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CITY LIFE de Steve Reich

-I- Fiche d'identit :


. titre : City Life
. date : 1995
. Prsentation : orchestre de chambre
. Dure : 24minutes environ
. Nature : Composition musicale
.Compositeur : Steve Reich

A- PRESENTATION DE L'OEUVRE
1) Le compositeur
Steve Reich est n en 1936 New York et figure parmi les grands compositeurs
amricains actuels.
Il est un reprsentant de la musique rptitive
amricaine, aussi appele musique minimaliste
( courant de musique savante amricaine partir des
annes 1960)
Par rapport son parcours et ses influences, il apprend
le piano dans son enfance et dcouvre 14 ans la
musique du XXe sicle : Igor Stravinsky, Bella
Bartok, Miles Davis(Trompettiste), Charlie Parker
(saxophoniste), Kenny Clarke(batteur).
Sa musique est galement trs influence par le jazz
moderne et il a tudi les percussions africaines au
Ghana et le gamelan indonsien aux Etats-Unis.
Toutes ces influences se retrouvent dans sa musique.
2) Sens global de City Life.
Cette uvre correspond la thmatique d'art reflet ou rejet de la socit
contemporaine car elle reflte la ville de New York travers le regard du
compositeur. Elle est compose de cinq mouvements. C'est en fait un documentaire
sonore sur cette ville. Il voque d'abord la vie grouillante et trpidante de Manhattan.
Mais peu peu cette ralit laisse place une vision plus sombre de la ville avec des
sonorits stridentes comme les sirnes de pompiers lors de l'attentat du World Trade
Center en 1993 ? cet attentat est d'ailleurs la raison de l'criture de City Life.

3) Principales techniques sonores


Les rptitions musicales traduisent la vie stressante et rptitive des grandes villes.
Steve Reich mlange instruments traditionnels et sons de la ville, reprenant dj une
ide exprimente par Georges Gerswhin en 1928, o quatre klaxons avaient t
inclus dans un morceau.
Les bruits de la ville proviennent soit d'enregistrements effectus dans les rues de
New York, soit d'enregistrements transmis par la police ou les pompiers. Ces sons
sont ensuite transfrs dans un chantillonneur (sampler) et numriss pour pouvoir
tre jous avec un clavier.

4) Caractristiques gnrales de la musique de Steve Reich


On retrouve dans beaucoup de ses uvres de lments communs :
. La continuelle rptition de phrases courtes ( ostinato)
. insertion de sons non musicaux enregistrs.
. les canons rapprochs qui crent de dcalages variables entr eels diffrentes voix
( dphasage)
. l'utilisation d'instruments de la famille des percussions.
B Analyse globale de City Life
1) Le matriel sonore
Ce morceau est crit pour un orchestre de chambre ( orchestre de taille modeste )
avec des instruments de la famille .des bois : flutes, haut-bois et clarinettes
. des cordes: deux pianos ,violons,alto, violoncelle,
contrebasse
.des percussions : vibraphones, autres
2) La construction de luvre
City Life est fait en 5 mouvements qui s'enchainent sans interruption. Reich utilise
une forme en arche , Bartok utilisait aussi cette forme. Il alterne aussi les tempos.
A- tempo vif- Check it out
B-tempo lent- Pile driver alarms
C-tempo vif- It's been a honeymoon
B'-tempo lent- Heartbeats
A'-tempo vif- Heavy smoke

3) Les mouvements
Check it out
C'est l'introduction de l'oeuvre, tous les instruments jouent en homorythmie, c'est
dire qu'ils sont synchroniss, mais sur des notes diffrentes, crant ainsi des accords.
Une sensation d'irrgularit se dgage cause de l'irrgularit de ces accords, ils ont
une dure imprvisible. Le tempo est vif.
Dans ce premier mouvement l'art mythe et religions et mis en avant car on s'imagine
la vue des gratte-ciels de New York juxtaposs verticalement l'aide des
enchainements d'accords. La grandeur des immeubles se rfre un lment

mystique. (cathdrale)
Pile driver alarm
Cette deuxime partie est constitue d'un thme(mlodie principale d'une uvre) qui
tourne autour du sentiment de l'empressement.Le tempo est lent et rythm par le
machine enfoncer les pieux. Ce sentiment est fait grce l'effet d'cho produit par
le canon trs rapproch d'instruments identiques(deux pianos et deux vibraphones).
Cette technique se rfre donc l'art espace temps.
Il en plus des chos les bruits pr enregistrs des sirnes de police, ce qui cre une
confusion sonore agrable.
Ce mouvement est plus sombre et voque le ct plus laid de la ville.
It's been a honeymoon
C'est le mouvement central, sommet de l'oeuvre.
Toute le mouvement tourne autour des enregistrements et notamment de la phrase
enregistre lors d'une manifestation d'afro-amricains : Can't take it no more .
La construction rythmique est faite avec les phrases dcoupes en syllabes. Les
instruments entrent successivement.
Ce dcoupage est aussi fait car le sens des mots est secondaire, ici Reich a voulu
retranscrire la colre qui se dgageait de la manifestation.
Heartbeats
Il s'agit d'un mouvement intermdiaire qui reprend le principe du deuxime que l'on
peut observer avec la symtrie en arche. Les battements cardiaques acclrent
progressivement, cela indique l'imminence d'une catastrophe. Le tempo est calme, il y
a une impression de brouillard : c'est une ambiance cinmatographique. Cependant le
cur fait monter la tension par son acclration pour nous amener vers le dernier
mouvement.

Heavy smoke
Ce dernier mouvement voque la dcouverte par les pompiers des dgts de
l'explosion de l'attentat. Le enregistrements viennent du chef des pompiers et une
impression de rptition, droideur et mcanisme et ressentie.
Ce mouvement est le reflet en miroir du premier. C'est pour cela qu'on retrouve les
mmes lments : enchainements d'accords au dbut et la fin. Ces accords sont
noys dans un bruit de sirne, rsolution sinistre qui reste en suspend, comme un au
revoir

III- CONCLUSION
On peut se poser la question : L'oeuvre City Life est-elle reflet ou rejet de la socit
contemporaine ?
Elle est la fois rejet et reflet . Le regard que porte Steve Reich, citoyen de NY, sur sa
ville montre la fois une fascination mais aussi une aversion que l'on pressent dans la
progression dramatique de l'oeuvre. En effet, l'impression gnrale se teinte peu peu
de dception ironique pour aboutir l'avertissement b e careful, dernier mot de la
pice, par un pomier.
Reich, loin de faire l'loge du monde moderne, prend ses distances vis vis d'un
modernisme qui ne peut engendrer selon lui que violence et confusion.