Au bout de quelques annes,
toute cette masse de fer, dissoute peu peu dans leau des
pluies, aura pass dans lorganisme des Parisiens, leur
communiquant vigueur et sant
Si, au lieu deau, nous mettions du gin, Cap, du bon vieux
gin ?
Le Captain me rpondit svrement :
Le got du gin ne va pas avec le got du fer.
Utilisation de la tour Eiffel en 1900

Au risque de faire beaucoup de chagrin Maurice Barrs,


les pouvoirs publics semblent disposs excuter une
Exposition universelle en lan 1900.
Je napprendrai rien personne en ajoutant que ces
magnifiques joutes de lindustrie internationale tiendront
leurs assises dans les quartiers du Champ de Mars, du
Trocadro et des Champs-lyses.
On ira mme jusqu dmolir pleurez, mes yeux !
cette merveille de grce et damnagement qui sappelle le
Palais de lIndustrie.
La question de la suppression de la Tour Eiffel fut un instant
agite en haut lieu. (Peut-tre mme, ce haut lieu ntait-il
autre que la propre troisime plate-forme de ladite tour.)
On discuta longtemps, parat-il.
Finalement, sur la rflexion dun judicieux esprit que, le
conseil de la Lgion dhonneur ayant laiss sa rosette M.
Eiffel, on pouvait bien conserver sa tour, on dcida de ne
point dboulonner encore le mtallique difice.
Apprenant cette rsolution, mon ami le Captain Cap sourit
dans ses longues moustaches, vida dun trait le gobelet qui
se trouvait sa porte et dit :
Jai une ide !
Le contraire met tonn, Cap !
Une ide pour rendre utile cette stupide tour qui fut, en
1889, une utile dmonstration industrielle, mais qui est
devenue si parfaitement oiseuse.
Et puis, on la assez vue, la tour Eiffel !
On la trop vue ! Conservons-la, soit, mais donnons-lui
un autre aspect.
Si on la renversait la tte en bas, les pieds en lair ?
Cest prcisment quoi jai pens. Mais mon ide ne
sarrte pas l.

10

Henri Rousseau, dit le Douanier Rousseau (1844-1910)


La scne reprsente un coin de lexposition de 1889, le Champ-de-Mars y compris la Tour Eiffel
venez-vous donc; vous n'en avez jamais entendu parler ?

MARIETTE, apercevant la Tour :


Ah, sainte Vierge Marie, qu' c'est donc beau et qu' c'est
donc beau et qu qu' c'est donc que c'te grande chelle l,
qu'est ben pus haute que le clocher de l'glise de cheux
nous. Ah, par exemple c'est ben drle, mais comment donc
qu' l'on fait pour y monter, les barreaux ne sont point ronds,
et pis y sont tous de travers. Tiens, mais j'voyons du monde
tout de mme qui y monte et qui sont tous dans le haut et
qui ma f sont gros comme des pucerons ; par o donc qu'
c'est qui sont rentrs. Ah, les inventeux d'une chose pareille
ont eu une ben drle d'ide pour c' que c'est biau :moi
j'aurais voulu faire une chose ben plus belle que a. Dites
donc. M. Lebozeck, expliquez m donc a, qu' j' n'y
comprenons pas ben ; comment qu' c'est qu' l'on peut
monter jusqu'en haut ousque l'on voit un grand drapeau et
de fait si vous vouliez l'on pourrait ben y aller voir aussi,
comm' a j' saurions ben c' qu'il y a de si curieux dans c'te
grande chelle l, j' sommes ben en train et voudrions nous
instruire.

LEBOZEC
Vous appelez a une tour; il m'a toujours sembl qu'une
tour tait ronde et non faite comme une chelle remplie de
barreaux. Mais c'est pas a qu' j'vous demandons :nous
voudrions ben y monter c'te tour pisque c'est un' tour et
jusqu'en haut, tout en haut, par o qu'il faut y aller ?
LE GARDIEN, en lui dsignant le ct pour entrer
Tiens, vous n'avez qu' vous diriger droit devant vous vers le
bureau, vous verrez le prix que vous aurez payer et vous y
monterez soit par l'escalier soit par l'ascenseur c'est le
mme prix.
ME

