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Afrique : le bout du tunnel est-il en vue ?

Herman J. Cohen*

out le monde dsire le succs de


lAfrique.
Les pays africains nont, au sens
large, aucun adversaire stratgique
pas plus que la plus grande partie du territoire
africain nest menace par les ambitions hgmoniques des grandes puissances, lexception de la Corne orientale qui est gographiquement proche des tats ptroliers du Moyen
Orient. La plupart des autres pays du monde
se rjouiraient dune participation des tats
africains comme partenaires part entire
dans lconomie mondiale. Les principales
puissances industrielles seraient heureuses de
voir lAfrique mettre fin sa dpendance vis-vis aussi bien de laide au dveloppement conomique qu lassistance humanitaire. Aucune delles ne recherche des sphres
dinfluence en Afrique.
Vues lhorizon 2020, les perspectives restent mdiocres, dans le meilleur des cas, pour
la majorit des tats africains en labsence de
rformes majeures de leurs politiques tous
les niveaux. Pratiquement rien nindique aujourdhui (2010) que les rformes ncessaires
aient de fortes chances dtre mises en uvre,

quelques
exceptions prs. La principale raison de ces prdictions dcourageantes est le
fait que les grands pays africains riches en ressources naturelles nont fait preuve dabsolument aucune volont politique de prendre les
mesures ncessaires pour arriver une croissance conomique vigoureuse et durable. Ces

pays sont au contraire totalement prisonniers


du statu quo et des intrts particuliers qui veulent les maintenir exactement o ils sont. Ces
pays, qui devraient normalement tre les locomotives de la croissance pour toute lAfrique
sub-saharienne, sont le Nigeria, la Rpublique
dmocratique du Congo, le Soudan et lAngola.
On doit ajouter cette liste regrettable deux
tats africains plus petits, le Zimbabwe et la
Cte dIvoire, qui promettaient beaucoup
jusquau dbut du sicle mais succombrent
la guerre civile qui leur a cot tous les deux
plusieurs dcennies, sans redressement en
vue pour le moment.1
La seule lueur despoir parmi les plus
grands tats africains est reprsente par la
Rpublique sud-africaine. La majorit noire
nayant acquis le pouvoir quen 1994, lAfrique
du Sud a pu viter la plupart des erreurs commises par les pays devenus indpendants entre
1957 et 1974. Elle est une vraie dmocratie
qui a encore quelques progrs faire avant
dtre consolide mais qui semble irrversible.2 Elle a galement su prserver une conomie de march, la rgle de droit et une vigoureuse capacit de commerce international.
Lavenir politique incertain de lAfrique du
Sud et labsence dune opposition viable aux
dtenteurs du pouvoir ont conduit nanmoins
les investisseurs potentiels hsiter. LAfrique
du Sud a en outre lun des taux de d
linquence les plus levs du monde, ce qui a
tendance dcourager les investisseurs. Le

*Herman J. Cohen est un diplomate amricain en retraite. Le dernier poste quil occupa avant de prendre sa retraite fut celui de
secrtaire dtat adjoint charg des affaires africaines dans le gouvernement de George H.W. Bush, de 1989 1993. De 1993 1998, il fut
conseiller principal de la Coalition mondiale pour lAfrique, un forum intergouvernemental de dialogue sur la rforme conomique
entre les gouvernements africains et ceux des pays donateurs. Il est actuellement matre de confrences lcole dtudes internationales
suprieures de luniversit Johns Hopkins et associ du cabinet Cohen & Woods International, o il conseille des entreprises amricaines
oprant en Afrique.

AFRIQUE : LE BOUT DU TUNNEL EST-IL EN VUE 7

march naturel de lAfrique du Sud est en fin


de compte le reste de lAfrique et labsence de
pouvoir dachat au nord continue de ralentir
la croissance de lAfrique du Sud elle-mme.

