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CHAPITRE 1:

Rigidit d'un matriau: module d'Young et coefficient de


Poisson
1. Introduction

La rigidit d'un matriau reprsente sa rsistance se dformer de manire lastique. La


rigidit est mesure par le module d'lasticit. Un matriau dont le module d'lasticit est
faible prsente un comportement souple et se dformera de manire importante sous les
charges qui lui sont appliques. Dans certaines situations la souplesse est une proprit
recherche. C'est le cas par exemple des ressorts et des diaphragmes lastiques qui sont
conus essentiellement pour se dformer. Le choix d'un module d'lasticit faible peut donc
tre une qualit dsire. Mais, dans la majorit des applications, les dflexions importantes
sont indsirables, et le concepteur recherche un matriau de grande rigidit de sorte qu'il ne
se dforme que trs peu.
La rigidit intervient aussi dans l'expression des frquences propres de rsonance d'une
structure. Une poutre ayant par exemple un faible module d'lasticit admet un spectre de
frquences qui sont infrieures celles d'une poutre ayant un module d'lasticit plus lev.
Avant de donner la dfinition du module d'lasticit, nous allons d'abord introduire les notions
de dformation et de contrainte. Il ne s'agit pas de faire ici une prsentation acadmique de
ces notions travers les concepts gnraux de la mcanique des milieux continus mais
simplement de les considrer de manire intuitive et trs simplifie pour les besoins de ce
cours

2. Notion de contrainte

Considrons un bloc auquel on applique une force F conformment la figure 1.1. La force
est transmise travers le bloc et est quilibre par une force oppose et d'intensit gale
exerce par la base sur le bloc. Si tel n'tait pas le cas le bloc se dplacerait et ne se trouverait
pas en position d'quilibre. On peut parfaitement remplacer la base par une force de raction
R = F .

Coupure

R = F

Figure 1.1: Bloc en quilibre sous l'action d'une force de traction

La force F agit sur les diverses sections droites parallles la surface suprieure du bloc
comme on peut s'en convaincre en exprimant l'quilibre de la partie infrieure du bloc situe
entre la surface de coupure et la section de base. On dit que tout le bloc se trouve dans un tat
de contrainte. L'intensit de la contrainte, , est mesure par la force divise par l'aire de la
section droite du bloc, A . Soit
=

F
A

(1.1)

Cette contrainte qui est due une force de traction perpendiculaire la surface de coupure est
dite contrainte de traction. En changeant le sens de F, on obtient une contrainte de
compression.
Considrons prsent le cas d'une force qui agit sur la face suprieure du bloc selon une
direction incline, figure 1.2. On peut dcomposer la force en deux composantes: une
composante normale la face suprieure, Fn , et une composante qui lui est parallle, Ft . La
composante normale produit une contrainte de traction - compression dont l'amplitude est
donne par
=

Fn
A

(1.2)

Fn

Ft
Coupure

R = F

Figure 1.2: Bloc en quilibre sous l'action d'une force de traction incline

L'autre composante tangentielle de la force F engendre un effet de cisaillement au niveau


d'une surface de coupure parallle la face suprieure. La contrainte de cisaillement est
dfinie par

Ft
A

(1.3)

Dans la dfinition de et , nous avons suppos une distribution uniforme des contraintes
sur la surface de coupure. Les quantits et sont obtenues comme des moyennes et non
pas comme des quantits locales qui peuvent tre distribues de manire trs diffrente de la
distribution uniforme. On peut dire quand mme, grce la discipline de mcanique des
milieux continus et l'analyse du problme classique de Saint Venant que les quantits
moyennes dfinies prcdemment sont trs reprsentatives de la ralit ds que l'lancement
du bloc (dfini par le rapport hauteur sur la plus grande dimension transversale) dpasse 5.
On rencontre dans la pratique au moins trois tats diffrents de contraintes. L'tat le plus
simple est l'tat de traction - compression dcrit prcdemment. Le deuxime tat est l'tat de
pression hydrostatique qui se produit en particulier au sein d'un fluide pesant au repos. Le

troisime tat et celui associ un cisaillement pur tel que celui qui se produit par exemple
sur une prouvette de torsion.

3. Notion de dformation

Sous l'action des contraintes, les matriaux se dforment. Ils ne se dforment pas tous de la
mme faon. A niveau gal de contraintes, l'acier se dforme trs peu en comparaison avec le
polythylne qui se dforme beaucoup. Le module de dformation du matriau permet de
dcrire cette proprit. Avant d'envisager la mesure de ce module, il convient de dfinir la
dformation.

u/2

v/2

v/2

u/2

l
Figure 1.3: Dformation d'un cube de ct

La contrainte de traction induit une dformation de traction. Si le cube de ct l , figure 1.3,


se dilate de la quantit u selon la direction parallle la contrainte de traction applique, on
dfinit la dformation nominale de traction par

n =

u
l

(1.4)

En se dformant de la sorte, la section latrale du cube rtrcit. La quantit avec laquelle une
dimension transversale de cette section s'amincit est dcrite par le coefficient de Poisson .

La dformation latrale est dfinie par

s =

v
l

(1.5)

et le coefficient de Poisson est dfini par

s
n

(1.6)

V V

Figure 1.4: Dilatation volumique

Si le cube est soumis la pression hydrostatique, figure 1.4, il subit un changement de


volume. La dilatation volumique est dfinie par

V
V

(1.7)

Si un cube est maintenant distordu d'une quantit w , figure 1.5, la dformation de


cisaillement (dite aussi glissement) est dfinie par

w
= tan()
l

(1.8)

o est l'angle de cisaillement.

