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PAZE TERRA

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MARX. HO.JE

Jon Elster .

335. ~

E Y5. PcL
J5~3

MARX, HOJE
Traduo de
Plnio Dentzien

U.F.M.G. BIBLIOTECAUNIVERSITRIA I
1111111111111 11111111111 11111/111 1111

30 396 0903

NoDANIFIQUE ESTA ETIQUETA

Ef)
PAZ E TERRA

BIBLIO TEC.r.. UNIVER SITARIA

Copyrgtn /Jy
Cambridge Universi ty PfCSS, f4X
T ra d uzido do orig inal em ingls
An inrtoductioll to Kart M ary
Capa
Isabel Curball o
Cop ydesk
J os Wa ldir de M ora cs
Re vs o
Oscar F. Menill

03
- - '/ -0 "1/
-' -l.c~a
,

3039609-03

NDICE

Mrc ia Co urtouk Meni n

Marcelo Mo nd es
Dados de Cata loga<'ill na P u bl ica o (C IP J lnreruuvi c ruu
(C ma r a Bras ilei ra tio Livro , Sfl. Bra si l J
Elster, J on . 1940M a rx, hoje I Jon Elster
tra d u o PUn i!! D e n tzie u. __
Rio de J a neiro
P a z e Terr a . 1 4 ~ l} .
Bibliografia.

1. C o m unism o
L Ttulo .

Marc Ka rl . IX1X 1S1-iJ

] , Slll' idl iSlll ll

C D D- 120- S"l:'
-.1 20.." .' I ."
-J :n .4 12
i nd ice s para c,ulolw s i.s lelll dlilO
Com unismo
C inci a poltica ."I ::!().'i1:

Ma rx , Karl. IS 1S- ISI'i3


Conceito- \',:uf lrn icos 11 5.11 2
C i nc ia pu ltl:a32 U. '532
4. Marxismo
Soci alismo
Ci ncia poluic., \ 2u 'i \ I 'i
'i. So c ia lis m o ma rxista
Cinc ia po ltk<i \2 0,'i 315 .
~ , Marxismo

D ir eito s adquiridos pela

ED ITORA PAZ E T ERR ,-\ S / .-\


R u a do T riu nfo . 177
0 1212 Santa Ifi g nia . S;'IO l'u u!o . SI'
T eL : (0 11) 2 2J '- 6 S2 ~
R ua So J o se'. ')0 _ . I I} ' a ndar

:0010 Centro. Rio de Ja ne iro . I'U


Te l. : (021) ~ :1 -4 11M
que se reserva a propriedade desta tr adu o.
COlHeU/() EditUl'ial
Anto nio C a ndido
Fernando Cia sp, lrian
Fe rna ndo He nriq ue Curdo ...o
Impre sso no Br a sil/ P h il/cd iII BI"t1.liI/19SI,l

I'h 'lol:lltno edio brasileira


1'11 I lki u

........

,.,
.

Plano geral
Introduo
Marx : vida e obra
Marx e Engels
() marxismo depois de Marx
Edies da obra de Marx
lIibliografia
Metodologia mar xist a
Introduo
Ind ividualis mo metodolgico
Marxismo e esco lha raciona l . .
A explicao fu nciona l no marx ismo

lrial tica

, ..

.
.
.
.
.
.
.
.
.

l-etichismo

.
.

31
33
35
35

71

.
.

48
53
56
56

58
64
69

.
. . . . . . ..
,
.
.
.

25
26

36
40
45

Bibliografia
"
Alienao
Introduo
.
Alienao: falt a de auto-reali zao
Alienao: falta de autonomia
.
Alienao: o cont role do capital 'sobre o trabalho
lIibliografia
I . Econo mia marxista
Introdu o

9
13
15
15
19

73
75
75

5.

6.

7.

8.

9.

10.

A teoria do valor-trabalho
. 79
Repro duo, acumulao e mudana tcnica
. 85
Teoria da crise
. 89
Bibliografia
. 93
Explorao
. 95
Introduo
. 95
Explorao, liberdade e fora
. 98
A explorao na histria
,
. 101
Explorao e justia '
. 108
Bibliografia
, . 117
Materialismo histrico
. 120
Introduo
. 120
O desenvolvimento das foras produtivas
. 123
Base e superestrutura
" .. 129
Estgios do desenvolvimento histrico
. 134
Bibliogra fia
. 138
Conscincia de classe e luta de classes
. 140
Introduo
. 140
O conceito de classe
,
. 141
Conscincia de classe
. 147
Luta de classes
. 152
Bibliografia ,
. 158
A teoria poltica de Marx
. 160
Introduo
,
. 160
O estado capitalista
. 162
A poltica na tra nsio para o capitalismo ."
. 172
. 177
A poltica na transio para o comunismo ., . . "
Bibliogra fia
,
,
,
. 185
A critica marxista da ideologia
. 187
Introduo
. 187
Ideologias polticas
. 192
O pensamento econmico como ideologia
. 195
A religio como ideologia
. 200
Bibliografia
. 203
O que esta vivo e o que est mor to na filosofia de Marx? . . 206
Introduo
. 206
O que est morto?
,
. 209
O que est vivo?
_
, . 214

APRESENTAO EDIO
BRASILEIRA

A melhor apresentao de j on Elster a que ele mesmo faz, nos


I'" I .los a alguns de seus livros. No de Ulysses and the Sirens, de
1'1 /\) , ele diz, com certa ironia, que "muitos filsofos e cientistas SO~
I 111 1 lentaram, em algum momento de suas vidas, escrever, fico ou
I'" . 111 , para descobrir que no podiam faz-lo , Outros escolheram a
111 ",,,,1'111 ou a cincia social depois de decidirem que sua primeira
I" dl'l'llcia - dedicar-se matemtica - no tinha lugar entre suas
huhllldudes. Este trabalho (Ulysses) est na interseco desses dois
111IL 'IISS0S".

Acompanho regularmente os escritos de j on Elster desde 1982 ,


0111111 cm que Theory and Society publicou extenso debate sobre seu

lltllRO "Marxsm, Functionalism and Game Thcory" . Era um nmero


du revista quase inteiramente dedicado a ele, e seu artigo era comen-

111010 , discutido e criticado por Anthony Giddens, Adam Przeworski,

lohn Roemer, Gerald Cohen e Claus Offe, entre outros. Nesse trahulho, Elster sintetiza algumas proposies de seus diverso s trabalhos
, ununcia o tema que mais tarde desenvol ver em Making Sense Df
Marx (1985) e neste Uma In troduo a Karl Marx (edio original de
I " ~ 6). Resumidamente: o marxismo deve abandonar sua tendncia
c xplicao funcional, teleolgica (quase teolgica) e voltar-se para a
procura de fundamentos a nivel dos indivduos . Mesmo que isso no
scjn possvel hoje, por causa de nosso conhecimento insuficiente, no
cm prin cpio impossvel explicar a sociedade em term os de compor9

escol ha racional, os microfundamentos e a filo sofi a da


N:I Frana da poca . e em certa medida at hoje , (suas)
I ,
lI wltltlol6gicas levariam os leitores a (situ-lo) na direita. Por.. lo I Il UIl pod eria esperar um pblico marxista interessado, Quanto
I I \1 nuu- xlstas. achariam demais o marxismo ainda presente no
,I I tlll

ramentos exclusivamente individuais. Entre as muitas teoria s a nvel


individu al . Elster pr efere a teoria da"escolha racional e aponta a teoria dos jogos - que pr eferiria ver denominada de teo ria das decises
interd ependent es - como instru ment o formal que poderia ajudar a
resolver diversos dos pr oblemas do marxismo. Esses temas fazem parte
deste livro. como o leitor certamente notar. Aqui . como na verso
mais extensa, ele analisa o conjunto da obra de Mar x luz das proposies que sintetizara no artigo de 1982. Talvez seu principal m rito seja a leitu ra independente. no sacralizada . que faz de Marx ,

II .,

O int eresse de Elster pela obra de Marx muito anterior. f: ele


mesmo quem con ta, no prefcio a Mak ing Sense of Marx, que, cm
1968 , ap s sua tese de mestra do, para a qua l recebera sugestes de
Jean Hyppolite, decidi u fazer seu doutoramento sobre Kar l Mar x em
Paris, com o mesmo Hyppoli te. Este morreu uma semana antes da
entrevista. Como no se sentia vontade com o marxismo althusseri ano ento dominante, acabou fazendo sua tese com Raymond A ro n,
com quem apren deu a importncia da histria para a sociologia. Descobriu tambm nessa poca a teoria econmica marxista, na esteira
da con trovrsia sob re o capita l. "exc itado. primeiro , pelas rigorosas
form ulae s da teor ia de Mar x, e deprimido , depois. ao descob rir que
aquelas formulaes apenas contribuam para demonst rar rigorosamente que Marx estava errado ".
Completou a tese em 1971 e desistiu de public -la depois de
algum tempo de infrutfera bu sca de edi tor . quando descobr iu qu e
provavelmente no existia pb lico para o livro que escrevera . Como
em Maki ng Sense Df Marx e neste livro, os temas fundamentais eram

..

,,,

11\ 111 pura c, esc reveu sete livros, organizou outros quatro c
Krnndc nmero de artigos em revistas como Archives Euro-

Il dil ll l l

ainda que , neste texto, co m passagens s vezes um tanto abruptas.

Na opinio do prprio Elster, expressa no prefcio a Makin g


Sense, seu livro no teria sido possvel sem a publicao dos de
Cohen . Karl Marx's Th eory of History - A Dejence, em 1978 , e de
[ohn Roerner, A General Theory of Exploitation and Class, em 1982 ,
e sem as reun ies peridicas. desde 1979. de um grupo que inclui.
alm dos autores citado s, Adam Przeworski, Eric Oli n Wri ght e
Claus arre. Fab io Wanderley Reis, da Universida de Feder al de Minas Gera is. tem pa rticipado das reunies do grupo . Os artigos de
Ada m Przewo rski e de Fabio W and erley Reis publi cad os no nmero
6 da Revista Brasileira de Cincias Sociais (1988) fora m apresentad os
numa dessas reunies,

II I

d,' Socioogie, Theory and Society, Politics and Society, Noo/ Peace Research.
t ,/",i%el la For mat ion de l'Esp rit Capitaliste (1975) um cstu/ 0 11 1"11(/1

01, .1It.: illlogia histrica, tentativa de compreender as preocupaes


1\ lhlli/. :1 luz das transformaes por que passava a eco nomia
111111" III da poca .
I " f:ic und Society (1978) aplica a lgica modal a teorias e pr o,
I I. Hi ll tlllciolgicos, o que lhe permite, entre outras coisas, enfrentar
11I1\I H) clu siva de "contra di es sociais".
tI/I'.I"" ,1 and the Sirens (1979) c Sour Grapes (1983) so estu I.. uhrc racionalidade e irracionalidade, que analisam a formao
II I'H'lc rncias e seus limites. Ulysses lembra que os homens so s
I'
livres para escolher os limites que se auto-impem. Sour OraII, u-l lcrc sobre a idia de que as preferncias subjacentes es 1ha
70
1" .dl 111 ser moldadas por aqueles limites. Em conjunto, esses dois feuuu-uos sugerem que a teoria da escolha deve ser revisada.
1,'.I"l'iailling Technical Change (1983) a exposio de alguns
II 1I111
dH filosofia da explicao e inclui um estudo de caso do prohh 111 11 da inovao.
Dos livros qu e Elster organizou , um o volume de textos de
M il , que fundamentam seus argumentos na introduo presente
"lo"" Karl Marx: A Reader (1986). Os outro s trs so eoletne as de
us sobre racionalidade e mud ana social : Rational Choice (1986).
I I.., Foundations of Social Choice Theory (co-organiza do com A.
t tvltund . 1986) e The Multiple Self (1988).
I

",I

II filosofia da explicao que atravessa sua obra resumida pelo


1lil'lprio Elste r no prefcio a Ulvsses em oito proposies:

11
10

1 . H basicamente trs modos de explicao na cinci a: a causal, a funci onal e a int encional ;
2 . Tod as as cinc ias utilizam a explicao causal;
3 . As cincias fsicas utilizam apenas a explicao causal, outros tipos de formul aes sendo apenas artefatos an alti cos, sem pod er
explic ativo;
4 . No h lugar para a explicao intencional nas cincias biolgicas;
5 . No h lugar para a explicao funcio nal nas cincias sociais ;
6 . Em biologia, pod e-se fazer um a distin o entre causali dade
subfuncional (mutaes, senescncia) e cau salidade suprafuncional
(efeitos benficos ou pr ejudiciais de ada ptaes ind ividuais);

7 . Nas cincias sociais pod e-se fazer distino semelhan te entre


causalidade subintencio nal e causalidade supra-inte ncio nal. A primeira
se refere a processos causais que oco rrem dentro do indivduo, na
form ao ou perver so de suas intenes. A ltima se refere ' int era o causa l entre indi vduos;
8 . O comportamento hum ano e o comportamento animal devem
ser estuda dos com as noes de funo e de inte no como idias
reguladoras . Nem todo comp or tamento animal funci onal; nem tod o
comportamento humano racional ou intencional. Presume-se apenas
que esses casos so tpicos.

[on Elster noruegus, foi professor do Depar tamento de H istria da Universida de de Oslo e Dir etor de Pesquis as do In stitute for
Social Research de Oslo. Atualmente professor do Departament o de
Cincia Poltica da Universida de 'de Chicago . Coor dena , juntamente
com G . A. Cohen e John Roemer , a srie Stud ies on Marxism and Social T heory, publicada conjuntamente pela Cambridge University Pr ess
e pelas Editions de la Maison des Science s de l'Hornme, Tambm
coordena , junt amente com G . Hermes, a srie Studies in Rationalty
and Social Change, da Cambridge University Press.
OCS

12

PREFCIO

Publiquei em 1985 um longo livro sob re Marx, Mak ing Sense oi


Murx (Cambridge University Pr ess) . Este livro muito mais curto,

"I""ximadamente um a qu arta pa rte do outro . No inclui exegese de


h xtos nem 'dscusses da posio de outros estudiosos marxistas. Sua
pilllei pal inteno simplesmente apresentar as idias de Marx e
.II cuti-las, Com du as exeees, h muit o pou co neste livro que no
, leia, em algum lu gar e 'sob alguma forma , no outro, No primeiro
, ,,pftu10, apresento um breve levantamento biobibliogrfico que no
I", part e de Mak ing Sense of Marx . No terceiro captulo , incl uo um a
.II cusso da alienao , qu e vai subs tancialmente mais longe que a
.II cusso apresentada no primeiro livro. Um dese nvolvi men to mais
" ", piela das idias esboad as nesse captulo pode ser encontra do em
1111'11 urtigo " Self-re alization in Work and Polit ics" , in Social Philo"I''' y and Polcy (1986).

Plnio Dentzen
IFCH I Unic amp

13

PLA NO GERAL

IN T R O D U O
Cem anos dep ois de sua morte. Marx tem gra nd e presena entre

n s. Em termos puram ente quantitativos, a julgar pelo nmero de


rus seguidores decl ara dos, ele exe rce um a influ ncia maior qu e a

do. principais lderes polticos c religiosos. No esperaramos que sua


illlllll'in8, secular e n o atemporal, tivesse a durao do islami smo, do

l'lislinnsmo ou do budi smo, mas ela no d sinais de de saparecer .


Nilo difcil justificar um interesse persistente por sua obra.
Esse interesse pod e ser ext rnseco ou in trn seco . E possvel ir a

Mnrx para compreender os regimes que foram influenciados por d e


1111 para compreende r c avaliar sua obra , como se ele no tivesse uma
I'tl!'o llridadc. Dessas estra t gias, a primeira requer a ltima, mas o
"i,lll l nirio no se d . Qu ando u ma dout rin a -

pol tica ou reli giosa


se torna um a fora institucional. torna-se objeto de intenso de11 11 11.: . porque sua adequad a interp reta o pod e assu mir grande imporlilllt.'ill . Isso no que r dizer qu e toda s as controvrsias em matri a de
d O~ I11i.1 sejam deci dida s por critrios pu ram ente intern os de validade
011 co nsist ncia. Muit as dela s deve m sua resoluo a lut as pelo poder
lias q ua is interpreta es de textos so usada s co mo um dos tipos de

munio. Ainda que essas interpretaes e a avaliao racional em


si mesma s provavelmente no dete r m inem o resultado final, podem,
cm ce rtos casos, inclinar a balana para um lado ou pa ra out ro. O
vvtud ic so d o s processos polticos nas sociedades comunist as con tem-

1S

por neas far ia bem, portanto, em conhec er os textos que fazem parte
do arsenal do debate" Ainda que Engels e Lenin sejam os mais freqentemenl e citados, Marx que a verd adeira pedra fundamental.
O interesse que guia esta exposio purament e intrfnseco. Isto
significa trs coisas. Em primeiro lugar , uma questo de estabelecer
o que Marx pensava. Essa tare fa obedece aos princfpi os usuais da
anlise de textos: compreender cad a parte luz do todo e, na dvida,
opt ar pela leitura qu e torne os textos to plausveis e consistentes
qu ant o possvel. No caso de Marx, essa tarefa aprese nta dificuldades
incomun s. De um lado , porqu e a maior parle do corpus consis te em
manu scri tos no publicados e cartas extremamente desiguais. Alguns
desses docu mentos, ainda que pr eservados para a posteridade, at
agora no fora m publicados, de tal modo qu e nenhuma interpr etao
pode reivind icar basear-se em todos os textos de Marx. Alm disso,
muitos textos publicado s so jorn alsticos ou propagandsticos e, como
tais, guias pouco fid edignos de sua opinio. H ain da o problema de
estab elecer o que foi escrito por Marx e o que foi escrito por Engels,
e o problema correlato de sabe r se os textos deste ltimo podem ser
toma dos como evidncia do pen samento de Marx. E preciso, finalment e, levar em conta que o pensamento de Marx mud ou ao longo
do tempo, tanto em rupturas descontnuas como numa evoluo mais
gradual.
Temos, de falo, apenas dois trabalhos publicado s que nos mostram Mar x no apogeu de sua capacidade terica: O Dezoito Brumrio
de Lu s Bonaparte e o primeiro volume de O Capital. Esses dois textos chegam a mil pginas, de um total de ap roximadamente trinta
mil. Form am, por assim dizer, o ponto de referncia a partir do qual
os outros textos podem ser pesquisados, e servem de critrio para
escolha ent re leituras diferentes. No bastam, porm, par a eliminar
toda s as ambigidades - entre outras razes porque eles mesmos
esto longe de ser perf eitamente claro s e consistentes. Mesmo em
seus trabalhos escritos com mai s cuidado, a disciplina intelectual de
Marx nun ca se comparou sua energ ia intelectu al. Seu perfil intelectual uma complexa mistura de busca incan svel da verd ade, confuso entre desejo e explica o (w ishful thinking) e inteno polmica. Entre a realid ade que observava e seus escritos, intervm pelo
meno s dois prismas: primeiro, na forma o de seu pensamento e,
depois, no modo que escolheu para express-lo.

A operao do primeiro tipo de vis mais evidente em sua


vi. o da sociedade comuni sta , que envolve saber, de um lad o, se o
comunismo, tal como Marx O concebia. seria de todo possvel, e, de
outro, se ele se realizaria no curso da histria. Marx parece ter ope-

sobre dois supostos implcitos: primeiro, que o que desejvel


vivel ; segundo, que o que desejvel e vivel inevitvel. O seMundo tipo de vis apare ce mais cla ramente em seus escri tos poltic os.
f esto o vis do compromisso, devid o necessidade de concili ar
tuces difere ntes; o vis da exortao, que surge do desejo de usar
" II unlise da situao" como meio de transform -la ; e o vis da
uutocensura, que opera qua ndo ele tem que disfarar ou nuan ar
rudo

posies para pode r manifest-las .


Perguntarei em seguida se Marx estava certo no que pensava
ubrc numerosas questes - histricas e tericas - que enfrentou.

111I5

l'ssn anlise envolve um anacro nismo deliberado, na med ida em que


lunarei mo de fatos e de teorias a que Marx no teve acesso . A
exposio das teorias econmicas de Marx , em particul ar, utiliz ar
lima linguagem desenvol vida muito depois de sua morte. Terei oporum idade de indica r que em diversas qu estes factu ais pesqui sas reventes mostraram que Marx estava enganad o. De fato, ficar claro

''O s f atas
que, cm termos preCISO
S, Marx quase nunca esteve u ce rto.
de que lan ava mo eram mal con strudos em term os dos padres
ricntficos modernos, e suas generalizaes eram excessivamente

umplas.
Uma que sto mais interessante, porm, a de saber se Marx
continua til para ns, hoje. Quais das teoria s de Marx esto irremissivclmcnte datadas e mortas , e quais dela s sobrevivem como fontes
de novas idia s e hipteses? A resposta a esta questo requer que
c olhe para a flor esta mais que para as rvores. Como no caso semclhante de Freud , podemo s descobrir qu e uma teoria pode estar
eivada de erros de detalh e e, mesmo, de defeitos conc eituais e, no
cnumto, permanecer imensamente frtil em sua concepo geral. E da
natureza do caso que tais avaliaes sejam um tanto vagas. A filia ~' 1I0 marxista de uma certa linha de inv estigao pode no ser bvia

" certamente no pode ser provada pela simples reivindicao dos


que a esposam. Aind a assim, existem teorias inequivoca mente mar-

xistas da alienao, da explorao, da mud ana tcnica, da luta de


clnsses e da ideologia que perman ecem vi
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A idia .q ue org.al~~za esta c~posl ao , port ant o. defi nir quai s


fora m~ em minh a . op imao, as pos ies de Marx sob re as pr incipais
questes qu e analisou, avaliar sua validade luz do melhor conheciment o h?j e nos~a ~is~osi o c discutir se as conce pes gerais a
elas sU ~Jacentes. sao u teis, mesmo que sua implementao espec fic a
t~nha sido d efeItu? sa . 0_ campo da an li se cobre ent o desde que stoes normat tvag ate questes explicat ivas. Creio que o marxismo inc lui
tanto uma con cepo especfica sobre o que um bem viver como
uma. t a m b~m _espec fica noo de justia distribu tiva, alm de uma
t~ona da hl~tol'l a ! de urna an lise do cap italismo . A nfase nas qu estoes no:m ?t!vas e provavelmente o trao ma is marcan te e expos to
COntro verSI8 desta .a~res~ntao. A maiori a dos estud iosos afirma que
Mar x ~egava a exts tenc n de valores absolutos, o q ue . para alguns.
uma virtude e. para outros , um def eito.
E possvel ser ma rxista hoje? O obje tivo domi nante des te livro
. ajud ar o leito r a forma r uma resposta a essa q ues to. Mu itos di.
~:Ja m, .em "bases . int electuais e morais, que no ma is possvel ser
mar xrsta . MUItas das doutrin as ma is caras a Marx fora m to talmen te dem olid as no deb ate. O ut ras foram refutadas pela histri a , q ue
n.os mostr ou que a conseq ncia lgica de sua filoso fia poltica um
sistema social inacei tvel. O pouco q ue resta pode ser e tem sido incor pora do s diversas cor rentes da teoria social.
Cada um desses trs .argumentos pod e ser contes tado. questo
de saber ~c sou um marxista . ou por q ue, intelect ualmen te, diria q ue
sou ma rxista , do.u ,~ ma resposta ensa iada . "Se ser marx ista sign ifica
~an ter tod as as id ias que o prp rio Ma rx considerava como as mais
I mpo r tan te ~ , inclu sive o socialismo cientfico, a teoria do valor.trab aI h~, . a teoria da taxa declinante dos lucros, a unidade da teori a e da
pr ati ca. na lut a revo lucion ria e a viso utpica de um a socieda de
comunista. tran spa rente e livre da escassez, ent o certamente eu no
sou mar xista..Mas . se, por marxista. se entender algum q ue pode
enco ntrar a or igem de ~u as cre nas ma is import ant es em Marx, en to,
cu, sou. ~e f~to. marxista . Para mim, isso inclui principalmente o
metodo d ial ticn e as teo rias da alienao , da explorao e da luta
de classes. de for ma adeq uadame nte revista e gener aliza da."
. E,~t:c int elect uais do Leste europe u, com pouca s excccs, "mar.
xrsmo e pa l~vro . Para eles, o marxismo significa no a libcrtaco.
mas a opressao do hom em . Essa pos io est clara na recusa de S~l j('.

nu sm n a encont rar-se com Sar tre cm Moscou e est memorave lmen te


"prese ntada em M ain Currents of M arxi sm, de Kolako wski, Essa ati urde merece respeito, mas suas implicaes para a compreenso de
Murx so um tan to ob scuras. Qu e a ob ra de Mar x foi uma das ca usas.
que levaram ao regime sovitico verdade; tarnb m verdade que
nquc le regime se justifica em nome de Marx, afirman do-se corno a
rculizao de seus sonhos. Esta ltima afirmao man ifestam ente
lulsa , No en tanto, a que sto real no est a. E ela consiste em saber
e qualq uer tentativa de tor nar rea lida de o tipo de regime que ele
Imaginava tem que empregar necessar iamente meios q ue , de fato,
tornaro realidade alguma co isa semelhante ao regime sovitico. E
Isso eu nego. Argum ent arei tamb m que uma tentativa de reali za r
esses objetivos por meio de um a revoluo prolet r!a violen ta au todestru tiva . O assalt o revolucionrio ao poder s pode da r cert o cm
condies de atraso , que tamb m impediro. no apena s inicialmente
IIU1 S indefi nidame nte, o florescimento da s for as produti vas que Marx
colocava como co ndio do comunismo iul com o II concebia .
Pareceria, finalmente. que o mar xismo, en qua nto corpo de ICO'
d a social positiva . pre ocupado com o esta beleci mento e explicao de
futos, deveri a desapa recer , pois suas descobertas seriam absorvida s
pela s cincias sociais e hi st rica s e deixari am de ser es pecificamcnre
" marxistas" . A ident idade e a sobrevivncia do marxismo esto ligadas, entretanto , a seus funda mento s normativos. Por causa de sua
ndcso a valore s especifica s, no universalmente compartilha dos. intelectuais mar xistas colocam questes igua lmente especfic as. Ao defcnder suas respostas, por outro lado , tm qu e seguir os mesmos cnones de mtodo c racioc nio que quaisquer outros intelectuais. Po r
causa de seus valores. eles bu scam respostas a diferentes perguntas.
mas a lgica da explicao deve ser a mesma . Se pla usveis . suas
teoria s passaro a fazer parte das cincias sociais , IUI medida cm q ue
possam ser tei s a cie nt istas com outros interesses: se isso no aco ntecer, provvel que essas teo rias n o se jam afinal muito plausveis.

