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Le thme du don de la Loi

dans l'art palochrtien


L'art chrtien traduit le sentiment du mystre chrtien tel que le
comprennent, non seulement le peuple fidle, mais des hommes qui
en ont approfondi le sens avec les ressources de la mditation et d'une
sensibilit plus riche. L'art ancien en particulier, plus contemplatif et
cherchant moins l'expression de la subjectivit, est un tmoin exceptionnellement instructif de ce sens de la foi qu'est la Tradition. Ceux
qui ont une fois tudi les fresques des Catacombes, les mosaques ou
les icnes byzantines, les peintures murales ou la statuaire du XIIe
sicle occidental, ne peuvent douter qu'on trouve un immense bnfice
interroger ce lieu thologique.
Depuis longtemps, nous nous tions intress la reprsentation
qu'on dsigne assez communment par le terme de Traditio Legis ou
Don de la Loi Pierre. Elle touchait le rle de S. Pierre dans l'Eglise, sa primaut. Pierre y apparaissait comme un nouveau Mose...
Plus rcemment, travaillant la rdaction d'un Essai thoogique sur
la Tradition, nous avons repris des notes recueillies depuis longtemps.
Il s'agissait, pour nous, d'expliquer le lien profond qui existe entre
la Tradition et le baptme, lequel est donn sur la base de la foi professe une rgle de croyance et de vie transmise. Dans l'Eglise des
III^-V^ sicles, ce fait de livraison, remise ou transmission de la foi
au catchumne s'est mme exprim dans les crmonies particulires de la tradiio et de la redditio symboi : le Symbole tait remis et
confi au catchumne, qui devait l'apprendre par cur et le rciter
(le rendre ) 'vque, devant l'assemble, avant d'tre baptis.
Nous nous sommes demand si le thme dit de la Tradito legis n'avait pas un rapport avec cette crmonie. Nous tions encourag
le supposer par l'autorit d'un Mgr L- Duchesne, d'un Mgr L. de
Bruyne aujourd'hui selon qui le lieu d'origine du thme iconologique
de la Traditio legis aurait t le baptistre.
Cependant, une tude plus prcise des documents iconographiques,
et la lecture des derniers travaux consacrs la question, nous ont
amen critiquer, et mme abandonner, tant l'ide que le thme du
Don de la Loi porterait tmoignage la primaut de S. Pierre, que
l'ide d'un rapport particulier et formel entre le mme thme et la

transmission de la foi dans le baptme. Nous voudrions faire profiter

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Y. M.-J. CONGAR, O.P.

les lecteurs de la Nouvelle Rewte Thoogique du rsultat de notre


tude- *

I. DONNES ICONOGRAPHIQUES

1. Le mausole de Sainte-Constance, qui a t aussi baptistre \ peut


tre dat avec certitude des annes prcdant immdiatement le milieu
du IVe sicle. Les niches de l'axe transversal prsentent, celle de
droite (Sud), Dieu (le Pre), assis au milieu de palmiers et donnant
la Loi Mose, exemple unique de ce thme cette poque; celle
de gauche (Nord), le Christ donnant la loi Pierre. Le Christ est
debout, barbu et nimb. Il tient la main droite haut leve et ouverte;
de la gauche, il donne un rouleau dpli Pierre qui s'approche en
un geste la fois empress et plein de respect, et reoit le rouleau dans
ses mains enveloppes dans les plis de sa toge. Sur ce rouleau on lit
Dominas eGEM DAT2. De l'autre ct, Paul fait le geste de l'acclamation (main droite leve). La composition est encadre entre deux
palmiers. En bas, sont reprsentes quatre brebis.
Remarquant comment, en peu de temps, ce motif deviendra frquent, non sans subir des variantes, J. KoUwitz pense qu'il procde,
Sainte-Constance, d'une premire reprsentation plus officielle, c'est
savoir la mosaque absidiale de la basilique constantinienne construite en l'honneur de S. Pierre. Reprenant cette ide, admise dj par
Dom H. Leclercq (D.A.C.L., III, 2621), W.N. Schumacher nous
* Nous nous rfrerons particulirement R, G a r r u c c i , S.J., Storw del arte
crisfiasw, Prato, 1872, surtout vol. consacrs aux Mosaques et aux Sarcophages;
Dict. d'Archol. chrt. et de Liturgie (= DACL) : voir t. IV, col. 1451-54 un
inventaire des reprsentations, dans l'art. Don. de Dieu (H. Leclercq); J. K o 1 1 w i t z , Chriffus as- Lehrer tend die Gesefsiibergabe an Petnis in der konstantmschen KwtSt, dans Rom, Qvarasch., 44(1936), p. 45-66; W. N. S c h u m a c h e r , es.Dow'mws tegem dot et Eine romische Apsiskompostion, ibid., 54 (1959),
p. 1-39 et 137-202; voir aussi E. D i n k i e r , Die ersten Pertsdarsteflwigen. Ein
wciaolog. Beitrag s. Gesch, d. Petrusprimales, dans Marbuyger Sahrb. f . Kwislwiss., 11 (1939),
1. DACL, I, 946-58; III, 2609-2622 (2621); S c h u m a c h e r , p. 137-148;

R. M i c h e l , Die Mosaiken von S. Costanza m Rom, Leipzig, 1912; H. S t e r n ,

Les mosaques de l'glise de Sainte-Constance Rome, dans Dwnbarton Oaks


Papers. 12 (Harvard, 1958).
2. Ainsi lisent Garrucci et, en gnral, les modernes; De Rossi lisait Pacem,
attest sur des inscriptions analogues. Cette lecture est vraisemblable, encore qu'il
n'existe pas d'autre exemple au IVe s. ( S c h u m a c h e r , p. 10, n. 48). Cela se
rfrerait / 20, 19; Le 34, 36 : ern comme salut annonant le salut final
de l'homme tout entier, fruit de la kain ktisis. Ce serait une rfrence au salut,

fruit de la rsurrection du Christ, mais aussi une rfrence l'idologie impriale, l'empereur apportant la Pax. La lecture Dowws tegem da a l'appui de
nombreux parallles : fresque du cimetire de Zoticus, prs de Grottaferrata,
mosaque du baptistre de Naples, fond de coupe du Vatican, etc.

LE DON DE LA LOI DANS L'ART PALOCHRTIBN

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donne, dans son second article, une tude trs dtaille de cette mosaque et des restaurations qu'elle a subies sous Innocent III, d'aprs
la documentation qui nous reste. On peut admettre que le motif qui
nous intresse a t cr, non sans assumer diffrents thmes antrieurs, dans le climat idologique du rgne de l'empereur Constantin, pour la mosaque absidiae de Saint-Pierre, Rome3. Nous indiquerons plus loin les principales composantes de ce climat, pour ce
qui nous intresse ici.
2. Baptistre de Saint-Jean-in-Monte, Naples (vers 400 ou premires annes du Ve s.) 4. Le Christ, barbu et nimb, se tient debout
sur un globe bleu reprsentant le monde : l'idologie d'empire cosmique est d'emble accentue. Il remet Pierre un volumen partiellement
droul, portant les mots : Domin-ns egem dat. Pierre s'approche pour
le recevoir, les mains enveloppes dans les plis de son manteau. De
S. Paul, qui se tenait la droite du Christ, il ne reste que le bas du
corps. Comme Sainte-Constance dont on dpend videmment, deux
palmiers encadrent la scne3. Fond de coupe trouv dans un cimetire romain, difficile dater 6 : dans le registre suprieur, le Christ est figur debout sur un
monticule d'o coule le Jourdain, et donnant le rouleau (la loi)
Pierre; dans le registre infrieur, l'Agneau, sur un monticule d'o
coulent quatre fleuves.
3. Telle est la position dfendue par S c h u m a c h e r , p. 148s. La remarque
de L. de B r u y n e (. cite infra, n. 48, p. 196) ne l'atteint pas, savoir que
cette mosaque reprsentait, non un don de la loi, mais le Christ-Docteur entre les
princes des Aptres. En effet : nous connaissons la mosaSque de la basilique
contantinienne par des dessins, et surtout une copie notarie faite avant la destruction de 1592 dans les grottes vaticanes ( S c h u m a c h e r , Tafel 22, 1). Dans
le registre suprieur, on voyait le Christ trnant : de la main droite, il faisait le
geste de la bndiction, sa main gauche tait pose sur un livre appuy sur sa
cuisse; sa gauche, Pierre, et sa droite Paul, tous deux debout, faisaient le
mme geste de l'acclamation. Il est donc certain que cette partie de la mosaque
ne reprsentait pas le Demi. legem dat. Dans le registre infrieur, spar du
suprieur probablement par le fleuve Jourdain, on voit toujours des thories de
chacune six agneaux sortant de Jrusalem et de Betlilem, sur un dcor de palmiers (avec, dans les deux premiers, un phnix) ; mais le centre de la composition apparat occup par un autel, surmont d'une croix et d'un baldaquin ayant,
de part et d'autre, un pape, Innocent (III), et un personnage reprsentant l'Eglise romaine, avec sa bannire : c'est un produit de la restauration d'Innocent III.
Mais Schumacher (p. 167 s.) met l'hypothse, assez vraisemblable, appuye par
de srieuses considrations, que la mosaque constantinienne avait, cette place,
le motif du Dom. le-gem. dat : c'est cela que la mosaque de Sainte-Constance
aurait copi, et, de fait, tous les autres dtails de Sainte-Constance correspondent.
ceux du registre infrieur de Saint-Pierre.
4. DACL, IV, 1451-52; XII, 743-44 et: tig, 8693; J. W i l p e r t , Die rmischen
Mosaiken u. Malereien, Fribourg, 1917. Texte I, 214-246; pi. 29-39; M. v a n
B e r c h e n et E. C l o u z o t , Mosaiqws chrt. du IV au IX' s. Genve, 1924,
p. 105-110; G. S t u h 1 f a u t h, Dos Baptisferwm San Giovanni in Fonte in Neape u. seine Mosaiken, dans R. Seeberg-Fe-stschrift, t- II, Leipzig, 1929, p. 181212; A. W. B y v a n c k , H et mosaiek m de doopkerk bi}' de kathedraaf te Napets, dans Mededetingen v.h. Nederlandsch hisforisch ns. te Rome, 2, 1 (1931),
p. 45-64.
5. DACL, , 885 et fig. 202.