LEBOZEC
Eh ben, mon ami, allons-y, a n'nous cotera pas cent
francs, n'aie point peur et surtout ne te contrarie pas pour
garder tout le charme de cette promenade. Que veux-tu,
c'est pas tous les jours qu'on vient Paris et, dame, pisque
nous venons pour vouairre toutes ces belles choses de
l'Exposition, il faut point trop y regarder, mon cher
Benjamin. Allons, dcidons-nous, le temps passe vite,
profitons des instants.
M

ME

LEBOZEC :
Mon Benjamin, Mariette a raison c'te tour Eiffel est ben
curieuse visiter, nous pourrions ben faire comm' les autres
y aller vouairre, et pis a doit tre ben drle jusqu'en haut,
on doit bien y avoir beaucoup d'air, mais dam a n' sera pas
un air de moustique. Donc, si tu l'veux ben approchons-nous
d'ce ct, nous allons ben voir comment qu'y faut faire pour
grimper l-haut. Allons-y, tu veux ben n'est-ce pas, tu
n'refuseras pas a ta p'tite femme ?
M

LEBOZEC
Eh ben, femme, c'est ben, nous allons aller monter c'te
fameuse tour Eiffel, nous voil au bureau tout d'suite et
j'voyons d'ici qu' c'est cinq francs pour monter jusqu'en
haut, qu'en penses-tu ? Nous y allons n'est-ce pas, c'est
entendu et convenu.
ME

LEBOZEC
Entendu, accept.
M

LEBOZEC, apercevant le gardien :


Dites donc, mon bon Monsieur, j'avons quequ'chose vous
d'mander. Pourriez-vous me dire comment qu' c'est qu'y
faut s'y prendre pour monter jusqu'au haut de c'te grande
chelle ?

MARIETTE

Ah, que j'sis donc contente, j'vous remercions ben, mes


bons patrons, j'vous en serons toujours gr.

LE GARDIEN, un peu froiss :


Comment cette grande chelle dites-vous ? Sachez,
Monsieur, que c'est la tour Eiffel, la plus haute du monde
entier, car rappelez-vous qu'elle a trois cents mtres. D'o

Une visite l'exposition de 1889,


vaudeville en 3 actes et en 10 tableaux.