MA RX: V IDA E () JlRA


Por causa da grande variedad e e diversidad e dos textos de Marx ,
pode "ser til saber quando, sob que cir cun stncias, para que prop sito e para que pb lico for am escritos . O levant ame nto cro no lgico

18
19

da obra aprese ntado a seguir pretende facilitar discusses mais sistemticas desenvo lvidas nos outros capt ulos. No deve ser tomado como
esboo biogrfico. Inclui apenas aquelas infor maes sobre a vida de
Marx diretamente relevan tes para a compreenso de sua obra.
1818-1835: TRIER. Marx cresceu na cidad e de Trie r no Reno
prussiano, provncia submetida a regime duramente opressivo, em.
bora de recente pass ado liberal. Seu pai e sua me era m ambos descendentes de famlias de rabinos, mas o pai converteu toda a famli a
ao protestantismo pa ra escapa r discriminao contra os judeus. O
contexto judaico de Marx tem sido muito expl orado , assim como a
auto-rejeio que o teria levado ao anti-semiti smo. Existe alguma verdade nessas alegaes, mas o anti-semitismo de Marx nun ca tomou
for ma virulenta. Sua att ude em relao aos povos eslavos - sua " russofobia " - uma expresso mais profunda de seu racism o.
1835-1841 : ESTUDOS UNIVERSITR IO S. Depois de deixar a
escola, Marx estudou um breve perodo na Univers idade de Bonn e
cmco anos em Berlim. Em Berlim , veio a conhecer a filosofia de Hegel
e entro u em cantata com um grupo de filsofos de esquerda conhecidos c?mo os "j~v~ns hegelianos", que se ocupavam principalmente
da crmca da religio . Escreveu sua tese de doutoramento sobre "A
Diferena entre as Filosofia s da Natureza de Demcrito e Epicuro ",
ec~ da qua l se encontra nas referncias freq entes, em trabalhos postenores, ~os p~vos que vivem "nos poros da sociedade, como os deuses de Ep icuro '. Os traos hegeliano s que esses anos deram a seu pensamento nunc a .desapareceram completamente, embora no apaream
na mesma medida em todos 08 seus escritos .
1842-1843: JOR NALI SMO E FI LOSOFIA. Durante este perodo, Marx trabalhou como jornalista e, depois, edtor do' Reinische
Zei tung de Colnia . Seus escrtos revelam um liberal radical, preocupado com a liberdade de imprensa e com a proteo dos pobres,
s~m, ~o entan~o, definir os pobres como agente s de sua prp ria eman crpaao. Depois que o jornal foi fechado pelo governo , no incio de
1843, Marx devotou um vero a estudos filosficos. Um dos fru tos
dessa atividade a Crtica da Filosofia do Direto de Hegel cornentrio dos pargrafos 261 a 3 13 da obra de Hegel. Esse tra balho foi
publicado pela pri meira vez neste sculo. Outro, o ensaio "Sobre a

20

Questo Judaica ", mostra o pior lado de Marx como escritor. J; um


texto rechea do de retric a exagerada e obscura, assim como de comentrios ofensivos sobre o judasmo. Mantm algum interesse na
medida em que contm a ni ca afirmao de Marx sobre os direitos
do homem, que ele caracteriza como 1/ os direitos do homem ego sta,
do homem separado dos out ros homens e da comunidade" .
18431845: PARIS E O COMU NIS MO. De fins de 1843 a comeo de 1845, Marx viveu em Paris. To rnou-se comunista, e no
artigo "C rtica da Filosofia do Direito de Hegel: Introdu o " apre senta sua idia de que o prole tariado deve emancipar-se a si mesmo
c, por essa via, emanci pa r a sociedade como um todo. Escreve tambm uma longa crtica do capitalismo, diversamen te conhecida como
os Manuscritos de Paris ou M anuscritos Econmicos e Filos6ficos de
1844, p ublicad a apenas neste sculo. A noo da alienao do homem
sob o cap italismo seu tema central. Em Paris comea tamb m sua
amizade com Friedrich Engels, com quem escreve uma refutao exuberantemente juvenil dos jovens hegelianos, A Sagrada Famlia; ou
Critica elo Criticismo Crtico.
1845-1848 : BRUXE LAS. Marx fora ativo entre os polticos alemes exilados em Paris, e em conseqncia de presses do governo
prussiano obrigado a mudar-se para Bruxelas. Persiste em sua atividade poltica, prim eiro em nvel local e depois no nvel da Euro pa .
Produz trs escritos imp ortantes nesse perodo . Em 1845-184 6 escreve
com Engels A Teleologia A lem, publi cado postumamente; a aparece
pela pri meira vez o materialismo histri co em sua formulao mais
acabada. Em 1847, publica Misria da Filosofia, em resposta a Filosoiia da Misra, de P.-J. Proudhon , que aparecera no ano anterior.
No estilo pesadamente irnico que ainda no aba ndonara, Marx ridi culariza a tentativa de Proudhon de dominar a dialtica hegeliana,
assim como sua figura pequeno-burguesa . Em 1848, Marx e Engels colaboram no Manifesto Comunsta, publicado em Lond res pela Liga Comunista. Essa obra-prima da propaganda poltica contm uma avas saIadora sntese histrica e um elogio extravagante do poder civilizador
do capitalismo, encer rado pela afirmao de que "o que a burguesia
produz, acima de tudo , so seus prprios coveiros". Por essa poca.
dua s das trs pri ncipais idias de Marx esto em seu lugar: a teoria
21

da alienao e o mater ialismo histri co. A teoria da explor ao existe


em estado embrionrio, mas ainda demorar alguns anos a ser desenvolvida.
1848-184 9: REVO LUO NA ALEMAN HA . No dia 26 de fevereiro de 1848 , notcias da revoluo em Par is chegavam a Bruxelas.
Uma semana depois, Marx estava em Paris e, da, partia para Colnia ,
no incio de ab ril , para tornar-se edit or do jornal Neue Reinische
Zeitung , que publica trezento s nmeros antes de desaparecer em maio
de 1849. Em suas pginas, Marx inicialmente encoraja a burgu esia
alem a prosseguir na revolu o democrtica; quando esta se afasta do
que para Marx constitu a sua misso histrica , ele rad icaliz a. No
conse gue, no entanto , deter a mar cont ra-revoluci onria. Expul so da
Alemanha em maio de 1849, tambm se afas ta da poltica por quinze
anos,
1850 -1852: SOC IOLOG IA DA PO LITI CA FRANCE SA. De
agosto de 1849 at sua morte , Marx viveu em Londres, cxceto por
breves visitas ao exterior . No curto perodo de durao do Neue Reinische Zeitung, escrevera uma srie de arti gos sobre a poltica fr an cesa, publicados por Engels em 1895 sob o ttulo A s Lutas de Classe
na Frana. Os artigos cobrem o perodo da revoluo de fevereiro
at agosto de 1850 . O Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte publicado em 1852 e cobre o perodo de 1848 at o golpe dc Estado de
Lus Napoleo em dezembro de 185 1. Esses trab alhos consti tuem
nossas melh ores fontes para compreender a teoria marxista do Estado
capitalis ta, juntamente com os artigos da mesma poca sobre a pol tica inglesa,
1850-1878 : ESTUDOS E ESCRITOS ECONOM ICOS. Em junho
de 1850, Marx obtm acesso sala de leitura do Museu Britnico,
co meando os estudos econmicos que culminariam nos trs volumes
de O Capital. O caminho seria longo , tortuoso e rduo. Dos numerosos manu scrito s prod uzidos no perod o, Marx publica ape na s dois
- Crtica da Economia Politica e O Capital, I. A pu blicao dos
outros se dispersa ao longo de um sculo, de 1884 a 1982 , A fim de
auxiliar o leitor a orientar-se, indico a seguir as datas de redao e
publicao desses trabalhos. juntamente com a relao entre eles.
22

1857-1858 : GRUNDRISSE DER KRITIK DER POLITISCHEN


OKON O MIE. Este enorm e trabalho, mil pgin as impre ssas, publicado pela primeira vez em Moscou em 1939-1941 , mas s aparecer
no Ocidente a partir da edio alem orie ntal de 1953. E , em parte,
um impenetrvel calhamao hegeliano e, em parte, um estudo mar avilhosamente inspirado de filosofia e histria econ micas. E talvez o
mais arejado e envo lvente dos escritos de Marx , em que suas idias
podem ser estudadas in statu nascendl ,
1859: CRIT ICA DA ECONOM IA pOlTICA . Esta obra corresponde prime ira part e dos Grundrisse, qu e a menos importante.
Sua preemin ncia na histria do marxismo se deve ao importante prefcio ond e Marx resume, num nico e longo par grafo, os pon tos
bsicos do materiali smo histrico. At a publi cao da Ideologia Alem em 1926, essas pouca s frases eram a n ica formulao acab ada
da teoria .
186 1-1863: ZUR KRITIK DER POLITISCHEN OKONOMIE .
Este imenso trabalho - 2 300 pginas impressas - rene 21 cade rnos de nota s. Desses, os cadernos 6 a 15 foram publicado s por Karl
Kauts ky entre 1906 e 1908 como Te orias da Mais-Valia. Ocupam-se
princi palmente da histria do pensamento eco nmico , mas tambm
contm passagens substantivas importantes. Os cade rnos restantes foram : publicad os entre 1976 e 1982. na nova edio acadmica das

obras comp letas de Marx e Engels (ver adia nte a seo ..Edies da
obra de Mar x") . So estudos preliminares para o pri meiro c o terce iro vo lumes de O Capital, e os complementam em alguns pontos.
1865: RESULTADOS DO PROCESSO IMED IATO DE PRO
DUO . Trabalho publicado cm Moscou em 1933 e no Ocidente
cm 1969. Pretendia servir de pont o entre o primeir o e o segundo
volumes de O Capital.
1867: O CAPITAL. 1. Acima de qualquer d vida ou camparaco o trabalho mais importante de Mar x. Forma , com a Origem

da~ spcies. de Darwin , a dupla dos livros mais importantes do

sculo XIX . Embora Marx o pretendesse a servio da classe ope rria,


tambm c principalmente um livro para as elites. escrito pO I' um
de seus membros . Marx supe que seus leitores conheam o grego, o
luti rn

l'"

as principai s lnguas eu ro p ias: que sejam capaze s de reco-

23

nhecer aluses remotas a textos literrios e filosficos, alm de serem


familiares a questes intrincadas de economia poltica . E expresso
num tom de indignao que tanto mais eficaz porque mais disciplinado que em seus trabalhos anteriores, freqentemente carregados
de sarcasmo . Como anlise econ mica no uma realizao definitiva , mas ainda no foi ultrapassado enquanto estudo da mudana
tcnica, do comportamento empresarial e do conflito de classes na
poca do capitalismo clssico.
1865-1878: O CAPITAL, II. Publicado por Engels em 1884,
este volume , com poucas excees, extremamente maante e, ao
contrrio dos outros dois volumes, s intere ssa aos especialistas em
Marx . Sua tenta tiva de tirar concluse s interessantes de simples princpios de contabilidade no deu certo. Excees so os esquemas de
reproduo simples e ampliada, que antecipam a moderna anlise de
fluxos , ainda que seu ncleo principal pudesse ser formulado numa
pgina e no nas cem que Marx utiliza.
1864-1875 : O CAPITAL, m. Tambm publicado por Engels em
1884, um trabalho mais valioso que o segundo volume. Os captulos de histria econmica figuram entre os escri tos mais importantes
de Marx . Os captulos sobre teoria do valor e teoria da crise contm suas posies mais fundamentadas sobre esses tpicos . preciso
acrescentar, porm , que h consenso hoje em torno das falhas, talvez
irreparves, dessas teorias . O leitor no especialista talvez no tenha
muit o a ganhar em enfre ntar a exposio delas por Marx.
1852-1862: JORNALISMO AMERICANO . Para ganhar a vida ,
Marx escreveu aproximadamente quinhentos artigos, durante dez anos,
como correspondente europeu do New York Daly Tribune, importante jornal norte-americano de orientao progressista. Muitos desses
a~tigos so pequenas obras-primas de anlise histrica e poltica, principalme nte aque les 's obre o domnio britnico na ndia e os diversos
artigos sobre a poltica inglesa, que complementam os que escreveu
sobre a Frana. Em outros , seu vis impre ssiona mais que sua agudeza, como, por exemplo, quando ele se refere a alguma de suas btes
noires," como o mini stro britnico das Relaes Exteriores, Lorde
Palmerston, ou Napo leo III.

*
24

Bt esnoires: ovelhas negras; em francs no original. (N. do T.)

1864-1872: A PRIMEIRA INTERNACIONAL. Marx desempenhou um papel i mportante, dominante at, na In tern acional dos Tra halhadores, organizao dos sind icatos europeus. Escreveu o discurso
inaugural e as regras prov isrias da Internacional, sendo eleito para
o Conselho Geral, encarregado das atividades cotidia nas entre os congressos anuais . Os primeiros anos da Intern acional foram marcados
pela vitria de Marx contra uma faco anarquista, dos seguidores
de Proudhon; os ltimos, por sua luta, sem sucesso , contra outra
faco anarqu ista, reunida em torno de Mikhail Bakunin. O trabalho
mais impor tan te do perodo a Guerra Civl na Frana, uma espcie
de obiturio da insurreio revolucio nria de 1871, conhecida como
a Comuna de Paris.
1873-1883 : LTIMOS ANOS . Os ltimos anos da vida de Marx
foram marcados pela doena. Trabalhava sem muito progredir nos
manu scritos de O Capital. Dirigia a distncia o movimen to emergente
dos oper rios na Alema nha e escreveu um impor tante coment rio Crtica do Programa de Gotha - sobre o docume nto firmado quando
os dois par tidos socialistas alemes se uniram em 1875. Passou a interessar-se pela histria e pela sociedade russas , mantendo correspondncia com socialista s russos sobre a estratgia adequa da revoluo
num pas atrasado, ainda no permeado pelo capitalismo.

MARX E ENGELS
Friedrich Engels (1820-1895) foi colaborador de Marx durante
quarenta anos. Aos olhos da posteridade, especialmente nos pases
comunistas, apa recem fundidos numa s ent idade, Marx-e-Engels. At
mesmo especialistas supem, s vezes sem grandes discusses, que
juzos de Engels podem servir para fundar esta ou aquela interpretao
de Marx. Este traba lho guiado pelo princpio oposto: apenas juzos de Marx sero usados para afirmar que. Marx tinha talou qual
posio.
Marx foi um gnio, uma fora da natureza. Engels foi um escriror menor , prolfico e um tan to pedante . Ele inaugurou a tradio
de codificar o pensamento de Marx nu m sistema abrangente que promete respostas a todas as perguntas da filosofia , das cincias natu25

rais e das cinci as SOCIaiS. O polmico A nti -D iihring, cm particular,


tornou-se muito influente, especia lmente na discusso da dialtica.
Chega a ser tragicmico que um tero da humanidade adote essas
especul aes ingnuas c .amadorsticas como filosofia ofi cial. E Ireqcnr e o argumento segundo o qual , como Marx leu o original do
Anti-Diihring e , tant o qu ant o sabemos, no objc rou a ele , aq uela ob ra
lhe podc ser at ri bu da em bloco , O arg umento in til. Marx era constitucionalmente incapaz de chegar a concluses sem estudo profundo ,
prolonga do e independen te, semp re busca ndo as fon tes origi na is e
apenas desen volvendo seus prp rios argumentos depo is de t-los assimilad o satisfatoriamente. Essa um a atit ude tot almente incompatvel com a aceitao de idias de segun da mo . Ele tinha boa s raz es
pessoa is pa ra interessar -se pelo trab alho de Engels, a ele refe ri ndo-se
ocasionalmente, mas isso no significa que o endoss asse inteiramente.
H, claro , aind a mai ore s objees a imputar-lhe as po sies sob re
o materialismo hstrico d ivulgadas por Engels aps sua morte .
.
just ificvel , no en tan to , utili zar os traba lhos con ju n tos - notadamente a Ideologia Al em c o Manijesto Comunista - como evi dncia do pensamento de Marx. Se compararmos os argumen tos complexos e poderosos do primeiro com os escritos de Engels sobre qu estes similares, difcil atribuir a este mais do que uma pequena contrib uio. Da mesma for ma , se compararmos a verso fin al do Manifesto com a primeira verso, escrita s por Engels, foroso concluir
que a amplitude histrica e as formu laes mais agu das se dev em a
Marx. De qualquer forma - c isso o que import a - no h razes
para supor que Marx no se identificasse completamente com as posie s expressas nus d ua s obras.

o
o

M ARXISMO DEPOIS D E MARX

desenvolvimento da doutrina de Mar x aps sua morte segue


um curso principal, a Segun da Internacional, para depois dividir-se
em duas correntes, o marxismo sovitic o c o marxismo ocidenta l. A
histria desse desenvolvimento , em geral , deprimente. Embora o
movim ~ nto marxista tenba produzido grandes lderes polticos, no
p~od u z1U grandes pe nsadores depois de Marx. Alm disso , a propen sao de alguns desses lde res a se consider arem gra ndes pensador es e
a facilidade com que impuseram essa crena a outros tm tido um

26

efe ito estultificante na vid a int electual dos pa ses comu nistas . O s ma rxistas na Europa ocidental, por seu lado, tm mergulhad o no obscurantismo , no utopismo c na irresponsabilidad e. H nuan as e excees, mas no todo difc il no subscrever a avaliao negativa de
Kolakowski sob re o desenv olvimento da doutrina ma rx ista.
A Segunda Int ernacional foi form ada em 1889, como u ma asso ciao de par tid os socialstas, pri nci pa lmen te d a Eu rop a. Em te rmo s
pr ticos , terminou em 191 4 , quando traba lhad ores de di ferentes pases pegaram em armas uns contra os outros. O que sobrou fo i desrrudo pou cos anos depois, quando a Revolu o de Outubro torn ou
evidente q ue as cuid adosas formulaes ne gociadas no serviam par a
orientar difce is op es pol ticas prticas.
Poltica c teoric amente, a Int ernacional era domi nada pelo Par rido Socialista Alemo . Emb ora sua imagem ofi cial fosse a de pon ta
de lan a da cla sse operri a. era de fa to u ma organizao buroc rti ca
conservadora, entrincheirada na def esa de sua prpria sobrevivncia.
O socilogo Rob ert Michels citou o Partido Socia lista Alemo co mo
evidncia de sua " lei de ferro da oligarq uia" . His tor iad or mais recente se referia sua estratgia como a de quem fica fl espera da
revo luo ". O principal te rico do partido, Karl Kaut sk y, era tarnbm o principal te rico da Int ern acional, ao lado do russo Geor ghi
I'lekhanov. [u ntos, completaram o processo iniciado por Engels: red uzir ordem as idias brilhantes, embora s vezes incoerentes, de
Mar x. Com toques finais acrescentados por Lenin, o " rnar xismo-leninisrno" - co m as doutrinas gmeas do materialismo histrico c do
materialismo dial tico - ficaria pronto . Caracteriza-se por uma combinao de hegeli anismo raso , cientificism o ingnuo, no falsificabilidado c forte prefe rncia pela afirmao em relao ao argumento .
r o marxismo -rnoldado em concreto.
A Internacional co nheceu ou tras tendncias e figuras. A primeira
revo lta contra a posio pseudo-revoluc ion ria do Partido Socialista
Alemo foi a de Edua rd Bernstein , pOI' volta de 1900. Essenc ialmente ,
ele declarav a que a revoluo era improvvel, porque o capitalismo
n o mais estaria sujeito a crises cclicas; suprflua. porque os objei ivos socialistas poderiam ser alcan ados por meios no violentos; e
de qua lqu er mod o ind escjvel. porq ue no es como a "ditadura do
proletariado" fariam parte de um estgio atrasado da civiliz ao . Emhora essas posies co incidissem com as prticas do Partido . este

27

ficou emb araado pela publi cidade do debate. "Caro Ede ", escreveu
a Bernstein um ld er sindical,
plesmente se fazem ."

fi

essas coi sas no se dizem; elas sim-

Crtico s de esque rda, como Lenin e Rosa Luxemburgo , queriam


~ue a Inte.rna:iona~, se torn~sse genuinamente revolucionria. A questao o rganizac ional permeia seus escritos . Marx nunca desenvolveu
u.ma ~eoria da organizao afora a observao gera l de qu e " a emanfi

cipaa o das classes trabalhadora s deve ser conquistada pelas prprias


cl~sses trabalhadoras", porque a viso oposta implic aria que " o prpno educador deve ser educ ado ". Do ponto de vista de Lenin essa
atitude era puro romantismo. Pragmtico incan sve l, ele insistia numa
organizao ~entralizada e hierrquica dos trabalhadores, o que veio
a ser CO~h~Cl do como 41 centrali smo democrtico ". Rosa Luxemburgo ,
ao contr rio, tentou extrair as implicaes da posio de Marx no
sentido . de, ~m movimento operrio ao mesmo tempo espontn~o e
reV?I~ClOnano. Ela foi a prim eira grande "a tivista " do movimento
soc~ ah s_ta, precursora e hero na do Maio de 1968, mas com inclinaes
mais .senas qn~ a gerao flor-e-amor. Ela foi a nica entre os grandes I~deres ~oclahstas a ser morta na ao revolucionria, em Berlim,
depois do fim da Primeira Guerra Mundial.
Rosa Luxemburgo foi tambm uma das melhore s mente s analticas da Segunda Internacional. A agilidade e a originalidade de seus
escritos polticos impressionam ainda hoje, embora seus esforos te ricos mais explcitos no meream a mesma ateno. Pensador ainda
mais impr essionante foi Leon Trot sky. Como Marx e Rosa Luxemburgo, ele ' tambm confundia desejos e realidade e carecia dc disciplin a. in_t~lectual , mas tambm como eles tinh a uma rara percepo
da ~Istona e da sociologia poltic a, o que lhe permitiu adaptar a
t~o~la da revoluo de Marx a pa ses atrasa dos. Ir onicamente, a histona po~e ter demonstrado qu e ele estava mais certo do que esperava
ao .sugen.r ~ue as revolues s podem Ocorrer nos pases da periferia capitalista , sem espalh ar-se para os pases centrais.
A histria posterior do marxismo nos pa ses comunistas parec e
a de qu alqu er _outro "programa de pesquisas em degenerao", para
usar a expressao de Imre Laka tos. O desenvolvimento da teoria tomou a forma de adies esprias para salvar as aparncia s, hipt eses
ad hoc para explicar anom alias, exegeses tortuo sas e insistente despre zo pelos fatos . Esse desenvolvimento foi acompanhado pela des28

truiao total da filosofia, com exceo parcial da lgica ; pela par alisao total das cincias sociais; e por um severo atraso nas cincias

naturais, notadamente em gentica. A destruio da razo que teve


lugar sob Stalin e durante a revoluo cultural chine sa no tem precedentes na histria. A recuperao ainda incompleta e incerta, com
cxceo das cincias naturais .

A contribuio do marxsmo-leninismo para essa decadncia no


clara. A proje o do pseudogeneticista Lysenko decorr eu provavelmente mais de sua origem proletria e da f do Estado sovitico no
poder da cincia do que de quai squer traos " dialticos " de suas
teorias. Na verdade, em virtude de sua indeterminao essencial, o
materialismo dialtico se presta justificao ex post facto de virtualmente qualquer teoria . Enquanto algnn s estudiosos argnmentavam
que o materialismo dial tico precisava dos genes para ter um substrato mater ial , outros afirmavam que . o materialismo dial tico, por
oposio ao mecnico, precisava que eles se localizassem no organismo como um todo. Quer a opo entre essas duas posies tenha
decorrido da cincia, quer da poltica , a justificao filosfica no
passou de engana o ritu al.
Qu ase toda s as forma s do marxismo ocidental podem ser caracterizadas como tentati vas de produzir snteses entre Marx e vrios

outros pensadore s. O comeo remonta publicao de Hi stria e


Conscincia de Classe, de Georg Luk cs, em 1923 . O livro ant ecipa
de modo notvel a reinterpre tao hegeliana de Marx qu e teria lugar
alguns anos depois, com a publi cao dos escrito s de juventude de
Marx. Lukcs foi tamb m influ enciado por Max Weber; sua interprc ta o da alienao em Marx , em particular, deve muito idia
weberiana da crescente racio nalizao da sociedade. A despeito de
muitas intuies valiosa s neste e em outros de seus trabalhos, a

carreira de Lukcs em seu conjunto po de ser resumid a como uma


ubdicao da razo ou, para usar a expresso de Kolakowski, como
a razo a servio do dogma. A irrespon sabilidade poltica e intelectual de seu trabalho s encontra paral elo no fascnio que durante
longo tempo exerce u sobre ontros intelectu ais do Ocidente. Como
l'ascal sobre a religio, eles pareciam dizer que na poltica " il n' y a
deu de si conforme la raison que se dsaven de la raison ", Figuras como Karl Manheim e Karl Korsch podem ser meneionndas na mesma rbita . Mais influente, porm, foi a Escola de
29

Frankfurt. Entre seus membros originais figuram Herbert Marcuse,


Max Horkheimer e Theodor von Adorno ; seu descendente contemporneo Jrgen Haberrnas. A sn tese que compuseram n o reunia
Marx e Weber, mas Marx c Fre ud - dois grandes desmascaradores.
crticos c Iberadores. Muito do trabalho da Escola de Frankfurt , no
en tanto , recheado de obscnrantismo hegeli ano e ma l disfarado elitismo. O leitor novamente referido a Kolakowski para uma reviso
devastadora. A obra de H a bermas tambm um tanto impenetrvel,
ainda que se funde mais solidamente em argumentos racionais.

1111 do campo nacio na l pa ra o intern acion al. Exemp los incluem a teorlu du dependncia de Andr Gu nde r Fran k , a teoria do interc mbio
oI " .I ~ lI ,, 1 de Agh iri Emmanuel c a teoria da acumulao em escala
muudinl de Sarnir Amir. Embo ra Ireqcntemente suges tivos , esses tralHl1 IJ llS so , com poucas excees, eivados de deficincias teri cas e
dt ingenuidade conceituai .

O marxismo francs passou por dois momen tos . O p rimeiro foi


dominado por Jean-Paul Sartre e Maurice Merleau-Ponty, que adiciona ram Husserl e H eidegger aos prismas atravs dos quais Marx er a
lido. um tanto impreciso referi r-se a essa escola como "marxismo
existe nc ialis ta" , porque a principal obra que ela produziu - a Crtica da Razo Dia/tica, de Sa rtre - deve menos filosofia exis tencialista que aos historiadores econmicos e polticos franceses. O segundo mo mento surgiu da improvvel e confusa unio de Ma rx a
Ferd inand de Saussure, fundador da lingstica estrutural, Na interpretao de Loui s Althusser, o cientificismo ganhou novo impulso
dentro do marxismo, depois de uma gerao que insistia em que as
categorias da cincia na tural eram inaplicveis ao estudo da sociedade.

II lll h k m a que o ma rx ismo ten de a atrair ta nto escritores fasc inados


I'l' llls obscuras origens hegelianas da teoria quanto seus opos tos , ur-

Marxismo ingls: existe tal coisa? Em vida, o prprio Marx


divergia de seu pas de ado o, deplorando cada vez ma is o ernpiric ismo r aso dos ingleses bem corno sua falta de fervor revolucionrio.
Os traos hegelianos do marxismo certamente nunca se estabeleceram na Inglaterra ou nos Estados Unidos . A -economia poltica ma rxis ta, que nunca in teressara muito aos marxistas do continente, teve
melhor sorte . A Acumulao do Capital. de Jean Robinson, de 1956,
foi talvez o trabalho ma is importante de teoria econm ica marxista
depois de Marx, embora tenha criado uma ortodoxia prpria qu e acabou por trans formar-se em srio obs tculo ao progresso terico. Outros trabalhos anglo -americancs sobre filosofia, hi stri a c cincias sociais parecem ma is promissores - pelo me nos em minha opinio.
da do que me refiro tendncia que informa esta exposio. Os trabalhos de G. A. Cohen, John Roemer e outros unem rigor e re levncia de u ma forma que o marxismo no con hec ia e de que carecia .
Existe fina lmen te o marxismo dos pases do Terceiro Mundo.
Esta variedade tem se concentrado na extenso da idia de explora-

}O

Dad o que, nessas questes, esses escritores so comparveis a,


1'1 11 exemplo, Horkheimer ou Althusse r, meu comentrio no deve
I I

interpretado como u ma crt ica sua origem terceiro-mundista, O

WII Il.: IllCn te preocupados com a relevncia prtica . Esses extremos fre qlk llh..-mente se tocam, numa enervante combinao de teori a extreuuuncntc abstrata e propostas altamen te espec ficas . O marx ismo preI I II do desenvolvime nto do que Robert Merton chamava de "teorias
di' ulcance mdio". Para isso pode ser necessrio - nesta fase , de
111 10 . necessrio pens ar menos na relevncia a curto p razo para
vr mais relevante a longo p razo. Quando Marx se retirou para seu
\ mo interior no Museu Britnico, segu iu a estratgia do "um passo
ulnls , dois passos frente" , roubando tempo poltica para moldar
II 11 III ferramenta a ser depois utilizada na prpr ia poltica. A teoria
q Ul' ele dese nvolveu tcm estado em uso por um sculo , mas se torna
~ udn vez menos releva nte pa ra a maioria de nossos problemas ma is
urgentes , "De volta ao Museu Britnico" no um slogan que at ra ia
1110
mussas, mas os marxistas deveriam lev-lo em considerao .

ED IES DA OBRA DE MAR X


Em alemo e ing ls h quatro edies da obra de Marx e Engels,

ucnhurna delas completa. H tambm numerosas ed ies de textos


Ind ivid uais. algumas das quais so mencio nadas a segu ir.
Existem duas ed ies diferentes, cada urna delas pre tendendo-se
ru mo ti edio acadmica defi nit iva, referidas como Marx-Engels GeI/ lI lI t-Ausgabe (MEGA) . A pr ime ira MEGA foi pub licada entre 192 7
c 1') 35 . Antes de ser suspensa pela ascenso de Sta lin ao poder, j
ilnha transformado a pesquisa e o pensamento marxistas com a puhlicuo dos Manuscritos Econmicos e Filosficos e da Ideologia
\ /i' /I/ .

11

A edi o seguinte na ordem cronolgica a Marx-Engels Werke


(ME W ), publicada em Berlim Oriental a part ir de 1956. E a nica
edi o aprox imadamente completa, mas no acadmica . Os textos
de Ma rx escritos em ingl s e franc s so publicados em tr aduo
alem. Muit os do s text os econ micos publicad os postumament e no
so includos; alguns textos parecem ter sido excl udos por critrios
ideolgicos. As intro dues editoriais e not as so muito dogmticas,
mas do informaes tei s.
Uma trad uo das MEW par a o ingls comeou nos anos 70,
como K: Marx e F. Engels, Collected Wo rks (CW) . Parece pretender
ser . c~mpleta , porm no acadmica; mas fundamenta l para os especialstas, porque grande par te da obra jornalstica em ingls apa rece
a pela p rimeira vez na lngua ori ginal.
Fina lmente, a segunda MEGA vem sendo publicada desde 1977.
a um passo majesttico qu e sugere que no estar completa ant es de
bem entra do o prximo sculo. J nos brindou com diversos trabalhos
impo rta ntes nunca antes publicad os, notadament e as partes descon hecidas da Crtica, de 1861-186 3. Mais ma nusc ritos prepara trios para
O ~apital se seguiro . O aparato aca dmico esp lndido, mas os orgamza dores no foram capaz es de evitar os rit ua is ideolgicos usuais.