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4. Couvercle du coffret-reliquaire de Pola, dont la face antrieure


reprsente, pense Schumacher, la basilique constantnienne de SaintPierre 8.
Viennent ensuite les nombreux sarcophages sur lesquels notre motif est reproduitr : Rome, sur celui de Junius Bassus (^ 359)8,
Raverme, soit sur un sarcophage provenant de Saint-Vital9, soit sur
celui qui est conserv dans l'glise Saint-Franois, o le Christ, reprsent jeune, tend le rouleau Pierre, de la main droite, mais sans
que la scne ait son unit normale, car le Christ, Pierre, et d'autres
Aptres y sont reprsents chacun dans une niche spare10.
Cependant, sur la plupart des nombreux sarcophages qui prsentent le type du Christ donnant la loi ( Pierre), ce motif est ml
celui du Christ enseignant au milieu des Aptres. Tel est le cas sur le
fameux sarcophage 174 du Latran : le Christ, barbu, sige sur un
monticule dont s'coulent quatre ruisseaux; il a la main droite leve,
de la gauche il remet le rouleau Pierre, qui porte une croix sur
l'paule; prs de lui, S. Paul; debout, de part et d'autre, les autres
Aptres qui acclament11. Tel est le cas sur un sarcophage d'Ancne,
o le Christ est debout sur un monticule et o les autres Aptres
tiennent chacun un rouleau, qui pourrait bien tre, l, un signe de la
mission reue ". A Milan, sur le sarcophage situ sous l'ambon, en
l'glise Saint-Ambroise, le Christ, debout sur un roc, devant un portique, est entour des douze Aptres; il remet la loi Pierre, qui porte
une croix gemme.. En bas, douze agneaux qui sortent de Jrusalem
et de Bethlem ls. A Aix-en-Provence, sur un sarcophage de l'glise
Saint-Sauveur, le Christ est debout sur un tertre d'o coulent quatre
fleuves ; il donne la loi Pierre tandis que les onze autres Aptres,
tenant chacun un volumen, font le geste de l'acclamationla. Le sarcophage d'Arles, qui provient de Saint-Honorat, montre le Christ portant le livre, avec les mots Dominas legem dot; mais, au lieu des douze
Aptres, sont reprsents, prosterns, les quatre vanglistes ls. On
6. DACL, XIV, 1344-45 et fig. 10431; S c h u m a c h e r , p. 178s.
7. Presque tous ceux des planches 324 342, 3 de Garrucci. Voir, outre DACL,
IV, 1453-54 et XIV, 967s-, J. S a u e r . Srena Buliciafa, Zagreb, 1924, p. 317;
W i l p e r t , / Sarcofagi cristiani antichi, t. I, Rome, 1929, p. 107-194; E. W e i g a n d, Die sptantke Sarkophageskwtptw im Lichte neuerer Forschwngen, dans
Byzantw. Zeitsch., 41(1941), p. 108s.; M. L a w r e n c e , Th Sarcophagi of
Raveniw, 1945 ; E, S t o m m e 1, Betrage sur Ikonographie der konstanfinchen
Sarkophagplastik (Theophanea, 10), Bonn, 1954.
8. DACL, II, 609 et fig. 1460; mfra, n- 41.
9. DACL, XIV, 2113-14 et surtout 2119, avec la fig. 10593.
10. DACL, VI, 649 et fig. 4571; VII, 2430 et fig. 6214; XIV, 2120.
11. DACL, VIII, 1737-1741 et fig. 6896.
12. DACL, I, 1998 et fig, 547; G a r r u c c i , tabL 326. On a parfois vu dans
le rouleau une image de la mission reue : K o 11 w i t z, p. 60, avec rfrence
Es 2, & s. ; Apoc 10, 8.
13. DACL, XI. 1069.
14. DACL, V, 3345 et fig. 4695; X, 11118-19.
15. DACL, V, 852 et fig, 4332; VI, 3451, n. 22; G a r r u c c i , tabl. n. 322;

I.B DON DE LA LOI DANS L'ART PAI.OCHRTIBN

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voit une scne analogue sur un sarcophage trouv Florence en 1933


et sur le sarcophage Albani Saint-Sbastien, Rome16. Sur le sarcophage de Rignieux-le-Franc, transport et conserv au Louvre, on
voit le Christ imberbe, la main droite leve, un livre dans la main
gauche, au milieu de dix-huit personnages, parmi lesquels les Aptres ". Sur un sarcophage provenant de Saint-Victor et conserv au
muse de Marseille, le Christ imberbe sige sur un lieu lev, entre
les Aptres, les pieds poss sur une roche au bas de laquelle se tient
une brebis attentive son enseignement1B. Signalons enfin la mosaque de la chapelle Saint-Aquilin, accole l'glise Saint-Laurent,
Milan (Ve s.), qui fut sans doute construite comme baptistre : elle
reprsente le Christ assis, tenant la main droite leve et, dans la gauche, un rouleau ; il est entour des douze Aptres 19.
Ajoutons enfin que le type du Christ de la scne DomimtS legem dat
s'est transmis et a t reproduit dans des scnes qui n'taient plus
celle du don de la loi : les exemples sont extrmement nombreux.
Citons ceux du coffret-reliquaire de l'glise Saint-Nazaire Milan,
qui date de 395 au plus tard et qui est peut-tre celui dans lequel le
pape Damase envoya des reliques des Aptres S. Ambroise : sur
le couvercle, on voit le Christ assis parmi les Aptres, qui sont seulement onze (scne d'entre Pques et l'Ascension?). Le Christ a la main
drofte leve et ouverte ; il a le livre des Evangiles sous ses pieds ;
ses pieds, six corbeilles de pain et six urnes de vin 20 . Sur le sarcophage de la cathdrale de Ravenne dans lequel ont t recueillis les
restes de S. Rgmald, le Christ trne sur un tertre d'o s'coulent
quatre fleuves, il est entour de deux Aptres et la scne est encadre
de deux palmiers21. La mo'saque des SS. Corne et Damien, Rome,
montre bien Pierre et Paul de part et d'autre du Christ : on a gard
celui-ci l'attitude de la scne du don de la loi, mais ce n'est nullement un Dommus egem dat22. De mme, sur la mosaque de SainteCcile au Transtvre23 et, plus tard, sur celle de Sainte-Marie in
Dominica, Rome (IX e s.).
Nous voyons, par ces vocations, que le motif pur du don de la .loi
s'est ml assez vite avec deux autres motifs, qui ne sont d'ailleurs
peut-tre pas trangers a sa signification, celui du Christ Docteur des
E. Le B 1 a n t, Elude sur les sarcophages chrtiens antiques des villes d'Arles
et de Marseille, Paris, 1878; F. B e n o i t , Sarcophages palochrtiens d'Arles et
de Marseille, Paris, CNRS, 1954.