Henri Rousseau, dit le


Douanier Rousseau
La Tour Eiffel, 1898
Museum of Fine Arts,
Houston

11

Jean Cocteau (1889-1963), Les Maris de la Tour Eiffel 1921


Les Maris de la Tour Eiffel ont t reprsents, pour la premire fois, le soir du 18 juin 1921, au Thtre des Champs-lyses,
par la Compagnie des Ballets Sudois de M. Rolf de Mar.
est dtraqu. D'habitude, quand je dis : Ne bougeons plus,
DCOR
un oiseau va sortir , c'est un petit oiseau qui sort. Ce matin,
Premire plate-forme de la Tour Eiffel. La toile du fond
je dis une dame : Un petit oiseau va sortir et il sort une
reprsente Paris vol d'oiseau. droite, au second plan, un
appareil de photographie, de taille humaine. La chambre
autruche. Je cherche l'autruche, pour la faire entrer dans
noire forme un corridor qui rejoint la coulisse. Le devant de
l'appareil.
l'appareil s'ouvre comme une porte, pour laisser entrer et
Phono deux. Mesdames, messieurs, la scne se corse, car le
sortir des personnages.
directeur de la Tour Eiffel s'aperoit soudain que la dpche
droite et gauche de la scne, au premier plan, moiti
portait son adresse.
cachs derrire le cadre, se tiennent deux acteurs, vtus en
Phono un. Il l'ouvre.
phonographes, la bote contenant le corps, le pavillon
Phono deux. Directeur Tour Eiffel. Viendrons noce
correspondant leur bouche. Ce sont ces phonographes qui
djeuner, prire retenir table.
commentent la pice et rcitent les rles des personnages.
Phono un. Mais cette dpche est morte.
Ils parlent trs fort, trs vite et prononcent distinctement
Phono deux. C'est justement parce qu'elle est morte que
chaque syllabe.
tout le monde la comprend.
Les scnes se jouent au fur et mesure de leur description.
Phono un. Vite ! Vite ! Nous avons juste le temps de servir la
table. Je vous supprime votre amende. Je vous nomme
Le rideau se lve sur un roulement de tambour qui termine
garon de caf de la Tour Eiffel. Photographe, votre
l'ouverture. Dcor vide.
poste !
Phono un. Vous tes sur la premire plate-forme de la Tour
Phono deux. Ils mettent la nappe.
Eiffel.
Phono un. Marche nuptiale.
Phono deux. Tiens ! Une autruche. Elle traverse la scne.
Phono deux. Le cortge.
Elle sort. Voici le chasseur. Il cherche l'autruche. Il lve la
Marche nuptiale. Les phonos annoncent les personnages de
tte. Il voit quelque chose. Il paule. Il tire.
la noce qui entrent par couples en marchant comme les
Phono un. Ciel ! une dpche.
chiens dans les pices de chiens.
Une grande dpche bleue tombe des frises.
Phono un. La marie, douce comme un agneau.
Phono deux. La dtonation rveille le directeur de la Tour
Phono deux. Le beau-pre, riche comme Crsus.
Eiffel. Il apparat.
Phono un. Le mari, joli comme un cur.
Phono un. Ah ! a, monsieur, vous vous croyez donc la
Phono deux. La belle-mre, fausse comme un jeton.
chasse?
Phono un. Le gnral, bte comme une oie.
Phono deux. Je poursuivais une autruche. J'ai cru la voir
Phono deux. Regardez-le. Il se croit sur sa jument Mirabelle.
prise dans les mailles de la Tour Eiffel.
Phono un. Les garons d'honneur, forts comme des Turcs.
Phono un. Et vous me tuez une dpche.
Phono deux. Les demoiselles d'honneur, fraches comme
Phono deux. Je ne l'ai pas fait exprs.
des roses.
Phono un. Fin du dialogue.
Phono un. Le directeur de la Tour Eiffel leur fait les
Phono deux. Voici le photographe de la Tour Eiffel. Il parle.
honneurs de la Tour-Eiffel. Il leur montre Paris vol
Que dit-il ?
d'oiseau.
Phono un. Vous n'auriez pas vu passer une autruche ?
Phono deux. J'ai le vertige !
Phono deux. Si ! Si ! je la cherche.
Les Maris de la Tour Eiffel, d. Gallimard, 1921
Phono un. Figurez-vous que mon appareil de photographie

Marc Chagall,
Les maris de la Tour Eiffel, 1938-39
Muse dArt Moderne, Paris

12

Les peintres la clbrent


Impressionnistes, post-impressionnistes, fauves ou nabis, les peintres se laissent sduire par cette tour qui fait dsormais
partie du paysage parisien, les points de vue sont multiples et elle se voit de loin !

Louis Welden Hawkins (1849-1910)


La tour Eiffel, ( ?) aprs 1889
55 x 45 cm

Le point de vue part de l'esplanade de l'ancien Palais du Trocadro,


construit pour l'Exposition universelle de 1878. Au premier plan, le
dos de la statue en bronze symbolisant l'Asie envahit lespace, il est
trait en larges touches jaunes, orange et bleues. Le bleu tant la
couleur dominante larrire. Quant la tour Eiffel, elle envahit
l'angle droit du tableau, en un cadrage original, pieds et tages
suprieurs coups. Une facture moderne pour clbrer la modernit
de son sujet.

Paul Signac (1863-1935)

RMN-Grand Palais (Muse d'Orsay) / Franck Raux

Pierre Bonnard (1867-1947

Seine, Grenelle, 1899 (collection particulire) RMN-Grand Palais

Maurice Utrillo (1883-1965)

La Tour Eiffel et la Seine, 1906

La Tour Eiffel, 1913,


National Gallery of Victoria, Melbourne
49.9 x 66.7 cm
13

Marc Chagall (1887-1985)

Mon art a besoin de Paris


comme larbre a besoin
deau . Pour peindre Paris,
Chagall peint comme de
nombreux artistes la vue
depuis sa fentre et
montre la Tour Eiffel, un
mtro renvers. Sajoutent
ces deux caractristiques
de la ville les motifs
rcurrents du peintre : le
parachutiste, les
personnages lhorizontale
et la tte de Janus au
premier plan.
Les couleurs et les formes
de ce tableau laissent
penser une influence du
cubisme.