~s

edies standard alem s dos trs volumes de O Capital so


Id~ntI~as aos volumes 23 a 25 das MEW. Uma traduo inglesa do
primeiro volume apareceu em 1886, auto rizada po r Engels. Todas as
edies posteriores foram reedies dessa traduo, at qu e, em 1976,
a Penguin pu bli cou a no va tradu o de Ben Fow kes. T o confivel
~uanto a traduo origi nal e menos carregada da pesada prosa vitonana, dever vir a substi tu-Ia como a edio standard em lngua in glesa . Por muitos ano s ainda muitos continu aro a ler os trs volumes
da lnternati onal Publi shers, pois ela a mais eit ada pelos estudiosos
de lngua inglesa .
. ,

A edio alem de 1953 dos Grundrisse est supera da pel a publicao da nova MEGA . Em 1973, a Penguin publi cou uma traduo pa ra o ingls feita por Martin Nieo laus. A edio standard alem
das Teorias da Mais-Valia era a dos volumes 26 . 1 a 26 .3 da MEW,
q ue foi supe ra da pela nova MEGA . A edio standard em ingls foi
publica da por Lawrence e Wis hart. Resultados do Processo Imediato
de Produo est trad uzid o como apn dice edio do primeiro volu me de O Capital da Pengu in ; um a edio alem foi publicad a pela

32

v. t1 l1g Neue Kritik (Frankfurt) em 1969, reimp resso fotog rfica da


, .I 1\' o de 1933 de Moscou.

H muit os livros intitu lados Marx on . . . e Marx and Engels


reunindo seus escritos e obiter dieta sobre vrios tpicos.
t ,I . tem tam bm mui tas coletneas de suas ob ras de diferentes pero1111 : os manuscritos de juventude. o jornalismo nor te-americano, esI rltos da Primeira Internacional, e assim por diante. Existem vrias
Ohrus Selecionadas " que cobrem o corp us como um todo, assim
I 111110, claro, edies individuais da maioria dos trabalhos. E impostvel list-las todas, e no faz sentido selecio nar algumas. Se tivesse
'1'1<' escolher uma, seria The Letters 01 Karl Marx (Pre ntice -Ha ll,
l'1 7'!). organizada por Saul Padover, que rene a correspondncia
IIllli
importante . Alm de valiosas fontes complementares para a com1" v nso de sua teoria, as cartas de Marx mostram vivamen te sua
t" I on alidade efervescente .
I

'II . . "

IJIBLlOGR A FI A
INTROD UO . O melho r guia ao universo marxista de longe,
,1/" 1,, Cur rents 01 Marxism, em trs volumes, de Leszek Kolakows ki

1\ l,l"",d Unive rsity Press, 1978). Fundament al sobre filosofi a e pol11111 , l~ um tanto limitada na teoria social, especialmente na eco nomia.
VIDA E OBRA. No existe nenhuma biografi a int electual comde pr imeira comparvel s que foram escritas sobre Rosa Lurur burgo Oll Leon Tr otsky, referidas abaixo . Um excelente estudo
, " i1 0 o de lsaiah Berlin, Karl Marx, 3 .' ed, (Oxford University
I' " ,, , 1973). Karl Marx: ssai de Blographie Intelectuelle, de Maxi"d l", " Rube l (Presses Universitaires de Fra nce , 1959) til. David
~ lr l cllun, Karl Marx: his Liie and Thought (Macmillan, 1973), faz
1"'"1 upresen ta o biogrfica clar a. Marx 's Fate: lhe Shape 01 a Lije,
01, lcrrold Seigel (Princeton University Press, 1978), mais amb icioso
~ nlcn na uma compreenso psicolgica mais profunda. Sobre o ju.1111 1110 de Marx, ver Juliu s Carlebach , Karl Marx and the Radical
I 'rltluuo 01 [udaism (Routledge and Kegan Pa ul, 1978) e Isaiah Ber1111 , "Benjamin Disraeli , Karl Marx and the Search for Ident ity", em
'o A~lIi"st the Current (Viking Press, 1980) . Do is livros sobre Marx
' " '101l IltO poltico so Th e Red '48ers: Karl Marx and Friedrich En-

1'''''"

33

gels (Scribner, 1969), de Oscar I. Hammen, e Karl Marx and the


British Labour Movement, de Henry Collins e Chimen Abramsky
(Macmillan , 1965) . A rela o de Marx com o anarquismo discutida
por Pierre Ansart, Marx et l'Anarchisme (Pre sses Universitaires de
France, 1969) , e por Paul Thomas, Karl Marx and the Anarchists
(Routledge and Kegan Paul, 1980) . S. S. Prawer, Karl Marx and
W orld Literature (Oxford University Press , 1978) , apresent a um levantamento enciclop dico do repertrio estilstico de Mar x .

2
METODOLOGIA MA RXISTA

MARX E ENGE LS. O trabalho de Norman Levine, T he Tragic


Deception: Marx contra Engels (Clio Books, 1975), especialmente
dedicado rela o entre Marx e Engels. Mais br eve o de Gareth
Stedman Ienes, "Engels and the History of Marxism ", in Eric Hob sbawm (org.), The History 01 Marxism * (Harvester Press , 1982) .

INTR OD U O
,'
I

O MARXISMO DEPOIS DE MARX . Os tr s volum es das Main


Currents 01 Marxism de Kolakowski so indi spen sveis. Podem ser
complementados pelos volum es 3 a 5 de G . D . H. Cole, History 01
Socialist T hought (Macmillan, 1953-1960). Z. A. Iordan, Th e Evolution 01 Dialectical Materialism (Macmillan, 1967), urna boa introduo ao marxismo sovitico e suas origen s histricas, e pode ser
complementado por Science and Philosophy in the Soviet -Union, de
Loren Graham (Knopf, 1972). Negative Integration und R evolution rer Attentismus, de Diet er Groh (Suhrkamp, 1973) , urna boa histria do Partido Socialista Alemo . Estudos valio sos de figura s indi viduais so Ro sa Luxemburg, de I. P. Nettl (Oxford University Press,
1966) e The Social and Politicai Thought 01 Leon Trotsky, de B.
Knei-Paz (Oxford University Press, 1977) . Sobre a Escola de Frankfurt , ver T he Dialectical Imagination, de Martin Iay (Little, Brown ,
1973) . No conheo um bom tratamento do marxismo franc s.
EDIOES DA OBRA DE MARX. Eric Hob sbawm, "The Fortune of Marx 's and Engel s' Writings", in E. Hobsbawm (org.), The
History 01 Marxism , apresenta um tratamento til.

* Histria do Ma rxismo , 12 volu mes, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988.


(N. do E. )
34

II "mtodo marxi sta " tem sido objeto de intenso deb ate. Alguposies nesse debate so justificveis; outras so ex ageradas,
'ii)"" ou ininte ligveis. Embora Marx tenha tido intuies metodolII m. cujas implicaes no foram ainda esgotadas, no existe uma
I II /110 dialtica" que separe os marxistas do comum dos mortais. Ao
11111111: 11'0 contata com a obra marxista, muitos reagem aterrorizado s
l't 1 11 ~ referncias " unidade dialtica dos opostos " ou "unidade
II voluc ion ria da teoria e da prtica" e frases semelhantes . Muitas
VI I I'tI frases como essas tm permitid o que seguidores de Marx fujam
II " debate,
por causa desse contexto de extrema auto-ind ulgncia
111 11' ndoto o que pode parecer primeira vista uma posi o excessivurucutc purista em que stes metodolgicas. O leitor pode tolerar certa
Hlllhi).iidade sugestiva num autor se, em funo de seu trabalho ant e,11 11, csui disposto a conceder-lhe o beneficio da dvida; o marxismo ,
11l11l1111 , esgo tou seu crdito h muito tempo ,
1\ metodologia marxista enfaticamente rejeitada neste livro urna
ll ll llhinao de trs elementos. O primeiro o holismo metodolgico,
v )'III' segundo a qual existem na vida social totalidades ou coletivitludcs, proposies sobre as quais no podem ser reduzidas a propo. I\',,"s sobre seus membros individuais . O segundo a explicao funt lounl. tentativa de explicar fenm enos .sociais cm termos de suas conIII q ncias benficas para algum ou alguma coisa , mesmo que no se
dt uion strc a inteno de produzir tais conseq ncias, O terceiro
11111 "

35

a dedu o dialtica, modo de pen sar derivad o da Lgica de Hegel


e que no se presta a uma apresenta o sumria .

..'
ij!

Desses elementos, os dois primeiros so encontrados, separadamente ou combinados, na cincia social no marxista. Emile Durkheim, entre outros, in sistia em qu e, mesmo qu e a psicologia se tor o
nasse urna cinci a perfeita, sobrariam fatos socia is que ela seria incapaz de explicar. Robert Merton defende a explicao de instit uices
e padre s de comportamento em termos de suas I I funes latentes II
isto , conse q ncias no pretendidas pelo s atares qu e as produzem
nem perc~bi d_as por seus benefici rios. Antroplogos sociai s propu se.
ram exphcaoes ao mesmo tempo hoIsticas e funcio nais. Quand o
Marx empre~a o mesmo mtodo, ele se diferencia no s pelo elemento hegeliano carac terstico, mas tamb m pela natureza das totalidades ~ con:e~ncias benficas que fazem parte da explicao. Mas,
o q ue e mais Importante , ele utiliza a explicao fun cional tanto pa ra
dar conta da estabilidade das socieda des como para demon str ar sua
tendncia ine rente a desenvolver-se na direo do comunismo .

Marx era um homem de sua poca, o qu e significa dizer qu e, em

~uestes metodolgicas, ele ocupa um a posio de tran sio . Est ava j

liberto dos supos tos teolgicos explcitos , mas retinha a viso teleolgica del.es decorrente . Como a maioria de seus contempo r neos, estava
ImpresSIonado pelo progre sso da biologi a, e cometeu o err o de acredit ar qu e o estudo da sociedade podia beneficiar-se do estudo dos organi smos. (E justo assinalar, porm, que ele no se deixou levar to
longe pelas analogias biolgicas como, por exemplo, Auguste Comte
e Herbert Spencer.) Seu cien tificismo - a crena na existncia de
"lei,~ de movimento" da sociedade que operam com "necessidade frrea - se baseava numa extrapolao ingnua das descobertas da
cincia natural. Veremos que em seu trabalho com fr eq nci a coexistem con cepes met odolgicas irremediavelment e datadas e intuies
extremamente inovadoras.

INDIVID UALISMO M ETODOL 6GICO

individualismo metod olgico a posio segu ndo a qual toda s


as instituies, padre s de comportamento e processos sociais s podem ser em princpio explicados em term os de ind ivduos: suas aes,
propriedades e relaes . E um a forma de reducio nismo , o que quer

II I que nos leva a explicar fenmen os complexos em termos de seus


IlIl ptllll:nlCs ma is simples . O reducionismo uma estratgia funda.". II lnl da ci ncia. Ele responsvel pela criao de disciplin as como
I IdllloKiu molecu lar e a fsico-qumica. O caso da biologia especial1Il! 1111' interessante, na medid a em que durante muito tempo acredi111\1 r- cm sua irredutibilidade inerente fsica ou qumica. Crena
un-lhn n tc atravessa hoje as cincia s soci ais. A crena contrria no
1111 IMc cm afirmar que j existe uma psicologia social ou uma so1 ,,1,,~ill psicolgica qu e tenha efetuado a redu o com pleta . Consi~te
IIh !ll cm afirmar que no h, em princp io , objeo a essa redu o,
"II IIlU que ela possa ser impraticvel no futuro i.~edi ato . Pode -s.e
II 'I .. ccntar que , com relao a certos problemas, a
procura dos ~I
l ll dlllldumentos" - outro termo para o individualis mo metodolgico
ir, chegou a resultados importantes. A reduo com pleta , em
1"I IH'{pio, possve l; a reduo parcia l prtica com um.
I'sle no o lugar de defender a dout rin a do indiv idualismo
III'ltulolgico ; basta dizer que nossa confiana e compreenso aume n111111 se abrirmos a "caixa-preta" para ver as engrenagens do mecaII' 111 0 interno. Cer tas objees podem , de qualquer modo , eva porar-se
.!I/l utc de alguns esclarecimentos. Primeiro, a doutrina no tem im1'1il'II<;es relativas ao tipo de explicao de nvel individual n:ce~s~
r ln pura operar a reduo . Em particular, o suposto ? e que os md lv.ldllOS so racionais e egostas no faz parle da doutrina , embora seja
\ 111 11 plllvcl com ela. Segundo, ela no supe que os i.ndivduos so
, ntumos" com uma existncia pr-social antes de reum r-sc para Ior111111' u sociedade . As relaes entre os indivduos fazem parte dos fun.lnmcntos da explicao social. Terceiro, a reduo n~o se estende a?
'1" C se passa dentro da cabea -das pessoas. Na frase o.s Estad os. Um:
dos temem a Unio Sovitica", o primeiro substantivo coletiv o e
,,1*'0 de reduo , mas no o segundo, porque aquilo qu.e os norte.uuericanos individualmente cons iderados temem pod e mu ito bem ser
1I11l11 nebu losa entidade coletiva.
Final mente a ades o ao individualismo metodolgico no deve
cegar-nos aos perigos do reducion ismo prematuro . Veja-se o seguinte
exemplo. Para compree nder uma a o coletiva de suces so . como ~ma
~ I'C vC , idealmente gostaramos de apresent-la em ter mos dos motivos
l' crenas dos part icipant es. Essas causas prxima s ~o comr.0rtamento
110 porm, em geral, elusivas . As causas remotas sao frequentemente
mais tratveis. Podem os, por exemplo . ser capazes de es tabelece r uma

36
37

conexo causal entre, de um lado, certas caractersticas do grupo cm


questo e, de ou tro , sua prop enso greve. Tudo o mais permanecendo constan te, uma greve pode ser tanto mais provvel quan to mais
parecido for o contexto dos membros do grupo e qu an to mais estvel
for Sua composio. Sabemos que o efeito dessas "macrovarl veis"
remotas deve ser mediado pelo impac to qu e tm na s crenas e moti vaes individuais, mas podemos no ser capazes de especificar o me.
canismo. Em tais casos, a procura dos microfundamentos pode levar
pura especulao . O pr incpio do individualismo metodolgico diz
apenas que essa procura no inerentemente estril, embora em qualquer caso dad o ela possa ser intil em funo do estado atua l do
conhecimento.

'" .

Existem em Mar x duas instncias principa is de holismo metodo lgico, que correspondem a seus dois objetos tericos centr ais. Na an lise do capitalismo, o "capital" aparece como entidade coletiva, que
no pode ser reduz ida a diversas firm as ind ividuais. Marx acreditava
que o capital tinha uma lgica pr pria, de algum mod o anter ior, na
ordem explica tiva, competio e ao comportamento de mercado . De
acordo com o indi vidualismo metodolgico, por outro lado, quaisqu er
"l eis de movime nto e auto-regulao " do capitalismo devem ser deduzidas como teoremas de axiomas que especifiquem os motivos e limi taes de firm as. tra balhado res e consu midores.
No materialismo histrico , a "humanidade" aparece como sujeito coletivo cujo floresciment o no comunismo constitui o fim da
histria. Marx foi fortem ent e influenciado pela di viso em trs fases
que Hegel fazia da histria , diviso essa em uma unidade inicial indi ferenciada, seguida de uma fase de conflito e aliena o, que culmina va em uma unidade mais alta, capaz de reter a ind ividu alidade desenvolvida na fase anterior. Na teologia secular de Hegel e Marx, a
hum anidade tinh a que se alienar de si mesma para s. ento reencontrar-se de forma enriquecida. N unca fica claro exatamentc como isso
mediado pelas aes dos indivduos, motivados por seus prprios
objetivos.
A questo no deve ser superestimada. Marx no era um pensador pur ament e espec ula tivo. Na maioria das vezes ele estava ocupado
com a formulao dos elos entre motivos individuais, comportamento
ind ividua l e conseqncias agregada s. Por ou tro lado, preciso evitar
o ex tremo oposto, que veria em suas referncias ao capital c hu rna-

iX

IIh lllt ll.: apenas artefatos retricos sem relevncia explicativa. Marx fre'1lIl'lI lc1I1cnte aponta para as necessidades dessas entidades coletivas a
11111 de explicar eventos c instituies que aparecem, como que por
Il lll){ l n. para atender quelas necessidades. Sua crena na lgica indeI" u.lcntc dos agregado s s vezes enfraquece sua motivao ao estudo
um] fino da estrutura e da mudana sociais. Elementos especulativos
li' xistem,. muitas vezes no mesmo trabalho , com proposies mais
lldnmcntc fundamentadas. Os Grundrisse, particularmente, mostram
lur x operando nos dois registras, co m transies vertiginosas.
..Individu alismo " um termo que tem muit as conotaes . l ndep' u. lcntcrnen te das questes discutidas at aqui, pode-se profe ssar o
ltullvidllalismo no sentido tico ou normativo . Esta doutrina, embora
II III contenha cm si mesma nenhum a posio tica substantiva, impe
IIl11l1 cs a essa posio ao estipular que , em ltima anlise , apenas os
uullviduos so moralmente relevantes . Apresento a seguir algumas
nuplicues desta posio. O avan o do conhecimento, a cria o de
t' IiIl Hlcs obras de arte ou a pr oteo da natureza no so fontes inde1'1 u.lcntc s de valor - elas tm valor apenas na medida em que so
vulorizndas pelos indi vdu os. A igual dade entre os sexos, entre as elas0 11 entre as naes no um valo r em si mesma ela s deve
I I
promovida na medida em que leve maior igualdade entre indivrduus. No se justifica pedi r a algum que se sacrifique pela ptria
II ll pelo proletariado a menos que se possa mostrar que h nisso
ll1' lldcios para outros indivduos concretos . ( claro que . mes~o
1It' lt h.~ caso, a justificativa pode ser duvid osa.)
M arx era um individ ualista nesse sentido normativo. Ele percehlll com satisfao que as socieda des de elasses e o capitalismo em
1," , 'lclllllr tinham levado a civilizao a grandes ava nos , medido s peIII rcnlizaes na arte e na cincia. Mas CSf:: :: processo era a realizao
du homem e no dos homens individuais que, em sua maioira, viviam
I
rluhum vivido sempre na misria . Em verdade , apenas pela explo111I;m ) de muitos podiam as sociedades de classes criar o tempo livre
11111 '11 que pouco s contribussem para o progresso da civilizao. O
1III lI Iivo do comunismo a seus olhos residia cxa tamcntc cm que ele
1"lllI iliria a auto-realizao de cada indivd uo , e no mais apenas de
1111111 peq ue na elite . Como conseqncia, haveria tambm um florescinu-ruo sem precedentes da humanidade. Mas isso no , repito . em
I mesmo uma fonte de valor.

39

MARXISMO E ESCOLHA R ACIOV AL


A explicao do comportamento humano em termos de escolha racionaI est se tornando uma posio central, talvez mesmo dominante,
nas ci ncias sociais. Em termos gerais. essa explicao nasceu por
volta de 1870, quand o a revoluo marginalista na teoria econ mica
permit ia orna formulao precisa dos custos e benefcios decorrentes
de usos alternativos de recursos escassos. O primeiro volume de O
Capital foi publicado em 1867, de modo que Marx no foi provavelment e exposto a essas idias. Podemos apesar disso perguntar se sua
teoria consistente com os supostos bsicos da abordage m da escolha racional ou se - como seguidores de Marx tm declarado _ as
duas teorias so mutuamente exclusivas.
' ""
' ""

A explicao de uma ao apela a dois processos sucessivos de


filtra gem. Do conjunto completo dos cursos de ao possveis em
abstrato, prim eiro exclumo s aqueles que no satisfazem certos crit rios l.gicos, fsicos, econ mcos ou mentais. Seres humanos no podem ficar com o melhor de dois mund os excludentes; no podem
voar como os pssaros; no podem gastar mais do que ganham; e
no podem agir como velocssimas mquina s de calcular . Dentro do
conjunto remane scente, apelamo s a algum princpio de seleo que
explica qual a ao afinal escolhida. A teoria da escolha racional
supe que as pessoas escolhero o curso de ao que preferem ou
acreditam melhor. Agir racionalmente escolher a melhor ao no
conjunto vivel.
A estrutura completa da teoria da escolha racional mais com.
plexa do que pode parecer a partir dessa afirma o crua . Seguem-se
algumas qualificaes necessrias. Primeiro , embora a verso padro
da teori a apresent e condi es e preferncias como ind epend entes entre
si, elas podem ser interdepend entes. As condies dependem das prefernci as se a pessoa decide de ant emo eliminar certa s opes do
conjunto vivel , o que pode ser feito para evitar a tentao ou _
paradoxalmente - para melhorar uma posio de barganha.. Ao contrrio, as preferncias dependem das condies se a pessoa, consciente
ou inconscientemente , adapta o que que r ao que pode obter. Segundo,
deve ser sublinhado que a teoria diz que a pessoa escolher a a o
que acredit a mais adequ ada a seus propsitos, o que no quer dizer
que seja a melhor num sentido mais objetivo. A explicao em termos

40

di escolha racional incorpora uma exig ncia sobre a relao entre


IIl ill), motivos e crenas. Difere, nesse sentido, da explicao evoluo
I luuistu em biologia , que afirma que os organismos acabam por adqui 'li 11 5 caractersticas que so objetivamente as melhores do ponto de
vi I II de sua conforma o. Terceiro , acontece com freq ncia que di\'I I IIII S pessoas tentam simultaneamente ajustar-se racionalmente umas
nutras. Isso pert ence ao domnio da teora dos jogos, como infeliz" " ' lI le veio a ser conhecida. Melhor denominao teria sido teoria das
,"d.,,;es interdependentes. Voltarei teoria dos jogos adiante.
Antes, porm , voltemos aos dois filtros , para ver quais poderiam
I' IIS alternativas teoria da escolha racion al. Alguma s negariam a
" 1"' rll50 de mais de um filtro. Diriam que as condies tendem a ser
I ,ln restritivas a ponto de eliminar todas as alternativas menos uma.
.lo modo que no resta nada sobre o que o segundo filtro possa opeI III' . Essa posio parece plausvel em alguns casos. Para os trabalhad.u ., no capitalismo clssico, por exemplo, o efeito conjunto dos limI'
oramentrios e calrico-proticos pode estreitar o conjunto vivel
I 11 111 conjunto muito pequeno . Como teoria geral. porm, essa posio
, nuturalista" pouco plausvel. B difcil imaginar um mecanismo
~ , 11,1 que conformaria as condies de modo a deixar todos os agentes
rutu cxatarnente uma opo. No adianta, por exemplo, dizer que os
1111 rubr os da classe dominante se encarregam de restringir
conjunto
1.1,"1 da classe explorada , porque essa afirmao supe que a pri1111 lru possui exatamente a liberdade de escolha que se nega outra.'
Outra classe de alternativas prope mecanismos diferentes no
' I" "do filtro. H dois tipos de formulaes. Em primeiro lugar, a
I'". illo sociolgica,"segundo a qual os homens so governados pelas
uuuuns e pap is sociais, pelo hbito e pela tradio. Isso implica que
II l umpo rtamen to meno s sensvel a mudanas no conjunto vivel do
qu seria de se prever na abordagem da escolha racional. Atribu-se
11 101' /I formas especficas de comportamento enqu anto tais e no s
resultados. Aim disso, existe a posio segundo a qual as pesI'" uno escolhem o que melhor, mas o que, em algum sentido,

" ,'U '

I . De qualquer modo, uma classe dominante racional deixaria alguma


tdude de escolha classe explorada. Ela restringiria o conjunto de alternalU upc nas at o ponto em que o elemento preferido pelos membros da classe
phuruln coincidisse com o preferido pela classe dirigente no conjunto total.

IIIu
II

41

suficientemente bom. (Por neologismo. essa posiao passou a ser co-

nhecida como a teoria da escolha "como satisfao", porqu e afrouxa


o suposto "rnaximizador" da teoria da escolha racional.) O argumento
de que os custos de reunir e avaliar a informao, acrescidos incerteza sobre o valor da informao, tornam sem sentido a noo de
"comportamento timo".
H uma parte de verdade em ambas essas crticas. Se elas no
conseguiram destronar a teoria da escolha racional de sua posio dominante, isso se deve, em minha opinio, sua falta de capacidade
preditiva. Os fatos reunido s para apoi-las so suficientemente reais,

I llill, sabemos alguma coisa sobre como crenas e preferncias so


llloldudas pela estrutura social. Existe, em particular, evidncias de
III ll S pessoas ajustam seus desejos ou crenas de modo a reduzir a
di sonncia cognitiva", isto , a tenso produzida quando se acre 011111 que no se pode alcanar aquilo que se quer . Os oprimidos fre-

qlh"lI lemente acabam por aceitar sua situao porque muito difcil
I VeI" u alternativa. Mas sabemos muito pouco sobre os limites dentro
.Iii quais esse mecanismo opera, e alm dos quais a revolta se torna
1111111

possibilidade real.
Relorno teoria dos jogos. Estou entre aqueles que acreditam

mas, como sabido pelos fil sofos da cincia , os fatos no bastam.

quo

II

No suficiente, para desacreditar uma teoria, aduzir fatos contra


ela; preciso produzir uma explicao diferente e melhor. Enquanto
a teoria sociolgica no especificar os limites dentro dos quais o comportamento no seria afetado por mudanas no conjunto vivel ou
a teoria da eseolha como satisfao no avanar com uma explicao
sobre por que as pessoas teriam idias diferentes sobre o que sufi-

IIl t II Ic

cientemente bom, no sero capazes de superar a escolha racional.

Essas teorias oferecem o que, s vezes, chamado de descrio densa,


mas no explicao.
H uma outra resposta teoria da escolha racional, que no coincide com nenhuma dessas alternativas. Ela se desenvolve da seguinte
maneira: verdade que a a o pode ser explicada em termos das preferncias e crenas dos atores, mas essa no uma explicao pr ofunda. Crenas e motivos no so idnticos para todos os indivduos
nem estveis no tempo. So conformados e modificados por foras
sociais, a includa a manipulao deliberada . Da que a explicao da
escolha racional oferea apenas uma compreenso rasa do comportamento e deva ser complementada por uma formulao a respeito de
como as crenas e preferncias emergem da estrutura social.

A objeo pode parecer trivial. sempre possvel buscar , alm


da causa do fenmeno, a causa da causa. No se pode, caso a ' caso,

voltar at as causas primeiras. No entanto, para algum que, como o


marxista, quer compreender ten dncias histricas de longo prazo, ela
aponta para uma dificuldade real. A longo prazo, nada pode ser tomado como constante ou dado; tudo tem que ser explicado a partir
de dentro ou "e ndogenamente". provavelmente verdade que esse
um dos principais problemas no resolvidos nas cinci as sociais. De
42

teoria dos jogos oferece um quadro de referncia concei tualunificador para a maior parte das cincias sociais, na medida

' "I que permite compreender trs tipos de interdependncias que atrav, 11 111 a vida em sociedade. Em primeiro lugar, o fato de que o ganho
,I cnda um depende dos ganhos de todos, em funo do altru smo,
01" inveja e assim por diante; segundo, de que o ganho de cada um delide das escolhas de todos, atravs da causalidade social geral; e, em
uclro, de que a escolha de cada um depende das escolhas de todos,
,II I uvs da antecipao e do clculo estratgico. Isso no quer dizer que
I"
I.

podemos observar cada tipo de interdependncia em cada caso de


social. Elas representam possibilidades conceituais e no necestdmlcs.