16. Voir W i l p e r t , / Swcofagi cristiam aniichi, I, Rome, 1929, tabl. 40 et


287, 1; K o l i w i t z , p. 51-52.
17. DACL, X, 1120 et fig. 7515; V, 2511, n. 239 et fig. 4735.
18. DACL, II, 2125 et fig. 2071; X, 1119-20.
19. DACL, XI, 1051-54 et fig. 8063.
20. DACL, II, 1806 et fig. 1985; III, 1112-16 et fig. 2694; XI, 1073.
21. DACL, XIV, 2114 et 2117, 6.
22. DACL, III, 2359s. (2363) et fig, 3186.
23. DACL, II, 2761 et fig. 2242.

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Aptres et des chrtiens, et celui de la mission ou du mandat donns


aux Aptres : Saint-Apollinaire-in-Classe, Ravenne, le Christ remet un rouleau Paul, tandis que Pierre s'approche, la gauche du
Seigneur, avec les clefs, sans qu'on voie bien s'il vient de les recevoir
ou s'il les offre 24 .
II. INTERPRETATIONS

a) Une reprsentation de la Primaut de Pierre?


Considrons pour lui-mme le thme du Dominas legem dat, o
Pierre vient recevoir la loi . Il est premirement et principalement
ou proprement romain. On l'a souvent interprt dans le sens d'un
don particulier ou, comme on dit encore frquemment, d'une fraditio
ou remise de la loi Pierre. De l, il n'y avait qu'un pas faire
pour lui donner le sens d'une affirmation et d'une reprsentation
de la primaut confie singulirement cet Aptre 25.
Dj en 1913, P. Styger critiquait cette interprtation26. Il commenait par nier que Pierre ft reprsent dans la scne de Mose
frappant le rocher, et il notait comment les textes patristiques invoqus en faveur de ce rapprochement avaient en ralit un sens plus
restreint et portaient sur des points particuliers, non sur un rle d'ensemble comparable27. La question vaudrait d'tre reprise pour ellemme, car les tmoignages iconographiques existent, appuys mme
par quelques textes patristiques28... Styger critiquait de mme l'ide
de tradto : il n'y a jamais transmission du rouleau que Pierre, certes, s'apprte prendre en mains, mais sans que le Christ le lche
pour autant. Il notait que les mots inscrits sur le rouleau, Dominas
2A. DACL, X, 1209 et fig. 7519; XIV, 2134, n 30.
25. S c h u m a c h e r (p. 1, n. 1) cite en ce sens W i 1 p e r t (/ sarcofagi paleocristiant, p. 295, tabt. 3), R. M i c h e l (cit supra, n, 2 : p. 37), K. W e s s e l
(DO Haupt der Kirche, dans Archaolog. Anseige-r, 1950-51, p. 298-323), E.
S t o m m e l (op. cit., n. 6 : p. 137). Ajoutons E. D i n k i e r (cit supra, n. 1),
M. M a c c a r r o n e (La do'tirina del primato papale..., dans Le Chiese nei Regm
delfEieropa occid... (Settimane di Studio del Centra tal. di Stitdi sdl'Alto Medioevo. VU), Spolte, 1960, p. 651).
26. P. S t y g e r , Neue Unterswchwngen uber die alfchristSichert PetrusdarstelIwtgen, dans Rom. Qiwtasch., 27 (1913), p. 17-74 : p. 65 s.
27. Et. cit., p. 37-44. C'est un fait qu'encore aujourd'hui on tire de textes
de S. Augustin, par exemple, beaucoup plus que ce qu'ils disent : ainsi P. B a t i f f o l , Catho. de S. Augustin, Paris, 1920, p. 198-99, citant C. Faust., XXII,
70, de mme que, tout rcemment, A. R i m o l d i , L'Apostolo Pietro... nella
Chiesa primitiva dalle origini ai Concilia d Calcedonio, Rome, 1958, p. 318.
28- Voir les tmoignages, mais qui demanderaient tre soigneusement dats,
critiqus et interprts, runis dans H. G r i m o u a r d de S a i n t - L a u r e n t ,
Aperu icoftogr. swr S. Pierre et .5'. Pau!, dans Annales archolog-, 24 (1864), p.

264-71; H. G r i s a r , Hist. de Rome et des Papes au Moyen Age, t. I, Paris,


1906, p. 455-56 ; G. A. V a n d e n B e r g h v a n E y s i n g a , Saint Pierre, second Mose, dans Congrs d'Hs. du Christian. Jubil Alfred Loisy, Paris, 1928,
t. II, p. 181-91; H- L e c l e r c q , art. Pierre, dans DACL, XIV, 940 et 941.

LE: C DON DS LA 'W DANS L'ART PALOCHRTISN

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legem da, ne prcisent jamais que le Christ donne cette loi


Pierre, ni qui que ce soit de particulier, mais gardent quelque chose
d*injdfini. Il ne s'agit d'ailleurs pas d'une loi particulire, ni de sa
promulgation. Le sujet de la composition est la rvlation de la Maiestas Domini, son sens est que tous les fidles sont appels tre participants de la gloire du Seigneur28,
J. Koliwitz, en 1936, critiquait aussi l'interprtation ptrinienne de
notre thme. Il existe, remarquait-il, des dons de la loi Paul, en
particulier sur les sarcophages de Ravenne (comp. supra, n. 23), et
un don de la loi Jean, sur l'arc triomphal de l'glise Saint-Jean
FEvangHste Ravenne. Ce fait est significatif,; dans une glise
ddie S. Jean, on reprsente un don de la loi Jean; de mme,
Saint-Pierre de Rome, a-t-on reprsent le don de la loi Pierre 30.
On pourrait bien observer que l'importance respective des deux cas
n'est gure comparable. Pour expliquer la grande diffusion du thme
ptrinien, il faudrait, nous semble-t-il, faire appel l'ensemble si considrable de textes patristiques qui parlent de Pierre comme du reprsentant de toute l'Eglise en son unit. Nous avons souvent voqu,
en tudiant cette histoire, le mot de Ch. Lenormant repris, non sans
mise au point, par Salomon Reinacha : L'archologie est l'explication des textes par les monuments et des monuments par les textes . Un grand nombre de textes nous clairera bientt sur le sens
de lex, mats nous n'en connaissons pas et n'avons pas vu qu'on en
citt concernant le thme ou la scne du Dominas legem dot, comme
tels. Par contre, nous pourrions en citer des douzaines sur Pierre
comme personnifiant Yeccesia en son unit, ou encore sur Pierre
comme reprsentant le sacerdoce, qui a commenc en lui, lors de sa
confession de Csare de Philippe 32. S'il existe une incontestable priorit de Pierre dans les reprsentations du don de la loi, ce n'est pas
pour mettre en relief son personnage singulier comme tel, c'est au
contraire parce qu'il reprsente tous les fidles et tout l'apostolat du
sacerdoce. Du moins le croyons-nous, bien que M. Schumacher ratta-

29. Op. cit., p. 65-68.


30. Et. cite, p. 61-62 et 63.
31. La mthode en archologie, dans De la mthode dans les sciences, 2" sr.,
Paris, 1911, p. 201.
32. On trouvera les principaux textes dans J. L u d w i g. Die Prvmaworte Mt
16, 18. 19 in der altkirchlichen Exgse, Munster, 1952; ceux de S. Augustin
dans Fr. H o m a n n, Der Kirchenbegriff d.hl. Augusfinus, Wurtzbourg, 1932,
p. 269s., 315s. et dans A.-M. La B o n n a r d i r e , Tu es Petrus. La pricope
Mat. 16, 13-23 dans l'wwe de S. Augustin, dans Irnikon, 34 (1961), p. 451499. Voir aussi P. B a t i f f o l , Cathedra Ptri, Paris, 1938, p. 95-103. Enfin,
l'tude de J. L a n g e n , oriente, bien sr, mais dans laquelle les rfrences
sont gnralement exactes : Dos yafikanische Dogma v.d. Urviversa-Episkopat

v,,d, Unfekbarket d. Papstes in ihrem Verhdltnis sum N.T. wtd d. patrisischen


Exgse, fasc. I, Bonn, 1871.