Les causes premires de la


stagnation
Pourquoi lAfrique est-elle en retard sur le
reste du monde en voie de dveloppement ?
Il y a cela des raisons historiques qui apportent une certaine perspective et qui continuent
de freiner le progrs soixante ans plus tard. Le
fait que le Nigeria, le Ghana, le Kenya, la Cte
dIvoire et la Guine avaient chacun un produit national brut (PNB) par habitant suprieur en 1950 celui de la Core du Sud, de la
Malaisie et de lIndonsie donne rflchir.
Que sest-il pass ? 3
La premire gnration de dirigeants africains, ceux qui avaient t la tte du mouvement anti-colonial, prit en matire dinstitutions et de politique conomique certaines
dcisions importantes qui se rvlrent grandement dommageables pour les pays en question et continuent ce jour de les hanter. 4
Pratiquement tous les dirigeants africains rejetrent le modle occidental de dmocratie
dont ils hritrent des puissances coloniales
europennes. Ils dcidrent que la dmocratie multipartite tait incompatible avec les
normes culturelles africaines. Cette dmocratie, telle que la pratiquent lEurope et les
tats-Unis, implique des dbats contradictoires. En Afrique, la tradition exige que les
questions politiques soient rsolues via la
lente ralisation dun consensus do mergent des solutions.
Le rgime politique prfr tait appel
l tat africain parti unique . Tous les citoyens devenaient membres du parti leur
naissance. La socit civile, le pouvoir compensateur particulirement important qui
constitue la cl de vote de la dmocratie, fut
incorpore par cooptation la structure du
parti unique. Dans la mesure o aucune opposition politique nest tolre, tous les
moyens dinformation doivent tre la proprit de ltat-parti. La structure du parti

devint une norme bureaucratie qui constituait un tat dans ltat. Aucune opposition
ntant tolre, le parti politique unique devint la voie la plus importante menant la clbrit et la fortune. Sans lections multipartites, le parti unique ne pouvait tre dfait.
Les carrires au sein du parti unique offraient
par consquent aussi bien la scurit que le
pouvoir.
Il va sans dire que ltat africain parti
unique ne pouvait aux niveaux national, provincial et municipal reproduire les exercices
traditionnels de ralisation de consensus mens par les chefs de village. Avec autant de
groupes ethniques diffrents et leurs langues
diffrentes, et avec autant dintrts concurrents bass sur la gographie et les ressources
conomiques, le gouvernement par consensus navait aucun sens. Une opposition politique devait fatalement se dresser. Des conflits
rels devaient tre rsolus sans violence. Aucune opposition ntant tolre dans le cadre
du systme de consensus parti unique, les
personnes qui exprimaient un mcontentement lgard du parti au pouvoir devaient
tre incarcres. Cest ainsi que les prisonniers politiques devinrent une ralit de la
vie. Lopposition politique devait en outre
tre touffe dans luf. Cest ainsi que la
police secrte devint un secteur en plein essor. Les gens avaient peur davoir des conversations dans les lieux publics par crainte
dtre entendus. Pour connatre la vrit sur
leur propre pays, les citoyens devaient couter les missions sur ondes courtes de la BBC,
de la Voix de lAmrique ou de Radio France.
Nayant pas craindre de perdre des lections et exerant un contrle total des administrations, les partis uniques taient condamns senfoncer dans la corruption et les
mfaits. Pour paraphraser Lord Acton, le
pouvoir absolu conduit toujours des abus.
Les entorses graves la rgle de droit tendaient
en outre tre monnaie courante, rendant
ainsi ces socits peu attirantes pour les investisseurs, aussi bien locaux qutrangers. 5

8 ASPJ AFRIQUE & FRANCOPHONIE

Le socialisme visage africain


Les dcisions initiales prises dans le domaine conomique compromirent les perspectives de prosprit future tout autant que
celles prises dans le domaine politique. Fortement influence par ses meilleurs amis britanniques et franais, dont la majorit taient
anims par lidologie socialiste, la premire
gnration de dirigeants africains ayant suivi
lindpendance opta pour un socialisme
africain , la contrepartie conomique de
l tat africain parti unique . Cela se traduisit par la domination de lconomie
par ltat. Dans les cinq premires annes
ayant suivi lindpendance, la plupart des
grandes plantations, banques, compagnies
dassurances, socits de tlcommunications,
entreprises agro-alimentaires, mines et usines
furent nationalises avec indemnisation des
propritaires, trangers pour la plupart.
Les entreprises nationalises ne sont pas
ncessairement condamnes lavance
lchec. En Afrique, un certain nombre de ces
entreprises se sont rvles rentables et se
sont dveloppes. Ethiopian Airways et la
SNIM, qui exploite le minerai de fer de Mauritanie, sont de bons exemples des quelques
entreprises nationalises africaines dont la
gestion dgage un profit. Malheureusement,
la grande majorit des entreprises nationalises africaines nont pas t gres dans une
optique de rentabilit et de croissance prioritaires. Ces entreprises ont au contraire servi
crer des emplois pour les partisans du parti
au pouvoir et de leur famille, dont beaucoup
taient originaires de zones rurales o les emplois salaris sont rares.
Lhypertrophie croissante de ces entreprises transforma la rentabilit en dficits. Le
gouvernement fut oblig de subventionner
les entreprises pour les maintenir flot. Alors
que des fonds croissants taient consacrs
des subventions aux entreprises, il en restait
de moins en moins pour financer les services
publics vitaux traditionnels tels que lenseignement, la sant publique et lentretien des
infrastructures. Les emprunts des gouvernements auprs des banques centrales vincrent les demandeurs privs de crdits ban-