U'tllO

1\ teoria dos jogos tem analisado numerosas formas de interao


11I 'lnl. Pretendo descrever a estrutura da mais importante entre elas,

" ron hccido dilema do prisioneiro , que um dos problemas mais


lllh'lIS lI ll1cnte estud ados na cincia social contempornea. Em vez de
u anedota que emprestou seu nome ao dilema, prefiro ilustrI" ruuntcndo-me no exemplo da greve. Suponhamos que cada operrio

' P II I I II '

" I II II

escolha entre duas opes: unir-se greve ou abster-se. Supoalm disso, que melhor para todos os operrios se todos

II11111 0US,

11I It'I' irem greve do que se nenhum 0 fize r, porque assim obteriam o
1I111l' 1I10 de salrio. Suponhamos, finalmente, que os operrios esto
uuulvndos apenas peJos ganhos materiais pessoais. Se assim, ento
1111111 cada operrio sempre mais vantajoso abster-se , independente
til! que os outros faam, Se os outros entrarem em greve, o operrio
.I, 1I0 SS0 exemplo pode pegar uma carona i jree ride) e obter o aumenlo enlurial sem risco e o custo envolvidos na greve . Se os outros se
II ri vcrern , no teria sentido um ato unil aterc' de solidariedade. Don-

43

de se deduz que o indivduo no entrar em greve; nem os outros o


faro, dado que esto em posio semelhante. O resultado da ao
de todos os operrios que agem de modo individualmente racional
que eles ficam numa situao pior do que se tivessem cooperado. Esse
problema tambm conhecido como o problema da carona.
A principal fonte de resistncia marxista teoria da escolha racional a primeira objeo apresentada acima, a "estruturalista".
Marx freqentemente enfatiza que os operrios e os capitalistas no
so agentes no sentido pleno do termo, na medida em que no escolhem livre e ativamente. Eles so meros suportes ou, em sua expresso, "mscaras de personagens econ micos" condenados a representar a lgica do sistema capitalista. Os operrios so forados a vender
sua fora de trabalho, e a idia de que eles podem escolher livremente
no mercado de trabalho no passa de uma construo ideolgica.
Como consumidores, eles tm sua escolha entre diferentes planos de
consumo restringida pelos baixos salrios . Da mesma forma. os capitalistas so forados pela 'concorrncia a agir como agem, ai includas
as prticas da explorao. Se tentassem comportar-se de maneira diferente , desapareceriam.
O argumento no funciona porq ue as noes de escolha e fora
no so incompatveis. Consideremos duas situaes. Na primeira. os
trabalhado res tm duas opes: mal sobreviver como camponeses por
conta prpria ou mal sobreviver como operrios. Na outra, a primei ra
opo a mesma, mas a segunda tra balhar por um salrio que permite um bom padro de vida . No segundo caso, os trabalhadores so
forados a vender sua fora de trabal ho - no por coao, mas pelo
que Marx chama de fora das circunstncias. No primeiro, os trabalhadores tm claramente que escolher entre duas opes. Mas, se eles
tm uma escolha no primei ro, tambm a tm no segundo; a ex istncia da escolha no desaparece pela melhora de uma das opes. Um
argumento um tanto difere nte caracteriza a escolha do capitalista num
mercado competit ivo. Quando os capitalistas, sob presso da concorrncia, pesquisam modos de ao alternativos e se dedicam ao clculo na busca do mais lucrativo, eles participam do prprio paradig ma
da escolha . O fato de que perecero se fizerem a escolha errada no
significa que no escolhem; ao contrrio, a escolha um suposto .
Na teoria econmica de Marx, a negao da escolha se relaciona
com a teoria do valor-trabalho. Marx acredit ava que a economia tem
J

44

estrutura superficial e uma estrutura profunda. A superficial seria


vida econ rnica cotidiana , na qual os agentes econmicos escolhe,111 111 racionalmente a partir dos preos de mercado dos bens. Na estt utur profunda, os bens seriam caracterizados por seu valor em trahnlho - a quantidade de tempo de trabalho socialmente necessria
1111 produo. A estrutura superficial seria o mero resultado de rela'" definidas na estrutura profunda, da mesma forma que a aparnIII de um objeto fsico mera conseqncia de sua estrutura alurh'u . Desenvolverei adiante o argumento segundo o qual essa teoria
,III relao entre valor e preo, essncia e aparncia na vida econ lIl il I, praticamente ininteligvel. Essa teoria certamente impediu que
~ 1' 1I x reconhecesse a centralidade da escolha e das alternativas em
1111 111

li

IlIllo m ia .

l'or a do domnio da anlise econ mica propriamente dita, o mll llln estr utu ralista de Marx no afetou suas investigaes concretas.

NlI brilha ntes captulos sobre sociolog ia econ mca no primeiro vo-

ele O Capital, Marx reconhece as sutis relaes entre escolha


1I1 11l nmrial, lucro, tecnologia e poder na firma. Do mesmo modo, sua
llllogiu poltica sensvel ao pensamento racional e estratgico dos
11 1111
principais . E preciso acrescentar, no entanto, que nos dois casos
!lI 1111 1 obst culo a uma interpretao desses textos puramente em ter11l1!
du escolha racional. a tendncia a utilizar a explicao funco11 11, 1111 qu al eventos e instituies so explicados em termos dos bene110 111 que trazem para algum agente ou agentes, mas no necessariatu! III
por terem sido escolhidos pelo benefcio que trazem.
111111.

"I

e.

I I~'XI'LICAO

FUNCIONAL NO MARXISMO

\ explicao funcional interessante e controversa por razes que


cr esclarecidas se a compararmos a outros modos de explicaII t il II lfficn. Na explicao causal, damos conta de um fenmeno
I I ll ll do sua causa (real), causa essa que o precede no tempo. Na
jolh II o inlencional, cuja variedade mais importante a escolha Tal '11111, u-Icrirnos as conseqncias pretendidas do fenmeno. TamI III li lntcn o se d num momento anterior quilo que queremos exI I' II Nu explicao funciona l, referimos a conseqncia real do IeII "I ' llil II fim de dar conta dele. Marx, por exemplo. explica a mobIIII .l, oclnl ascendente indicando os benefcios que a classe capitaI

"li III

45

lista deriva de um fluxo contnuo de novos recrutas. A que sto est


em como explicar um fenmeno a partir de um outro que acontece
depois. Deve haver uma explicao para um fenmeno no moment o
de sua ocorrncia; no pode ser necessrio esperar pelas con seq ncias para s ento pod er explic-lo.

..

" :
' ".. I

II~: : .

A soluo mais plau svel para essa que sto consiste em negar
qu e a explicao funcio nal possa dar cont a de eventos ou processos
singulares. Para qu e alguma coisa possa constit uir-se em objeto de explicao funciona l, c1a deve ser incorporada a um padro de evento s
similares e recorrentes. Cito um exemplo, mais como ilustrao e menos por acred itar em sua verae idade . Se, em cada sociedade cap italista, observamos que a mobil idade social ascendente um fenmeno
regular , de tal modo qu e em cada gerao alguns operrios se tornam
autnomo s ou peq uenos capitalista s, esse padro poderia ser expli cado
pelos benefcios que pro duz para a classe capita lista da seguinte maneira : a mobilidade ascendente em uma gerao contribui para a vita lidade econmica e para a pr osperidade do cap itali smo . Um sistema
prspero in tensifica as opo rtunidades de mobilidade na gera o seguinte . Alm disso , essa cap acid ade legitima o capi tali smo e canaliza
as aspiraes individuais na dire o da mobilidade dentro do sistema
e no na da revolt a contra ele. A opo rtunidade e o desejo de mobilidade criam ou recriam, em conjunto, a mobilidade re al. Da que a mobilidade ascendente num moment o no tempo tenha con seq ncia s qu e
levam mobilidade con tinuada.
O exemp lo mostra que a explicao fun cional envolve um ciclo
de realim enta o (feedback loop) , uma conexo causal das conseqncias de um evento do tipo que tentamos explicar para outro evento ,
posterior, do mesmo tipo. A exp lica o funciona l aplicvel quando
um padro de comportamento se mantm atravs das conseqncias
que gera; mais especificamente, pelas conseqncias que beneficiam
algum grupo , que pode ou no ser aquele que assume o comportament o em que st o. No exemplo da mobilidade, os agentes e aqu eles
que se beneficiam so gru pos diferentes. Segue-se out ro exemp lo, novamente a ttulo de ilustra o , em que coincidem.
Se a teoria da escolha como satisfao estiver correta. as firmas
no maximizam nem podem conscientemente maximizar os lucros.
Elas tomam decises segundo regras corr iqueiras qu e pa recem sufi-

46

utcme nte boas. Num mercado competitivo, porm, sobrevivem apeas firmas que por acaso seguiram a regra que as levou maxiIl dIlU, o; as outras vo bancarrota. Podemos ento explicar o com1'1I11 1llllento observado das firmas apontando para as conseqncias
III II Hicas das regras que seguiram. A razo por que seguiram aquelas
I,
1'IIS e no outras est em que elas maximizam o lucro da firma.
I I ' padro de explicao similar ao da explicao funci onal em
"1"JoRi a , em que a ad aptao tima dos organismo s exp licada pela
11 ,ll1<;flo aleatria e pela seleo natural.
Esses dois exemp los oferecem explicaes per feita men te vlida s,
III I'\'ndendo da veracidade de suas premissas. Por que, ento, objetar
I' rxp lica o funcional no marxismo? Primeiro, porque na filosofi a da
Iii Itl1'ii.l de Marx encontramos explicaes de eventos singulares, no
1I1'1l lTcntes, em termos de suas conseqncias no buscadas. Um arg u1111 11 10 desse tipo se fun da nu ma impossibilidade metafsica . Segundo .
III muitas explicaes funcionais - e no s no marxismo - o ciclo
I. rca limenta o no demonstrado mas apenas postulado ou tac ita"" nrc suposto . Essa a principal objco. No exemplo da mobilidade ,
, ri do de realiment ao sugerido no foi proposto por Marx, que
1I\11ll' lI sugeriu qualquer outro mecanismo cm que pudesse fundarnenIII II explicao.
O simples fato de que uma atividade tenha conseq nci as ben I II li". seja para a dominao capitalista, seja para a integrao social,
1111 pura qualquer outro proces so, no basta para explic -la . possvel
'"" trnr que qua lqu er fenm eno beneficia uma pluralid ad e de gruP" M 0 11 interesses. principalmente se variarmos a perspectiva temporal.
~ J, " x, por exemplo. alegava qu e polticas de Estado no correspo n,11 11 1es aos interesses de curto prazo dos capitalistas deveriam, por
I 11 mesmo, corresponder a seus interesses de longo prazo. Mesmo
1'11 ud mitamos, apenas para argumentar, que assim que isso se d,
uudu no teremos uma explicao . Esta requereria a exibio do me11,1 111 0 atravs do qual a sat isfao dos interesses de longo prazo
III ou cont ribui para as dita s polticas de Estado. Na ausncia desse
II" t unismo , os benefcios poderiam ser, tanto quanto sabemos, puraIUI lll l' ucide nta is e. portanto, no explicativo s.
UII1 modo importan te de explicao marxista combina holi smo
tUI 1I 1do16gico e explicao funcional, ao afirmar que o comportamento
,I. 11 1111 1 classe pode ser explicado por suas conseqncias benficas

11 11

47

",Ld,remo.. "'0" <0

para os memb ros da


exp lica o de
por que a mudana tcn ica tende a poupar mais traba lho que ca pital.
Inovaes pou pador as de tr abalho interessam ao capital po rque
reduzem a demanda por trabalho e, portan to , diminuem os salrios
que devem ser pagos aos oper rios. O argument o fracassa po rque no
expe a razo por que a firma capitalista ind ividu al de ver ia preferir
esse tipo de inova o. Num seto r industrial compettivc , "::l a fir ma
singu lar pequena demais para afetar a taxa corren te de salrios e
no tem, por isso, incentivos para procurar uma ou outra inovao .
Estamos , na verdade, em p resen a de um a instn cia do pr oblema da
ca ro na . O ar gumento segu ndo o qu al resulta dos colet ivame nte timos,
quando acontecem, acontecem porque so coletivamente timos
uma da s for ma s mais com un s de explicao fu ncio nal. E tem dois
defeitos intimamente relacionad os: faltam-lhe microfundamento s e um
mecanismo de realimentao apropriado.
"" ;11

i"""
"
I..,,,
'." ,"

"',1.

DI A L Tl CA

" ",

'1 '1

li'"

'iii
'I

O termo" dia l tica " tem sido u tilizado com diversos sign ificados.
Comum a quase todos eles a viso de qu e o con fli to, antagonismo
ou cont rad io con dio necess ria a cer tos resu ltados. A con tra dio
entre idias pode ser condio para se chegar ver da de ; o conflito
ent re indiv du os, classes ou na es po de ser condio para a mudana
social. Essa observao pr eliminar suge re u ma di stino entre mtodo
dialti co e processo di altic o, isto , entre a dialti ca enquan to caracterstica do pensame n to sobre o mu ndo e a dialtica enquanto caracter stic a do prpr io m undo. Do ponto de vista de uma cer ta con cepo da dia ltica, essas acepes no so alte rnativas, mas complement ares . O m todo d ialtico refl etiria o carter dia ltico do m un do .
Hegel aparentemente acredit ava, pelo menos parte do tempo , qu e nossas ob servaes sob re o mundo tin ham que ser contraditrias porque
o prprio mundo contm contradies . Essa posio praticamente
incompreensvel. e no ser discutida .
Con sideremos ento a posio segun do a qual aq uelas concepes so alternativas . Pod emo s assim definir o mtodo dialtico como
a procura da verdade em que no se proced e lenta e pacientemente

48

1I 1I1IIItnento de concepes anteriores, excl uindo o que nela est


retendo o que est certo e acrescen tando o que falta. Ao conI I 1111 , VIIi-se de um extremo ao outro. descartando , na velha concep" II que ela tem de valioso junto com o que merece ser descartado.
UIII rcrcc iro momento , pode mos chegar a uma posio mais equiliI. ,tl ll , 1I111 S apenas porque passamos pelos extremos .
William B1ake, contemporneo mais velho de Hegel, expressou
I III iII cm duas frases: "No h progresso sem contrrios " e "Nunhcrc mos o que suficiente se no soubermos o que mais que
1I IIIIi' II Ic ". Hegel usava uma linguagem diferente. As vezes caracte,
I II os trs momento s como . respectivamente. tese, anttese e snNuma terminologia diferente, mas essencialmente equivalente,
I. riu e a eles como posio, negao da po sio e negao da ne" li. I Os termos hegeliano s soam bem, mas os fenmenos a que se
111 111I so os de senso comum referido s acima. Mesmo que Hegel
".
l ' dcfend ido uma " lgica dial tica" especial, o que permanece
.11"", em sua posio pode ser expresso pe la lgica e pela lin guagem
uhhunn . Para ser valioso , entretanto, no deve ser entendido como
1I l I II HlI H lo que esse proce dimento em trs estgios caracteriza todo
I II 1I 11lCnto ou que por essa via se chega a resultados melhores do
pI. pu!' qualquer outra. O desenvol vimento intelec tual nem sempre
"" IIIi '(' 1,; por saltos entre extremos e, quando o faz, nem sempre quem
111111I l ti verdade .
l'roccssos diaIticos no mundo apresentam momentos semelhanI ) exemplo ma is importante de um processo dialtico em Hegel
~ " 1 1 x 6 provave lmente a seguinte seqncia. Segundo eles, a socie1,, 01, comea como uma comunidade primitiva , in difere ncia da, As
I II I O ilS suo basicamente semelhantes umas s outras, sem traos dis1I"lI v", de carter e sem diferentes fun es produtivas. A comun idade
1'111111111 u indivduo , que no tem espao para a escolha livre ou para
Il lf o realizao. Um segundo momento , negao do primeiro. ocorre
" '" n .mcrgncia da alienao (Hegel) ou das socie da des de classes
I ~ lo" x). Ele se caracteriza pelo desenvolvim en to ext remo da ndiviuulldrulc c por uma desintegrao igualmente extrema da comunidaI. l) terceiro momen to, negao da negao , restaura .a comu nidade
III , 11 0 entanto , destruir a individualidade. Neste sentido, a sntese
.i. . dois momentos precedentes .
co ncepo exerci a grande atrao sobre Marx. Ela confor1111111 li\l /l viso da hist ria do mundo , o modo como ele concebia a
II I

I llI du ,

!,,,"

49

que afirma a existncia de contradies no precisa ser, ela


l'tllltruditria. Essa observao suscita naturalmente trs ques1':ldc-sc perguntar. primeiro, como podem se dar simul tanea~~n-

Iltl l ll

luta e a ttica polticas e sua imagem da sociedade comunista . E se


relaciona tanto com o holismo metodolgico quanto com a explicao
funcional, compartilhando, portanto, as falhas de ambos. Em certos
casos. porm, processos dialticos em trs momentos so aceitveis .

Consideremos, por exemplo, o desenvolvimento da crena religiosa


ingnua da cria na, atravs de um estgio de dvida e desespera na,
na direo da crena refletida da pessoa madura. razovel certa mente duvidar da possibilidade de uma passagem direta do primeiro
para o terceiro momento. De modo ainda mais plausvel, no h como
retornar do terceiro para o primeiro momento. Se olharmos para essa

' '''' 1111

'I:.""
...,,,.
....".

'111.

'II

como uma instncia caracterstica da negao da negao, podemos


reconhec-la como um padr o comum, embora esteja longe de ser
uni versal. No existe qualquer "lei" da negao da negao, mas o
conceito tem algum valor na medida em que chama nossa ateno
para prob lemas que, de outra forma, poderiam passar despercebidos.
No existe uma co nexo real entre a negao da negao enquanto trao de processos de pensamento e a negao da negao
enquanto trao de processos histricos. Vale dizer, no h razo por
que o estudo de um processo dialtico tenha maior probabilidade de
desdobra r-se em trs etapas do que qualqu er o utro procedimento intelectual, De qualquer modo, insisto no interesse limitado da dialtica
- no pensamen to e na realid ade - se concebida dessa maneira . Ela
no leva a um mtodo operacional que possa ser aplicado, com chances de bons resultados, dentro de fron teiras bem delimitadas, nem
tampouco a leis substantivas de desenvolvimento histrico capazes

de gerar predies definidas para casos concretos. Conjunt o de idias


vagas e sugestivas. a dialtica no oferece ferramentas cientfica s ana-

pllll'osies 1 e 2. verdade que no observamos co"-' .frequent.uru us to extremas de sistemas de crenas eontradt nes. mas
II 1I11l ltO S casos menos extremos de que derivam contradies lgicas.
11 1111 111 111 alguns acreditavam na possibilidad e de trissecar o ng~lo
I " 1111 com o auxlio de rgua e compasso , acreditavam nu~a COIsa
l\ll I nvolvc uma contradio lgica, embora a demonstraao dessa
'Il lllllliio tenha custado muito trabalho aos matemticos .
Pode-se tambm, em segundo lugar , perguntar se o apelo a tais
I II \ ' II N contraditrias nos ajuda a compreender melhor o mundo ou se
I I l'llllstiluem apenas uma curiosidade psicolgica. Um ~ovo exem1,1" uuxilia a resposta. As proposies 1 e 3 podem ter Sido formu1111 11 . cm termos do desejo de chuva; darei ento um exemplo q~e
II VIII vc desejos e no crenas contraditrias. Mudo ~e t~r~e~o nao
I II I I ncrcditar que sistemas contraditrios de crenas sao tn VI81S. mas
t" II que u ateno aos desejos me permite considerar um dos exem1'111 mnis famosos de raciocnio dialt ico na histria do pensamento,
I uulisc da relao senhor-escravo na Fenomenologia do Esprito. de
II, ~" I , ou melhor, uma verso extremamente simplificada daqu ela
I

II

Il tI~ lIl'ie.

() desejo contraditrio que Hegel atribui ao senho: o desejo de


III nnhccimento unilateral. O senhor quer ser reconheCIdo pelo escraII, mus no quer reconhec-lo em contrapartida. Essa constelao de
til ~l' jOS contraditria, porque o reconhecimento , para valer. a. pena,
.h-vc vir de algum por sua vez reconhecido. O que a maiona das
1"'II!'i uas valo riza o reconheci mento pelo outro relevante, aquele que

liticamente afiadas.
Existe. contudo , outra acepo do termo

11111

II

dialtica". Esta en-

volve levar a srio, literalmente, a idia de que o mundo contm


contradies. Para perceber que essa concepo no nos envolve nas
contradies, consideremos as seguintes proposies:

1. Joo da Silva acredita que est chovendo;


2. Joo da Silva acredita que no est chovendo ;
3. Joo da Silva no acredita que est chovendo.

, Icconhecido . Ser reconheci do por aquele que adula pode dar alguma
utisfuo mundana; mais ou menos

c~mo .trocar dinheiro de um

holso para outro, c no como receber dinheiro novo . Esses fat~~es


d", cmpenham papel importante no comportamento hu,:,ano: Idela.s
,Il- rivadas ou ao menos semelhantes anlise de Hegel tem sld? apliI IIdllS a estudos que vo da escravido negra nos Estados Umdos a
!nlcl'ues familiares patolgicas.

Pode-se ainda perguntar, em terceiro lugar, o que tudo ISSO te~

ver com Marx. Para responde r necessrio afastar-se das

~O?tradl

Se afirmarmos simultaneamente as propo sies 1 e 2, afirmamos


que o mund o contm contradies. Se afirmarmos simultaneamente 1

II

e 3, fazemos uma declarao contraditria. Isso mostra que uma pro-

n l11 lradie s sociais. Comecemos por um exemplo tornado famoso por

50

cs psicolgicas consideradas at aqui. e considerar o domnio das


51

John Maynard Keynes, mas que j est em Marx. um paradoxo centraI do capitalismo que cada capitalista quer que seus empregados
tenham baixos salrios, porque isso bom para seus lucros, mas que
os trabalhadores empregados por todos os outros capitalistas tenham
salrios altos, porque isso cria demanda por seus produtos. Em outras
palavras, cada capitalista quer ocupar uma posio que, por razes
puramen te lgicas, nem todos podem ocupar. Embora o desejo de
~ada capitalista seja internamente consistente, os desejos dos capitalistas em seu conjunto so contraditrios. No existe mundo possvel
em que todos possam ver seus desejos satisfeitos.
Esse no um mero paradoxo lgico. Relaciona-se diretamente

Murx fo i um pioneiro no estudo das contradies SOCIaIS . Antes

s crises recorrentes da economia capitalista. Para ver isso claramente,

tomemos o caso em que a perda de mercados de exportao leva a


uma queda na demanda por automveis e, portanto , nos lucros da
indstria automobilstica. Os produtores de automveis muitas vezes
reagem demitindo trabalhadores ou cortando seus salrios. Em nome
da simplicidade, limitemo-nos segunda reao. De um ponto de
vista local, o comportamento das firmas racional; entretanto tem
conseqncias para outras firmas, porque parte da demanda dessas
firmas vem dos trabalhadores da indstria automobilstica. Essas outras firmas, numa resposta igualmente racional, tambm cortam os
salrios, prejudicando dessa forma todas as outras, assim como foram elas mesmas prejudicadas pela indstria automobilstica . O resultado desse crculo vicioso pode bem ser um estado de recesso e
desemprego.
Em cada estgio nesse processo uma firma consegue trs coisas
com a reduo dos salrios. Ela aumenta a margem de lucro em cada
produto que vende. Diminui levemente a demanda por seus prprios
produtos, porque parte dessa demanda provm dos salrios de seus
prprios trabalhadores. Com raras excees, o primeiro efeito domina
o segundo, de modo que racional para a firma cortar os salrios.
(Henry Ford estava enganado quando dizia que tinha que pagar bem
seus traba lhadores para que eles pudessem comprar seus automveis.)
Pela mesma razo, o corte salarial tambm leva diminuio da demanda pelos produtos das outras firmas . Quando todas as firmas esto nessa situao, encontramos o dilema do prisioneiro. Teria sido
melhor para todas se elas tivessem deixado de reduzir os salrios,
mas cada firma sempre ver a reduo de salrios como uma alternativa atraente .

52

I . muitos escritores ficaram fascinados pelo fato de que a histria


" . "ltado da ao humana e no da inteno" (Adam Ferguson).
I . /'"/" das Abe/has, de Bernard Mandeville, foi talvez a primeira
.u uulno desse tema, mais tarde desenvolvido por Adam Smith e

I, entre outros . No h, porm, nesses autores , uma anlise da


de conseqncias no pretendidas to clara como a de Marx.
, III IU I /l S mos, ela se transformou, da Weltanschauung geral que era,
11111111 ferramenta de preciso para o estudo da mudana soc ial. Essa
I II ' !l1I maior contribuio metodolgica .
II , ... .

11111111'11

Alm dessas duas verses da dialtica marxista I

a teoria da

lu -.-i)o da negao e a das contradies sociais - , existe ainda

I'"

III " que me referi como deduo dialtica . Nos Grundrisse e

I' I' rimeiros captulos do primeiro volume de O Capital, Marx tenta


I ,III/ Ir lIS principais categorias econmicas umas das outras inspirado

.... \" "ccdimento da Lgica de Hegel. Nesse trabalho, Hegel afirma a


,,, Inhllldaue inerente das categorias metafsicas mais gerais. A noo
I
I I , por exemplo, aparentemente a mais universal das categorias,
II" universal que , de fato , vazia, tornando-se seu oposto, O nada .
I I, modo semelhante, Marx afirma que o conceito de dinheiro tem
I lt tl U u- ud ncia inerente a desenvolver-se em capital. O dinheiro, para
1'" ' I vur-sc, deve multiplicar-se, deve criar um excedente, o que sig" II II li que se tornou capital.

11 ,," deduo parte de uma cadeia mais longa: produto-mercaI " I" vul or de troca-dinheiro-capital-trabalho . Alguns desses conceitos
I ' " -lucs histricas entre si: a produo de subs istncia historilI\l1 Il h ' anterior produo para troca, que por sua vez anterior
que visa ao lucro . Embora algumas das transies faam
ulhlu quando vistas como desenvolvimentos histricos, a conexo

I 1.. .111 -: III

11 ,,1 tk-n proposital no inteligvel. Conceitos no tm "lgica de


I - uvol vlrncnto " independente das aes que os homens realizam
I 1111 ,"'tlS

prprios fins ,

BIBLIOGRAFIA
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53

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fa, Games and Decisions (Wiley, 1957) , uma boa introdu o aos
conceitos bsico s da teoria da escolha racional. Discusses sobre a
aplicabilidade geral da teoria podem ser encontradas em Gary Becker, The Economic Approach to Human Behavior (Chicago University Press, 1976), e em Raymond Boudon, Ejjets Pervers et Ordre Social" (Pre sses Universitaires de France, 1977). James March, "Bounded Rationali ty, Ambiguity, and the Engineering of Choice", Bell
[ourn al of Economics, 9 (1978 ): 587-608 , serve de introduo teoria da escolha "como satisfao". Introduo ao "marxismo de escoo
lha racional" John Roemer (org.), Analytical Marxism (Cambridge
University Press, 1986).

"'"
,,,

( Rowrnan and Littlefield, 1981 ). Tang Tsou , " Back from the

.. I Revolutionary.'Feuda l'-Totalitarianism" , in V. Nec e D. Mo-

, ' 1" ,gS.), State and Society in Contempo rary China (Cornell UniIIV l'rcss, 1983), pp . 53-88, 268-275, discute alguma s impli caes

1111. II

do funcionalismo marxista.

I II ALIITl CA. Existem boas crticas dos aspectos obscurantistas


01111 1, rlcu, como a de Karl Popper, "What is Dalectics?" ," Mind,
I I '! 10): 403-26, ou a de H. B. Acton , "Dialeetical Materiali sm ",
I ' l.dw nrds (org.), Th e Encyc/opedia of Phi/osophy (Macmillan ,
'" I , ~ : 289-297. No eonheo nenhuma exposio do " ncleo ra" ,I" da dialtica que a faa pareeer ao mesmo tempo plau svel e
, ul viul. A interpretao aqui esboa da aparece mais elaborada em
" II v", l.ogic and Society (W ley, 1978) .
I

A EXPLICAO FUNCIONAL NO MARXISMO. Robert Merton, Social Theory and Social Structure'" (Free Press, 1968), e Arthur Stinchcombe, Constructing Social Theories (Harcourt, Brace and
World, 1968), so boas exposies da abordagem funcionalista. O
lugar da explicao funcional no marxi smo discutido por G. A.
Cohen, Karl Marx's Theo ry of History (Oxford University Press, 1978)
e por Philippe van Parijs , Evolutionary Explanation in the Social

'" As Regras do M todo Socio lgico, So Paulo, Cia. Editora Nacional,


1972. (N. do E.)
""" Efeitos Perversos da Ordem Social, Rio de Janeiro, Zahar, 1979.
(N . do E.)
.. '" Sociolo gia, Teoria e Estrutura, So Paulo, Mestre Jou, 1970. (N. do E.)

54

"O que Dialti a", ;11 Con jectu ras e Refutaes, Braslia. Editora da
I I N II , 111M 2. 2." ed. ( N. do E.)

IIl1 n de um desejo no satisfeito de auto-realizao, pode motivar


a criarem uma sociedade em que esse desejo possa ser
supondo que acr editem tal sociedade pos svel. Se, porm,
I' OIlS nem ao menos tm o desejo, o fato de que este poderia
,,1I , feito em uma organizao social alternativa carece de poder
I"

NOIIS

II I, 111l,

jdh ntlv o.

3
ALIENAO

Nro mnrxistas da Escola de Frankfurt afirmaram que o pior asdo capitalismo que as pessoa s nem ao menos sabem que so
IIll dH S, A adeso ao consumo de massa em lugar da busca ativa de

III
II

", ,, , ul lzuo no decorre da fa lta de oportunidades de auto-realizaIII II S da falta de vontade. Essa posio paternalista , eliti sta e peso compartilhada por Marx, pelo menos nos escritos eco de sua maturidade. Nestes, ele louva o capitalismo por criar
t.ldlldes que no pode satisfa zer, contrastando-o com as socieda1' 111 rnpitalistas em que os homens se limitam a um pequeno dr,d,1 d. desejos. Esses desejos, contudo, no podem influenciar o
1 II dn histria antes que um novo modo socia l que os possa sat isI ( IlU l1111 escala de massas) tenha se tornado objetivamente possvel ,
'" '' " . " lludo do desenvo lvim ento das foras produtivas. Antes desse
.. ltI , \'\ li'io condenados utopia . Resumindo:
1111 III II
11111 ti

iNTRODUO

"
',I,,,"",1:111'
, I I'NI I I~ I !

III."".. '
" "" , ~ .

'

"',.;

''''''''' ,

Marx apontou tr s defeitos no capitalismo : ineficincia, explora .


o e alienao. Esses defeitos aparecem de duas maneiras em sua
teoria. De um lado, entram em seu balano no rmativo do que est
errado no capitalismo e, inversamente , do que desejvel no comunismo. De outro, fazem parte de sua exp licao do colapso do capitalismo e da subseqente transio para o comunismo . As dua s maneiras esto clarame nte relacionadas . Em termos gerais, as vrias razes por que o capitalismo deve ser abolido tambm explicam por que
ele ser abolido . Recebem , no entanto, nfases um tanto diferentes
na s dif erentes partes da teoria de Mar x. A teoria geral dos modo s de
produo atr ibui ineficincia o papel mais importante na expli eao
de por qu e um modo de produo sub stitudo por outro. A teor ia
da luta de classes atribui o papel central explorao . A relao
entre essas duas teorias explicativas nos ocupar mais tarde. Na teoria
normativa , alienao o conceito mais importante. Marx valorizava o
comunismo principalmente porque ele aboliria a alienao, nos diver-

sos sentidos desse termo.