Paris travers ma fentre


1913
The Solomon R. Guggenheim
Museum, NY.
ADAGP

Peintres et potes sassocient pour clbrer la Tour, symbole de modernit


Avec deux dcennies d'avance la tour Eiffel avait
annonc l'mergence d'un ge nouveau. Incongrue
dans le Paris qui s'puise dans les fards, les frimes et
les drogues fin de sicle , elle prend soudain son
e
vritable sens l'aube du XX sicle. Apollinaire la
voit fraternelle, phare d'un monde qui frmit
d'espoir. Cendrars l'voque pour mesurer son dition
de La Prose du Transsibrien. Objet de rfrence, elle
apparat dans la peinture de Delaunay comme
l'image symbolique d'une nergie qui passe par la
technologie. L'architecture du fer triomphe. L'usine
cerne les villes, organise un mode de vie et un monde
nouveau.
Les
transports
se
multiplient,
e
s'individualisent. Pris de vitesse, l'homme du XX
sicle va trouver de nouvelles valeurs. Un espoir
grandissant, puril, en une re de prosprit qui
passe par la technologie, les communications. Fini
l'isolement. Ce sont les masses qui commandent, qui
dcident. D'amples mouvements de foules sont
cerns par le cinmatographe naissant, ambitieux de
1
construire son pope.

Robert Delaunay (1885 1941)


La Tour Eiffel, 1909-1910
Staatliche Kunsthalle, Karlsruhe.
1

Jean-Jacques Lvque, Les annes de la Belle poque, 1890-1914, ACR dition 1991, p.180
14

Robert Delaunay entreprend une longue srie dtudes sur la Tour Eiffel, qui devient un symbole de la modernit, objet de
fascination de plusieurs potes.
Sonia Delaunay, 1978
Infatigable, un train d'enfer, Robert procde par bonds, des bonds
surprenants qui vont le projeter dans le futur. Avec ses natures mortes, ses
paysages du Pont-Aven, ses premiers autoportraits, il a vite tourn la page du
no-impressionisme. Mtore, il traverse le cubisme, il l'escalade et le satellise
autour de la Tour Eiffel, muse d'acier d'un monde nouveau qu'il observe,
contemple et adore sous tous les angles avec des jumelles prismatiques de
visionnaire.
La Tour n'est pas un phare isol, rpte-t-il avec enthousiasme. Une
inspiration nouvelle travaille avec la Tour, les ponts, les maisons, l'homme, la
femme, les joujoux, les yeux, les livres, New York, Berlin, Moscou.
Nous irons jusqu'au soleil, d. R. Laffont, 1978.

Robert Delaunay, La Tour Eiffel, 1911


The Solomon R. Guggenheim Museum, NY.

Guillaume Apollinaire (1880-1918), Alcools, 1913


Zone
Pome liminaire du recueil, manifeste de la modernit, dune innovation potique la mme poque que celle des peintres
cubistes : mme cassure des conventions de la perspective classique, mme vision en facettes.
la fin tu es las de ce monde ancien
Bergre tour Eiffel le troupeau des ponts ble ce matin
Tu en as assez de vivre dans lantiquit grecque et romaine
Ici mme les automobiles ont lair dtre anciennes
La religion seule est reste toute neuve la religion
Est reste simple comme les hangars de Port-Aviation
Seul en Europe tu nes pas antique Christianisme
LEuropen le plus moderne cest vous Pape Pie X
Et toi que les fentres observent la honte te retient
Dentrer dans une glise et de ty confesser ce matin
Tu lis les prospectus les catalogues les affiches qui chantent tout haut
Voil la posie ce matin et pour la prose il y a les journaux
Il y a les livraisons 25 centimes pleines daventures policires
[]

Apollinaire, Alcools, dessin de Marcoussis,


Zone , BN SPADEM
Louis Marcoussis (1883-1941)
Composition en forme de Tour
Eiffel, ~1917
15