caires. Tous ces dveloppements rendirent


pratiquement impossible lobtention dun financement pour le secteur priv autochtone.
Le rsultat net fut un cercle vicieux conomique caractris par des subventions aux entreprises nationalises affectant ngativement
les services publics, une situation la suite de
laquelle il fut plus difficile pour les socits
prives existantes de continuer fonctionner.
Un dsinvestissement croissant entrana une
contraction correspondante des rentres fiscales de toute nature, et ainsi de suite.
Dans la plupart des pays africains, les cercles
vicieux conomiques furent masqus entre
1957 et 1975, une priode pendant laquelle
lconomie mondiale connut un boom des
produits de base. Les nombreux produits tropicaux et minerais exports sur les marchs
internationaux par les pays africains profitaient
de prix levs. Il tait possible dviter les dficits budgtaires, ce qui permettait au moins de
payer les salaires. Lorsque les liquidits restaient insuffisantes, certains gouvernements
africains pouvaient utiliser leurs gains levs
lexportation comme garantie pour obtenir
des prts commerciaux auprs de banques londoniennes et new-yorkaises. Malheureusement, un pourcentage significatif des revenus
lexportation et des emprunts fut dpens
pour des ralisations coteuses et peu rentables plutt que pour ladduction deau, les
routes et llectrification dans les zones rurales
o rsidait la majorit de la population.
Entre 1975 et 1980, les prix des produits de
base connurent une chute brutale sur les marchs mondiaux. Le prix des diodes en cuivre
lectrolytique exportes par la Rpublique
dmocratique du Congo, par exemple, baissa
de 1,40 0,75 dollar la livre. Cela reprsenta
une perte catastrophique de revenus sur des
exportations de 400 000 tonnes de cuivre par
an. Il en fut de mme pour le caoutchouc naturel, lhuile de palme, le caf et les arachides.
La raison en fut un tassement de la demande
des pays industrialiss aprs la monte initiale
due la reconstruction ayant suivi la 2de
guerre mondiale, combine laugmentation
des exportations des nouveaux producteurs
dAmrique latine et dAsie du Sud-Est. Les
gouvernements africains ayant nglig len-

AFRIQUE : LE BOUT DU TUNNEL EST-IL EN VUE 9

tretien des infrastructures et les nouveaux investissements dans ce secteur en faveur des
subventions aux entreprises nationalises,
leurs exportations devinrent de moins en
moins concurrentielles et ils finirent par
perdre une substantielle part de march au
profit de pays tels que le Brsil, lIndonsie, la
Thalande et la Malaisie. La Rpublique du
Togo, pour citer un autre exemple, fournissait autrefois 5 pourcent des aliments du btail consomms dans lUnion Europenne
grce ses exportations de manioc. Le Togo
perdit la totalit de sa part du march europen au profit de la Thalande dans les annes 70 parce quil ntait plus comptitif.

La Banque mondiale la rescousse


En 1980, la majorit des conomies africaines taient considres par la Banque
mondiale comme tant en chute libre , accables de dettes, incapables de payer les salaires des fonctionnaires et souffrant dun
dclin des infrastructures et des services essentiels. Entre 1980 et 1990, la majorit des
pays africains sengagrent appliquer des
programmes rigoureux de r
forme cono
mique prpars par la Banque mondiale en
change dun rchelonnement de la dette et
dune aide au dveloppement substantiels. Ils
navaient pas le choix. La Banque mondiale
leur accorda un r
pit
considrable sur le chemin du redressement conomique. En 1990,
les pays africains qui avaient accept les programmes de redressement de la Banque mondiale (qualifis d ajustement structurel )
avaient touch le fond et avanaient rgulirement sur la voie du retour la stabilit financire. Les taux de croissance de 2,5 3,5
pourcent taient mdiocres compars ceux
de lAsie du Sud-Est mais donnrent lespoir
quelques conomies en triste tat.6
Pour amliorer encore plus les perspectives de lAfrique, la dmocratie multipartite
commena fleurir sur tout le continent au
dbut des annes 90. Deux gnrations nouvelles dAfricains instruits qui navaient pas
connu le colonialisme demandrent la fin des
emprisonnements politiques, de la censure