Desemp enha a aliena o algum papel na explicao do colapso
do capitalismo? No claro . A ali enao pode ser descrita em termos
amplos como falta de percepo de significado . Como tal, ela no
implica uma percepo de falta de significado. E apenas esta lti ma
poderia criar uma motivao para a ao . Consideremos a falta de
auto-realizao uma das principai s formas de alienao . Se tomar a

56

,,
"

1111 \

II

Necessidades
reais

Necessidades
satisfeitas

N ecessidades
que podem ser
satisfeitas

pouca s

poucas

poucas

sub jetiva

muitas

poucas

muitas

o bjctiva

poucas

poucas

muitas

urfns ut picas

muitas

poucas

poucas

muitas

muitas

muitas

nt'llls adaptativas
II

111 \' II

III

1111 1111 1I111

I IIIIH'I' II de origem hegeliana, o conceito de alienao de Marx


11 III L'Sm O de Hegel. Em Hege l, a alienao a "negao" inter1II00H entre a unidade primitiva e a unidade dif erenciada na hist I . luuunnidade; uma falta de unidade e de integrao social. Co!til I umu car acterstica do homem e no dos homens individ uais .
111 1 II II'l U o fenmeno da aliena o num estgio histrico similar,
li .. uvcl dos indivduos . Essa diferena um correlato da difeI 1 11111' o
individualismo tico de Marx e o holi smo tico de
I

57

Hegel. De maneira consistente com seu holismo metodolgico, Hegel


acreditava que a criao de uma comunidade orgnica era um valor
em si mesma, para alm das conseqncias valiosas que poderia ter
para os homens individuais, Ao contrrio, Marx toma as posies
opostas nas questes tica e metodolgica .

ALIENAO: FALTA DE AUTO-REALIZAO

'",

""

I ..II ::."~

""I""

Para Marx, o bem viver para o indivduo consiste em sua autorealizao ativa. O capitalismo d essa oportunidade a poucos, e a
nega vasta maioria. Sob o comunismo, cada um e todos os ndivduas vivero uma vida fica e ativa. Embora venha a ser uma vida imo
bricada com a vida da comunidade, ser uma vida de auto -realizao.
Auto -realizao, no sentido de Marx, pode ser definida como"
plena e livre atualizao e externalizao dos poderes e capacidades
do indivduo. Vejamos em primeiro lugar a plenitude da auto-realizao. Uma das idias mais utpicas de Marx de que no haver mais
especializao de ocupaes no comunismo . No existiro mais pino
tores, apenas pessoas que, entre outras coisas, tambm pintam. Numa
passagem da Ideologia Alem, que talvez tenha sido levada mais a
srio do que merecia, as pessoas caaro pela manh, pescaro fI
tarde, cuidaro do gado ao anoitecer, para ser crticos depois do jantal'. A questo no est em que Marx negligencia a necessidade de
escolher entre ser um amador em quase tudo e um mestre em (no mximo) uma coisa . Mais importante, esse modo de implementar o ideal
da auto-realizao autodestrutivo, porque impede que as pessoas se
beneficiem da crescente utilidade marginal, que uma das principais
razes para preferir esse modo de atividade ao consumo. A questo
ser mais bem esclarecida adiante .
Ainda que a auto-realizao no possa ser plena, ela deve ser
livre. O ideal de auto-realizao incompatvel com a coero social
sobre pessoas para que desenvolvam talentos socialmente valorizados
a expensas daqueles que elas querem desenvolver. A razo para isso
que o 'I cu" entra duas vezes na noo de auto-realizao, primeiro
como agente e, depois, como matria-prima do processo . A pessoa
dotada, de um lado, de certos talentos e capacidades naturais e, de
outro, de um desejo de desenvolver alguns e no outros. A motivao
subjacente auto-realizao deriva dessa relao peculiarmente ntima ,
58

1\ liberdade de auto-realizao no pede implicar quc a boa soo


I .1 11.1 ' seja a garantia de que as pessoas tenham o direito de desen,I 1'1' os talentos que preferirem. Se muitos usassem esse direito para
111111':1' formas de auto-realizao que demandassem muitos recursos
II III i luis, sem o nmero correspondente que escolhesse realizar-se na
" "\11 0 de recursos, a contabilidade social no se equilibraria. E: verl ul. que Marx pode ser lido como se dissesse que a sociedade comu01 III . er um estado de absoluta abundncia, onde a escassez mate101 uno limitar a auto-realizao. Por essa interpretao, a liberdade
I uutu-rcalizao seria to utpica quanto sua plen itude. Uma leitura
111 curidosa sugere, no entanto , a noo mais fraca de liberdade
111111 lulta de coero. Pessoas podem ser levadas a escolher a seIlndu ou a terceira opo de auto-realizao se no puderem enconI H II!'! recursos materiais para a opo preferida, mas seria, ainda,
, I I I 'trolha delas e de ningum mais.

'onsideremos agora a prpria noo de auto-realizao. Corresa suas fontes em Aristteles e Hegel, ela pode ser decomI ' I II {' m auto-atualizao e auto-externalizao. Auto-atualizao enI\'l 11 111 processo em duas etapas de transformao de potncia em
,,, A primeira o desenvolvimento de uma capacidade potencial
1111 1111 capacidade atuaI; a segunda o desdobramento da capacidade.
I 1111 1 pessoa que no sabe francs tem potencial para falar francs
.1,,1 . passos do ato. O potencial de uma pessoa que sabe perfeitaI II I.
o francs, mas apenas fala correntemente o ingls, est a apeII
11 111 passo. Auto-externalizao o processo pelo qual os poderes
I hulivfduo se tornam visveis para os outros . Pelo agir e pelo fa lar
'" 1'''''0l1a de outros, a pessoa faz de si parte do domnio pblico,
III l i !,! riscos e vantagens que isso implica . O risco de que a autoI III I. J1 III seja destruda, se no for confirmada pelos outros; o beneII 111 dr que adquira substncia e solidez, se confirmada. Em linguaII I II cudiana , a auto-externalizao envolve a transio do princpio
I 1" ",n " O princpio de realidade. Sublinhe-se que pode haver auto,,, <I III'\'ao sem auto-externalizao . O desenvolvimento da habilidade
I .qlll'cinr msica ou vinho pode servir de exemplo.
IlIi du as perguntas complementares que precisamos fazer sobre
Idl III de auto-realizao. Primeiro, quais so seus atrativos, por
lt q lll l'lU;i o aos de outros momentos? Segundo, dados esses atrativos,
II
'I'H' l' liI escolhida mais freqentemente que outras alternativas?
I

, 11.,,"11 <1 0

59

Ao sugerir respostas a essas perguntas, compararei a auto-realiza o


apenas ao consumo, embora essa alternativa no compreenda todas U!t
possibilidades. Algumas pessoas dedicam suas vidas amizade ou ,',
contemplao. Pode-se objetar que, uma vez que Marx no considera
essas opes, sua viso uma viso empobrecida da natureza humana.
Pode-se tambm responder, em sua defesa, que apenas a auto-realizao e o consumo so objetos prprios da filosofia poltica porque,
diferentemente das outras atividadcs mencionadas, competem por rccursos materiais escassos.
Duas razes para valorizar a auto-realizao derivam dos dois
elementos em que ela foi decomposta. Comparemos o tocar piano ao
comer costeletas. A primeira vez que se pratica o piano difcil , at
penoso. Ao contrrio, a maioria das pessoas gosta de costeletas desde
a primeira vez que as prova. Ao longo do tempo, porm, esse padro
se inverte. Tocar piano se torna cada vez mais agradvel, enquanto
o sabor das costeletas se torna cansativo pelo consumo repetido c
freqente. Atividades de auto-realizao so caracterizadas por uti lidade marginal crescente; tornam-se mais agradveis quanto mais
praticadas. Exatamente o oposto acontece com o consumo, A diversidade essencial para derivar prazer continuado do consumo. A diversidade, por outro lado, um obstculo auto-realizao, na medida em que impede a chegada aos estgios mais adiantados e agradveis. Porque a diversidade tambm tende a ser mais cara, essa
diferena d s pessoas razo de preferirem a auto-realizao ao
consumo.
O argumento acima deriva das propriedades da auto-atualizao.
Outro deriva da auto-externalizao. Fazer alguma coisa que aprovada pelos outros a fonte mais importante da auto-estima. A autoestima, por sua vez, o que nos d motivao para continuar vivendo.
Embora no seja em si mesma uma fonte de felicidade, ela a condio bsica para que derivemos felicidade e satisfao de outras fontes . O consumo, para ser valioso, pressupe alguma coisa que no
consumo.
A auto-estima pode tambm ser derivada da auto-externalizao
sem auto-atualizao, do fazer ou produzir alguma coisa que os outros
valorizam a ponto de pagar por ela, mesmo se o trabalho em si for
montono ou cansativo. Que dizer da possibilidade inversa? A auto -

60

que permanece ntima e muda no oferece satisfao dUR


Os prazeres da auto-atualizao no provm do uso de nosI
I npncidades , mas de seu bom uso. A avaliao deve ser feita por
li I vntlorcs externos, de acordo com critrios externos e pblicos;
I utru forma mergulharamos no mundo da subjetividade e nunca
1, l lj I nmos se nossas realizaes so genunas ou esprias.
S" II auto-realizao tem todas essas vantagens, ento por que
III 111\0 escolhida com maior freqncia? A resposta poderia ser
, tultu de oportunidade, de desejo ou de ambos. Em qualquer socied"d. Industrial, no fcil organizar a produo de modo a comId lll1 l' eficincia e oportunidades de auto-realizao individual. Nem
" uubn lho na linha de montagem nem a superviso de telas de con""I sfio em si mesmas atividades satisfatrias. Os modelos de auto"1l1l :t.llfo de Marx so o artista, o cientista e o arteso pr-industrial,
,"10 o operrio industrial. Ainda que insistindo em que no h
voltar atrs da produo industrial, ele nunca explicou cabal" " III " por que no haveria lugar para o trabalho criativo na fbrica
tlllHlcrna, exceto por algumas observaes sobre a importncia cresI I ut e da cincia para a produo .
Mas preciso distinguir, entre os obstculos auto-realizao,
",,"c1es que derivam da natureza da produo industrial dos que
oIl'1ivam da organizao capitalista da indstria. Numa sociedade sovlnlista, as oportunidades de auto-realizao podem ser multiplicadas.
() " sIado pode incentivar inovaes que facilitem a produo eficiente
.' 11 1 pequena escala. Firmas individuais, operadas pelos trabalhadoresproprietrios, podem decidir organizar a produo em termos mais
upro pr iados auto-realizao. A prpria democracia econmica pode
'lj iKllificar uma abertura auto-realizao , atravs da participao no
pl'llCCSSO de deciso da firma.
Essas reformas, contudo, pressupem um amplo desejo de autorculizao. Se examinarmos as sociedades ocidentais contemporneas,
11 1 0 parece bvio que essas reformas obteriam muito apoio. At certo
ponte, a falta de desejo de auto-realizao pode ser explicada peja
Iulta de oportunidades . As pessoas muitas vezes acabam por no
desejar aquilo que no podem obter, como na fbula da raposa e das
uvas. H, porm, razes mais especficas para a resistncia ao ideal
da auto-realizao. Elas podem ser resumidas como miopia . averso
nu risco e tendncia carona .
I UIIIl I IIIf 10

Idlllllll .

."'"0

61

Miopia a tendncia a preferir o bem-e star pre sente ao bemestar fu turo s porque ele pre sente , Uma pessoa mope tem dificuldade em desenvolver planos no pad ro " um passo atrs, do i s pas sos fre nte ", porque ser imped ida pelo sacrifcio de curto prazo
requer ido, E esse exatamente o padro da auto-rea lizao, Ela requer
certa dose de autocontrole e de dispo sio a suportar os estgi os menos gratificantes da auto- atualizao.
Ela tamb m requer certa dispo sio a assumir riscos. Uma cara cterstica da auto-realizao ainda no menci onada de que e la est
envolta na incerteza . E difcil saber de ant em o exata rnente quais os
don s e talentos que se po ssui. Dada linh a de ativida de pode m ostrarse to fcil qu e leva ao tdio, ou to difcil qu e leva frus tr ao ,
Par a a maioria das pessoas , a fru strao - tentar e fracassar -
provavelment e pior que o tdio - obter sucess o com excessiv a f'acilidad e . Se elas tm aver so ao risco, tendero a escolher o v eculo
meno s ambicios o para auto-realizao, o que implic a que, em mdia.
haver meno s auto-realizao .
-~ ,

l" '

II
~I

A auto-realizao faz bem ao indivduo que a ela se dedica . Mas


pode tambm beneficiar a ou tros, se o me io escolhi do for a inovao tcnica , cie ntfica ou artstica. Isso apont a para um possvel problema do tipo da carona, Pode ser melhor para todos os indivduos
com averso ao risco que todos se comportem como se aceitassem
o risco, porque en to haveri a mais inovaes, c todos poder iam benefic iar-se, Ma s cada indivduo preferiria ainda mais pegar um a carona, beneficiando-se assim do risco assumido pelos outros se m sua
participao,
A combinao de miopia , aver so ao risco e tendncia a pegar
carona uma fora poder osa que atua contra a auto-realizao. E
atua de duas maneiras. Numa socie dade onde existissem opo r tunidades de auto- realizao, essas ati tud es criariam as dificuldades descritas acima. As pessoas poderiam acreditar q ue , em abstrato, a auto realizao positiva , sem no entanto sentir-se pessoa lmente motivadas . Alm di sso, as mesma s at itudes poderiam bloquear o caminho
de um mo vimen to reformista que pretendesse cria r uma sociedade
com mais oportunidades. Os benefcios individ uais de um processo
reformi sta em larga escala so remotos, cercad os pela incerteza, t:'
no dependem da participa o individual. As pessoas podem acredi -

62

o socialismo em abstrato bom, sem, no en tanto, motivao


ru nstr u-lo . Para superar esses obstcu los , seriam necessrias uma
Ih I de longo alcance e solidariedade .

I II

'III '

II 1I

1\ ulicnao, neste sentido do term o, pode ser entendida de di-

mudos. Pode significa r simplesmente a ausncia de auto-realiPode significar a ausncia de oport unidades de auto-realizao,
'III uu sem o desejo de auto-realizao . Pode signifi car a presena de
1111 Ill'hCjO ineficaz de auto-realizao isto , um desejo bloqueado
I lu miopia, peja averso ao risco e pela tendncia a pegar carona
1 11 111 ou sem oportunidade s de auto-realizao . Marx punha nfase
I" , exclusiva na falt a de op ortunidades de aut o-realizao no capi, II 11 .0 . Mas tambm sublinhou que o capitali smo cria a base matetI,.1 pum outra sociedade em que a auto-realizao plena e livre de
I 11111 11 e de cada um se torna possvel. O comun ismo surge quando
II hnsc est criada. No claro se ele pensava que o comunismo
III hlu quando e porque essa base foi criada CI se o pensava , como
"Inci ona o desejo de superar a alienao a suas outras explicaes
I, o perao do capitalismo.
I II

111 .

I' o valor-auto -rea lizao compatvel com o valor-comunida de?


Iln ,

untes, estariam em rota de coliso? Marx se preocup ava com a

Qu eria dis tinguir o comu nis mo do que Hege l chama ra de


espiritual animal " - lima sociedade de pessoas extremamente
tu.Ilvhlualistas e compet itivas , cm busca de sua pr pria aut o-realiza"" pessoal a expe nsas de tudo e de todos, Dos diversos modos de
11 1 ouclllar auto-realizao e comunidade , insistia cm um: a auto-rea11 '''\'110 para os ou tros. O vnculo de comu nidade surge do conheciIl H 111 0 de que os outros apreciam -a atividade ou produto que o
1111 0 1' de minha auto-realizao e de que "eu, de maneira seme lhante,
Il p l ceio a manifest ao externa da auto-realizao dos outros. Esta
II II 6 uma referncia comunidade de criadores-observadores, irnpl . 1111 no conceito de auto-externalizao e pressuposta mesmo nas for1111 1 mais competitivas de auto-realizao. E uma co munidade de co outuldo res-produtores.
P"

0111 0 ,

II 1110

Essa reconciliao pode ser vivel nas pequenas com unidades


li face do passado, onde cada prod utor con hecia pessoa lmente
I II
consumidores. As sociedades industriais, no entanto, so despernulizadas de duas maneiras que se combinam para tornar a recon-

Iuvc

63

c!liao pouco plau svel. A natureza social da produo torna imposslve~ a qualquer ind ivduo indicar qualquer produto como seu; a pro.
duao para um mercado de massas tambm rompe o vnculo pessoal
entre produtor e consumidor. A idia de que uma pessoa pode ter
um senso de comunidade ao saber que produz para a " sociedade" '
nao
encon t ra raizes na psicologia individual.
Um 1IJ0do mais plau svel de reconcili ar os dois valores atrav s
da produao com o outro, ou auto-realizao conjunta. Exemplos: um
p;,q.ueno barco d~ ?esc~, uma equ ipe de futebol , uma orquestra sinf~ntca ou a p~rtIClp~ao nas decises numa democracia eccn mca
d~reta. Nessas ~nterao~s percebemos o sentido da observao no Man~f:sto Comu nista: o hvre desenvolvimento de cada um se torna condi o par a o livr: ~esenvolvimento de todos. Novamente no
claro s:' a. pr?d~.ao Indu strial se presta facilmente a essa sntese.
A tend ncia histrica parec e sugerir que processos integrados de trabalh o e auto-realizao no trabalho so objetivos contrrios e no
~~mplementares; ~ linha de montagem atinge um mximo de integra .
ao COI~ um rmrumo de auto-realizao. Outra vez, porm, isso pode
ser devido organizao capitalista da ind stria mais que natureza
do trabalho indus trial.

ALIENAO: FALTA DE AUTONOMIA

'I
'I

, .A .ao. soci~l pode ser compreendida em muitos nveis. A aparencia ~medlata e de que as pessoas agem livre e racionalmente na
promoao de. seus objetivo.', quaisque r que estes sejam. O capitalis~o, em particular, expandiu o reino da liberdade ao ampliar o mbito da escolha mai~ que qualquer forma ante rior de sociedade. Marx
nun ca negou ,que a liberdade de escolha nesse sentido valiosa. Acrescentava: po~em, que sob o capitalismo ela distorcida e subvertida.
p~r assim dizer , nos dois extremos. De um lado , a formao dos desejos oc~rre ~um ?~ocesso que o indivduo no compreende e com
o qual nao se identifica. Com freq u ncia seus prprios desejos lhe apar.ecelIJ corno pod eres alheios, e no prprios e livres. De out ro a reahza ao dos desejos tambm freqentemente frustrada por falta de
coo~denao e planejamento. O resultado agregado das aes individuais aparece como uma fora independente e mesmo hostil, e no

64

ruuo buscada livre e conjuntamente. Os indivduos se encontram enluras psicolgicas ininteligveis, que moldam seus desejos, e for." ociais igualmente opaca s, que os bloqueiam. A fina fatia de liber.1,,01 que sobra depois da operao dessas foras aparece agora como
1Illlllu menos valiosa.
Ao contr rio, o comunismo acabar com todos os processos que
III' rum "por trs" dos indivduos. Os indivduos sero finalmente
11 11 nomes - no pleno controle no s de suas aes mas tambm das
'" us e conseqncias dessas aes. A psicologia individual e a cau"lld"de social se tornaro completamente transparentes. Em relao
III t'N
ludo econ mco do capitalismo, Marx escreveu que toda cincia
rlu sup rflua se a essncia das coisas coincidisse com sua aparncia,
Nu comunis mo essa coincidncia acontecer finalmente, extinguindo a
I II I 'N
sidade da cincia social.
Consideremos primeiro as foras causais psicolg icas. ..subinten1"""l s ". que operam por trs do indivduo . Embora no se possa dit que Marx tivesse uma teoria psicolgica propriamente dita, exislo '" .. bscrvaes, notadamente na Ideologia Alem, que podem ser to"",,1,,8 como ponto de partida para esta reflexo . Ele diz que no capi,,,11" "0 os desejos do indivduo tm dois defeitos : so unilaterais e
, ,,''' plllsivos. A crtica da unilateralidade deriva do ideal da au to-reaII "~ f") plena, que descartei acima como utpico. E tambm um tanto
I", ,,,,,Istcnte com o que Marx diz sobre algumas das grandes reali"'. ''''' do passado. Ele diz que Milton escreveu ,o Paraso Perdido
I 1111I! I o bicho-da-seda produz a seda: porque estava em sua natureza.
I 11 11 certamente uma observao mais razovel do que se ele dis. " '1"C Milton pode ria ter roubado algum tempo do dedi cado
I 11I1l par a desenvolver outros talentos.
() exemplo tambm mostra que no precisa haver objees sobre
.I. "'1'" compulsivos, se entendidos como desejo s to fort es que subI II' h ' l lI todos os outros. Pode-se, porm, objetar justificadamente aos
tIl i i los compulsivos desde que se os compreenda como desejos com
'i" .. indivd uo no se identifica e que o levam a agir de modo que
I II
prp rio no compreende e que no lhe d prazer. Marx sugere
11 111 11 0 capitalismo o desejo de consumo por oposio ao desejo
di unto-realizao - tende a assumir esse carter compulsivo, O ca"II II I! " 110 cria um incentivo para que os produtores seduzam os conIIl1d tlores, injetando-lh es novos desejos. dos qu ais eles ento se tor-

I,.

65

,
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... ~': :\

11..l1

c.:
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li,

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I,
"

nam escravos. O desejo de bens de consumo cria um desejo do di


nheiro que compra bens. Este, por sua vez, embora inicialmente de
rivad o, assume uma existncia independente no desejo compulsivo d
entesourar metais e pedras preciosas; o consumo compulsivo deu lugar
ao adiamento compulsivo do co nsumo, caracterstico do avarento. A
perverso da natureza humana chega a seu pice na sede do dinheiro
pelo dinheiro.
Essa anlise. valiosa e influente, tem limitaes , No verdade
que todo ou mesmo a maior parte do cons umo nas sociedades capitalistas seja compulsivo, Sem negar a importncia do consumo cons
pcuo , da emulao entre vizinhos e das insidiosas tcnicas de persuaso do consumidor, acredito que a maior parte do consumo satisfaz necessidades de que ningum precisa envergonhar-se, e, alm
disso, as satisfaz de maneira perfei tamente respeitvel. Inversamente, desejos compulsivos por bens de consumo existiro at certo
ponto no comunismo, ou em qualque r sociedade, por causa da formao de hb itos inerente a muitas form as de consumo. Ainda que II
utilidade marginal do consumo seja usualmente decrescente, a " desutilidade " marginal do no cons umo - a intensidade dos sintomas de
carncia - pode ser crescente. Mesmo que o consumo fosse substitud o pela auto-realizao como valor dominante, aind a sobraria mu ito
consumo a qu e este argumento seria aplicve l.
De qualquer modo, a psicologia de Marx simples demais, A
distino entre compulso e autonomia no faz justia s cornplexidades da motivao hum ana . Uma concepo freu diana estilizada parece mais adequada . Nesta, a auto nomia da pessoa ameaad a de dua s
dire es: pela tendncia ao comportamento excessivamente impulsivo
ou mope, a que Freud chamava de id, e pela tend ncia ao cornportamento rgid o e compulsivo, .o superego. Podemos acrescentar , alm
disso, que a compulso surge com freq ncia por causa do sucesso
de nossas estratgias de conf rontao com o comportamento impulsivo: torn amo-nos to temerosos de sucumbir s tentaes que chegamos a perder a cap acidade de sentir prazer. O equilbr io desejve l.
em que ambas as ameaas so con tidas, requer O que pode ser referido como auto nomia, solidez do ego e toler ncia pela ambigidade,
Esses pro blemas deri vam de fatos biolgicos profundos sobre os
seres humanos. No so causados pelo capitalismo, nem desaparece66

comunismo . Isso no quer dizer que a dimenso dos pro"capacidade de enfrent-los so ndependentes do contexto
I ' I II U . OS vitorianos erraram pela nfase excessiv a no autoco~
1
1I11 1l'OS erraram na dir eo oposta. De qualquer forma, o eq~l
d " ,kscjvel fr gil e vulnervel, instvel demais para ser at inI I,. pol' todas as pessoas durante todo o tempo.
cuusalidade social ou I/ supra-intencional " que fru s~ra no.ss.os
I" i ' foi discutida. Mas ainda cabem algumas observ aoes adicioI
I' preciso distinguir, mais claramente do que Marx
f~z, ~ntre
li, de lransparncia e falta de controle . Conside remos pnme~ro o
contr ole deriva da opacidade da causahd ade
' 11\ quc a falta de
d
,,,I,. 110 qua l a introspeco bas ta como controle. Os produtores e
.lnll costumavam ter uma experincia frustrante: quando ~speravam
I
II
ultos e se comportavam de acordo com essa exp ectattva . aco~II ti oposto. Inversamente, quando esperavam. p~e~s b31xos: obtiRespostas naturais atnbumam o fenomeno
os muito bons
, I1 11 11 prc
'
. d
I 11111111. ao governo ou outras circunstncias ex ternas: Em reahda e,
I 01 1111 eles se emaranhavam numa teia de sua pr pria lavr~ , A ex
de pr eos altos os levava a produ zir mais ani~al s que o
I 1111 1. u que obviamente derrubava os preos; a expectativa de pre, hnlxos operava de forma correspondent~. Uma vez que a. causaII 10,,1 foi claramente comp reendida, e tida como compreendIda, as
"
f
I' . d
Surgiu
1I1111l1l ~lle s cclicas oram e IIDma as.
. . em seu lugar um con 11 11 II

"'"

I ,,,,ivlI

IUIl Ill

de expectativas auto-realizve is, estabtlIzando tanto preos como

I 1I.II1IlO.

:e-

Nu corte keynesiano de salrios, porm, a introspeca~ ~ao


.I'fr II situao . Nesse caso, como em qualquer d~lcma ?~o pnslonelro,
, , nut gia que leva ao resultado coletiv ~me~te ~n.deselavel tem uma
, "lo11l1lidade com pulsiva do pon to de vista md lVldu al., ~ndependen
I 11\\ III!.: de que as outras firmas cortem ou no os salrios, o corte
I, ."I ~l'ios a melh or soluo para a firm a individualmente. A com1
' nsno de que as outras firmas tambm cortam os salrios, e ~ue em
111
",,1""10 torna m para toda s elas a situao pior do que se tivessem
co~porta:
, uhstldo do cor te de salrios, no faz diferena para
II I' 1110 da firma. Embora inteiramente transparente, a stuaao esta
I H I II de controle . Para control-la seria necessria uma ao conc:r.
hulu. E isso exatamente o que diz Marx: apenas pela coordenaao

67

*tl '

c' .
I~ '

,,:
r-,'

" II
Ij
I

II

"

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..

das escolha s de acordo com um plano comum que as pessoas chcgn


liberdade em relao no s ao mas tambm s conseqncl
da ao, De outra forma , esto condenadas a agir perpetuamente COIIII
o aprend iz de feiticeiro .
Essa falt a de controle coletiva no exclusiva do capitalismo
Qualquer economia de mercado vulnervel a . paradoxos similare
deri vado s de processos de deciso descentralizados. Isso vale partl
cularmente para o "socialismo de mercado". em que firmas de pro
priedade de tr abalhadores negociam entre si no merc ado . Marx er
ctico em relao a sistemas desse tipo . Sua denncia do cap italis mo
se ba seava tanto na alien ao criada pela diviso horizontal entre
firm as e ind ivdu os como na explora o cria da pela diviso vert ical
dentro das firmas. No s que as economias tle mercado sejam ins
tveis e sua cau salid ade opaca ; mais imp ort ant e que a seus olho
os mercados operam por transaes que subvertem os valores comu
nitrios e transformam as pessoas em objetos da satisfa o uma s da,
outras. Na Ide ologia Alem, Marx se refere a isso como " explorao
mtua". (Essa noo de explora o diferente da que aparece em
O Capital, onde a expl ora o necessariamente assimtrica.)
Mas tal denncia est incompleta , a meno s que conheamo s a,
alternativas. Hoje sabemos qu e o planejam ento centralizado, que era
a altern ativa oferecida por Marx, cria paradoxos ainda maiores que
o sistema de mercado . Agncia s de planejamento no so unidades
monolticas que tomam decises e as executam como um agente sino
gular, mas sistema s sociais complexos. Os agentes do planejamento
tendem a minar o plano pela perseguio de seus interesses pessoais
ou bu rocrticos. E mesmo que seus objetivos coincidissem perfeitamen.
te com o interesse comum, seus esforos seriam frustrados pelo enorme problema de reunir a informao necessria ao planejamento eficiente . Em relao transparncia e ao controle, uma econ omia centr almente planejada pior que uma economia de mercado . Uma economia mista, porm, superior a qualquer das formas puras. Por um
lado, economias de mercado - capitalistas ou socialistas - podem
ser estabilizadas at certo ponto pelo planejamento macro econmico;
por outro, o Estado pode prover cert os bens pblicos que o mercado
n o pode, porque no interessa a nenhum produtor indi vidual. A
parte da "explorao mtua" da denncia prejudicada pelo fato de

68

'conomia complexa tem que ser annima e despersomedida. Nesse aspecto , o planejamento centralizado
111\ Ihol' nem pior que a dependncia do mercado.
I
II
n lllcluses se equiparam discusso anterior sobr~ a autoI' , I" Mar x concluiu rpido demais que todos os defelto~ que
, , " 110 capitalismo se deviam ao capitalismo. Em realidade,
11\
II. ln se devem natureza do trabalho industrial. out.ros a fato~
I II II
obre seres humanos, outros ainda a problemas inerentes a
1. 11 11 \ 110 de atividades complexas. Um trao utpico em seu ~:n
11 111 l'I'U II superestimao da medida em que cada um dos v rios
I 1111 do cnpitalismo poderia ser superado. Outro er~ sua recu:a a
, ' '', " " II possibilidade de que talvez no fosse po ssvel supera-I~s
I
IlII ultaneamente na mesma medida em que cada. um podena
II pi I lido cm separado. A crena em que todas as coisas _boas anI III [uutus C a recusa em considerar trocas entre valores sao caract\1I1 l qlh I

I , "' III'W '

tio pensamento utpico.


x, todavia, definia seu socialismo como cientfico, e no ut~
II 'I I nisso no estava inteiramente errado. Diferen~emente_ de mU.l.\, .us pre decessores, sublinhava que o ~omumsmo n.a~ podia
'" " IIt~ que o prprio capitalismo tivesse .crl ad? .as condies ~a
tlu\ IIcccssrias. A pura vontade no sena suflclen.te_para. faz~-lo
'" I" Mas a despeito de seu realismo sobre as COndl?OeS hist ricas
' " \I comunismo , sua concepo do prprio sistema e _~und~mental
1111 Ill' utpica. Isso diminui sua realizao; no ~ destr i. Afamados
'II I uiuis realismo e maior sensibilidade necessIdade. de fazer escoII". " rffecis, os ideais de auto- realizao e de autonorma permanecem
.1 III II "

MIl I

t11"1 1I1US .