Robert Delaunay, La Tour simultane, 1910, collection


particulire, ADAGP, Paris 1991

Champ de Mars : la Tour rouge, 1911, Art Institute of


Chicago

Blaise Cendrars (1887-1961)


Tour Eiffel !
Je ne t'ai pas chausse d'or
Je ne t'ai pas fait danser sur les dalles de cristal
Je ne t'ai pas voue au Python comme une vierge de Carthage
Je ne t'ai pas revtue du pplum de la Grce
Je ne t'ai jamais fait divaguer dans l'enceinte des menhirs
Je ne t'ai pas nomme Tige de David ni Bois de la Croix
Lignum Crucis
Tour Eiffel
Feu d'artifice gant de l'Exposition Universelle !
Sur le Gange
Bnars
Parmi les toupies onanistes des temples hindous
Et les cris colors des multitudes de l'Orient
Tu te penches, gracieux Palmier !
C'est toi qui l'poque lgendaire du peuple hbreu
Confondis la langue des hommes
Babel !
Et quelque mille ans plus tard, c'est toi qui retombais en
langues de feu sur les Aptres rassembls dans ton glise
En pleine mer tu es un mt
Et au Ple-Nord
Tu resplendis avec toute la magnificence de l'aurore borale
de ta tlgraphie sans fil
Les lianes s'enchevtrent aux eucalyptus
Et tu flottes, vieux tronc, sur le Mississipi
Quand
Ta gueule s'ouvre
En un caman saisit la cuisse d'un ngre
En Europe tu es comme un gibet
(Je voudrais tre la tour, pendre la Tour Eiffel !)
Et quand le soleil se couche derrire toi
La tte de Bonnot roule sous la guillotine
Au cur de l'Afrique, c'est toi qui cours
Girafe
Autruche
Boa
quateur
Moussons
En Australie tu as toujours t tabou
Tu es la gaffe que le capitaine Cook employait pour diriger son
bateau d'aventuriers.
sonde cleste !
Pour le Simultan Delaunay, qui je ddie ce pome,
Tu es le pinceau qu'il trempe dans la lumire
Gong tam-tam zanzibar bte de la jungle rayons-X express
bistouri symphonie
Tu es tout
Tour
Dieu antique
Bte moderne
Spectre solaire
Sujet de mon pome
Tour
Tour du monde
La tour en 1910 ,
Tour en mouvement
Dix-neuf pomes lastiques
(aot 1913), Gallimard,
16
1919

La Tour est chante et reprsente au fil des annes par des artistes de courants diffrents
Vicente Huidobro
Tour Eiffel
Guitare du ciel
Ta tlgraphie sans fil
Attire les mots
Comme un rosier les abeilles
Pendant la nuit
La Seine ne coule plus
Tlescope ou clairon
Tour Eiffel
Et c'est une ruche de mots
Ou un encrier de nuit
Au fond de l'aube
Une araigne aux pattes de fil de fer
Faisait sa toile avec des nuages
Do
r
mi
fa
sol
si
do
Nous sommes en haut
Un oiseau chante C'est le vent
Dans les antennes
De l'Europe
Tlgraphiques
Le vent lectrique
Les chapeaux s'envolent
Ils ont des ailes mais ne chantent pas
Jacqueline
Fille de France
Qu'est-ce que tu vois l-haut ?
La Seine dort
Sous la bouche des ponts
Je vois tourner la Terre
Et je sonne mon clairon
Vers toutes les mers
Sur le chemin
De ton parfum
Toutes les abeilles et les paroles s'en vont
Sur les quatre horizons
Qui n'a pas entendu cette chanson?
Je suis la reine des aubes des Ples
Je suis la rose des vents qui se fane tous les automnes
Et toute pleine de neige
Je meurs de la mort de cette rose
Dans ma tte un oiseau chante toute l'anne
Et c'est comme a qu'un jour la terre m'a parl
Tour Eiffel
Volire du monde
Chante, chante
Souvenirs de Paris
Le gant tendu au milieu du vide
Est l'affiche de France
Le jour de la victoire
Tu la raconteras aux toiles
Nord-Sud, n6-7, aot-septembre 1917

Diego Rivera (1866-1957)