des mdias, des monopoles gouvernementaux de linformation et, tout simplement, de


la dictature. Elles dsiraient des dmocraties
multipartites et commenaient les obtenir.
Nous en sommes l aujourdhui, deux dcennies plus tard. O va lAfrique ? Eh bien,
la rponse est que peu de progrs ont t accomplis en termes de rduction de la pauvret. La part de lAfrique dans le commerce
internationale a baiss pendant cette priode
(1990-2009) de 3 1 pourcent. La croissance
annuelle moyenne du PNB continue dtre
comprise entre 2,5 et 5 pourcent. La plupart
des pays africain tant partis de bas le taux
de croissance ncessaire pour arriver un dveloppement durable est de 10 20 pourcent
lAfrique na pas encore produit un seul
quivalent des Tigres asiatiques. Quels
sont les problmes et ont-ils des solutions ?
Les programmes dajustement structurel
de la Banque mondiale, le FMI et les donateurs internationaux tablirent un plancher
macroconomique pour la plupart des pays
africains. La chute libre des annes 70 fut renverse mais cela ntait que le dbut du processus datteinte dun dveloppement durable. Un effort encore plus grand fut
ncessaire pour slever au-dessus de ce point
mais il rencontra malheureusement de trop
nombreux cueils, y compris des guerres civiles, la perte de part de march dans le commerce international par suite dun manque
de comptitivit, la ngligence avec laquelle
continue dtre traite lagriculture alors
quelle emploie la majorit de la population
un niveau de subsistance et les caprices des
marchs mondiaux.

Lagriculture est la cl
Parmi les diverses raisons des progrs terriblement lents du dveloppement africain, la
ngligence de lagriculture est probablement
la plus importante. Comme un chef dtat
africain me la fait remarquer rcemment,
en ngligeant lagriculture, nous avons tu
la poule aux ufs dor.
Au moment de lindpendance au dbut
des annes 60, le continent africain tait un

10 ASPJ AFRIQUE & FRANCOPHONIE

exportateur trs important de produits tropicaux et la plupart des pays africains taient
autosuffisants en matire de produits alimentaires. Malheureusement, hormis les notables
exceptions de la Cte dIvoire, du Malawi et
du Zimbabwe, la plupart des gouvernements
africains donnrent la plus haute priorit la
satisfaction des besoins des villes, qui constituaient les centres de lactivit politique. Cela
eu pour rsultat limposition des producteurs
de richesses dans les zones rurales au profit
des populations urbaines. Un corollaire de
cette politique tait le maintien de taux de
change artificiellement levs de faon faire
bnficier les populations urbaines de produits imports bon march. Lun des rsultats
fut une hausse artificielle des prix des exportations agricoles qui causa une perte de part
de march au profit de producteurs dAmrique latine et dAsie du Sud-Est offrant des
prix plus bas. Il va sans dire que ces politiques
ne firent rien pour inciter les agriculteurs
produire pour commercialiser et rduisirent
considrablement les revenus lexportation.
La rduction des possibilits offertes aux
jeunes dans lagriculture entrana une migration accrue vers les villes, ce qui accrut la pression exerce sur les gouvernements pour
quils dshabillent Pierre (les agriculteurs)
afin dhabiller Paul (les citadins). 7
Les programmes de stabilisation de la
Banque mondiale liminrent les taux de
charge artificiels. La dvaluation de la devise
CFA commune (Communaut Financire
dAfrique) dans 13 pays francophones en
1994 soulagea grandement les agriculteurs,
en particulier dans les quelques pays o existaient des programmes actifs de soutien de
lagriculture, tels que la Cte dIvoire. 8 Les
gouvernements africains et la communaut
internationale de donateurs ne russirent
toutefois pas faire suivre ces premires mesures de programmes de modernisation agricole qui auraient pu tripler les rendements de
grains, stabiliser les marchs intrieurs et accrotre les exportations. Rien nincitait les
donateurs venir en aide lagriculture africaine en raison du protectionnisme agricole
qui rgnait chez eux.

En termes de satisfaction des besoins alimentaires locaux, les agriculteurs africains


russirent assez bien adapter la production
agricole lexpansion dmographique mais
ils sessoufflrent aux alentours de 1995,
lorsque les importations de produits alimentaires commencrent de saccrotre de faon
significative. Les prix mondiaux des produits
alimentaires connurent une augmentation
spectaculaire entre 2006 et 2008, ce qui causa
de grandes difficults dans un certain nombre
de pays africains importateurs qui durent rivaliser avec les populations chinoise et indienne,
normes et plus riches. Nous pouvons observer des signes dune nouvelle attention prte
lagriculture africaine, avec des allusions
des varits de semences amliores, une
plus grande disponibilit des engrais et
llaboration de programmes locaux dirrigation. Mieux vaut tard que jamais.9