ALIENA O: O CONTROLE DO CAPITAL


SOBRE O TRABALHO
Em qua lquer pro cesso produtivo, dizi a Mar x, todo s os fa~o~es ~a
",,, Iuo se redu zem, em ltima anlise , ao .t ra~alho . Ele distinguia
: uu e tra balho vivo e trabalho morto - o primeiro sen_do o trabalh:
" nlizudo pelos operrios durante o proce sso d: produa~, e o s~~~u
" " , o trab alho incorporado nos meios de produ o. s meios de p
\ "" prod uzidos formam assim um elo entre geraoes passadas, pre-

C:

69

sentes e futuras de trab alhadores. Um mecnico numa oficina de m


quin as-Ierr amentas trabalha, com mquin as produ zidas por antigo.
tra balhadores, para produzir ferrament as que sero utilizadas por fu
turos- trabal hadores.

-,
~:

l.'

..

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I ,

"

II

Ki

II

II
II
li

Essas carac ters ticas do trabalho industrial so pervertidas e di.


torcidas no capi talismo. Nele, o trab alho morto que est prese nte au
lado do trabalho vivo no processo de produo aparece como um
poder alheio c hostil - como capita l. Marx distingue entre dois est
gios na dominao do capital sobre o trabalho. No primeiro, h urna
mera "subsuno forma l " do trabalho ao capital. O capitalista ex
pIora o operrio atravs de sua propriedade dos meios de produo.
mas no estende essa dominao ao prpri o processo de produo.
Esse estgio pode ser observado no sistema de encomendas (pu ltinx
oul) do capitalismo clssico. Nele o capit alista entregava ao traba
lhador a mat ria-prima c lhe pagava um salrio par a que a transfor
masse em produto acabado - l em tecido, por exemplo. No segundo
estgio, a "subsuno real" do tra balho ao capital, o capitalista entra
no prprio processo de produo. Esse desenvolvimento culmina nu
produo fabri l, na qual o operrio reduzido a apnd ice da mquina. Enquanto no primeiro estgio ele tin ha considerve l liberdade de
movimento, deve agora trab alh ar paralelamente mquin a, sob suo

criaram. Embora esses fenmenos tenham uma semel ha nlema do aprendiz de feiticeiro, vo muito alm dele num
uuportan te, Se eu deixar de controlar as conseqncias de

III' 11IOS
," '

II

I.,

I 1111

uocs, no preci so estar, nem acreditar estar, sob con trole de


outro. Ser desamparado e frustrado no O mesmo que ser

Em particular, alie nao enquanto frustrao , por contras enquanto sujeio, um destino que pode ser comIIl1l1ulu por todos.

111i1lU lo ,

lll h 1I11 O

II I 11/11; 5 0 enquanto sujeio, embora prxima da expl orao, no


III Hluivalente . A alienao acrescenta exp lorao a crena, por

, 01" trubalhadores, em que o capitalista tem um direito legtimo


", h'lIte, por causa de sua propriedade legtima dos meios de
111 \"" , /\ propriedade, por sua vez, tida como legtima porque
I

t1 (.~

uma apropriao legtima do excedente num momento ante-

.Iiccia da explorao capitalista se apia em sua capacidade


q ll 11Iur as condies sob as quais aparece corno moralmente legMurx nos diz que o reconhecime nto, pelo trabalhador, dos pro' ''"10 seus e o julgamento de que a separao do traba lho e do
III'" I injusta so o comeo do fim do capit alismo. A alienao
nrldo no oferece aos trabalhadores uma motivao para aboI

upltnlismo: ela embota a motivao .

perviso imediata e coercitiva.

Em ambos os estgios o trab alhador explora do pelo capital.


Por causa de sua propriedade do capital, o capitalista pode apropriar
part e do que o trabalhador produz. No segundo estgio h uma forma
adicional de dominao, em que o trabalhador perde toda a autonomia c satisfao pessoal no trab alho . O capital agora mais que um
direi to ao excedente; tornou-se uma fora tangvel que suga toda li
energia do trabal hador e aleija seus talen tos. Em terminologia hegeliana, o Espri to Objetivo domina o Esprito Subjetivo; em linguagem
marxista, o trabalho morto domina o trabalho vivo.
A ironia e tragdia, para Marx, que o trabalho se torna meio
para sua prpria escravizao. Os bens de capital so produtos do

trabalho humano , mas passam a domin-lo. A raiz dessa idia li


crtica da religio, qu e ele deriva de Ludwig Feuerbach . Marx aproxima a dominao do trabalho morto na fico religiosa que representa os homens como criaturas de uma divindade que , em realidade.

70

FETICHISMO
\ economia capitalista destila iluses sobre si mesma. H a iluso
trabalh adores so livres par a escapar explorao , a ilu.I. que os capitalistas tm direito propriedade dos meios de
I l ll~nu C a iluso de que as mercadorias , o dinheiro e o capital
.., 1" " ,"'iedades e poderes prprios. A esta ltima Marx se refere
IlI lI h'lichismo, por analogia s religies que dotam objetos inaniI" de poderes sobrena tura is. O fetichismo econrnico comea com
1111 110 que surge espontaneamen te da vida econm ica co tidiana e
I I I II
l ' solid ifica em doutrina econmica . Os economistas co dificam
1111 1l1.S naturais dos agentes econmicos .

, 'I'" ,"

II " duas maneiras de atribuir propriedades a objetos . Ambas tm


forma gramat ical superficial : A F. O livro vermelho, o
III ' III l
Ilho, a mulhe r rica . Diferem, contudo, num nvel mais

, .. . 11I11

71

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profundo. A altura de uma pessoa uma qualidade inerente a eln,


independente do contexto social. A riq ueza , por outro lado, s pode
ser predicado de uma pessoa inserida numa rede de relaes sociais,
Faz sentido dizer de Robinson Cruso em sua ilha que ele era alto.
no que fosse rico, mesmo que tivesse moedas de ouro. Ser rico significa que outras pessoas querem trocar seus bens ou trabalho pelo
din heiro de quem rico . Ser rico , por oposio a ser alto , um prcdicado relacional.
Em termos gerais, fetichi smo econmico a tendncia a negligenciar a estrutura relacional ocult a ou implcita dos predicados econ micos, H diversos tipos de fetichismo, correspondentes a dferentes categorias econ micas . O fetichismo da mercadoria a crena de
que os bens possuem valor da mesma forma que tm peso, como uma
propriedade iner ente. Para a mente no mistificad a, claro quc a
mercadoria s tem valor de troca porque mantm certas relaes com
o trabalho humano c com as necessidades humanas. No mundo encantado do fetichismo da mercadoria . porm, os hen s parecem trocarse a certas taxas por causa de seu valor inerente. Esse . pelo menos,
o argumento de Marx. No mui to convincente, porque difcil
acreditar que algum jamais tenha cometido esse tipo de falcia .
Em outros casos , a denncia que Marx faz do fetichismo faz
mais sentido . O fetichismo do dinheiro , em especial, est amplamente
documentado na histria . E a crena de que o dinheiro, especialmente
na forma de metais pre ciosos, inerentemente produ tivo - no apenas um smbolo de riqueza, mas a prpria riqueza. Os mercantilistas
e cameralistas do sculo XVII e comeo do sculo XVIII era m
obcecados com a acumulao de metais preciosos. Eles acreditavam,
por exemp lo, qu e uma guerra no poderia ser perdida enquanto ouro
e prata permanecessem no pas - como se os metais pudessem servir
de alimento para os soldados ou de munio para as armas . Mesmo
hoje, difcil enxergar atravs do vu monetarista. O fetichis mo do
di nheiro tamb m est em operao quando os sindicatos definem seus
objetivos em termos de salrios nominais e no de pod er de compra.
A economia real est sujeita a limites severos , mas a economia monetria cria facilmente uma iluso de que possvel obter lucros sem
custos . Em termo s reais, uma situao pode ser semelha nte ao dilema
do prisioneiro, em que todos perdem , ao mesmo tempo que em termos mon etrios se ilud em acreditando que ganharam.

, , Irt lch ismo do capital a cre na de que o poder de produzir


, q .ltul inerente, e no devido fora de tra ba lho. Tanto traIh 'I.l lIl l' S quanto capitalistas so passvei s desse erro. Quando um
I II II III rcne mui tos trab alhadores e sua produtividade aumenta
I ' I"" propo rcionalmente ao nmero de trabalhadores, parece a
,11 /111 Marx, que a capacidade produtiva excede nte devida ao
1" . 1 II capitalista pre sa da mesma iluso quando enfrenta a esII, utre investir seu capital na produo ou deposit -lo no banco
'I "" os juros. Uma vez que, de seu ponto de vista , ambas as aes
I unlmente lucrativas, fcil para ele acreditar que elas so igual1111

I'llJdutivas. Para dissipar a iluso. basta tentar o experimento .

de imaginar o que aconteceria se todos os capitalistas adotascgunda alternativa.


I) Ictichismo do capital que rende juros e o fetichismo do diI, I,,, cor respondem a iluses sobre a relao entre a contabilidade
II I /I monetria. As outras formas de fetichismo so menos impor,,', F.m particular, difcil entender por que o fetichismo da merIHdll utraiu tanta ateno, a menos que tenha sido confundido com
III H
fenmenos relacionados ao mercado. O fetichismo da mercaI 1111 11I lU se refere ao fato de que se tornam mercadorias coisas que
II I I .k-vcrinm ser objetos mercantis, como na prostituio ou na arte
uw n-lu l. Nem sinnimo de "explorao mtua" em transaes
III II 1
1I 111s. E. uma iluso cognitiva que deriva de transaes mercanII
I
Illl U uma caracterstica deplorvel dos mercados.
11 111 1

III

II

BIBLIOGRAFIA
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ulleuuo a de John Plamenatz, Karl Marx 's Philosophy oi Man
1111'.1 University Press , 1975) . A comparao entre a estrutura temI ,,,,I 1111 au to-realizao e do consumo se apia em Richard Solomon
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II

li

AUTONOMIA. Para uma an lise da concepo de Marx segun


do a qual a causalidade social ser completamente transparente 1111
comunismo, ver G . A. Cohe n, Karl Marx's Theory of History (Oxford
University Press, 1978) , apndice 2. Para algumas razes por que
isso impla usvel, ver Raymo nd Boudo n, Ef fels Pervers et Ordr..
Socia l' (Presses Universitaires de Fra nce, 1977). Tibor Scitovsky ,
The loyless Economy (Oxford Univer sity Press , 1976), apresenta umu
crtica econmica da sociedade de consumo. A melhor anlise filos
fica a de Raymond Geuss, The l dea of a Criticai Theory (Cam
bridge University Press , 1981). A teori a freud iana estilizada est de
senvolvida em George Ainslie, "A Behaviora l Economic Approach tu
the Defence Mechan sm" , Social Science Injormation, 21 (1982) :
735-780.
O CONTROLE DO CAPITAL SOBRE O TRABALHO. D. M,
Nuti, "Capitalism, Soci alism and Steady Growt h ", Economic [ournal ,
80 (1970) : 32-57, apresenta uma boa anli se da natureza persistente
da explorao .
FETICHISMO. A melhor anlise o captul o 5 de Cohen, Karl
Marx 's Theory of His lory.

"

I"

ECONOMIA MARXISTA

INTRODUO
primeiro volume de O Capital foi publicado em 1867. Essa
murca o fim da econ omia clssica. Existe acordo geral em qu e
" ","nia moderna nasceu por volta de 1.870. com os tra bal hos quase
,,,," 11 " Cos de Ievons na Ing laterr a, W alra s na Sua e Menger na
II I r!n. Vieses pol ticos parte, a teoria econrnca de 'M arx caiu em
II ldu
surdos, porque apare ceu no momento erra do. Depois de sua
III " l ~ , ela man teve um a existnci a separada, pou co interagindo com
pI usnmento econmco dominante e qu ase sem novos desenvolvi"II nlus. Houve surtos ,de ativ ida de nos ano s 30 deste scul o, com o
I l llvolvimento do marxismo. keynesiano, e novamente nos anos 60,
H il l li bcm-sucedida refutao marxista' de uma pa rte central da eco,," uilu neoclssica, como a orie ntao dominant e veio a ser conhecida .
I
ucontecimentos, po rm, no criaram um conj unto de problemas,
I Il d ll. C conceitos com uma din mica prpria . Hoje a econo mia marI III est, com poucas excees, int electualmente mort a. Esta certa"" III, lima posio sub jetiva. Seguindo os fatos objetivos, quan titatII , concluir-se-ia que a economia marxista floresce. Vem-se todos os
tnul normais de ati vidade acadmica: revistas especializa das, "esco1,1 Invisveis", indicaes para as melhores univer sida des. Alm disso,
, d h\ur t cnico e a sofisticao matemtica da moderna econo mia marI III eliminaram parte do obscurantismo qu e rei nava inconteste. Acon II 1 I , porm, que possvel ser obscurantista de um modo matematicaItll -uc sofisticado. se as tcnicas forem aplicadas a probl emas esprios.
I)

11111

'I"

I ,

* Efeitos Perve rsos da


(N. do E. )

Ordem Social, Rio de Jan eiro , Zahar,

74

1979.

75

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1 1~

I,

A revoluo de 1870 apresent ou du as mudanas intim amente rc


lacionadas. Primeiro, mudou o foco da teoria econmica, das ques
tes macroeconmicas do crescimento e da distribuio para os pro
blemas micro econmico s dos processos de deciso. Segundo, formulou
tcnicas u marginalistas". um ramo da matemtica aplicada especial
mente adequado ao estud o da escolha racio nal. Para ter uma idia do
mtod o, consideremos um probl ema econ mico tpico : qu an tos trabalhadores deve emp regar uma firma? A abordagem marginalista per,
guntaria: quantos trabalhadores deveria a firmo empregar at que se
tornasse indiferente empregar ou no mais um? O argumento supe
que todos os outros fatores de pro duo (mq uinas , matria-prima
etc.) perman ecem constantes. Anlises semelhantes podem ser aplicadas a cada um deles, permi tin do qu e a firma chegue a uma deciso
global sobre quanto adquirir de cada fatal'.
De um lado, um trabalhador a mais aumenta a pro duo tota l
da firm a. Tipicament e a produo adicional (o produto marginal)
dim inui medid a qu e aumenta o nm ero de trabalhador es prevamente empregados. A renda adici onal da firm a pode diminuir mais rpido
ainda se a produo crescente fizer baixar os preos. E a firma sofrer
,a reduo do pre o em todo s os produtos que vender, no apenas nos
produtos da lavra do trabalhador agora incorp orado. De outro lado ,
a firm a tem que considerar o custo de empregar um trabalhador adicion aI. Dada a taxa de salrios, ela emprega r trabalhadores at o
ponto em que o produto adicional lquido criado por um trabalhador
seja igual ao salrio. Pode acontecer, porm, qu e a demanda por trabalhadores faa subir os salrio s; isso afeta todo s os tr abalhadores e
no s o ltimo que foi empregado. Nesse caso, a firma empregar
' trabalhadores at que a renda lquida deriva da de um trabalhador
adici onal seja igual ao custo total - seu salrio mais o aum ento de
salrios que ele indu z para todos os outros trabalha dores _ de
empreg-lo.
Essa simples anlise se apia em diversos pressupostos dos quais
os marxistas tendem a discordar. Primeiro, a idia de que cada fator
de pro duo (o trabalho, por exemp lo) tem produtividade marginal
positiva, embora decrescente. Marx acreditav a que a produo tinha
Jugar com "coeficientes fixos" , o que quer dizer que os fatores de

pum serem produtivos. devem ser usados em certas pro,IRiulIs. Se os fatores forem usados nessas pr opores, o em 1,' um tra balhador adici onal no cria produto adicional. Se" h" II un lise pressupe que a ofert a de trab alh ado res pode depenIII InxII de salrios. i sto . que os trabalhadores so s vezes indu" trnbalhar - ou a trabalhar mais - por salr ios mais altos.
I ' IIJlo marxista, ao contrrio, de que os trabalhadores so for" vender sua fora de tra balho . Terceiro , pressu pe-se ainda
1 Hnuu. para vender todos os seus produtos , deve
baixar os
..
1111 proporo inversa do que quer vender. O preo depend e
ll" llll lu est disposto a pagar o consumidor menos interessado.
I , , 1'' '' outro lado. afirmav a que o preo determinado pelo custo
IIl ll pclu demanda.
111 '. 1II,

I le RSCS

I. ,

desacordos , o primeiro pode ser defin itivamente resolvido :

" ' III Vll erra do. Um traba lha dor adici onal torna possvel utilizar

uuiq u inus e as matrias-primas de modo mais eficiente. Conside-

que afirmaes semelhantes valem para os outros fatores de


cria-se mais espao para a deliberao e escolha empresa1.. \ 110 que Marx admitia. As outras discordncias so mais ambguas.
I II I uinrxi sta poderia afirmar que na concorrncia perfeita a firma
,,,.Ilvl<l 1l1l1 deve tomar salrios e preos como dad os; em realidade,
", "co rrncia perfeita definida pelo suposto de que cada firma
,.,'1'"""' demais para afetar preos de fator es e de produtos. A isso
plll&"rVc! responder dizendo, primeiro, que na poca do 1/ captalisHil l monopolista" a economia deve dedicar-se tambm ao estudo da
1111l'IlI'l'ncia imperfeita e, segundo, que, mesmo no caso da concor11 111 III perfeita, a anlise marxista inadequada. Mesmo que no se
1I 1'1 1II hu relao, ao nvel da firma, entre a taxa de salrios e o mi"', ,.. de tra ba lha dores empregado s, a existncia de tal relao ao nvel
I..hnl entra em conflito com a posio segundo a qual os trab alha.I.." ., silo fora dos a vender sua fora de trab alho. De modo semelhuu tc , mesmo que uma firma individual possa considerar que o preo
d. cu produto resultado de foras de mercado , a demanda um
I, mente deste e, como tal, pode afetar os preos.
IIdll

I "'I III~'IIU,

A concluso desta discusso que a economia marxista erra tanto


exagerar a importncia dos determinantes estruturais quanto por
rululm izar o espao da escolha racio nal. Tr abalh adores e cap italistas
1'111

76
77

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tomam decises comparando alternativas e escolhendo aquela que III


lhor serve a seus interesses. Os trabalhadores escolhem entre mui
lazer e rendimentos mais altos, escolha esta complicada pelo fato d~
que, sem dinheiro, pode ser difcil preencher o tempo de lazer . I
fato de que esse problema no tivesse grande importncia no capim
lismo ingls de 1850 no autoriza negligenci-Io nas sociedades capi
talistas contemporneas mais afluentes. Os capitalistas tm que COIll
parar os efeitos - diretos c indiretos, positivos e negativos - d
diferentes combinaes de fatores de produo. Devem tamb m COII
siderar a estrutura de carreiras para os empregados que seja mai
lucrativa para a firm a, qu ant o gastar com propaganda, e uma quanti
dad e de ou tras decises impensveis no tempo de Marx . Apena s u
ignorncia cega da realidad econmica pode autorizar que se dign
que todas essas escolhas so eliminadas pela necessidade econmicu.

A microeconomia no esgota a economia, porm. Embora o indi


vidualismo metodolgico nos diga que tod a teoria econmica deve
fundar-se. em ltima anlise, na teoria das decises econ micas ndi
viduais, h muitos ramos da economia em que esse programa ainda
no praticvel e nos quais as unidades de anlise so ent idades agre
gada s. A macroeconomia keynesiana uma teoria da poupana, investimenta e con sumo agregados cujos microfundamentos permaneeem incertos. A teoria neoclssica do crescimento e da distribuio se
desenvolve em torno da relao entre o capital agregado, o trabalho
agregado e o produto agregado, Ainda que os economistas marx istas
tenham dado uma excelente contribuio ao mostrar que essa teoria
fracassa por causa de sua falta de microfundamentos, eles no foram
igualmente crticos da macroeconomi a keyne siana. Na verdade, a economia mar xista atual qua se to influenciada por Keynes quanto por
Marx, Um terce iro ramo da macroeconomia estuda o equilbrio fsico
das vrias indstrias ou setares na econom ia considerando as conexes que se do ent re elas. Essa anlise de fluxos teve seu pioneiro
em Marx, Embora seu xi to analtico talvez mais significativo, sua
anlise da u reproduo econmica " tambm uma de suas realizaes menos "marxistas". Parece-se mais com uma contabilidade ampliada que com um estudo da causalidade econm ica.

78

II TEORIA DO VALaR-TRABALHO
l h uu das questes fundamentais da economia a explicao dos

eh- troca das mercadorias. A economia emprica estuda os


que podem ser observados em mercados reais. A economia
II_ I l ' Iuda os preos que surgem em mercados em equilbrio, quanllltlll ~ os agentes consumidore s e produtores - fiz eram suas
1I111l\' N escolhas 80S preos correntes , A teoria marxista dos pre, 1I111l1 teoria do equilbrio. Ainda que Marx no acreditasse que
'loI llIlismo estivesse em equilbrio ou prximo ao equilbrio a
I", pnrte do tempo, ele dedic ou algum esforo a explicar como
I .uuporta riam os preos numa situao de equilbri o . Como a maioII d li M economistas clssicos, Marx tentou explica r a formao dos
I " " , por uma teoria do valor-trabalho. As taxas de troca entre bens
III , untcs so explicadas pela quantidade de trabalho utilizada em
II
prod u o .
I

A teoria tem certo atrativo imediato. Se eu gastar seis horas reu""" lo palha para fazer um colcho e outro gastar trs horas para pesII II Ill peixe, a taxa esperada de troca se houver troca - ser
,f, dois peixes por um colcho. Eu no aceitaria nada menos que
1,,1 peixes, pois poderia ter pescado essa quantidade no tempo que
I h'l fazendo o colcho ; da mesma forma, o outro no aceitaria nad a
1111 IlOS que o colch o inteiro . Consideremos, porm, as extremas simI'llIknes nessa histria . Supe-se que a matria-prima acessvel e
, " ' custo, Supe-se que a produo no depende do uso de meios de
I',odlliio produzidos, Supe-se ainda que os doi s tipos de trabalho
n" igualmente comp licados ou desagradveis, Capacidades adquiridas
t
lnlcntos inatos so ignorados. Introduzid as essas complicaes; couu-u a ser to difcil defender a teoria do valor-trabalho como for11 111 16la coerentemente.
A maior dificuldade deriva da existncia de diferenas inatas de
mlcnto. Se algum pudesse fazer meu colcho em cinco horas, e eu
," lasse quatro horas para pescar um s peixe, simplesmente por difervnas inata s de talento, ficaria difcil estabelecer a troca entre os
bens. Se formos s os dois, negoci aremos sobre o preo , com um
resultado em geral difcil de predizer, mesmo que acrescentemos inronu a es sobre a inten sidade com que cada um de ns deseja os
bens. Supondo que existam um milho de pessoas exatamente como

79

eu e outro milho exatamente como o o"'!

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Se corretas, essas objees mostra m que a noo do valor-traha-

vduos reduzir a amplitude da negociao, e ser possvel predizei

110,. de um bem no est bem definida . Consideremos, de qualquer

um preo de equilbrio. No h modo, porm, de explicar o preo


pelas quantidades relativas de trabalho despendido, porq ue aquela
proporo no est bem definida. Utilizar apenas o tempo de trabalho, sem levar em considerao a diferena qualitativa entre os til'
lentos envolvidos , seria to absurdo quanto tentar explicar a diferena de preo entre um saco de batatas e um de arroz pela simples com.
parao de seus pesos respectivos.

",,,do, a perspectiva de uma teoria do valor-trabalho em um mundo


fI que aquelas objees no se aplicassem, um mundo em que todas
"' diferenas de talento fossem adquiridas via treinamento e todas
tnrefas fossem igualmente onerosas. Em modelos econmicos '"1110 ncoclssicos como marxistas abstraes dessa amplitude so
, nlizadas como rotina. Supe-se quase invariavelmente, por exemplo,
'111(' no h economias de escala na produo . a despeito da enorme
huport ncia desse fenmeno no mundo real. O status e o valor dos
" ultados gerados por tais drstica s simplificaes so pouco claros.
puru dizer o menos. Se, porm. nos ativermos s regras do jogo dos
modelos econmicos, uma discusso da teoria do valor-trabalho sob
I u ns suposies simplificadoras perfeitamente legtima.
A teoria do valor-trabalho diz que os preos dos bens so explirndos por seu contedo em trabalho. Uma explicao especialmente
lmplcs, defendida pela maioria dos economistas clssicos antes de
Murx, seria de que os preos so proporcionais ao contedo em traba lho. Mas Marx sabia muito bem que isso no era verdade em geral.
l'ura compreender por qu. devemos apresentar as noes bsicas da
rc onornia marxista.
O valor-trabalho de um bem a soma do traba lho que, direta e
indiretamente, necessrio para produzi-lo. De maneira equivalente.
possvel tambm conceber o valor-trabal ho como um ..multiplicadOI" de emprego" : a quantidade de trabalho que teria que ser adicioIIl1<..Ia a uma economia a fim de tornar possvel produzir mais uma
nnidade daquele bem. Parte desse trabalho adicional apareceria na
indstria que produz o bem direta mente, parte dele nas indstrias de
hens de capital para o primeiro conjunto de indstrias. e assim sucessivamente atrav s do conjunto da economia. Outro modo equivalente de pensar o valor-trabalho como a soma de uma srie de trabalhos passados. Consideremos a produo de cereais. usando apenas
trabalho e sementes como insurnos, com uma colheita de dez unidades por unidade de cereal utilizado como semente. O valor-trabalho
de uma tonelada de gros a soma do trabalho direto utilizado no
corrente ano para produzi-lo a partir de 100 quilos de gro-semente,
mais o trabalho empregado no ano anterior para produzir 100 quilos

Alm disso, no h meio de definir um fator de converso que


nos permita traduzir uma hora de trabalho qualificado em tantas
horas de tra balho no qualificado. H um modo de faz-lo no caso
da qualificao adq uirida: simplesmente contar a quantidade de trabalho investida na produo da qualificao a partir de fora de
trabalho no qualificada. Qualidades inatas, contudo, so inerente.
mente incomparveis.
verdade que podemos compar-Ias atravs dos
salrios pagos a trabalhadores com qualificaes diferentes, mas isso
iria contra a concepo de Marx, segundo a qual no capitalismo II
fora de trabalho simplesmente uma mercadoria entre outras, cujo
preo determ inado pela quanti dade de tra balho investida em SUII
produo. Os salrios dos trabalhadores qualificados refletem a de.
manda pelos bens que eles produzem, mas uma das pri ncipais virtudes da teoria do valor-trabalho justamente a independncia em rela.
o s condies da demanda.