La Tour Eiffel, 1914, collection particulire


Louis Aragon, La tour parle
Vous du mtro
Dans le soir avec mes yeux phosphore orage
C'est moi que les collgiens de leurs mains ivres
caressent sans savoir pourquoi
Ils lvent leur front lourd les enfants des pniches
La balle chappe leurs doigts gourds
Quand le fleuve en passant baigne mes pieds et chante
Voici la grande femelle bleue
La dame au corsage de jalousie
Elle est tendre Elle est nouvelle
Ses rires sont des incendies
Vois nos mains traverses d'alcool et de sang bleu
Laisse-nous respirer tes cheveux de mtal
Mais accroupi dans mes jupes
Que fait prs de moi ce rgime de bananes
Paris paysage polaire
Mon corps de levier dans le vent chaud
Le sentez-vous Comme il est noir
Femmes lchez mes flancs d'o fuit FL FL
Le bulletin mtorologique
Messieurs posez vos joues rases
Contre mes membres adosss aux cieux
O les oiseaux migrateurs
Nichent
Les Tours Eiffel de Robert Delaunay, 1922
17
Ed. Jacques Damase

Marcel Gromaire (1892-1971)

Raoul Dufy

la dformation j'oppose l'affirmation


de l'objet. Les ocres, les bruns se relvent
de rouges de bleus qui leur donnent un
accent dont la puissance s'impose.
RMN

(1877-1953)

Nu la Tour Eiffel, 1952, Chalcographie du Muse


du Louvre. (Eau-forte et burin)

La Tour Eiffel, 1935

Fernand Lger (1881-1955)

Les Constructeurs, 1951,


Muse Pouchkine, Moscou
Les Constructeurs, 1950, Muse National Fernand lger, Biot

18

Et pour conclure ce dossier, lanalyse dun smiologue


Roland Barthes (1915-1980)
La Tour regarde Paris. Visiter la Tour, cest se mettre au
balcon pour percevoir, comprendre et savourer une certaine
essence de Paris. Et ici encore, la Tour est un monument
original. Habituellement, les belvdres sont des points de
vue sur la nature, dont ils tiennent les lments, eaux,
valles, forts, rassembls sous eux, en sorte que le
tourisme de la belle vue implique infailliblement une
mythologie naturiste. La Tour, elle, donne, non sur la nature,
mais sur la ville ; et pourtant, par sa position mme de point
de vue visit, la Tour fait de la ville une sorte de nature, elle
constitue le fourmillement des hommes en paysage, elle
ajoute au mythe urbain, souvent sombre, une dimension
romantique, une harmonie, un allgement ; par elle, partir
delle, la ville rejoint les grands thmes naturels qui soffrent
la curiosit des hommes : locan, la tempte, la
montagne, la neige, les fleuves. Visiter la Tour, ce nest donc
pas entrer en contact avec un sacr historique, comme cest
le cas pour la plupart des monuments, mais plutt avec une
nouvelle nature, celle de lespace humain : la Tour nest pas
trace, souvenir, bref, culture, mais plutt consommation
immdiate dune humanit rendue naturelle par ce regard
qui la transforme en espace.
[] Mythiquement (qui est le seul plan o lon se place ici)
Paris est une ville trs ancienne, et en elle le pass
monumental, des thermes de Cluny au Sacr-Cur, devient
une valeur sacre : cest du pass lui-mme que Paris entier
est le symbole spontan. Face cette fort de symboles
passistes, clochers, dmes, arcs, la tour surgit comme un
acte de rupture, destin dsacraliser le poids du temps
antrieur, opposer la fascination, lengluement de
lhistoire (si riche soit-elle) la libert dun temps neuf ; tout,
dans la Tour, la dsignait ce symbole de subversion : la
Hardiesse de la conception, la nouveaut du matriau,
linesthtisme de la forme, la gratuit de la fonction.
Symbole de Paris, on peut dire que la Tour a conquis cette
place contre Paris lui-mme, ses vieilles pierres, la densit
de son histoire ; elle a subjugu les symboles anciens, tout
comme matriellement elle a domin leurs coupoles et leurs
aiguilles. En un mot, elle na pu tre pleinement le symbole
de Paris que lorsquelle a pu lever en lui lhypothque du
pass et devenir aussi le symbole de la modernit.
Lagression mme quelle a impose au paysage parisien
(souligne par la ptition des artistes) est devenue
chaleureuse ; la Tour sest faite, avec Paris mme, symbole
daudace cratrice, elle a t le geste moderne par lequel le
prsent dit non au pass. []
La Tour est dabord le symbole de lascension, de toute
ascension ; elle accomplit une sorte dide de la hauteur en
soi. Aucun monument, aucun difice, aucun lieu naturel
nest aussi mince et aussi haut ; en elle, la largeur est
annule, toute la matire sabsorbe dans un effort de
hauteur. On sait combien ces catgories simples,
catalogues dj par Hraclite, ont dimportance pour
limagination humaine, qui peut y consommer la fois une
sensation et un concept ; on sait aussi, notamment depuis
les analyses de Bachelard, combien cette imagination