Lentrepreneur africain chappe au


radar
Aprs la ngligence de lagriculture, lobstacle le plus important au dveloppement
africain a t labsence dun environnement
encourageant linvestissement priv. Les entrepreneurs africains sont rticents investir.
Si un homme ou femme daffaires nentretient pas des relations troites avec les lites
au pouvoir, il ny a pas de rgle de droit ; trs
peu de crdits bancaires sont disponibles ; les
obstacles la cration dune entreprise sont
nombreux ; la corruption endmique est extrmement suffocante. Pour quiconque a de
largent, le laisser hors dAfrique est considr comme tant plus sr. En fin de compte,
lentrepreneur africain qui nentretient pas
de relations troites avec les dtenteurs du
pouvoir et ne peut se voir accorder des privilges spciaux ne jouit pas de prjugs favorables auprs de la classe dirigeante. En Asie
du Sud-Est, lentrepreneur est considr comme
un partenaire dans le dveloppement. En
Afrique, lentrepreneur indpendant reprsente souvent une menace pour le pouvoir. 10
Pour ne rien arranger, le manque dinvestissement dans lentretien et la modernisation

AFRIQUE : LE BOUT DU TUNNEL EST-IL EN VUE 11

des infrastructures au fil des ans a accru considrablement le cot des activits industrielles
et commerciales pour les investisseurs aussi
bien locaux qutrangers. Llectricit est
chre et sa distribution peu fiable. Les oprations portuaires sont lentes et peu rentables.
Il est frquent que les employs naient pas les
connaissances requises, ne sachant par
exemple pas lire, crire ni compter. Les routes
venant des ports et des pays voisins ont grand
besoin de rparations, ce qui rend le transport trs coteux et lent. Toutes choses gales
dailleurs, lAfrique nest toujours pas comptitive pour les investisseurs qui en veulent
pour leur argent.
Un grand nombre de pays africains ont
pay un lourd tribut aux guerres civiles. Celles
qui font rage en Somalie, au Soudan, au
Tchad et en Ethiopie continuent dentraver le
dveloppement, ainsi que de crer des courants de rfugis et darmements illgaux. Les
pays sortant dun conflit ont un chemin ardu
franchir pour rparer les infrastructures dtruites, rapatrier les rfugis et rtablir les
services de base. Un certain nombre dtats
africains sont gouverns par une minorit et,
pour cette raison, une guerre civile est prte
clater tout moment. Lorsquune ethnie
minoritaire monopolise le pouvoir, il en rsulte une absence de capital social et une dsaffection lgard du gouvernement parmi
les ethnies qui sont exclues Une telle situation
est potentiellement explosive. Un certain
nombre de pays africains continuent dtre
gouverns par des minorits ethniques qui
exercent avec une poigne de fer un pouvoir
coercitif quelles nont aucune intention de
partager.

La maldiction des ressources


naturelles reste bien vivante
Il y a aussi la maldiction des ressources
naturelles. Les pays bordant la cte occidentale de lAfrique, connue sous le nom de golfe
de Guine, sont devenus des producteurs plus
ou moins importants dhydrocarbures. Largent facile produit par les contrats de partage
de production signs par les gouvernements

et les compagnies ptrolires a conduit un


dclin de toutes les autres activits
conom
iques. Pourquoi faire un effort dans le domaine des infrastructures, de lagriculture ou
de lindustrie manufacturire lorsquun gros
chque arrive chaque mois de Houston, Paris,
Rome ou Londres ? La maldiction des ressource naturelles a frapp particulirement
fort le Nigeria, le Gabon, le Cameroun, lAngola et les deux rpubliques du Congo. Peuttre le seul pays africain qui a utilis judicieusement une ressource naturelle abondante
est le Botswana, le plus grand producteur
mondial de diamants de haute qualit. 11

Les quatre grands de la misre


Il y a une raison particulire pour laquelle
les perspectives pour lAfrique dans son ensemble restent dcourageantes. La cause de
ce pessimisme est lie aux rsultats lamentables obtenus par les quatre tats les plus
peupls, les plus tendus et les plus chanceux
quant labondance de leurs ressources naturelles : Nigeria, Rpublique dmocratique du
Congo, Angola et Soudan. Ces quatre pays
sont en proie une guerre civile, une corruption dbilitante et un dysfonctionnement du
gouvernement.
Le Nigeria, dont la population est dau
moins 120 million dhabitants, souffre dobstructions causes par de puissants intrts
particuliers. Lintrt dans limportation de
produits ptroliers raffins empche la rparation de quatre raffineries de ptrole nationalises. De nouvelles centrales lectriques
prives ne peuvent recevoir leur part assigne
de gaz naturel parce que des intrts particuliers tirent profit des importations de groupes
lectrognes diesel destins aux rsidences et
aux entreprises. Un lien a t tabli entre le
vol de ptrole brut dans les oloducs des compagnies ptrolires et des politiciens de haut
rang qui en retirent des profits personnels et
financent leurs appareils politiques grce
ces actions criminelles. Lorsque la dmocratie rapparut au Nigeria en 1999 aprs deux
dcennies de rgime militaire, la production
dlectricit tait de 6000 mgawatts. Au-