Assim como os tra balhadores podem ser diferentes quanto qUII'


lificao, as tarefas podem ser mais ou menos agradveis. Se eu e o
outro concordamos em que pescar mais desagradvel que fazer cal.
ches, a taxa de troca resultante seria difere nte. Se o outro preferir
pescar e eu prefer ir fazer colches, isso pode ou no afetar a taxa
de troca, dependendo da intensidade desses sentimentos e de nossa
capacidade de negociar e blefar. Mais uma vez, no possvel ex.
plicar nada simplesmente em termos do nmero de horas gastas nu
obteno do prod uto, nem h meio de converte r uma forma de trabalho na outra. E uma vez mais a comparao das tarefas pela com.
par ao dos salrios pagos seria contrria inteno de Marx, que
era a de dar uma explicao objetiva, materialist a, da formao de
preos. independente das atitudes subjetivas em relao ao traba lho.
80

81

de gro-semente, mais o trabalho do


ano ante rior ao anterior para
produ zir 10 quil os de gr
ao-semente que produ zira
100
e assim sucessivamente Essa . ' inf
m os
quilos,
,
se rre m mira d
dic
nores de trabalho chega a
e a i oes cad a vez meuma soma fini ta que
I
da lonelad a de cereais,
' ue e o va a r-tra balho

Illod o, Ela pode ser usada, porm , para mostra r que os pre os no
1 11I1t'lI1

ser proporcionais aos valores.

Suponhamos, para argumentar, qu e existisse essa proporcionali-

Capital constante ' o valor- trabalho dos


'
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ceto o trabalho: mq uinas diff
,
~elos de produao exe J lClOS, rnatenas-pnma
- ." f
I

tanto refinadas pelo traba lh


(P
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s que ja or am um
o,
ara SImplificar '
,
to d o o capital con stante fi ' d
' Imagmaremos que
C '
u I iza o em um pcriodo d
d
apitat varivel o valor-trabalho da f
c pro uo.)
dores empregados no processo d
d or~a de tra balho dos trab alha a fora de tra balho do trabalhad~/;ou uao, Na co~cepo de Marx,
outra, no apenas por ser comprada ma ;~rcadona como q ualquer
ser produzida a partir de ou
e vc ~ I a no mercado , mas por
trabalhad or produz ida a trat,s mercba don as , A fora de trabalho do
par Ir d os ens qu e ele
o va I ar-trabalho de Sua fora de trab lho
" consome; portanto
a o e definido pelo valor -traba.
lho desses bens que ele
'
consome em propore f'
SBa fixas as propores d .
S rxas, assim como
dif
e msumos para a prod .
M '
I erens entre o valor que o trabalh
u ao,
QI~' va/ia a
e o valor dos ben s de con sumo n ad,o~ produz num penado dado
esse periodo Sejam o
't I
ecessarlOs para sustent-lo durante
caP1
valia na eco~omia com
a codnstantc. o capital varivel e a maiso um too CV e S
'
mesmas medidas relati vas
' . ' respectivamente, e as
_
a um selar partIcular c. v c s.
Podemos ent o definir trs raze s
a~regadas que desemp enham
um papel importante na economia
(tambm chamada de taxa de
' ml,arxI~ta , A taxa de explorao
.
"
rnars-va la) e a razo S/V A
ao organica do capital (um
dd
'
,composi
capital) a razo C/V A ta me I la apr~xlmada de inte nsidade de
di
'
axa de ucro
e a razao
- S/(C + V) , D v.
indo o numerador e o denom l d
d
ma a r a taxa de luc
V
mos a relao entre essas tr s
_
TO por
. obterazoes:

taxa de lucro

==

taxa de explorao
compo sio orgnica do capital

Essa bem po de ser cha mada de e


' quaao fundamental da econoessa equao fundamen lal P' a,deq,U!vocadamen te, q ue pod eria Usar
dar-se em cada um c em todara envar a taxa de lucros que deveria
08 os setares de uma economia em equi-

mia marxista, Marx acreditav

tllldt:. Nesse caso, as magnitudes c, v, s poderiam ser interpretadas

tuutu como preos quanto como valores, e a equao fundamen tal


,illI correta relativamente a qualquer indstria dada, A ma is-valia
1I 1'II 1'Cccria como lucro; a soma do capital constante e do varivel
"flUrCceria como custo; a diviso de uma pela outra resultaria na taxa
.10 lucro, Comparemos agora duas firm as que pr oduzem em setores
I IllI1 dife rentes compo sie s orgnicas de capital e suponhamos que
II taxa de explorao a mesma na s duas, Esta lt ima sup osio se
[ustlfica po rq ue a concorrncia no merca do de trabalho assegura qu e
o trabalhado res nas du as firmas trabalhem o mesmo nmero de ho11lS c reproduzam sua fora de trabalho com os mesmos bens de con. 11 1110 , Mas. se as firmas operam om a ,mesma taxa de explorao e
diferente s composies org nicas do capital, sua s, taxas de luc ro tm
que ser diferentes, Isso, con tudo , no pode acontecer em condies
de equilbrio , Se alguns setores tivef em lucros maiores que outros, o
cnp ital migrar do s setores de bai xos lucros para os . de altos lucros
IIl que se atinja a igualdade de lucros, A hipte se de que os pre os
cm condies de equilbrio so proporcionai s aos valores leva concluso contradit ria de que as firmas ter o diferent es taxas de lucro
em cond ies de equilbrio, e portanto ela uma hiptese falsa,
A fim de dedu zir dos valores os preos em cond ies de eq uilbrio, Marx prope o procedimento seguinte, Pr imeiro, utiliza a equao fundame ntal para derivar r, a taxa de lucro cm eq uilbrio , Para
deduzir o preo de qualquer bem, ele mu ltip lica o valor-trab alho dos
insu mos utilizados pa ra produzi-lo - o capital consta nte e o vari vel - por (1 + r) . Em outras palavras" o pre o derivado pela
adio de uma unidade nos custos , A proposta fundamentalmente
defeituosa, Por um lad o, o raci ocni o pode ser car acterizado como um
tropeo dia l tico : por outro, no leva aos. result ados corretos,

Mar x acreditava que a relao entre valores-trabalho e preos era


uma instnc ia da teoria da essncia e aparncia de Hegel. Os preos
aparecem na superfcie, no sentido de qu e, por oposio aos valores trabalho , so imediatamente visveis aos agentes econmicos . Para
explica r os preo s relativos, entretanto, devemos ir alm da superf-

82
83

cie, para a estr~tura ,profunda da economia _ para os vatores-traba.


Uma analogia sen a a relao entre a aparncia visvel de um objetu
fl~lCO e a estrutura at rnica que explica aquela aparncia _ verde c
nao an:arelo, por exemplo. Esse ent endimento de Hegel provavel.
~en te mcorreto, embora a densidad e impenetrvel da Cincia da L g~ca, de ~egel - . ? nde exposta a distino entre essncia e aparnera - nao permt a ter certeza, De qualquer modo, a deduo que
Marx faz dos preos contraria a idia de que os valores so entidades estruturais profundas, ocultas aos agentes econmicos, cujo comport~mento regulam. A deduo dos preos por uma adio ao custo
m..edldo em valores-trabalho pressupe que os capitalistas sabem quais
sa~ e~s~s .valores - o que. contraria a idia de que eles so ocultos
e InVlSl~elS , E como se, cm um estudo de fisiologia da percepo,
fosse esupc lado que as pessoas devessem conhecer fsica at mica para
ter as Impresses visuais que tm.

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Vejam.os qu al seria uma deduo corre ta. O problema consiste


em d~termInar certas quantid ades desconhecidas: a taxa de lucro c
o conjunto ,dos preos relati vos. Com, por exemplo, 15 bens, h 14
pre~s relat ivos, se o preo do ltimo bem considerado 1 por convenao. Nesse caso, existem 15 incgnitas . Para encontr-Ias precisa.
mos ~e 15 equaes. Para cada um dos 15 bens formula~os uma
equaao segundo a qual custo mais lucro igual a preo. O custo
a so~a dos preos. dos insumos utilizados para produzir o bem em
questo, onde os msumos so dados pelos coeficie ntes fixos" d
~roduo e pelos igualmente fixos coeficientes do consumo. O lucr:
e_o custo multi plicado pela taxa de lucro. Ao resolver essas 15 equa.oes com 15 incgnitas, derivamos a taxa de lucro e os preos relatvos ,de um.a s vez, enquanto Marx pensava, equivocadamente, que
pod~n.a derivar a taxa de lucro s antes de deduzir os preos . Pode
ser til como e~erccio formular um exemplo com dois setores para
n:ostr ar que o metodo de Marx no d o mesmo resulta do que o procedmento correto. Note-se que neste lt imo no aparece o valor-trab alho. Para deduzir. o.' preo,: e~ equilbrio e a taxa de lucros preciso
conhecer os coeflclenres tcnicos, mas no necessrio conhecer o
:alor-~abalho. Podemos calcul-lo, se quisermos, mas uma vez feito
ISSO nao h mais nada a fazer com ele.
1/

. " Uma parte muito problemtica da teoria econmica de Marx a


id ia de que a fora de trabalho produzida com um conjunto fixo

84

de consumo e no com o pagamento de salrios em dinheiro


traba lhadores podem gastar como qui serem . Essa posio conruudu capitalismo e escravido e entra em confl ito com o que Marx
II obre a maior liberdade de escolha no capita lismo. A razo dessa
uccpo mecanicista que sem ela Marx no poderia defini r o valor
I, fora de trabalho. Se os trabalhadores recebem um salrio em
ltnhciro, podem gast-lo de modos muito diferentes, em diversas ces'n de bens de consumo. Mesmo que todas elas tenham o mesmo preo
''''nl. no precisam ter o mesmo conte do total em trabalh o. Isto
'pl'IUIS aconteceria se os preos fossem em geral proporcionais aos
..lorc s-trabalho, o que Marx corretamente rejeitava.
II

h l'I1 S

!'''

lI S

REPRODUO, ACUMULAO E
MU DANA TCNICA
Um estado de equilibrio econmico tem duas propriedades . De
lado, os preos devem ser tais que os produt ores possam cobri~
"' IIS custos e obte r o lucro mdio . Essa uma condi o que se da
.Iru tro de cada setor ou ind stria. De outro, a produ o em um pei odo deve ser tal que permita os Insumos necessrios para a produ~ o c para o consumo no perodo seguinte. Essa uma condio. qu e
' c d entre diferent es setores e determin a seus tamanh os relativos.
Vimos anteriormente que a anlise de Marx do equilbrio dos preos
t ' , t irremediavelmente incorreta. Sua teoria do equilbrio fsico, porm. embora no seja perfeita, mais valiosa. As anlises, no segundo
volume de O Capital, sobre a reproduo simples e ampliada antecipum teorias de anlises de fluxos e de crescimento multissetorial equilihrado . Os captulos do prim eiro volume de O Capital, que apresenrum uma ampla perspectiva histrica sobre o surgimento e o desenvolvimento do modo de produo capit alista, so ainda mais importantes e influentes.
Consideremos primeiro as condies sob as quais a economia se
reproduz de maneira idntica, supondo que todo o excedente vai
para o consumo capita lista e que no h reinvestimento, De aco~do
com Marx, dividimos a economia em dois setores. O setor I e o
sctor de bens de capital, enquan to o setor II produ z bens de con' uma para trabalhadores e capitalistas igualmente. O valor tota l do
11111

85

produto nos dois setores pode ser decomp osto em cr + Vr + Sr "


VII + SII respectivamente. Como supusemos que o capital constant~ utili zado completamente durante o perodo de produo , a pro
du ao do seto r I deve ser , em equilbrio, exatamente igua l ao capital
cr + CII . O
con stante utilizado nos dois setores: cr + vr + Sr
produto do setor II deve tambm ser exatamente suficiente pa ra
c~brir o con sumo dos trabalhadores (cor respondent e ao capital varvel) e o con sum o dos capitalistas (correspondent e ao excedente):
CII + VII + SII = vr + Sr + VII + SII . Ambas as equaes se reduzem mesma condio: Cu = vr + SI . O equilibrio fsico para a
reproduo simples requer que o valor do capital con stante utilizado
pa ra produzir bens de con sum o seja igual ao valor adicionado no
setor de ben s de capi tal.
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Economias capitalistas reais no correspondem a esse padro. O


que, faz com qu e o capitalismo funci one no s que os capitali stas
obtem lucro pela explorao dos trabalhadorcs, mas qu c eles reinve stem parte do lucro em mais prod uo . "Ac um ulai, acum ulai! Isso
Moiss, e os profetas!" A acumulao pode ser extensiva ou intensiv~. ~la pode ~omar a forma de ex panso quantitativa sem mudan a
t cnica, ou de Investimento em nova tecnologia, que produz uma transformao qualitativa do pro cesso de produo .
N o in teiramente clar o qual , na op ini o de Marx , era a rela.

o entre a acumulao ext ensiva e a intensi va. Uma interpretao,


com alguma base na o bra de Mar x, a seguinte. A neccssidade de
poupar e reinvestir a fora fundamental que dirige o capitalismo
Inicialmente, o inve stim ento toma a form a da subm isso do s setores
no capitalistas ao capitalismo, como no sistema de encomendas do
capital!s~o pri~itivo. Ao mesmo tempo, ob serva mos a expanso, na
base te~nrc a exi stente, de setores j organizados em termos capitalist~s ". Mais cedo o~ mais tarde, porm , essas formas puramente quantlta~lva.s de crescimento atingem seu limite. A expanso no meio no
cap ital ista cessa qu and o todo s os setores estiverem organizados em
term os capi talis tas. A expanso dos setores capitalistas se def ronta com
a oferta lim itada de trabalho, com a dem anda decrescente por seus
produtos, ou com ambas. O capital fo rado a canali zar suas tend ncias expansivas para a inovao e para o crescimento econ rn co qua-

III II ,lvo. Essa a fase revolucionria do capitalismo, e a que cria a


para sua prpria superao.
A dvida se estabelece sobre como sur ge, pela primeira vez , o
unuivo do reinvestimento. Que foras psicolgicas ou econmicas Ie111111 111 um capitalista a reinvestir parte do excedente, em vez de con111111 -10 inte ira mente? A resposta de Max Weber, em A tica Protes/,'"1,' e o Esprito do Capitalismo, de qu e poupana e reinvestim ento
lo solues para uma tenso psicolgica que anima o empresrio
I'lII'ituno ou calvinista . Sua religio lhe dizia q ue a salvao era um a
'1l1csto de pred estinao : os eleit os j tinham sido escolhidos desde
II eternidade, e nada do que ele pudesse fazer afetaria suas chances.
I lo pode ria , porm, afetar sua crena de estar entre os eleitos compo rtundo-se de modo qu e pu desse ser consi derado um sina l de que era
um dos esco lhidos. Um pa nfleto metodi sta do sculo XVIII ilu str a
essa for ma de pens amento mgico quando, tend o exortado as pessoas
li participarem de uma cerimnia religiosa, acrescenta que II quem vem
uno deve temer no ser eleito, pois s os eleitos viro".
O argumento ser ia dificilmente aceit vel por Mar x, porque pareccria atrib uir a foras religiosas, no materi ais, um pod er explicativo independente que ele no lhes atribua . Em algun s de seus escrilos, aparece uma deduo dial tica da "auto-expanso do valor", como
se um desenvolvimento histric o real pudesse ser explicado por meros
exerccios conceituais. Em outros, ele sugere uma explicao mais satisfatria: os capitalis tas so forados a investir pela con corrncia .
" ssa explicao, porm, no serve de fundamento para a distino en tre acumulao extensiva e intensiva. A concorrncia fora o empresrio a inve stir em mtodos mai s eficientes, de tal forma que ele possa
vender abaixo de seus competidores ; no o fora a expa ndir-se de for ma meram ente quantitati va. A his tria do capi talismo no se divide
em um estgio de crescimento extensivo a que se segue outro de crescimento intensivo. Desde o comeo ele se caracteriza pela inovao e
pela expanso qu alit ativa. A extenso quantitativa pode ser considerada como um aspecto desse processo, mas no como um estgio separado. Dessas duas explicaes, 'a primeira tem mai s base nos escrilos de Marx, enquanto a segunda parece corresponder melhor ao desenvolvimento histrico real.
A expanso meramente quantitativa, ou, nos termos de Marx, a
reproduo ampliada, tamb m tem suas condies de equilbrio. Os
1111111'

86
87

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bens de capital produ zidos pelo setor I devem cobrir a substituio


do capita l constante em ambos os setores mais a demand a de novo
capit al derivada do novo investimento . Os bens de consu mo pr oduzidos no setor " devem cobrir o consumo de capita listas e tr abalhadores na economia amp liad a. Estipulamos, alm disso, que os capitalistas em ambo s os setores apresentam comportamento semelhante relativamente poupana . Em seus exemplos numricos , Marx no respeitou esta ltima condio, mas, na ausncia de razes especfica s
para pensar o contrrio , parece uma condio razovel. Alguns seguido res e comentado res de Marx a tm formulado como um requisito
de que os capitalist as em ambos os setores poupem a mesma proporo da mais-valia criada em seus setores , Esse o mesmo tipo de erro
cometido por Mar x em sua dedu o dialtic a dos preos a partir dos
valore s. A condio de equilbrio apropriad a, portant o, devc ser de
que a mesma proporo dos lucros seja poup ada nos doi s setores.
Contrariamente ao qu e Marx pensava, as condies da reproduo amo
pliada no podem ser formul adas na contabili dade do valor- trabalho.
A mud ana tcnica - o desenvolvimen to das foras produtivas
- est no centro do materi alismo histrico. E ela qu e explica a ascenso e qued a dos sucessivos modos de produo. O cap italismo,
como qu alqu er out ro modo de produo fundado na explorao e na
divi so em classes, serve de espora e brido para a mud ana tcnica.
Ele superado qu and o e porqu e o efeito brido domina o efeito espor a - afirmao que ser escla recida adiante.
O capi talismo age como espora da mudana tcnic a quando toma
a inovao uma que sto de sobrevivncia pa ra a firma. O dinamismo
do modo de produo capitalista provm da compe tio entre firmas
no mercado e no da relao capital-traba lho dent ro da firm a. Esta
ltima relao , ao contrri o, respon svel pelo efeito brido que o
capit alismo impe inovao. Segund o Marx, a explorao do trabalho pelo capital age como brido sobre a mud ana tcnica de duas
maneiras diferentes.
Primeiro , o critrio pelo qual um capitalista aceita ou rejeita novas tcnicas socia lmente indesejvel. Numa socieda de racionalmente
organizada, o crit rio de escolha de tcn icas a minimizao do tempo de tra ba lho, porque, mesmo na melh or hiptese, o trabalho uma
forma de servido que deve ser red uzida tan to quanto possvel. (Isso

88

, , 110
1'111

menos, o que Marx diz em O Capital. Em outros trabalhos ele

cce mais aberto idia de que o trabalho sob o comunismo ser

valor em si mesmo, como meio de auto-realizao.) No capitaliso critrio a maximizao do lucro ou a minimizao do tempo
.t, trabalhe pago. Donde, di zia Marx , o espao para o maquinrio
r- rln maior no comunismo do qu e no capitalismo. O argumento pode
I r- r alguma coisa de verdade, mas certamente menos do que Marx
IIllIlRinava. Um planejador racional consideraria no apenas a soma da
ric de trabalhos necessrios para produzir um bem, mas tamb m o
I'l"I'ri1 temporal da srie, considerao essa que' o aproximaria do criI rio da maximizao do lucr o.
Segundo, Marx afirmava que a lut a de classes poderia impedir (,
pro priet rio capitalista de ado tar a tcnica mais eficiente. Uma inovuo que aumentasse os lucros a uma dada taxa de salrios poderia
rumb m levar a aumentos salariais prejudiciais sua eficincia . As
Inovaes comumente se corporificam em novas mquinas e fbricas.
A organizao fsica e o desenho da fbri ca , por sua vez, afetam a
conscincia de classe e a combatividade dos trabalhadores. Os trabalhudores so disciplinados, unidos e organizados pelo prprio proce sso
de prod uo fabril: o capitalismo produ z seus prprios coveiros. Um
cupitalista racional e prev idente anteciparia esse efeito e, se necessrio, sacrificaria um aumento de lucros a curto prazo pela manuteno
do poder a longo prazo. Embor a potencialmente importante, o argumento est incompleto. Como o nvel de conscincia da classe trabalhadora no determ inado pelas escolhas tcnicas de um capitalista
singular, poderia facilm ente surgir o problema da carona . Todo s os
capitalistas poderiam ser beneficiados se tod os eles se recusassem a
udotar certa inovao, mas as conseqncias da adoo para qualquer
um deles em parti cular poderiam ser insufi cientes para que deixasse
11111

11111 ,

de ado r-la .

TEORIA DA CR ISE
Em sua denncia incansvel do capitalismo, Marx ado tau padres de crtica tanto int ern os como extern os. De um lado, comp arou
o nvel real de satisfao e mudana tcnic a com aqueles que pode. .
riam ser atingidos numa sociedade comunista. Essa comparao est

89

subjacente s denncias fundamentai s produzidas pela teoria da alienao e pelo materialismo histrico , De out ro lado, afirmava que o
capitalismo fracassa em seus prprios termos. Em particular. est sujeito a crises econ rnicas recorrentes que so lapam sua alegao de ser

um modo racional de organizar a produo c a distribuio. O argumento desenvolvido nos trs volumes de O Capital.
s vezes parece que Marx co ncebia o capitalismo como mais

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perversament e irr acional que o possvel. Ele pa rece dizer que o capitalismo levaria tanto ao crescente empobreciment o dos trabalhadores
como a uma queda da taxa de lucros para a classe capitalista. Ainda
qu e o capitalismo produ za uma acelerao macia das foras produtivas, ningum se benefici ar desse desenvol vimento . Uma leitura mais
cuidadosa, contudo, ab solve Marx dessa concepo pouco plau svel.
Nos escrito s econmicos da maturidade, ond e ele formula a teoria da
qu eda da taxa de lucros, no sugere qu e o padro de vida dos trabalh adores cai no sen tido literal. Pode cair relativamente ao da classe capitalista , e relativameotc ao nvel qu e ati ngiria numa sociedade racionalment e plan ejada , mas no em term os absolutos.
Uma importante teoria da crise entre os crticos pr-marxistas do

capitalismo a reoria da despro porcionalidade. Ela afi rma que, numa


economia no planificada , as condies par a a reproduo simples ou
ampliada no se verificam seno por acidente. Na ausncia de uma
agncia coordenadora que assegure que os insumos pa ra a produ o
estaro dispo nveis nas propores necessrias, observa-se uma combinao perptua de desperdcio e escassez. Embora verdadeiro, tud o
isso um tanto simplista . Como Marx bem sabia, a oferta excessiva
de bens tend e a baixar os preos e redu zir a oferta ; o excesso de
deman da elimin ado por mecanismo auto-regulador semelhan te. Mas
Mar x no desenvolveu a discusso no sentido de perguntar se essas
reaes poderiam ser mais intensas c, em vez de restaurar o equil brio , criar um desvio em relao a ele na direo oposta. O "ciclo do
suno " ilustra o caso . Esta uma rara instncia em que Marx credita

ao capitalismo mais racionali dade coletva do que este de fato possui,


e isso porque ele no captou comple tamente a din mi ca dos ajustes

de preos.
Nem tampouco ele compreende u plenamen te a dinmica dos
ajustamento s salariais.

90

H diversas

passagens, notad amente

nos

t l runtlrisse, em que Marx parece

beira dos pontos centrais da eco-

nornia keynesiana. Ele estava plenamente consciente do carter para iluxal de um sistema em que cada capitalista quer que seus emprega tios, mas apenas os seus, sejam mal pagos. Ele tamb m acolhia , ainda
'i ue de forma vaga, a teoria de que as crises se devem falta de
puder de compra ent re os trabalhadores . As duas idias permanecem
cparadas em seus tr abalhos, todav ia. Foi Keynes qu e as reuniu, em
lia anlise do proce sso combinado de demand a descend ente e redu \'OCS

salariais .

A teoria da taxa declinante de lucro s a principal explicao


de Marx para o colapso do capitalismo. Como os outros economistas
clssicos, ele queria explicar a tendncia secular declinante da taxa
de lucros , Seus predecessores tinham uma concepo similar dos
moderno s ambicntalistas. O efeito combinado do crescimento da
populao e da destrui o dos recursos desacelera ria o desenvolvimente econmico, com a estagnao como resultado final. A diminuio da produtividade marginal na agricultura era o principal
culpado: para produzir alimentos para mais trabalhadores, terra de
qua lida de inferior tinha qu e ser posta em uso, levand o a maiores
preos dos alimentos, salrios mais altos e menores lucros . A mudana tcnica poderia contra-arrestar e retardar essa tendncia, mas s
temporariamente.

A explicao de Marx era diferente em dois aspectos. A causa


da taxa declinante do lucro indu strial deveria ser bu scad a na prpria
ind stria, e no na agricultura. A mudana tcnica, longe de contraarrestar a tendncia taxa declinante de lucros, a prpria causa
dela . Esta ltima afirmao soa estranha, e de fato indefensvel.
Mas tem uma plausibilidade superficial, sem a qual no poderi a ter
exercido a grande atra o que exerceu sobre geraes de marxistas
posteriores. primeira vista parece plausvel tanto em termos dialticos como matemticos , combinao aparentemente imbatvel.

Uma formulao dialtica do argumento a seguinte, A mud ana


tcnica tend e a ser poupadora de trab alho . Quando os capitalistas
substituem o trabalho vivo por trabalho morto, o primeiro sendo a
fonte ltima do lucro, comportam-se de um modo coletivamente
autodestrutivo. Cada capitalista tem um incentivo para inovar , para
ganhar uma vant agem na competio, mas quando todos inovam todo s
91

sofrem. Os capitalista s enfrentam o dilema do prisioneiro, Uma ver


so algbrica do argumen to a seguinte : a tend nci a das
a serem poupador as de trabalh o significa. na lingu agem de Marx .
qu e h uma composio orgnica do capit al crescente . Segue-se e nto
da equao fun dam ental da economia marxista que. se a taxa de explo
rao con stante, a taxa de lucros deve ca ir.
Essas . contudo. so formulaes delicada s, que no resis tem a
um tratamento ma is rigoroso. Embora a concepo de que a mudana
tcni ca inerentemente poupadora de tr abalho parea plausvel , especialmente nos dias da revolu o dos computadores. ela no se sustenta nos fatos. Ela no considera inovaes poupa doras de capital to
dramti cas como os explosivos e o telgrafo sem fios. Historicamente,
as inovaes tm economizado ca pital e trabalho mai s ou menos
igualmente.

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Mesmo que admitamo s uma tendncia maior economia de trabalho, no pod eramos concluir por um aum ent o na composio orgnica do capital. Se uma indstria int rodu z uma inovao poupadora
de tr abalh o, ela de fato expe riment ar um aume nto na composio orgnica , mas, se supusermos - como Marx - que tais ino vaes ocorrem em tod as as indstrias, o elo se rompe. Ino vaes na indstria que
produz ben s de capital para a indstria em que oco rreu a inovao
poupadora de trabalho redu zem o valor desses ben s e diminuem a
comp osio orgnica do capital nesta lti ma.
Finalmente , Marx no aderiu consistentemente 80 suposto de que
a taxa de explora o permanece consta nte . Na presena do processo
tcnico, esse suposto implica qu e os salrios rea is aumentam em ter mos absolutos: no h empobrecimen to absol uto. Ta mbm implica qu e
a partilha do produto social lquido entre capital e trabalho permanece constante, de tal forma qu e tamb m no h empobrecimento rela tive. Marx sugere que no desenvolvimento real os salrios aumentam
em term os absolutos mas diminuem em term os relativos, de tal forma
qu e h um aumento da taxa de explorao. Ele no d raz es qu e
justifiqu em, porm. que o efeito lquido de um aumento tanto no J1U~
merador qu anto no denomin ado r da equao funda menta l redu ndar
numa queda na taxa de lucros.

A teori a mar xista da taxa declinan te de lucros faz gua. Para


compreender como pode ele ter sustentado co ncepo to contra-intui-

92

corno a de que a inovao produz uma queda na taxa de lucros.


co nsiderar as seguin tes explicaes . Embora Marx - conuurlu mente opini o difundid a - no fosse contrrio ao uso da maIl III tica na anlise econmica, ele no tinha trein amento suficiente.
I difrcil fazer as anlises em qu e ele estava interessad o sem as ferra1111 ruas tcnicas para avaliar o efeito lquido de processos sociais com1'1zxos, Pode tambm ter fun cionado um element o de confuso entre
,I, . cjo e realidade. H um par adoxo atraente na concepo de que a
lor u motora do capitalismo - sua tendncia inovao - tamI" 111 a causa de sua destruio . Talvez mais importante, o argumento
Invor de um aum ento na composio orgnica do capital se ba seia
o III
uma confuso entre a dominao qu antitativa e qu alitativa do
irubalho pelo capital. A dominao qu alitativa a subsuno real do
uubalho ao capita l, pela q ual o trabalhador reduzido a mero paratuso numa mquina gigantesca. A dominao quantitativa o aumen III na composio org nica. E dif cil hoj e compreender como uma
mera frao nu mrica pod e representar a domin ao do Esprito Obj erlvo sobre o Esprito Subjetivo. Para Marx , essa lgebra hegeliana era
verdadeira em si mesma.
II

II

I. \'("11I05

BIBLIOGRAFiA
INTROD UO . Sobre o lugar qu e a econo mia marxista ocupa
na histria da an lise econ mica, ver Mark Blaug, Eeonom ie T hought
in Retrospect, 3 .' ed. (Cambridge University Pre ss, 1985). A crtica
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(Cambridge University Press, 1973).
A TEORIA DO VALOR-TRABALHO. Expos ies excele ntes,
cm ordem crescent e de dificulda de , so lan Steedm an, Marx after
Srafla (New Left Books, 1977), Michi o Mori shima, Marx's Economies (Cambridge Unversity Press , 1973) e John Roemer, Analytical
Foun datlons oi Marxian Economics (Cambridge Univ ersity Press,
198 1). Podem ser compl ementadas por C. C.von Wci zsck er, SteadyState Capital Th eory (Springer , 1971), e por Ugo Pagano, W ork and
Welfare in Economic Theory (Blackwell, 1985).
93

REPROD UO , ACUMULAO E MUDA NA T~CNI,CA: O


livro de Mori shim a, Marx' s Ecollom ics, bom sobre os .dOls pnmerros
"
.
de Roemer All alyti cal FOlllld atiolls, um a brilhante exposit OpI COS, o '
d
,.
o do terceiro. Sobre a relao entre concorrncia e mu an a tC:n1ca
no capitali smo primiti vo ver especialmente Robert Brenner , The
Agrarian Roots of Europ ean Capitalism" , Past and Present, 97 (1982):
16-11 3.