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che sa prsence un pisode particulier o la personne de l'Aptre


Pierre joue un rle propre ; nous y reviendrons tout l'heure.
Cet auteur a du reste repris la critique d'une lecture ptrinienne de
notre thme. Il note, son tour, qu'on ne dtermine Jamais qui le
Seigneur donne la loi. Il montre qu'il ne s'agit pas d'une traditio, que
rien, iconographquement parlant, n'appuie cette interprtation, mais
qu'il s'agit de quelque chose de beaucoup plus gnral, savoir d'une
Epiphanie. Il rcuse, par contre, l'ide soutenue par Dtschke et
Wuiff, selon laquelle le fait qu' Ravenne la loi soit parfois donne
a Paul, et non Pierre, comme Rome, ait la signification d'une
revendication antiromaine a3 . Cependant, Schumacher exclut l'interprtation d'une traditio egis Pierre au sens d'investiture d'une autorit particulire, moins par des critiques, suffisantes dj, qu'en proposant une interprtation positive nouvelle de toute la scneb) Une- fhophanie du Christ.
Dj Styger avait parl de rvlation ou de reprsentation de la
Maiestas Domini ; Koliwifrz de manifestation d'un culte rendu au Christ
comme Matre, scne qui, dans le climat religieux post-constantinien,
avait tourn en reprsentation de la Maiestas du Logos34. Kolhvitz
avait mme dj marqu le lien de la scne, en son inspiration gnrale, avec l'idologie de l'poque de Constantin et, en plusieurs de ses
lments composants, avec le crmonial imprial a6 . Schumacher a
pouss beaucoup plus loin, et d'une faon qui emporte la conviction,
la mise en uvre de ce langage.
Car c'est bien de cela qu'il s'agit, tout a, fait au sens o l'on dit
aujourd'hui que le cinma a un langage propre : il exprime certaines
situations, certains sentiments, par ses moyens lui, qui constituent
comme son lexique. Or l'un des domaines d'tudes historiques les plus
fconds de ces vingt ou trente dernires annes a t celui des signes
ou insignes de l'autorit ou de la souverainet 3B. Et aussi celui des
33. E. cite, p. 30 s. S c h u m a c h e r tudie ces reprsentations ravennates.
Il pense qu'il ne s'agit pas du motif romain du Dmninus legem dat qu'on aurait,
Ravenne, transpos en faveur de Paul, mais d'un tout autre motif iconologique.
Il s'agit d'une remise Paul du mandat apostolique, dont l'quivalent ptrinien
n'est pas le don de la loi, mais la remise des clefs, thme que Schumacher suit
Jusque dans le moyen ge (p. 36, n. 191). Le Dom. leg. dat romain a un tout
autre contenu, celui d'une thophanie du Christ, porte d'affirmation escha-

tologique.
34. Et. cite, p, 59 ( Darstelhmg der maiestas des Logos... Huldigung des Lehrers ), p. 61 ( Darstellung der maestas des Logos ), p. 65 (< Huldigungsbild ).

35. Et. cite, p. 61s. : mains voiles; gestes d'acclamation; geste de la main
droite et de la main gauche du Christ...
36. Nous pensons, par exemple", aux travaux de A. A 1 f o 1 d i (Die Awge-

stalung des movwrchischen Zeremoniells am rowschen Kaiserhofe, dans Rm.


Miteilg., 49(1934), p. 3s.), d'O. T r e i t i n g e r (.Die Ostrmiscke Kaiser u.

Reichsidee, lena, 1938), de R. E i s l e r {Wemantet M. Hmmeseif, 2 vol., Munich, 1910), d'Ed. E i c h m a n n , de P. E. S c h r a m m , de H. P. L ' O r a n g e

1 DON DE LA LOI DANS L'ART PALOCHRTIBN

923

valeurs et des correspondances cosmiques qui taient trs riches et


trs actives dans l'idologie politico-religieuse de l'antiquit paenne,
puis chrtienne. Or Schumacher, bnficiant de ces travaux et se
rfrant heureusement des bas-reliefs de frises de l'Arc de Constantin, a pouss plus loin que ses devanders la lecture de tout ce qui,
dans notre reprsentation, relve du crmonial imprial et, travers
le symbolisme attach aux gestes et aux choses, relve de l'idologie
impriale qu'on a, sous Constantin et aprs lui, largement applique
au Christ. Voici les termes principaux du lexique utilis :
Position assise de l'empereur pour un acte de distribution (congarium), quand l'empereur donne une charte d'institution (mandata
dare), un privilge. Position debout pour Vadiocutio, la main droite
leve. S'agissant du Christ, le geste de la main droite leve sortant
des plis du manteau flottant, convient au So invctus (dj, fresque du
mausole de Clodius Herms, prs de Saint-Sbastien, 2" moiti du
III 9 s.). La main droite leve et tendue est primitivement le geste
du Sol invictus qui surmonte la mort ; il a t utilis comme symbole
de la puissance universelle de l'empereur. Sur des sarcophages, la
main droite leve est un geste de triomphe. Pour le Christ, elle le dsigne comme le vainqueur de la mort. Aprs le triomphe du christianisme, on a reprsent ainsi le Christ debout sur les nues, dans un
geste de triomphe, comme Cosmocraor et Pantocrator. Au moment
du concile de Nice, certains ont propos que, dans le symbole, on
dclart le Christ Regem de Rege, Dominus de Domitio a7.
Mme la barbe, qu'on interprte communment comme l'attribut
du matre assis pour enseigner ou du philosophe9S, dsignerait la divi-

nit ". Mais peut-on donner la reprsentation du Christ barbu ou


imberbe, une signification aussi prcise? Il y a des questions de date :
les plus anciennes reprsentations du Christ sont imberbes. Mais on
trouve des Christs assis imberbes (sarcophage de Bassus, par exemple), des Christs debout barbus, et il ne semble pas qu'un canon rigoureux ait prsid ce point du programme iconologique.
Dans plusieurs reprsentations, Paul lve la main : c'est le geste
de l'acclamation que faisaient les snateurs devant l'empereur. Quant
Pierre, il s'approche, empress et pliant lgrement les genoux, les
bras tendus en avant, paumes en l'air. C'est le geste du dvouement
ou de la dvotion. Il figurait comme tel, dj, dans les catacombes,
(Stwies cm fhe Iconography of Cosmic Kmgshtp m th Ancienf Worid, Oslo,
1943), etc.
37. J. K o 11 w i t z, et. cite, p. 57, et Dos Bild v. Chrstus dem Konig im, Kwist
u. Liturgie der christl. Frhseit, Paderbom, 1948, t. II, p. 101. Comp. infra, n. 81.
38. J. S a uer, Dos' ,Aufkwmnen des brtigen Christustypus, dans Strena Bulicuma. Zagreb, 1924, p. 303-330.
39. S c h u m a c h e r , p. 5, renvoyant H. P. L ' O r a n g e , Apotheosis w.
Ancient Portraitwe, Oslo, 1947, p. 90 s.

924

Y. M.-J. CONGAR, O.P.

avant qu'il ne devnt un article du crmonial imprial constantinien 40.


Son caractre religieux est accentu par un trait emprunt ce crmonial : Pierre a les mains voiles dans les plis de son manteau. La personne de l'empereur tait sacra, celle du Christ l'est bien davantage;
on! ne peut en approcher, on ne peut rien recevoir de lui, avec des
mains impures".
Le rouleau lui-mme, qui semblait donner appui l'ide de traditio,
relve d'abord du lexique des reprsentations impriales. Dans l'art
profane, le rouleau dans la main de l'empereur est une marque distinctive, un attribut de son pouvoir suprme de juge. L'empereur portait un rouleau {liber Rrincipis') quand il entrait au Snat*2. La formule legem dat , inscrite sur le rouleau, reporte l'esprit l'acte
souverain par lequel un matre cre et intime une loi. Cette loi n'est
pas dtermine, il s'agit de la loi dans sa valeur la plus universelle.
Nous reviendrons plus loin sur le contenu d'ides impliqu ici dans
le mot ex.
Sur plusieurs sarcophag-es du milieu du IVe s., le Christ est reprsent trnant sur la vote du ciel : ainsi sur le sarcophage de Junius
Bassus (f 359) 43 et d'autres encore44. C'est une reprsentation de la
puissance impriale et de son caractre absolu, universel, que J. Kollwitz rattache aux reprsentations dont la mort de Constantin en 337
avait t l'occasion45.
Tout, donc. dans la scne du Dominus egem dat, conduit y voir
une reprsentation du nouveau Seigneur du monde, utilisant le langage du crmonial imprial prconstantinien et constantinien. Mme
les palmiers qui encadrent notre scne relveraient galement du triomphe imprial46. Evidemment, quand il s'agit du Christ, ces palmiers
triomphaux prennent un sens particulier : ce sont les arbres de vie
qui poussent, arross par les fleuves du nouveau Paradis (GK 2, 10).
D'aprs l'Apocalypse, le fleuve de Vie Jaillit du trne de Dieu et de
40. S c h u m a c h e r, p. 6s., 18-19.
41. K o l i w i t z , p. 60; S c h u m a c h e r , p. 6-7; comp. DACL, X, 1209-1212
avec les fig. 7519 et 7530. Signification polyvalente de ce rite : G. M. B r a s ,
La vetaci de las wans. Recul d'un ema a'arqueoogia crstiana, dans Litwgica,
1. Card. Schuster m. memoriam (Scripta et Doc., 7). Montserrat, 1956, p. 311386 (mais B. est encore li, pour les cas qui nous intressent, par l'ide de traditw). Encore aujourd'hui les ministres de l'voque la messe pontificale : voile
humerai, gants...
42. Voir Th. M i c h e l s , cit Infra, n. 53 (p. 141) citant P l i n e , Epist. V,
1-