12 ASPJ AFRIQUE & FRANCOPHONIE

jourdhui, dix ans plus tard, elle est infrieure


3000 mgawatts. Les perspectives globalement ngatives semblent tre irrversibles au
Nigeria. Il en est de mme pour lAngola, la
Rpublique dmocratique du Congo et le
Soudan. Ces pays sont ceux qui devraient tre
les locomotives du dveloppement pour lensemble de lAfrique. Ils restent malheureusement des forces conomiques ngatives.

Espoirs africains et acteurs


potentiels sur la scne mondiale
Si nous passons du gnral au particulier, il
existe des pays individuels ou groupes de pays
africains qui se prsentent comme pouvant
tre capable darriver un dveloppement
durable. Leurs gouvernements font des efforts. Quelques gouvernements africains peuvent en outre exercer une certaine influence
sur la scne internationale.
En Afrique australe, lAfrique du Sud sait
comment produire des richesses et sefforce
den faire profiter la population. Dans les conomies troitement lies lconomie sudafricaine que sont celles du Botswana, de la
Namibie et du sud du Mozambique, des politiques intelligentes encouragent lactivit du
secteur priv.
En Afrique de lEst, les pays de plus en plus
intgrs que sont le Kenya, la Tanzanie et lOuganda prsentent des signes de perce en termes
de dveloppement. La gouvernance est gnralement bonne, sinon brillante, et lesprit dentreprise devient politiquement acceptable.
En Afrique occidentale, la Rpublique du
Ghana est devenue un modle pour les transitions vers la dmocratie, la rgle de droit et la
rceptivit aux activits industrielles et commerciales. 12 Il nest pas surprenant que le
prsident Obama ait choisi de ne visiter que le
Ghana lors de sa premire visite sur le continent africain en juillet 2009.
Dans le secteur des oprations internationales de maintien de la paix et de la rsolution
diplomatique des conflits, certains pays africains commencent se faire remarquer. Le
Nigeria, lAngola et le Sngal ont des armes
de mtier aguerries qui jouent le premier rle

dans les activits de stabilisation menes dans


les zones de conflit. Le Nigeria, dont la population est la plus nombreuse et les revenus
ptroliers sont les plus levs du continent
africain, est reconnu comme un mdiateur
diplomatique cl dans des pays en proie aux
conflits tels que le Soudan, le Tchad et la Rpublique centrafricaine, en dpit de la gravit
de ses propres problmes intrieurs.
LAfrique du Sud participe en tant que
membre part entire aux runions des puissances conomiques du G-20, ce qui tmoigne
de son influence croissante dans les domaines
des changes commerciaux et des investissements. Au sein de lOrganisation mondiale du
commerce, les Africains ngocient avec une
sophistication croissante, demandant que soit
mis fin aux subventions lagriculture qui
rendent la production agricole africaine
moins comptitive.
Aux Nations Unies, lAfrique conserve trois
siges par rotation au Conseil de scurit. Les
votes des trois Africains sont dcids par
consensus au sein du groupe africain complet
lONU New York. Les Africains ont apport
de faon rpte la preuve de leur capacit de
faire pencher la balance vers les membres occidentaux ou vers la Chine et la Russie.
Il est clair que, en dpit de la faiblesse des
tats individuels, lAfrique ne peut tre collectivement traite comme si elle nexistait pas
sur la scne mondiale. LAfrique commence
se tailler sa propre identit.

Un nouveau paradigme est


ncessaire
Que faire ? Que peut faire la communaut
internationale de donateurs pour faire la diffrence en Afrique ? Un nouveau paradigme
est-il ncessaire ?
La communaut internationale de donateurs, ce qui est tout son honneur, sest montre trs novatrice en Afrique. Aprs une dcennie de discussions passionnes, les
donateurs acceptrent aux environs de 1995
dannuler ou de rduire la dette due aux institutions financires internationales (Banque
mondiale, Fonds montaire international et