Figure 1.5: Distorsion du cube par cisaillement

Puisque les dformations sont souvent petites, on peut crire avec une bonne approximation
=

(1.9)

4. Loi de Hooke

Les dfinitions des diffrents modules d'lasticit qui caractrisent le comportement du


matriau dans chacun des tats prcdents de contrainte et de dformation peuvent maintenant
tre considres. Ces modules sont dfinis au moyen de la loi de Hooke qui reprsente une
description des observations exprimentales effectues dans le domaine des petites
dformations. Cette loi stipule qu'il y a proportionnalit entre les contraintes et les
dformations. Aussi la dformation nominale de tension est-elle proportionnelle la
contrainte de tension lorsque l'tat dans lequel se trouve le matriau est un tat de tension
simple
= E n

(1.10)

Le coefficient E est appel module d'Young. La mme relation est vraie en cas de
compression pure. La variation relative de volume est proportionnelle la pression
hydrostatique et on a
p = K

(1.11)

o K reprsente le module de compressibilit.

Finalement la distorsion est proportionnelle la contrainte de cisaillement selon la loi


= G

(1.12)

Il faut insister ici sur le fait que la loi de Hooke qui exprime la linarit s'avre dans la
pratique trs commode. Son domaine de validit reste cependant limit aux petites
dformations. Disons qu'elle n'est justifie en toute rigueur que pour des dformations ne
dpassant pas en gnral 0.1%. Au del de cette dformation seuil, certains matriaux rentrent
en rupture, d'autres deviennent plastiques et font apparatre des dformations permanentes
(irrversibles). Trs rares sont les solides qui se comportent comme le caoutchouc qui reste
lastique jusqu' des dformations de l'ordre de 4. Ce dernier cesse cependant de rester
lastique linaire aprs une dformation de l'ordre de 1% et son comportement est alors
lastique non linaire.
On vient dj de dfinir le coefficient de Poisson comme tant l'oppos du rapport entre la
dformation latrale et la dformation longitudinale. Cette quantit est une autre constante
lastique du matriau. On dispose donc au total dans le cas isotrope de quatre constantes
lastiques: E, K, G et . Mais, on dmontre les relations suivantes entre ces quatre constantes
G=

E
,
2(1 + )

K=

E(1 )
(1 + )(1 2)

(1.13)

de sorte que seuls deux coefficients parmi les quatre sont indpendants.
Ces relations font que la notion de rigidit se trouve entirement caractrise par le module
d'lasticit E. Pour les mtaux, on rencontre souvent les valeurs suivantes

E, G

3
E et 0.3
8

(1.14)

5. Mesure du module d'lasticit

La faon la plus simple pour mesurer le module d'Young consiste soumettre une prouvette
un essai de traction afin d'obtenir le module d'Young sous la forme

E=

l
=
n
u

(1.15)

Mais en gnral cette mthode est mal adapte. En effet, souvent le module est trs grand et
les dilatations u sont trop faibles pour tre mesures avec prcision.
Un exemple de dispositif qui peut tre choisi pour obtenir le module d'Young E consiste
mesurer la frquence de vibration d'une poutre fabrique avec le matriau tudier. La poutre
est alors charge avec une masse importante, M, en son milieu (de sorte que l'on puisse
ngliger la masse de la poutre elle mme). La mcanique des vibrations permet de montrer
que la frquence d'oscillation de la poutre est donne par
1 3Ed 4
f=
2 4Ml3

(1.16)

ce qui entrane
E=

16Ml3f 2
3d 4

(1.17)

L'usage d'un stroboscope et d'un montage exprimental adquat peut rendre ce genre de
mthode trs prcise. La meilleure mthode pour mesurer le module d'Young E consiste
passer par la mesure de la vitesse du son c dans une poutre homogne conue au moyen du
matriau tudi: montage de Hopkinson. On obtient ainsi E par
E = c 2

(1.18)

o est la densit du matriau.


Les matriaux rencontrs dans la pratique ont un module d'Young situ dans l'intervalle
106 ;1012 Pa . Les cramiques et les mtaux sont en gnral rigides et occupent le haut du
tableau. Les polymers sont souples et occupent la partie basse.
Dans ce chapitre nous n'avons pas abord la question importante suivante: pourquoi est-ce
qu'un matriau admet-il un module de rigidit donn?
Cette question est du ressort de la physique et pour y rpondre il faut tudier la structure
microscopique et la nature des forces de liaison qui interviennent l'chelle nanomtrique en
gnral. Notre objectif ici est simplement de caractriser d'un point de vue mcanique (c'est-dire l'chelle macroscopique) la notion de rigidit telle qu'elle est observe
exprimentalement et sans chercher l'expliquer au niveau microscopique. Ceci peut tre fait
dans le cadre d'une autre discipline; la physique du solide.

Table 1.1: Module d'Young de quelques matriaux

Matriau

E (Pa)

Diamant

1012

Alumine,

3.9 1011

Al 2O3

Fer

1.96 1011

Uranium

1.72 1011

Cuivre

1.24 1011

Aluminium

6.9 1010

Marbre

3.1 1010

Plomb

1.4 1010

Polystyrne

(3 3.4) 109

Polythylne

(2 7) 108