43." Vatican ; DACL, I, 3031 et fig. 1063; II, 608-614 et fig. 1460; XIV, 2878
et 2881, n. 1. Le Christ imberbe est assis sur un trne, genre chaire consulaire
ou cathedra piscopale, un pied sur un escabeau, l'autre sur la vote du ciel, que
tient Ourmws. Corop. S c h u m a c h e r , p. 16, 26.
44. Ouranos sous les pieds du Christ : sarcophage 174 du Latran, sarc. de

Brescia, sarc. de Dellys (muse d'Alger), etc. : DACL, I. 3031 et fig. 1064.
45. Et. cite, p. 5646. Et. cite, p. 7.

LE DON DR LA LOI DANS L'ART PALOCHRTIEN

925

l'Agneau ; de part et d'autre du fleuve, il y a des arbres de Vie qui


fructifient douze fois, une fois chaque mois 4T.
Schumacher n'insiste pas sur les liens qui existent entre la scne du
Domnus egem dat, les fleuves du Paradis ou le Jourdain et le baptme. Ces liens sont rels. A Sainte-Constance, qui a t un baptistre
en mme temps qu'un mausole, le Christ qui donne la loi se tient sur
un monticule d'o s'coulent trois ruisseaux43. Au baptistre de Naples, des cerfs buvant une source sont reprsents sous la scne du
don de la loi *9.
Plusieurs auteurs ont voulu voir, dans les baptistres, le lieu d'origine du thme du don de la loi 50. Nous mmes tions partis d'abord,
1) de l'ide, gnralement admise, qu'il s'agissait bien d'une tradtio
legis ; 2) de la constatation d'un lien avec les thmes baptismaux,
voire avec des baptistres ; 3) de l'hypothse que la scne serait
mettre en relation avec les crmonies de la iraditio symboH et de la
transmission du Pater, institue dans l'organisation liturgique du catchumnat et qui nous intressait tout spcialement dans le cadre d'une
tude thologique sur la Tradition. A cette traditio symboi s'tait
ajoute, plus tard, Naples, une tradtio Psalmorum, Rome, puis en
Gaule, une tradtw Evangeorum (voir le Glasien), tandis qu'

47. Ap. 22, 1s.; comp. Es 47, 1-2. L. de B r u y n e (op. cit. infra, n. 48),
p. 209 s- fait remarquer qu'un phnix est reprsent dans chacun des palmiers
qui entourent la scne du don de la loi ; symbole de la rsurrection, de la lumire, source de vie. Sur le sens de la prsence du phnix, cfr S c h u m a c h e r ,
p. 177-78.
48. Trois se rapporte aux Personnes de la Trinit, en la confession desquelles
on est baptis; quatre se rapporte aux Evangiles dans lesquels nous connaissons
la Trinit. Texte trs clairant .de P r i s c i l l i e n (1385) ; Nos venerabilis
Ecclesiae Dei per symbolmn corpus ingressi indissoiubilem fidem uno fonte tripertita rigatain in quattuor Evangeorum dispositione cognoscimus (Tract, :
,CSEL, XVII, p. 31, 1. 28s-). Texte illustrant l'iconographie: C y p r i e n ,
Epis. 73, 10 (H a r t e 1, p. 785) : < Ecclesia paradisi instar exprimens arbores
frugibus intra muros intus inclusit, ex quibus quae non facit fructum bonum exciditur et in ignem mitfcitur. Has arbores rigat quattuor fluminibus, id est evangelis quattuor, quibus baptismi gratiam salutari et coelesti inundatione largitur.
49. Voir P.-A. F v r i e r , Les qwtire flewues du Paradis, dans Riv. di Archeol. christ., 32(1956), p. 179-199; sur les reprsentations de cerfs dans les
baptistres, cfr DACL, II, 3301-05; H. Ch. P u e c h , Le cerf et le serpent, dans
Cahiers archol., 4(1949), p. 17-60; A. H e r m a n n , art. Dwst, dans Realex.
f . Ant. H. Chr., IV, 406; S c h u m a c h e r , p. 152. n. 68.
50. C'tait l'ide de Mgr L. D u c h e s n e , qui suggrait mme le rapprochement avec la tradiio baptismale : Origines du culte chrtien, 5* d., Paris, 1909,
p. 320. Mgr G. P. K i r s c h l'nonce en passant (Suif origine dei motivi iconografici nella {ntwa cmieriae. dans Riv. di Archol. crist., 4 (1927), p- 25987; p. 282). C'est surtout la thse soutenue par Mgr L. de B r u y n e , La dcoration des baptistres palochrtiens, dans Miscellanea Liurg. in non. L. C. Mohiberg, Rome, 1948, t. I, p. 189-220, mme titre dans Actes du V Congrs mtem.
d'Archol. chrt., Rome, 1957, p. 341-69. Nous citons les Misce. Pour tenir son
hypothse, de B. part, non du mausole de Sainte-Constance, mais du baptistre

de Naplea, qui est du dbut du V a. et dpendant de l'antcdent romain.

926

Y, M.-J. CONGAR, O.P.

Milan, cette dernire tait remplace par une tradito legis (premier
dimanche de carme)B1.
L'hypothse tait tentante. Elle n'a cependant pas rsist l'preuve d'une meilleure connaissance de la documentation, de la date des
documents, et la lecture du travail de Schumacher, Le prsent article n'est que le fruit de cette investigation, entreprise d'abord pour
tirer au clair une hypothse dans le cadre d'un travail plus vasteCertes, les liens entre notre motif et le baptme sont rels; aucune
explication de la scne n'est recevable si elle n'en rend pas compte.
Mais le thme du Dominus egem dat dborde de beaucoup le contexte
baptismal. Si la premire reprsentation fut celle de l'abside de S.
Pierre (voir supra, n. 3), sa naissance aurait t totalement indpendante du contexte baptismal. Ses composantes internes n'impliquent
pas, de soi, une rfrence dcisive au baptme. Enfin, les exemples
de beaucoup les plus abondants, dont un grand nombre sont antrieurs au baptistre de Saint-Jean de Naples et aux quelques rares
cas de reprsentation dans un baptistre (Saint-Aquilin Milan),
proviennent de sarcophages.
Sur nombre de sarcophages, mme, et ailleurs aussi (en particulier
au baptistre de Naples), la scne du don de la loi n'est qu'une reprsentation parmi d'autres : elle figure dans des sries dont il peut tre
clairant d'tudier le sens. C'est ce qu'a fait Schumacher, compltant
et confirmant ainsi son interprtation. Il tait d'autant plus souhaitable de la complter qu'on risquait, en s'attachant ce que nous avons
appel le langage ou le lexique, qui sont ceux du crmonial imprial,
de s'arrter un contenu formel et commun, et de ne pas donner toute
sa signification au contenu proprement chrtien, et mme christique,
de la reprsentation. Ce contenu se prcise par la mise en relation de
la scne du don de la loi avec d'autres scnes. Sur les sarcophages,
le motif du Domnus egem da prend place parmi des scnes de la
Passion, en particulier des pisodes o le Christ a confess ou annonc
sa royaut. Elle y est comme un triomphe de la croix. Dans le contexte
constantinien de triomphe du christianisme, on exalte la Passion du
Seigneur et celle des martyrs, dans une perspective de victoire.
La seigneurie du Christ, pour l'expression de laquelle on emprunte
d'autant plus le crmonial imprial qu'on affirmait ainsi, contre le
culte du Souverain qui avait t l'origine de tant de perscutions, la
seule vritable royaut sur toutes choses, n'tait pas une seigneurie
intemporelle, toute mtaphysique ou cleste : c'tait celle que le Christ
s'tait acquise et avait fonde dans sa Passion, c'tait celle qui avait
couronn cette Passion, bref, c'tait celle du Ressuscit. Ceci explique,
51. Documentation sur la tradilio baptismale dans notre La Tradition et les

traditions. II. Es'sai thohgiqw, di. 1 ( paratre). Pour le cas de Milan, voir

P. B o r e 11 a, La Tradtio legis > ne'archeoogia e litwga ambroswna, dans


Ambrosiws, 30 (1954), p. 60-7B.