AFRIQUE : LE BOUT DU TUNNEL EST-IL EN VUE 13

banques rgionales de dveloppement) par


les pays les plus pauvres et les plus endetts,
dont la plupart sont africains. Le gouvernement amricain, sous la prsidence de George
Bush (41), se montra particulirement cratif
lgard de lAfrique. Il persuada les autres
donateurs de se tourner vers les dons plutt
que les prts de la Banque mondiale. Il tablit
la Millennium Challenge Corporation, qui slectionne les pays africains offrant le meilleur
potentiel de croissance et met leur disposition des fonds substantiels pour mettre en
application leurs propres plans de dveloppement. Elle obtint des dotations importantes
du Congrs pour lancer un vaste programme
en Afrique visant combattre le VIH, le paludisme et la tuberculose. Elle largit lentre
hors taxes pour les produits africains sans exiger de rciprocit dans le cadre dun programme autoris lors de la dernire anne du
gouvernement Clinton.
La question qui se pose aux partenaires donateurs est : Que pouvons-nous faire maintenant pour aider les Africains prendre les dcisions qui permettront des perces dans le
domaine de la croissance conomique ? Y a-t-il
un nouveau paradigme ? 13

Quels sont les lments essentiels ?


Lagriculture doit faire son retour. Seuls 15
pourcent des terres de lAfrique sont arables
mais 15 pourcent seulement des terres arables
sont en fait consacrs lagriculture moderne.
Quand nous parlons de 15 pourcent des terres
de lAfrique, nous parlons dune superficie
qui quivaut 45 pourcent des tats-Unis sur
un continent peupl de moins dun milliard
dhabitants. On ne peut par consquent pas
accepter que lAfrique ne puisse pas sautoalimenter et doit perdre une partie de ses avoirs
limits en devises trangres pour importer
des produits alimentaires du monde entier.
Un autre lment cl de la modernisation de
lagriculture en Afrique est la rforme agraire.
On sattend en outre ce que la Chine et
lInde augmentent grandement leur consommation de protines et de crales au fur et
mesure de la croissance de leurs classes

moyennes. Cela a dj provoqu une monte


des prix des denres alimentaires sur le march mondial, ce qui exige imprativement que
lAfrique devienne autosuffisante. Le revers de
la mdaille est naturellement le fait que lAfrique
peut gagner de largent comme exportateur de
produits alimentaires, comme elle ltait avant
la vague daccs lindpendance. 14
Le secteur priv doit tre le premier stimuler la croissance conomique et le plus
important sous-ensemble de ce secteur est le
secteur priv africain. Les investisseurs trangers sont toujours les bienvenus mais ils ne
crent pas ncessairement des emplois. Lentrepreneur africain, si on lui permet dinvestir
en scurit, sera le moteur de lconomie. 15
La cl dun renouveau de lagriculture et
de lascension du secteur priv est reprsente par les infrastructures et leur effet multiplicateur. Dans les zones rurales, des infrastructures sont ncessaires pour fournir leau
destine lirrigation, les routes desservant
les marchs et les communications en temps
rel dont a besoin lagriculteur moderne.
Pour lentrepreneur, des infrastructures sont
ncessaires pour assurer un approvisionnement fiable en lectricit et en eau, des services portuaires efficaces et de bonnes communications routires et ferroviaires. Tant
que lagriculture, le secteur priv et les infrastructures connexes ne deviendront pas des priorits en Afrique, lascension de tigres conomiques africains continuera dtre fugace.
Quen est-il de la communaut internationale de donateurs ? Ont-ils besoin dun nouveau paradigme pour lAfrique ? Je pense que
oui. En instituant son Millennium Challenge
Account, le gouvernement Bush adopta une
politique de slectivit : identifier les pays qui
ont fait preuve dune capacit de croissance
rapide et leur donner un avantage financier
significatif au dpart. Il sagit de pays qui ont
fait des progrs en mettant en application diverses rformes et ont satisfait un ensemble de
critres aux dires dobservateurs indpendants. On a essentiellement laiss lide selon
laquelle tous les pays en voie de dveloppement devraient recevoir une aide quelque soit
le degr de rforme politique mis excution
tomber en dsutude.

14 ASPJ AFRIQUE & FRANCOPHONIE

La fin de la dpendance
Ltape logique suivante consisterait, mon
avis, annoncer que laide au dveloppement
serait limine progressivement au cours
dune priode relativement raisonnable, de 15
ans par exemple. La plupart des pays africains
recevant actuellement une aide de ltranger
la font figurer dans leur budget annuel. Les
pays africains recevant une aide manifestent
une dpendance qui tend mousser dautres
efforts ncessaires pour encourager une croissance rapide. Laide de ltranger aux pays
africains les plus pauvres est comme les ressources ptrolires maudites des pays producteurs de ptrole du Golfe de Guine.
Au cours de ces 15 annes, laide de ltranger devrait mettre laccent sur lautosuffisance
en produits alimentaires et les exportations