ascensionnelle est euphorique, combien elle aide lhomme


vivre, rver, en sassociant en lui limage de la plus
heureuse des grandes fonctions physiologiques, la
respiration. De loin, la Tour est ainsi vcue par des millions
dhommes comme un exercice pur de la hauteur ; et de prs,
pour qui la visite, cette fonction se complique mais ne cesse
pas ; on le voit sur les photographies de la Tour, au niveau
de ses poutrelles, un concours subtil stablit entre
lhorizontal et le vertical ; bien loin de barrer, les lignes
transversales, la plupart obliques ou arrondies, disposes en
arabesques, semblent relancer sans cesse la monte ;
lhorizontal ne sempte jamais, il est lui aussi dvor par la
hauteur ; les plates-formes elles-mmes ne sont jamais que
des relais, des reposoirs ; tout slve dans la Tour, jusqu la
fine aiguille le long de laquelle elle se perd dans le ciel.
Car on comprend bien que cette imagination de la hauteur
communique avec une imagination de larien ; les deux
symboles sont indissolublement lis, larien tant aussi
euphorique que le haut auquel il touche (le ciel est une
image sublime, donc heureuse). Cependant le thme arien
se dveloppe dans une tout autre direction et rencontre sur
son chemin des symboles indits que le thme daltitude ne
comporte pas. Le premier attribut de la substance arienne,
cest la lgret. La Tour est en effet un symbole de la
lgret. On sait que ce fut lune des prouesses dEiffel que
dallier le gigantisme (dailleurs lanc) de la forme la
lgret du matriau ; une Tour rduite au millime ne
pserait que 7g, le poids dune feuille de papier lettres ;
une connaissance aussi prcise nest pas ncessaire pour
savoir intuitivement que la Tour est prodigieusement
lgre ; il ny a visiblement en elle aucun poids ; elle ne
senfonce pas dans la terre, mais semble pose sur elle. Le
second attribut de la substance arienne, cest une qualit
bien particulire dtendue, puisquon la trouve
ordinairement dans certains tissus, cest lajour : la Tour est
une dentelle de fer, et ce thme nest pas sans rappeler
lvidement tourment de la pierre dont on a toujours fait la
marque du gothique : la Tour relaye encore une fois ici la
cathdrale. Lajour est un attribut prcieux de la substance,
car il lextnue sans lanantir ; en un mot, il fait voir le vide
et manifeste le nant sans pour autant lui retirer son tat
privatif ; on voit toujours le ciel travers la Tour ; en elle,
larien change sa propre substance avec les mailles de sa
prison, de fer, dli en arabesques, devient lui-mme de
lair.
[...] Regard, objet, symbole, la Tour est tout ce que lhomme
met en elle, et ce tout est infini. Spectacle regard et
regardant, difice inutile et irremplaable, monde familier et
symbole hroque, tmoin dun sicle et monument toujours
neuf, objet inimitable et sans cesse reproduit, elle est le
signe pur, ouvert tous les temps, toutes les images et
tous les sens, la mtaphore sans frein ; travers la Tour, les
hommes exercent cette grande fonction de limaginaire, qui
est leur libert ; puisque aucune histoire, si sombre soit-elle,
na jamais pu la leur enlever.
Roland Barthes, La Tour Eiffel, Delpire diteur, 1964
19

Dossier ralis par Marie-Franoise Leudet

Vous aimerez peut-être aussi