LE DON DS LA 1.01 DANS L'ART PA^ioCURiTIIfN

927

dit Schumacher, la prsence de Pierre, car il avait t, d'aprs / Cor


15, 5, le premier tmoin de la Rsurrection. Ainsi l'ide premire que
traduit le motif du Dominus egem dat serait de reprsenter cette
thophanie du Christ ressuscit, pour laquelle Schumacher cite le
tmoignage de la II'1 Ptri : Nous vous avons fait connatre la puissance et l'avnement de Notre Seigneur Jsus Christ, aprs avoir t
tmoins oculaires de sa majest 52 .... Si ce Christ intronis en sa
seigneurie par sa rsurrection d'entre les morts, promulgue une loi,
la parole qu'il prononce et que symbolisent le rouleau qu'il tient dans

sa main gauche63 et le geste de Yadocutzo qu'il fait de la droite, doit

tre le message pascal de victoire et de paix, qui fonde le nouvel ordre de l'Eglise se recrutant des Juifs et des Gentils. On comprend
que le rouleau puisse porter Dominus pacem dat, si telle est la leon
originale du mausole de Constance. Jsus avait dit, le soir de Pques :
Paix soit avec vous! (Jn. 20, 21). La paix, c'est le salut biblique,
elle renferme tout ce qu'on peut souhaiter de prosprit, de vie panouie, c'est un don messianique. C'est aussi le fruit parfait du rgne
d'un souverain : l'Antiquit mettait une trs grande densit de sens
dans le mot Pay et avait, ce sujet, une idologie prcise54.
Il reste que la leon Dominus pacem dat est incertaine pour le mausole de Constance, et qu'en toute hypothse on lit ailleurs Dominus
legem dat. Nous verrons bientt ce qu'on mettait sous lex. C'est
une invitation ne pas limiter le message du Christ-Seigneur de notre
reprsentation, mais lui donner, au contraire, son maximum d'extension et d'universalit. Son contenu est en ralit tout ce qui suit la
Pque du Christ et en dcoule : pour le terme, l'attente du retour
glorieux du Seigneur et l'esprance de notre rsurrection5S ; dans
l'entre-deux de la Pque et de la Parousie, tout l'ordre du salut par la
nouvelle alliance, qui se ralise dans l'Eglise et par son ministre.
Personnellement, nous aurions volontiers mis en exergue, sous la scne
du Dominus legem dat. le texte de la finale de S. Matthieu : Tout
52. 2 P. 1, 16 : Schumacher (p. 18) ne relve pas l'emploi, dans ce texte, du
mot parousia, expression technique pour la Joyeuse Entre d'un souverain.
Bien sr, la II" Ptri parle, cet endroit, de la transfiguration.
53. Le rouleau comporte une allusion celui qui a le Logos et au Mdecin en
mme temps qu'aii Souverain. Th. B i r t, Die Buchroe m der Kwut, Leipzig,
1907, p. 77 (cit par Schumacher, p. 8, n. 42). T. M i c h e l s (Christus mit der
Bwhrolle. Ein Beitrag sur Ikonograpkie der Hiwmcfahrt Christi, dans Oriens
Christ,, 29 [1932], p. 138-146) cherche expliquer la prsence du rouleau dans
la main gauche du Christ, en certaines reprsentations de l'Ascension; il suggre deux ides : 1) le Christ a apport l'Evangile aux anges (appui sur un texte
d'Origne) ; 2) le Christ est notre advoca-tus, il porte le tbelww- precum.
54. Voir G. M a n t h e y , I I significato primitive dlia iegenda .pax perptua,' sulle monete egl mtperator roinaw,, dans Riv. di Archeol. crst., 28 (1952),
p. 45-75; l'empereur tait Pacator Orbis, voir rf. dans S c h u m a c h e r , p.
10, n. 48. Pour le sens ecclsiastique, voir notre dition des premiers ouvrages
antidonatistes de S. Augustin, dans la Bibl. augustinienne (Descle De Brouwer).

55. Voir S c h u m a c h e r , p. 20-29.

928

Y. M.-J. CONGAR, O.P.

pouvoir m'a t donn au ciel et sur la terre. Allez donc, de toutes les
nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils
et du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous
ai prescrit. Et moi, je suis avec vous pour toujours, jusqu' la fin du

monde {Mt 28, 18-20; comp. Me 16, 15-16). Ce qui nous retient de
le faire, c'est le fait qu'il existe une reprsentation expresse de la

transmission du mandat apostolique Pierre et Paul, diffrente de


la reprsentation du don de la loi 68 : cela nous empche de dire que
le Dominus legem dot puisse tre, purement et simplement, la reprsentation de la mission donne l'Eglise; cela ne nous interdit pas
de penser qu'il comprend aussi cela. .Oui, il, comprend -le J'ai vaincu
le monde {Jn 16, 33), le Allez... Je suis avec vous jusqu' la fin
du monde {Mt 28, 20). S'il fallait tout rsumer ici, nous dirions
que le Demnus legem dat reprsente le Christ ressuscit lanant son
uvre de salut dans le monde, par l'Eglise. Celle-ci est reprsente
en premier lieu par Pierre, qui la personnifie et qui, comme tel, reoit le don, et en second lieu par Paul, insparable de Pierre, surtout
Rome ".
Pour achever de fonder ce sens cumulatif, il est bon de ne pas perdre de vue que, tout en tant un motif original et nouveau, le Dominus
legem dat a bnfici d'antcdents, qu'il a probablement assums. Il
existait, en particulier, toute une iconographie du magistre du ChristLe thme du Bon Pasteur, au moins tel qu'il a volu, en constitue un
chapitre (III e s.) ; celui du Christ enseignant, qui prend en partie la
relve du prcdent au tournant du III'8 et du IVe sicle, en constitue
un autre 5S. C'est lui qui figurait dans le registre suprieur de la mosaque l'abside de Saint-Pierre Rome (cfr supra, n. 3). Ces thmes relvent si bien, comme des harmoniques, de la reprsentation
nouvelle, que celle-ci est parfois accompagne par la figuration de
(douze) brebis ou, comme sur le sarcophage de Marseille, d'une brebis tout attentive. Ces thmes avaient d'ailleurs aussi leurs parallles
56. S c h u m a c h e r , p. 14-15.
57. Voir Saint Paul et l'autorit de l'Eglise romaine d'aprs la Tradition, dans
les Actes du Congresstts Inemationalis Cafholcus Studiorvim. Paulworwnt,
paratre, Rome, janv. 1963; S c h u m a c h e r , p. 157-58.
58. DACL, X, 1114-1121, art. Magistre du Christ et l'tude de Koiwitz. Principales reprsentations: hypoge du Viale Manzoni, Rome (IIP-IV s.) : DACL,
VII, 2401 et fig. 6197; statuette trouve Civita Lavinia (dbut du IVe s.?), le
Christ imberbe, assis sur un dpliant sans dossier, mais avec coussin et couvert
d'un voile; il tient un rouleau la main gauche; haut-relief du 111 s. ou dbut
du IVe, au muse de Berlin, DACL, II, 793s. et fig. 1537; VII, 2425s. Sur le
motif du Bon Pasteur, voir J. Q u a s t e r\, Dos BUd des Guten Hirten m den aitchristlichen Baptisterim il. m den TaufUtwgen des Ostens . Westens. Dos Siege

der Gotteshere, dans Pisciculi ^Festg. Fr. J . Dlger), Munster, 1939, p. 220-344;

id., Der Gtite Hirte in. hellenistischer u. friihchrisfiicher Logwtheolagie, dans


Heilige Ueberlieferung, Fesg. ld. Herwegen, Munster, 1938, p. 51-58. Le
passage du Christ-Bon Pasteur au Christ enseignant se saisirait dans les pein-

tures du cimetire ad duos awos : Koiwitz, p. 45.

