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Eric Hobsbawm- VISTA PANORMICA DEL SIGLO XX

La destruccin de los mecanismos sociales que vinculan la experiencia


contempornea del individuo con la de las generaciones del pasado, es
uno de los fenmenos caractersticos y extraos de las postrimeras del
siglo XX.
El estudio del siglo XX se puede dividir en tres partes:
1. Una poca de catstrofes, que se extiende desde 1914 hasta el fin
de la segunda guerra mundial.
2.

Un periodo de 25 o 30 aos de extraordinario crecimiento


econmico y transformacin social, que probablemente transform
la sociedad humana ms profundamente que cualquier otro
periodo de duracin similar.

3. Una nueva era de descomposicin, incertidumbre y crisis y, para


algunos pases, de catstrofes.
La primera etapa comienza con la primera guerra mundial, que marc el
derrumbe de la civilizacin (occidental del siglo XIX).Esta civilizacin era
capitalista desde el punto de vista econmico, liberal en su estructura
jurdica y constitucional, burguesa por la imagen de su clase
hegemnica y brillante por sus adelantos alcanzados en el mbito de la
ciencia, el conocimiento y la educacin, as como el progreso material y
moral. poca convencida de la posicin central de Europa, cuna de las
revoluciones cientfica, artstica poltica e industrial, con una economa
influyente en todo y el mundo y una poblacin que representaba la
tercera parte de la humanidad.
El periodo que va del comienzo de la primera guerra mundial al trmino
de la segunda fue una poca de catstrofes para esta sociedad. A las
dos guerras mundiales siguieron dos oleadas de rebelin y revolucin
generalizadas, que situaron en el poder a un sistema que reclamaba ser
la alternativa a la sociedad burguesa y capitalista (el comunismo),
primero en una sexta parte del mundo tras la segunda guerra mundial a
ms de la tercera parte. Los grandes imperios coloniales se
derrumbaron. Se desencaden una crisis econmica mundial que
pareci poner fin a la economa mundial global.
El periodo de alianza entre el capitalismo y el comunismo contra el
fascismo (1930-1940) es el momento decisivo de la historia del siglo XX.
El gran logro de la URSS fue haber derrotado a Hitler, pues de otro
modo gran parte del mundo occidental tendra regmenes autoritarios y
fascistas y no parlamentarios liberales. La revolucin de octubre

proporcion a su enemigo el capitalismo- el incentivo del temor para


reformar sus procedimientos y salvarse.
Fue la Gran Depresin de la dcada de 1930 la que hizo que se
considerara al socialismo como una alternativa viable a la economa
capitalista a escala mundial. Sin embargo, tras la segunda guerra
mundial, el capitalismo inici su edad de oro de1947-1973.
El impacto extraordinario de la transformacin econmica, social y
cultural que se produjo en esos aos es la mayor y ms rpida y
decisiva desde que existe el registro histrico. El cambio el
enfrentamiento entre capitalismo y socialismo tiene un inters histrico
ms limitado (las revoluciones sociales, la guerra fra, el socialismo
realmente existente) aunque para nuestra poca son de vital
importancia. La repercusin ms importante de los regmenes socialistas
fue la de haber acelerado la modernizacin de los pases agrarios
atrasados, que coincidieron con la edad de oro del capitalismo. Al inicio
de los aos sesenta ambas fuerzas (capitalismo y socialismo) parecan
dos fuerzas igualadas.
A la edad de oro siguieron decenios de crisis universal o mundial, cuyo
acontecimiento ms destacado fue el hundimiento del socialismo
sovitico. La crisis afect a todo el mundo (en diferentes formas y
grados) con independencia de las configuraciones polticas, sociales o
econmicas, porque la edad de oro haba creado una economa mundial
que trascenda las fronteras estatales y sus ideologas. En el periodo de
1980-1990, el mundo capitalista se vio en los mismos problemas del
periodo de entreguerras que la edad de oro haba superado: desempleo
masivo, depresiones cclicas, mendigos sin hogar y clases acomodadas,
ingresos limitados del estado y gasto pblico sin lmite.
El hundimiento de los pases socialistas con unas economas dbiles y
vulnerables, abocados a una ruptura radical con el pasado marca el fin
del siglo XX corto.
Paralelismos entre 1914 y 1990 (inicio y fin del siglo XX corto)
En 1990 el mundo cuenta con cinco o seis millones de habitantes, tres
veces ms que al comenzar la primera guerra mundial, a pesar de que
en las guerras se extermin a ms gente que en cualquier otro periodo
dela historia.
El mundo es incomparablemente ms rico de lo que lo ha sido nunca,
por lo que respecta a su capacidad para producir bienes y servicios. De
no haber sido as no habra sido posible mantener a una poblacin
mundial tan grande.
En 1980 la mayor parte de la gente viva mejor que sus padres.

La humanidad es mucho ms instruida que en 1914, se ha alfabetizado


a la mayor parte de los seres humanos, aunque este logro tiene una
trascendencia discutible por el poco dominio de la lectura y escritura
necesarias para un nivel elevado de instruccin.
Desde la primera guerra mundial ha habido muchas ms bajas civiles
que militares en todos los pases beligerantes, con la excepcin de
EE.UU.

Es un mundo cualitativamente distinto en tres aspectos:


1. No es ya eurocntrico. En 1914 los EE.UU. eran la principal
economa industrial y el principal impulsor de la produccin y la
cultura. Sin embargo, los pases europeos en conjunto tienen la
mayor concentracin de riqueza y poder econmico y cientficotecnolgico del mundo, y sus poblaciones tienen el ms elevado
nivel de vida.2.
2. El mundo ha avanzado notablemente en el camino que ha de
convertirlo en una nica unidad operativa. En las cuestiones
econmicas el mundo es ahora la principal unidad operativa y las
antiguas unidades, como las economas nacionales de los
estados territoriales han quedado reducidas a la condicin de
complicaciones de las actividades trasnacionales.
3. La desintegracin de las antiguas pautas por las que se regan las
relaciones sociales entre los seres humanos y, con ella, la ruptura
de los vnculos con las generaciones, es decir, entre pasado
y presente. En la prctica la nueva sociedad no ha destruido toda
la herencia del pasado, sino que la ha adaptado de forma
selectiva. Se vislumbra un mundo en el que el pasado ha perdido
su funcin, incluido el pasado en el presente, en el que los viejos
mapas
que
guiaban
a
los seres
humanos,
individual
y colectivamente, ya no reproducen el paisaje en el que slo no
sabemos a dnde nos dirigimos, sino tampoco adonde deberamos
dirigirnos.