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Les sources de plasma

Le dveloppement industriel de la technologie des plasmas dpend, en grande


partie, de la disponibilit d'outillages fiables de haute performance pour la gnration
des plasmas. Un des volets importants vise le dveloppement de nouvelles
conceptions de torches (ou chalumeaux) plasma et l'tablissement de facteurs
d'chelle permettant de prdire les performances haute puissance.
Les sources plasma sont les torches plasma courant continu (d.c.) et haute
frquence (H.F.), couplage inductif et les fours arc transfr.
Chauffage par arc - Torche plasma
Pour gnrer le plasma, on met en contact le gaz avec un arc lectrique.
Cet arc est amorc entre deux lectrodes, l'une appele cathode et l'autre
anode : c'est le principe de l'arc souffl.

Arc souffl

Si l'arc s'accroche entre la cathode et une charge conductrice ( rchauffer ou


fondre), l'arc est dit transfr.

Arc transfr

Avec l'arc souffl, le transfert de chaleur s'effectue essentiellement par le gaz, alors
qu'avec l'arc transfr, le transfert de chaleur se fait galement par l'arc.
Caractristiques et avantages principaux

Gaz couramment utiliss dans les plasmas thermiques : air,


mthane, azote, gaz rares...
Energie spcifique leve (2 5 kwh/Nm3 d'air), d'o un
dimensionnement rduit du gnrateur facilitant l'intgration dans les
procds existants.
Haute temprature (de 3000C 15000C), d'o une fusion rapide
des produits rfractaires et une bonne adaptation aux procds trs
endothermiques.
Amlioration de la cintique chimique et des vitesses d'chauffement
(de 106 109 C/s) permettant de nouvelles ractions chimiques.
Faible inertie thermique d'o une grande souplesse de
fonctionnement.
Alimentation lectrique : tension de quelques centaines de volts
3000
volts;
alimentation
gnralement
constitue
d'un
transformateur d'adaptation et d'un redresseur thyristors dlivrant
un courant continu.

Dard plasma la sortie


de la torche (arc
souffl)

Quelques exemples d'applications

Applications de forte puissance (suprieur 100 kW) :


production d'actylne,
rchauffage de vent de haut fourneau, de cubilot et de gaz de
procds,
rchauffage d'acier liquide,
fusion de fines,

traitement de poussires,
destruction de dchets.

Applications de faible puissance (10 300 kW) :


dcoupage,
soudage,
revtement de surface

Le plasma inductif
Le plasma composs d'espces ionises et d'lectrons est conducteur de
l'electricit, il peut-tre le sige de courants dvelopps par induction
suivant les rgles habituelles de chauffage par induction.

Caractristiques et avantages principaux


Du fait de sa faible conductivit lectrique compare celle des mtaux, le
plasma inductif requiert des frquences leves pour pouvoir fonctionner
(ex : 20 kW 20 Mhz). La frquence de travaille diminue quand la
puissance installe augmente. Ainsi une torche de 100 kW peut fonctionner
3 Mhz.
Si on compare la torche plasma inductif son plus proche voisin, la
torche plasma d'arc, on peut relever les avantages et caractristiques
suivants :

L'absence d'lectrode en fait un plasma propre permettant


l'laboration de produits de haute puret.

La grande taille de la torche et la faible vitesse des gaz augmentent


le temps de sjour dans la zone chaude, permettant une chimie plus
complte.
L'utilisation d'injection double flux et de cage mtallique refroidi
permet un fonctionnement puissance importante sans altration de
la torche.

Les usages d'une torche plasma inductif apparaissent alors comme


complmentaires ceux d'une torche plasma d'arc.
Quelques exemples d'applications
La principale application industrielle ce jour est l'laboration et le
traitement de la silice ultapure destine la fabrication de fibres optiques
(120 kW, 3 Mhz). Des prototypes industriels commencent apparatre dans
les secteurs suivants :

purification des poudres de titane,


laboration de lingots de silicium photo-voltaque,
laboration de poudres d'alliages mtalliques.