59. Voir K o i w i t z , p. 49.

LE DON DB LA 1,01 DANS L'ART FALOCHRTIBN

929

ou antcdents d'lments symboliques profanes : la reprsentation du


Christ comme Matre ou comme Sagesse a pu utiliser des reprsentations d'assembles de philosophes, avec leur pallium68.
En suivant l'interprtation de Schumacher, nous serions donc
moins exclusif que lui, nous particulariserions moins le thme qu'on
ne peut, croyons-nous, ramener un unique pisode pascalw.
III. LE CHRISTIANISME COMME LOI

On sait combien frquent, combien fervent, tait l'loge de la Loi


dans l'Ancien Testament, en particulier dans les Psaumes. La Loi de
Dieu fait vivre. Dans les mosaques de Sainte-Constance, Rome,
les palmiers verdoyants apparaissent dans la scne du don de la Loi
Mose, aussi bien que dans celle du don de la loi aux chrtiens (ou
mme au Monde?) en la personne de Pierre. C'est pourtant une question de savoir quel contenu l'on mettait dans le mot ex lorsque c'tait
le Christ qui la donnait et qu'il ne s'agissait pas d'une loi particulire,
mais du christianisme lui-mme comme salut et engagement dans la vie
ternelle.
Le Nouveau Testament appelle parfois loi l'ordre de l'existence
chrtienne : 1 Co 9, 21 ; Ga 6, 2. S. Paul parle de loi de l'esprit
(Rm 8, 2), de loi inscrite dans les coeurs (Rm 2, 15), terme qu'on
devait si souvent appliquer l'Evangile... L'autorit du Christ comme Matre, et celle de l'Evangile comme loi des fidles, ont t affirmes dj par les chrtiens, avant que la raction antimarcionite ne
rendt cette affirmation plus opportune, ou alors que cette raction
commenait tout juste de s'esquisser dans des milieux sans doute limits. Pour Ignace d'Antioche, la communaut de Rome tait chrstonomos91. L'Eptre de Barnabe (vers 115-135?) parle de la nouvelle
loi du Seigneur , ko kainos nomos tou Kuriou 8S. Le Pasteur d'Hermas (vers 140), si proccup de comportement moral, parle souvent
de la vie chrtienne comme rgle par la loi du Christ : Sors de ma
cit si tu n'en observes pas les lois e3 , II leur a montr les chemins
de la vie, leur transmettant la loi reue de son Pre 64 ; il reprsente
la loi de Dieu, donne au monde entier, comme un grand arbre couvrant de son ombre des plaines, des montagnes et toute la terre, et
cette loi, c'est le Fils de Dieu prch jusqu'aux extrmits de la ter60. En raison de ce qu'on vient de dire, et aussi du fait qu'avant d'tre repris
sur des sarcophages avec des scnes de la Passion et de l'histoire pascale, le
motif a exist tout seul : Saint-Pierre (si c'est vraiment lui), Sainte-Constance. II avait ds lors son sens et il ne faut pas l'interprter trop exclusivement
par les scnes qu'on lui a ensuite adjointes.

61. Rom., suscr. : F un h, I, p. 252.


62. Bam.. 2, 6 : F u n k , I, p. 11.
63. Simil., I, 3 : F u n k, I, p. 520.

64. Simil., V, 6, 3 : p. 540,


N. s. TH. LXXXIV, 1962, i 9.

34

930

Y. M.-J. CONGAR, O.P.

re 63 ... S. Justin crit, vers 150 : il tait annonc du Christ qu'il devait
venir, o ternelle et alliance nouvelle, pour le monde entierM.
On sait que Mardon reprochait aux catholiques de prendre la loi
dans un sens qui n'tait pas le sien, en la spiritualisant alors, qu'elle
est d'un autre Dieu et d'un autre monde spirituel que le Dieu et l'univers spirituel de l'Evangile87. Marcion fut excommuni en juillet 144.
En raction contre son hrsie, le Christ fut, ds lors, reprsent avec
plus d'insistance encore comme Matre enseignant les prceptes de la
Vie, et l'Evangile comme loi du chrtien. Par Tertullien, bien sr,
que sa formation et son esprit juridiques disposaient d'ailleurs en ce
sens : Lex proprie nostra, id est Evangelium 68 ; Aquam ingressi,
christianam fidem in legis suae verba profitemur w s ; ici, c'est la profession de foi baptismale qui, reprenant les paroles du Seigneur luimme, est considre comme son prcepte ou sa loi 70 - L'auteur inconnu du De monibus Sina et Sion, contemporain de Tertullien, crivait de son ct : < Lex christianorum crux est sancta Christi.Filii
Dei Vivi, dcente aeque propheta : Lex tua in medio ventris met (PS.
39, 9 : vtus lat.) n .
Clment d'Alexandrie voyait le Christ achever l'oeuvre du Logos,
lgislateur des hommes, et il disait, de la prdication de Pierre, que,
dans son krygme, il avait propos la loi et la parole du SeigneurTs .
Origne commence la longue chane des auteurs chrtiens qui, partant
du titre du Deutronome, prsentent l'Evangile mme secunda legislatio , vritable Deutronome ". Pour Origne, le Christ est le lgislateur des chrtiens T4 . Parlant du baptme comme de l'illumination
du chrtien, il crit : Statim ut quis credidit esu Christo, et lex
65. Swii., VIII, 3, 2 : p. 560-62.
66. Dial., 43, 1.

67. Voir S. J r o m e, In Gaat., lib. II, c. 4, 24 (P.L., 26, 391 BC) ; H. d e L u bac, Exgse mdivale. Les quatre sens des Ecritures, I/1 (Thologie, 42),

Paris, 1961, n. 101.

68. Monog., S (en 217) : P.L., 2, 939; Oe h i e r , I, p. 772.

69. De spectac., 4 {P.L., 1, 709; R e i f f, p. 6).

70. On rapprochera le o. praeceptis salutaribus moniti de l'introduction du


Pater dans la messe romaine, pour lequel Jungmann cite S, C y p r i e n , De dom.
or., 2 (CSEL, III, 267), Qui inter cetera salutaria sua monita et praecepta
divina... etiam orandi ipse fonnam ddit*. Ou encore la lex supplicandi de
5. Clestin I" ( D e n z i n g e r , 139).

71. Cap. 9 : CSEL, 111/3, P. US.


72. Strom. II, 15 (S ta h lin, II, p. 149, 16s.). Comp, I, 29, 182 (p. 111; P.G.,

6. 928 avec la n. 2 pcmr la citation de Pindare, qu'on trouve aussi chez Origne :
La loi est la reine de tous, mortels et immortels ). Et cfr E. H o l l a n d , Th
conception, of th Gospel in th Aexawran Theology, Oslo, 1938, p. 16s.

73. De prnc. IV, 3, 13 ( K o e t s c h a u . GCS, XXII, p. 343-44); In Jos. hom.

9, 4 C B a e h r e n s , GCS, XXX, p. 349-50). Voir un grand nombre de textes


analogues de la tradition ultrieure dans H. de L u bac, op. cit., 1/1 (ThoS.,
4L). Paris, 1939, p. 315 et 329 n. 8. Pour l'ide de deuterosis, voir M. S i m o n ,
Verus Isral, Paris, 1948, p. 114s., 181. 378, n. 3.

74. In Jw. hom. 9, 4 ( B a e h r e n s , p. 349-50; P.G,, 12, 874); comp. hom.


4, 1 (col. 843.).

I,B DON DS I.A LOI PANS I/AR PA.OCH&TIBN

931

Evangelii in eius corde descripta est et in conspectu filiorum Isral


conscripta 6 : Origne oppose ici le fidle aux Juifs qui, Jusqu'
ce Jour, lors de la lecture de Mose, ont un voile pos sur leur cur
(II Co 3, 15-17). La lex Evangeii consiste donc dans l'intelligence du
mystre du salut accompli en Jsus-Christ ; elle a ceci de propre qu'elle
est crite dans le cur par l'Esprit, et qu'elle apporte la libert. Elle
rpond la nouvelle Alliance annonce par le prophte Jrmie (31,

31-34).
Ainsi, avant mme l're nouvelle ouverte par Constantin, le christianisme tait souvent dj prsent comme loi, et le Christ comme matre. A la veille de l'dit de 312, Lactance montrait comment le Christ
tait venu ut... hominem ad Deum magisterio suo superata morte
perduceret79 .
Mme rapport, tout la fois de paralllisme et d'opposition, entre
la loi mosaque d'un ct, le don pascal et pentecostal de l'autre, que
celui dont nous avons trouv l'expression chez Origne, dans le thme,
extrmement frquent, de la Pentecte survenue le jour de la fte
juive du Don de la Loi : la loi nouvelle, c'est la grce du Saint-Esprit
dans les coeurs. D'une trs abondante documentation relative ce thme n, extrayons ce texte ,de l'Ambrosiaster, qui est mieux adapt
notre sujet : Ipsa die et in monte Sina legem ddit per famulum
suum Moysen, ut sicut agnus figura passionis fuit in sacramento paschae, ita et legis datio euangelicae praedicationis, quia eodem die, id
est pentecostes, lex data est, quo et Spiritus Sanctus decidit in discipulos, ut auctoritatem caperent ac scirent euangelicum ius praedicare T8 . De mme que l'agneau (pascal) a t la figure de la passion
dans le sacrement de la Pque, de mme le don de la Loi au Sina par
l'intermdiaire de Mose a t la figure de la prdication de l'Evangile
par les Aptres. Car la Loi a t donne le mme jour, savoir le cinquantime (Pentecte), o le Saint-Esprit est descendu sur les disciples pour leur confrer l'autorit et leur apprendre prcher le droit

de l'Evangile.
Quand l'Ambrosiaster crit, nous sommes en plein climat idologique
constantinien. De nombreuses tudes nous ont, depuis une quarantaine
d'annes, restitu cette idologie constantinienne, partir des noncs de
Constantin lui-mme et des textes d'Eusbe, auquel on peut, malgr
les difficults souleves par M. H. Grgoire, attribuer la Vita Constantim. Dieu y est vu comme le Monarque suprme dont l'empereur
75. C. Ceswn, III, 7 (P.G., 11, 928 C).
76. Efntome 39 (44) : B r a n d t , CSEL, XIX, p. 716, 13.