agricoles, un environnement favorisant lpanouissement du secteur priv africain et des


infrastructures cibles conues pour rendre
les pays africains comptitifs sur le march international. Le compte rebours de la fin de
laide de ltranger servira dincitation un
effort bien suprieur de la part des Africains
eux-mmes. Laide humanitaire par des donateurs resterait en place indfiniment pour les
pays africains qui sont au bord de la faillite.
Certains qualifieraient ce nouveau paradigme d amour vache . Cest exactement le
terme qui convient. Le prsident Barack
Obama, un fils de lAfrique, a lanc cette politique aux tats-Unis. Il parle franchement de
la corruption sans crainte de saliner les Africains auxquels il sadresse. Il insiste galement
sur la scurit alimentaire et le dveloppement des infrastructures. 16

Notes
1. UN News Centre (9 Juin 2005), Sub-Sahara Africa Lags
Rest of World on Track to Meet Poverty Goals , http://www.un
.org/apps/news/story.asp?NewsID=14550&Cr=millennium
&Cr1=development. Voir galement United Nations Development Programmme, UNDP Poverty Report (2000), Over
coming Human Poverty, New York: UNDP.
2. Llection prsidentielle de mai 2009 en Afrique du
Sud fut juge libre et honnte sur la base des conclusions
unanimes de tous les observateurs internationaux.
3. Collier, Paul et Gunning, Jan (mars 1999) Explaining
African Economic Performance , Journal of Economic Literature 37, no. 1, pp 64-111.
4. Etunga-Manguelle, Daniel (2000), Does Africa need
a cultural adjustment program? in Culture Matters: How
Values Shape Human Progress, Harrison, Lawrence E. et Huntington, Samuel P., ed., New York: Basic Books, pp 65-77.
5. Le Vine, Victor T. (2004), Politics in Francophone
Africa , Boulder, CO: Lynne Riener Publishers. Voir chapitre 7, Experiments in Power 1958-2003 .
6. Zoellick, Robert B. (2 avril 2008), prsident du groupe
de la Banque mondiale, A challenge of Economic Statecraft .
Discours prononc au Center for Global Development,
Washington DC.
7. Hugon, Philippe (mars 2009), Hunger riots and
the food crisis in Africa , Passages, pp 74-78.
8. Communaut Financire dAfrique : Le CFA est une
devise commune indexe sur leuro et dont la convertibilit

est garantie par le ministre franais de lconomie et des


Finances.
9. Sachs, Jeffrey D. (8 mai 2008), Top Economist
Calls for Massive Increase in Aid for Agriculture in Africa ,
International Herald Tribune. Voir galement Gavin, Michelle
D. (2009), Africas Looming Mega Challenges in U.S.
Africa Policy beyond the Bush Years : Critical Challenge for the
Obama Administration. Cooke, Jennifer G. et Morrison, J.
Stephen, ed., Washington, DC: Center for Strategic and
International Studies, pp 181-201.
10. Hubbard, R. Glen et Duggan, William (t 2008),
Forgotten Lessons of the Marshall Plan: To combat
poverty in Africa, government should redirect aid to
foster local business. Strategy+Business, no. 51. http://
www.strategy-business.com/article/08203?gko=7a7ab
11. Faris, Stephan (31 juillet 2007), Fools Gold ,
Foreign Policy, 31. http://www.foreignpolicy.com/
articles/2007/07/30/fools_gold
12. African economies: Lion cubs? An Up-Beat
Assessment of Africa (19 avril 2008), Economist.com, p 131.
http://www.docstoc.com/docs/2085362/TheEconomist20080419
13. Dambisa, Moyo (2009), Dead Aid: Why Aid Is Not
Working and How There Is a Better Way for Africa , New York:
Farrar, Strauss and Giroux. Voir Chapitre 5 : Radical Rethink
of the Dependency Model .

AFRIQUE : LE BOUT DU TUNNEL EST-IL EN VUE 15


14. Communiqu de presse du CCA (4 mars 2009),
African Farmland: Investing for the Long-Term , Corporate
Council on Africa (CCA) Business Report 2009, Volume 6,
n 2.
15. Corporate Council on Africa (CCA), CCA sends
private sectors policy recommendations for Africa to the Obama
Administration . http://emailwire.com/release/20197-

The-Corporate-Council-on-Africa-Sends-Private-SectorsPolicy-Recommendations-for-Africa-to-the-Obama
-Administration.html
16. Collier, Paul (21 septembre 2008), A Measure of
Hope New York Times. http://www.nytimes.com/2008/09/22/
opinion/22collier.html.