77. On peut en trouver des lments dans J. L c u y e r , Le sacerdoce dans le


mystre du Christ {Lex orwidi, 34), Paris, 1957, p. 45 s., 313-338, et dans notre
Pentecte, Paris, 1956, p. 61 s.
78. Liber Quaest. Vt. et Novi Test., 95, 2 (CSEL, L, p. 168). A l'poque des
Pres, dans le cadre de l'Empire chrtien, l'Ecriture est parfois prsente comme document du droit cleste.

932

Y. M.-J. CNGAR, O.P.

est, ici-bas, l'imitateur et l'image ". Toute l'idologie constantinienne


est domine par l'ide de traduction terrestre de la Monarchie divine
et par celle de traduction politique, juridique et liturgique, de l'unit
du monde. Ces deux aspects, de pouvoir monarchique et d'unit universelle, sont troitement lis. Ils semblent l'tre rests dans la suite
de l'histoire des ides ecclsiologiques80..
Ce que Dieu le Pre est dans les cieux, il a donn son Verbe incarn, Jsus-Christ, de l'tre et de le raliser dans l'histoire des hommes. Ensbe prsente Jsus-Christ comme un vainqueur et un triomphateur en mme temps que comme un sauveur et un mdecina1. Il
et voulu qu'on proclamt le Christ, non seulement Dieu de Dieu ,
mais Roi du Roi, Seigneur du Seigneur8a .
Ce Christ-Souverain impose aux hommes son basilikos nomos, sa
loi royale83. Il est lui-mme la loi de Dieu8*. Les chrtiens doivent
observer et servir la sanctissima lex 85 et obir la norme, savoir la loi et la prdication dans lesquelles le Christ lui-mme... a
prcis les connaissances le concernant8a . Cette loi est prcise,
la fois dans les canons de l'Eglise et dans les lois de l'Empire (rgime
nomocanonique). Les conciles portent les canons, et Constantin crivait, ds 314, aux vques qu'il runissait en Arles pour juger le dbat
donatiste, que leur jugement serait celui du Christ lui-mme sigeant

79. Voir, sur cette thologie politique, E. S c h w a r t z , Constantin mid die


christiche Kirche, 2e d., Leipzig, 1913 ; N. B a y n e s, Eusebi-us and th Christian Empire, dans Annuaire de '!ns. de Philol. et d'Hist. orient. (Bruxelles), 2
(1934 : Met. Bides, 1), p. 13-18; E. P e t e r s o n , Der Monoheismus as Potifisches Probem, Leipzig, 1935 (reprod. dans Theolog. Traktate, Munich, 1951,

p. 49-147); F. E. C r a n z , Kgdow and Poily in Eusebws of Cesarea, dans

Harvard Theo. Rcv., 3(1932), p. 128-131; J. S t r a u b , Vom Herrscherideal


der Spatanike, Stuttgart, 1939, p. 116s-; A. K a n i n t h , Die Beisetzwig Konstantins d. Grossen, Berlin, 1941, p. 59 et 82; E. H. K an t o r o w i cz, Kaiser
Friedrich I I . wnd dos Knigsbid des Helenismus, dans Varia Voriorwm. Feslgbc f . K. Reinhardt, Munster, 1952, p. 169-193; G. B. L a d n e r , Th Idea of
Refwm. Its Impact on Christian Thougfit cmd Action in he Age of he Fathers,
Cambridge (Mass.), 1959, p. 117s.
80. Voir De la Commiwion des Eglises une ecclsiologie de l'Eglise universelle, dans L'Episcopftt et l'Eglise universelle (Unam Sanctam, 39), Paris, 1962,
p. 227-260.
81. Bien caractristique est, cet gard, le discours qu'il tient Tyr vers 314316 et qu'il reproduit dans son Hist, Eccl., X, 4 ; voir les nn. 10 s. (Sources chr,,
55, Paris, 1958, p. 84s.).
82. Voir S. H i l a i r e , De synodis, 29 (P.L.. 10, 502). J. K o 11 w i t z , p. 57,
n. 63, rapproche l'expression employe par E u s b e (H.E., IX, 9, 1) pour dsigner Constantin : basitea ek basiles.

83. E u s b e , De laudibus Consantini, III, 5 et 6 {P.G., 20, 1332 A; H e i kel, GCS, VII, p. 201).
84. C o n s t a n t i n Arius : holos Theou nomos esti Chrisfas (dans H. Dorr i e s , Dos Sebstsetgnis Kaiser Konstantms, Goettingue, 1954, p. 107 et 384).
85. C o n s t a n t i n , Discours ait concile de Nice (infra, n. 89) ; Code Thodosien, XVI, 2, 5 (du 23 mai 323).
86. Lettre Arius, 333 : cfr H. D o r r i e s, op. cit., p. 380.

LS DON DB LA 1.01 DANS L'ART PALOCHRTIST

933

au milieu d'eux8T. L'empereur sanctionne ici ce jugement, en en faisant une loi de l'Empire, car il doit veiller l'tablissement ou au
maintien de la vraie foi et du vrai culte (orthodoxie), qui sont le
principe le plus foncier de l'unit de l'Empire et qui, bien observs,
lui assureront paix et prosprit 8fl. Aussi Constantin, dans le discours
qu'il prononait Nice, demandait-il au concile de matriser, par des
lois de paix, les divisions et les ferments de controverse, et, pour empcher les divisions, d'exposer et d'imposer la loi de Dieu aux mchants B9C'est, nous le savons, dans le climat de l'idologie constantinienne,
et mme suivant un programme iconologique d'inspiration immdiatement constantinienne, que le thme du Dominus legem dat fut cr,
non sans assumer des donnes d'abord exprimes dans les thmes antrieurs du Bon Pasteur, du Christ enseignant les aptres, d'autres
encore sans doute. Ce thme, nous l'avons vu, traduit plastiquement
l'ide de la Majest royale du Christ lanant dans le monde son uvre de salut. Le Christ donne la loi : il ne transmet pas un pouvoir
Pierre spcialement, il donne au monde, par et dans l'Eglise, la raliri et la rgle du salut ou de la vie ternelle. Car il est lui-mme
Vrit, Voie et Vie (Jn 14, 6). Tel est le contenu du mot lex, presque
synonyme de fax, dans l'idologie de l'poque constantinienne. De
l'avoir prcis nous parat confirmer l'interprtation que, la suite
de chercheurs allemands, nous avons donne de ce trs beau motif de
l'art palochrtien.
On comprend aussi, dans cette perspective, que le motif ait convenu
aussi bien des baptistres qu' des sarcophages : le lien entre les
deux tant l'ide de la vie ternelle, donne l, attendue ici dans l'esprance de sa consommation. Ici comme l, elle apparat comme le
fruit de la victoire pascale du Christ, dsormais associ la puissance et la gloire de son Pre.
Strasbourg

Y. M.-J. CONGAR, O.P.

41 Boulevard de la Victoire.

87. Dans H. von Soden, Urkimden s. Entstehwtgsgesch. d. Donatismw, 2"


d., 1950, n. 18.
88. Voir H. D r r i e s , Konslanfin der Grosse, Stuttgart, 1958, p. 97, 100s.

89. Discours tenu Nice, dans E u s b e , Vita Constantwi, III, 12 (P.G.,


20, 1068-69; Heikel, CSEL, VII, p. 82, 1. 23s. et 83, 1. 9). Comp. lettre
Makarios : Nos esprits sont invits observer la loi trs sainte de concorde

(III, 30 : col. 1092; p. 92, 1. 4).