5
EXPLORAO

TEORIA DA CRISE. Sob re a taxa decli nan~e de I~~ros , ver novamente Roerner, Analytica Fountla tions, c t~":,bem Phl~lppe van Pa.. "The Falling-rate-of-profit Theo ry of Crisis : a Rational Rccon s;;~~tion by W ay of Ob ituary". RevielV af Radi cal Polit icai Ecollamy.
12 (1980) : \ -16.

INTROD UO
O contraste e o conflito entre os possuidor es e os despossudos,
os ricos ociosos e os pobres trabalhadores so temas constantes na hist ria. A teoria da explorao de Marx uma tent ativa de formulao
cientfica rigorosa dessas noes intuitivas. No conjunto de sua obra,
essa teoria serve a dois propsitos distintos. De um lado, tem uma
funo explicati va . A explorao, quando percebida pelos explorados,
gera a motivao par a a revolta , o protesto, a agitao ou a revoluo, Como tal , pod e entrar na explicao da lu ta de classes e da muda na socia l. De outro , a explorao um conceito normativo que faz
parte de uma teoria "mais ampla da justia distributiva. A explorao ,
seja ela percebid a ou no pelos explorados , mora lmente er rada . ~
inju sto qu e pouco s possam se manter sem trabalhar ou que ganhem
desproporcionalmente sua contr ibuio em tra ba lho .

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Esses dois pr opsitos no se integram complet amente . O conceito


normativamente releva nte de exp lorao pod e no ter grand e fora
motivacional. Por causa de um hori zont e limitado, no espa o e no
tempo , os explorados podem comete r erros sobre a identidade dos ex
plora dores e sobre a medida em q ue so explor ados. Os trabalhadores
podem diri gir sua lut a cont ra os geren tes, quan do em realidade estes
repassam o excedente aos ac ionistas. Podem orientar-se pelo excedente que lhes extra do . sem perceber qu e parle del e investida na
95

94

produo futura que redunda parcialmente em seu ben efcio. A explorao , no sentido normati vo apropriado , um conceito altamente
abstrato , enquanto a luta de classes motivada por . preocupaes

mais imediatas.

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A noo de explorao tem um contedo muito especfico cm


Marx. Uma pessoa explorada no sentido de Marx se execut a mais
trabalho do que o que necessrio para prod uzir os bens que consome. Se em realid ade ela produz seus prprios bens de consumo, o
critrio da explorao simplesmente saber se tambm produz bens
que sero consumidos por outros. Esse era o caso no feudali smo, onde
os servos trabalhavam alguns dias em sua prpria terra e o resto da
semana na Icrra do senhor. Em outros modos de produ o, os explorados percebem sua situao sob uma luz diferente. Os escravos, dizia
Marx, tendem a pensar que todo o seu trabalho tra balho no pago,
esquecendo que par te dele cobre os custos de reproduo de sua fora
de trabalho. Os trab alhadores assalariados, por oposio, so facilmente levados a acreditar que todo o seu trabalho traba lho pago,
porque so de fato pagos por hora. E s no feudali smo que a aparncia da explorao co incide com sua essncia - a execuo de trabalh o alm e acima do que necessrio para produzir os bens consumidos pelo trabalhador.
Inversament e, uma pessoa exploradora se trabalhar menos horas que as necessrias para sustentar seu consumo . Para que ex istam
exploradores , devem tambm existir outros que so explorados . Em
termos estritos, o inverso no precisa ser verdadeiro. Pode-se imaginar
uma sociedade em que todos so explorados porque o excedente
simplesmente jogado fora ou utilizado em sacrifcios religiosos e no
apropriado por uma classe de exploradores. Como Marx no tinha em
mente esse caso, o conceito de explorao talvez deva ser limitado a
situaes em que o produto do trabalho reutilizado. Se alguns so
explorados, devem existir out ros que so os exploradores.
Em geral, para cada agente explorado podemos indicar um outro
que o explora. Mais precisamente , podemos indic ar um explorador
que acaba ficando com o excedente produ zido pelo agente explorado.
Esse no precisa ser o caso, porm. Um pequeno agricultor ou arteso
independ ent e pode ser explorado. no sentido marx ista preciso, c o
excedente que ele produz pode ser compart ilhado por todos os seus
96

..I.- WIS de ofcio . Alm disso, ele pode nem mesmo saber qu e exphu mlo. Para verificar seu "status lquido de explorao" teramos

empreender clculos tremendamente complicados do valor-trabaIii" dos bens que ele consome. Podemos com segurana supor que o
pu pri o agente no far esses clculos, uma vez que mesmo um ecolllllllista treinado dificil mente poderia faz-lo. No estando consciente
.I, que explora do, o agente de nosso exemplo no ter motivao
1'"1'1I a revolta pelo fato de ser, em termos objetivos, explora do. Aqui,
no o norrnativamente adequada deixa de motivar ; no caso do gen-utc acionista, o que motiva uma noo inadequada,
A teoria da explorao-trabalho de Marx compartilha algumas
dus fraquezas de sua teoria do valor-trab alho. Ao requerer que compnrcrnos a quan tida de de trabalho que uma pessoa executa e a quanrldude incorporada aos bens que ela consome, a teoria pressupe que
rod o trabalho pode ser reduz ido a um denomina dor comum. Sabemos,
11 0 entanto , que em face de diferenas inatas de talento entre os trahnlhadores, ou diferen as no cansao produzido pelas tarefas, essa
.cdu o no pode ser efetuada , Pode-se argumentar, na linha de alKlI ll S socialistas pr-marxistas. que o primeiro problema irrelevante,
rapacidades ou talentos inatos so fatos moralmente arb itr rios qu e
no devem influenciar a distrib uio dos ganhos.
justo deixar que
os salrios variem com o nmero de horas traba lha das, que est sob
o controle da pessoa , mas no com a qualidade do trabalh o executado,
que no est. Embora no seja uma teoria da explorao no sentido
de Marx, essa seria uma teoria da justia econmica utilizando o tempo de trabalho como ni co crii rio. Ela no pode, porm, lidar com a
segunda dificul dade. Se, entre dois trabalhadores, um tem uma ocupao que mais suja ou desagradvel qu e a do out ro, ele ser e dever ser mais bem pago.
Para certos propsitos esses pro blemas podem ser postos de lado .
H semelhana suficien te entre os trabalhadores e entre as tarefa s par a
justificar a utili zao de um modelo simplificado. A teoria da explorao-trabalh o tem alguma coisa de cami sa-de-for a, na medida em
que nos obriga a tornar comparvel o que no o , mas esse tipo de
comentrio se aplica a qualqu er modelo cientfico. De qualquer modo,
ficar claro que mesmo com suas suposies simplificadoras ela pode
sofrer srias objees .
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EXPLORAO, LIBERDADE E FOR A

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Como surge a explorao? Tm os explorado res que fora r ou


coagir os explorados? Ou pode essa ser uma relao de troca livre
e voluntria?
A explorao de escravos ou servos se baseia quase invariave lmente na coao fsica. Embora escravos tenham algumas vezes recusado a liber dade quando postos diante da opo , sua preferncia
pela escravido nesses casos foi um efeito da condio de escravos c
no sua causa. Existem exemplos de homens livres que se vend eram
como escravos, mas podemos questionar se suas esco lhas no foram
foradas. Toma ndo a pergunta do historiador da Frana medieval
Mare BIoch: "Exist ir na vida social noo mais clusiva que a do
livre-arbtrio de um joo-ningum'!"
Existe a argumentao sria de que a servido se baseava num
contrato benfico para ambas as partes entre senhor e servos, em que
o senhor dava proteo mlitar em troca do traba lho excedente dos
servos. O argumento no funciona, porque a servido se assemelhava
mais venda de proteo que a uma troca genuna. Um g ngster que
oferece proteo a um dono de restaura nte de fato o protege contra
outros gngsteres que, de outra maneira, ocupariam a regio, mas ningum poderia argumentar seriamente que o dono no coagido. O
of erecimento-ameaa "se voc nos pagar, ns o protegeremos contra
nossos l"\- dIS; se no , ns o puniremos". O dono do restaurante estaria melhor se no existissem gngste res . mas, dada sua existncia.
preferve l pagar uma taxa fixa a um dos gru pos do que estar perrnanentemente exposto a assaltos.
A origem da explorao capitalista no pode ser capturada por
nen huma frmul a simples. De acord o com Marx, ela surge tipicamente
porque os tr abalhador es so forado s pelas circu nstncias econ micas
a vend er sua fora de traba lho. Eles no tm terra que possam cultivar, nem tm o capital nece ssrio para entrar nos negcios. Nem
tm geralmente as habilidades empresariais documentadas capazes de
per suadir um banco a emprestar-lhes dinheiro . Todas as alternativas ao
trabalho assalariado - passar fome , mend igar, roubar, ou o asilo
- so to pouco atraentes que nenhuma pessoa de hom senso as
escolheria. A escolha do tra balho assalariado forad a, embora no
haja coao.

98

A coao pressupe a existncia de um explor ador que, deliberuda mente, toma providncias para aumen tar a pro bab ilidade de que
lJ agente escolha a explor ao s outras alternativas. Assim, na escravatura e na servido, os exploradores atribuem penalidades seve ras
h tentativa de escapar explorao. No capitalismo, essa' forma de
coao fsica rara . A explorao capitalista pode, porm , basear-se
na coero econ mica, se o capitalista interferir com opor tunidades
alternativas de empr ego para o trabalhador. Para Marx, os cercamentos (enclosures) ingleses do sculo XV I ao sculo XV II I tinham a
finalidade de expulsar os pequenos camponeses da ter ra, coagindo-os
assim a vend er sua fora de traba lho. Outro exemplo de coero eCQnmica ocorreria se fir mas capitalistas deliberadamente torn assem difcil a vida de cooperativas de trabalhadores, forand o a baixa de preos alm do que normal na prtica concorrencial.
A distin o entre a coao e aquilo a que Marx chamava de "a
fora bruta das circunstncias econ micas" suficientemente clara.
A coao supe, e a fora exclui, esforos intencionais por parte do
explorador para influenciar as alterna tivas (que no explorao)
abertas aos explorados. A distin o entre coao fsica e econ rnica
mais tnue, embora tambm importante. A coao fsica ilegal
no capitalismo, enquanto a coao econ mca pode empregar meios
perfeitamente legais. A coao fsica envo lve uma invaso dos direitos dos ou tros, enquanto a econ mca constitui uma extrapolao
dos prprios direitos. Ta l abuso freq entemente passvel de punio se o motivo for a pura malevolncia , mas usualmente no se o
moti vo for ganha r dinheir o na tr ansao. Se eu erigir uma cerca em
minha propriedade com o simples prop sito de imped ir a viso de
outrem, estou agindo de modo malevolente e corro o risco de ser processado . Se meu propsito for fazer com que o outro me pague para
que no a constr ua, menos claro que minha ao seja legalmente
passvel de puni o. Mesmo quand o o abuso for ilegal, sua punio
s ocorre r se a inteno for demon strada , o que pode ser difcil.
At aqui distin guimos tr s graus de involuntariedade : a coao
fsica. a coao econmica e a fora das circunstncias. Contrariamente ao que Marx acre ditava , a explor ao no precisa ser involunt ria
em nenhum desses sentidos. Consideremos duas razes por que as donas de casa casadas podem decidir ent rar no mercado de tr abalho.

99

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Numa recesso, a perda de renda familiar pode forar a mulher a


vender sua fora de trabalho, Num momento de expa nso, a ofer ta de
salrios muito altos pode induzi-Ia a isso . Ainda que ela venh a a ter
menos lazer , o valor de mercad o pode ser aumentado pelo dinheiro
que ela poder gastar , Viver s custas dos rendimento s de seu marido
perman ece uma alternati va aceitvel, mas ela prefere trab alhar por um
salrio e ser, por tanto, explorada . Escrevendo em meados do sculo
X IX, Mar x podia, justificadamente, negligenciar tais casos, mas hoje
menos plausvel afir mar que toda venda de fora de trab alho coagida ou forada.
Os economistas neoclssicos raramente se refere m explorao,
e qu and o o fazem num sentid o inteiramente diferent e do marxi sta.
Eles defin em a explorao como um salrio inferior ao produt o marginai do trab alho, enquanto Marx diria que h explor ao qua ndo o
salrio inferior ao produto mdi o do trabalho . Na defin io neoclssica , impossvel a explorao no capitalismo perfeita mente competit ivo , Ela surge apenas quando as firm as tm algum gra u de poder
no mercado, isto , quando so capazes de influ enciar salr ios ou preos em vez de ter qu e tom-los como da dos. A defini o um tanto
implausvel se qui sermo s reter as conotaes costumeira s da explorao. Suponhamos que uma firma tenha tal par ticipa o no mercad o
que seu comp ortamento pode afetar os preos, mas que a taxa de salrio s dada. A firma no achar lucrat ivo pro duzir at o pont o em
que o valor do produ to marginal iguale o salrio, mAS uma vez que
seu comportamento no afeta a taxa de salrios par ece estranho dizer
que os trabal hadores so , nesse caso, explorados.
H uma semelhana verbal superficial entre a posio de Marx,
segundo a qual a explorao su rge porque os tr abalhadores so forados a vend er sua for a de trabalho, e a posio neoclssica, segundo
a qua l ela ocorre porque as firma s exercem poder econmico . Numa
an lise mais cuidadosa, porm , percebe-se que as duas teoria s no
tm nada em comum. Primeiro porqu e se baseiam cm diferentes conceitas de explorao ; depois porqu e os trabalhadores podem ser for ados a vend er sua fora de tra balho mesmo que haja conco rrncia
perfeita, de tal forma que nenhuma firm a tenha qualq uer poder sobre
o mercado . A diferena fundamenta l est em que Marx pretendia ar100

~ll mentar que a explo rao existe em qualquer forma de capitalismo,


L'

no apenas nas formas imperfeitas.

A EXPLORAO NA HISTRIA
As varieda des histricas de explorao so numerosas e diferen- '
rcs. A explorao pode ocorrer tanto em sociedades capitalistas como
cm sociedades pr-capitalistas; em economias de merc ado tanto como
cm. economias sem mercado ; em sociedades de classe e em sociedades
sem divises em classes.
A variedade mais simples a explorao sem formao de classes, que aparece no que Marx chamava de ..produo simpl es de mero
cadorias" . I o caso de uma comunidade de lavradores e artesos que
possuem seus prprios meios de produo e empregam apenas trabalho familiar. Embora no existam mercados de trab alho ou de crdito,
h um mercado de bens onde os produtores trocam os produtos entre
si. Para simplifica r, suponhamos que seu objetivo seja obter um certo
nvel de consumo - o mesmo para todos os produtores - com um
mnimo de trabalho . I ento int uitivamente claro, e pode ser rigorosa
mente provado , que, se alguns produtores tiverem maior dotao de
capital que outros, eles tero que tra balhar menos horas para obter o
rendimento necessrio para atingir o objetivo de consumo .
Pode-se perguntar se isso constitui explorao, Para compreender
que sim, basta cons ide rar uma outra economia diferente da produo
simples de mercadorias apenas no fa to de que os pro dutores no negociam un s com os outros. Cada famlia produz seus prprios bens de
consumo. Como ante s, o objetivo atingir um nvel fixo de consumo
com um mnimo de trabalho ; como antes, alguns tm mais capital
que out ros ; como ant es, eles tero que trabalhar meno s para atingir
seu objetivo. Para cada uma dessas economias, faremos o experimento
mental de imagin ar qu e os produtores com meno s capital desaparecem
da economia, levando com eles suas dotaes. Na economia sem trocas os produtores que ficaram trabalharo o mesmo nmero de horas
que antes . Uma vez que no interagiam com os produtores de menos
capital,' no so afetados por seu desaparecimento. Na produo simples de mercad orias, os produtores com mais ca pital te~o que trabalhar mais nas condies de nosso experimento mental , porque perdem
10\

o ganho das trocas. Como grupo, os produtores com mais capital agora consomem bens que incorporam exatamente tanto trabalho quanto
investiram. Quand o , nas condies originais. consumiam os mesmos

bens e trabalhavam menos, isso acontecia porque eles eram exploradores. No h, no entanto , divises de classe nessa sociedade, porque
todos os produtores mantm a mesma relao com os meios de produo . B irrelevant e que alguns sejam ricos e outros pobres, pois a
riqueza no um critrio marxista de classe.
Marx no via a produo simples de mercadorias como um fenmeno histrico significa tivo , e por boas razes . Numa econo mia desse
tipo , os produtores pobres levam uma existncia altamente precria.
So vulnerve is a flutuaes de preo , a acidentes climticos, ii doena

e assim por diante. Numa crise, tomaro emprestado aos produtores


ricos ou se oferecero como empregados. Em qualquer dos dois casos,
cria-se a diviso em classes. A explorao sem classe no uma situa-

o estvel. Mas logicamente concebvel , o que mostra difundida crena marxista -

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contra a

que exp lorao e classe no esto indis-

soluvelmente ligadas.
Em realidad e, a explorao sem classes mais que uma mera
possibilidade lgica. Ela aparece na "troca desigual" entre naes,
qua ndo pases ricos troca m bens com baixo contedo cm trab alho por
hens com alto contedo em traba lho. Embora possam existir divises
de classe em cada um dos pases, a relao entre eles no de classe.
A explorao sem classes pode tambm ocorrer no socialismo de mer-

cado do tipo iugoslavo. Nesse caso todos os trahalhadores so membros de firm as autogeridas, de tal modo que no h diferenas de
classe. Mas por causa de diferenas de dotaes podem surgir desigualdades setoria is e regionais reveladora s da presena da explorao.
Na grande maioria dos casos, porm, a explorao acompanhada da diviso em classes. Os escravos constituem uma classe distinta
porque no possuem nenhum meio de produo . nem mesmo sua pr-

pria fora de trabalho. Os servos tm apenas a propri edade parcial


de sua fora de trabalho, porque so ohrigados a trabalhar parte do
tempo - sob pena de coao fsica - na terra do senhor . Eles tm
tambm propriedade parcial dos meios de produo que no O trabalho, uma vez que traba lham part e do tempo em seus prprios tratos
de terra. Os trabalhadores no capitalismo tm plena propri edade de
102

sua fora de trabalho , mas tipicamente no possuem quaisquer outros

meios de produ o.
Essas so as principais relaes entre explorao e classe: entre
escravo e proprietrio de escravos, entre servo e senhor. trabalhador

e capitalista. Mas em sociedades em que uma dessas era a relao


dominante tambm existiram, ao lado dessa relao, relaes de dvidas derivadas do mercado de crdito . Marx dizia que na antigu idade
clssica o conflito entre devedor e credor era a pri ncipal forma da
luta de classes. Em termos mais gerais. em todas as sociedades pr-

capitalistas observa-se o capital do usurrio, que tem "o modo de


explorao do capital, sem seu modo de prod uo". Essa forma de explorao persiste mesmo no capitalismo propria mente dito. Marx afirmava, em O Dezoito Brumrio, que o campesinato francs era independente apenas na aparncia, porque na realidade era explorado pelo
capital financeiro, atravs de interesses hipotecrios.
A explorao pelo capital do usurri o ou pelo capital financeiro
no estimula o desenvolvimento das foras produtivas, porqu e aquele
que empresta dinheiro no tem nem incentivo nem oportunidade de
aperfeioar os mtodos de produ o. No tem o incentiv o porque no
o '" atar residual " que recebe o que sobra aps o pagamento das
despesas fixas. E no tem a oportunidade, porque no est atvamente
envolvido no processo de produo. Como atar residual, o produtor
endividado tem o incentivo, mas por causa da pequena escala da produo as oport unidade s para o aperfeioamento so limitadas. Um
capitalista industrial tem tanto incentivo qua nto oportunidade de introduzir novas tcnicas. Ele o atol' residual e organizador real da
produo, que acontece em grande escala. Isso explica o carter dinmico nico do capitalismo.
Enquanto organ izador do processo de produo, o capitalista ou
seu agente entr a em uma nova relao com os trabalhadores. Em
todas as formas de explorao capitalista encontramos a "subsuno
formal do trabalho ao capital". No estgio primitivo do capitalismo,
essa era a principal relao entre as duas classes. O capitalismo industriai acrescenta uma "subsuno real" - a subordnao e falta
de autonomia do trab alhador no processo de trabalho. Essa relao
objeto da luta de classes colidiana no capitalis mo. Como o contra to
de trabalho no pode detalhar completamente o que o trabalhador deve

lO;

que fosse forado, h uma necessidade de superviso e monito ramento


constante de seus esforos. Ainda que o trabalhado r possa ter con-

Em lermos gerais, h diversos modos pelos quais o Estado pode


enlrar na linha de frente ou de fundo da explorao . Em sociedades
burocrticas agrrias o Estado o principal explorador, com a buro-

cordado com tal superviso como parte do contrato, ele se ressente


profundamente, considerando-a como um ataque sua autonomia e

cracia como classe dirigente, Na Roma an tiga. as taxas eram extradas


principalmente das classes economicame nte dominantes. cuja base era

sua dignidade .
Em sua luta , o trabalhador no deixa de ler seus prpri os elementos de barganha . Ele pode no ser faeilmente substituvel, por

a propriedade privada de terras e escravos. No capitalismo, segundo


Marx. o Estado o fiador da explorao, pela proteo que d
classe dos exploradores contra os explorados e contra seus prprio s
membros individuais. A proteo cont ra os explorados pode tomar a
forma da opresso direta, a forma indiTeta de atuar como pra-raios
para a oposio ou a ainda mais indiret a de pr em ao medidas a
favor dos explorados par a criar uma aparncia de legitimidade. O Estado pode tambm aperfeioar a eficincia da explorao, produzindo

fazer, e como de qualquer modo ele poderia no obedecer a menos

causa de seu conhecim ento especfico e idio ssincrtico das tcnica s de

produo da firma. Isso pode levar o capitalista a substituir as tcnicas timas por outras que criem menos dependncia em rel ao a

trabalhadores especializados; ele pode ao menos ameaar faz-lo. Alm


disso, a prpria espeeificidade do conhecimento do trab alhad or tambm pode tornar -lhe difcil a obteno de outro emprego . Em outras
palavras, o capitali sta tambm tem poder de barganha. Esse tipo de
luta no especifieamente eapitalista. Pode ser esperado em qualquer
economia industrial hierarquicamente organizada, capitalista ou co-

munista . (Os termos e o resultad o da luta dependero, porm, de

capitalismo primitivo) e a segunda sem a primeira (no comunismo ge-

Nesta altur a podemos lentar resumir as relaes complexas que


se estabelecem entre relaes de explorao e relaes de poder . A
explorao sem mercado se funda imediatamente no poder. Ter propriedade completa ou parcial da fora de trabalho de outra pessoa
ter poder sobre ela. A explorao de mercado no se funda no poder
de forma direta, mas com ele estabelece diversas conexes mais indiretas. Quando uma pessoa vende sua fora de trabalho, a causa, quan -

rencial) .

do no a " for a das circunstncias", pode ser a coa o econmica.

outras caractersticas institucionais. Os trabalhadores tero uma posi-

..

,
,

o mais forte se tiverem segurana de emprego do que se puderem


ser demitidos Iacilmente .) O fato de que no capitalismo moderno
observemo s tanto explora o como subordinao no nos deve levar a

confund i-las entre si. pois a primeira pode ocorrer sem a segunda (no
,,

outros escritos sobre a Frana ele dizi a que o aparelho burocrtico do

O poder do Estado pressuposto como fundo de qualqu er forma de


explorao de mercado . Relaes de explorao podem tambm dar
lugar a relaes de poder, como no caso em que um trabalhador vende
sua fora de trabalho a um capitalista e, por isso, torna-se sujeito
subordinao no local de trabalh o.

Estado era um para sita ou vampiro que vivia do trabalho da gente


comum. Ele tambm dizia, contud o, que, em ltima anlise, o Estado

Ainda assim, a explorao no uma relao de poder. Consideremos, como easo limite, a produo simples de mercadoria s, onde

bonapa rtista era instrumental na manuteno do domnio do capital

os produtores poderiam viv er bem produzindo para si mesmos, mas

sobre o trabalho. O Estado, aparentemente independente, aluaria como


um pra-raios, atraindo para si parte da oposio que de outr a forma

preferem ganhar ainda mais envolvendo-se em trocas entre si. Ainda


que a troca possa dar lugar explorao, no h qualquer poder envolvido. Nenhum produt or levado pela "fora das circunstncias "
a oferecer seus produtos no mercado nem coagido pelos outros [I faz-

O explorador no precisa ser um indi vduo . Em muit as sociedaI I~

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II

os bens pbli cos que os exploradores privados no acham lucrativo

criar. Finalmente, em todas as formas de explorao de mercado o


Estado est presente no fundo, assegurando a liberdade de contrato
e garantindo a propriedade privada.

des, o Estado se dedica explorao. Marx argument ava que, no


modo de produo asitico, o Estado, como proprietrio ltimo de
toda a terra , era o principal explorador. Em O Dezoito Brumrio e

seria dirigida contra o capital. Ocupar-nos-emo s mais tarde com os


mritos e demrito s dessa anlise .
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lo. Nem h qu alqu er subordina o no processo de pr odu o. Emb ora


o pod er do Estado seja pre ssupo sto como condio de fund o, um a
rel ao ent re o Estado e cada um do s produtores, c no cntrc estes,
Ainda qu e relaes de classe e relaes de poder sejam mui to prx imas explorao . os trs fenmenos so diferentes - lgica e, s
vezes. empiricamente.

seu po?e.: mon~po~stic? Podiam apoia r os tra bal hadores, derrotando


a oposio .capltahsta a Lei das Dez ' Horas, em troca do apoio da
class: tra~alhadora na ques to dos cereais. A anli se de Marx dessa
r:laao tn angular de classes, com mltiplas oportunidades de formaao_ de ah~n~as e comp ortamento estratgico, foi uma de suas rea lizaoes mais importantes.

No prime iro volume de O Capital, Marx discute os determin antes da taxa de explorao no capi talismo . Essa taxa definida como
a razo mais-valia/ valor da [ora de trab alho. A lt ima depende do
salrio real e do conted o, em trab alho , dos ben s qu e entram no
salr io real. Donde a taxa de ex plorao depende da durao do dia
de tr ab alh o, do salrio real e do valor-trabalho dos bens . Desses, os
doi s primeiros so objetos da lut a de classes, enqua nto o terce iro
s pod e mud ar pelo progresso tcnico geral. Um barateam ento dos
bens de cons umo tem de qualquer modo um imp acto sobre a lu ta de
classes, pela modifi ca o dos termo s de ba rgan ha ent re as partes,

F~nal.mente~ e at cer to PO?to paradoxalmente: Marx sugere que


os capIt ahs tas nao se opunham a aprova o da lei. Ao contr rio, a lei
passara. porque servia aos interesses da classe capitalista como um
todo, ainda que contrri a aos interesses de cada capitalista individual.
N:ste argu mento, os capitali stas so colocados num dilema do pri sioneiro , A explorao excessiva dos trabalhadores punha em risco sua
so~revivnci.a fsica e, po~tanto, a prpria existncia do sistema capitalista. E o interesse coletivo da classe capitalista consi stiria em evitar
~atar a galinha dos ovos de ouro. No entanto, cada capitalista ndivld.ua~ sempre tinha um incentivo a explorar seus trabalhadores at
o limite. Se os outros capi talistas fossem mai s mod erados, ele levaria
vantagem explorando mais pesadamente seus trabalhadores e seria
apenas ',"ar.ginalmente pr ejudicado pela destruio causada. Se os outros caplla hs tas agissem em termos da voracidade de curto prazo ele
os acom panhari ~, ~ob pena de bancarrota. Uma vez mais, a anlise
poderosa mas hm ltada, na medida em que Marx no explica como
pude.ram os capitalistas.'uperar esse problema de "carona" . Dizer que
II ~,el da~ Dez Horas fOI aprovada porque servia ao interesse do "cap1111 eq~'Va~e a co',"eter os erros gmeos do holismo metodolgico e
da exphcaao funcional no fundada. E, alm disso, difcil conciliar
essa explicao com as outras .

Um longo captulo dedicado lut a sobre a extenso da jornada


de trab alho na Inglaterra , culminando numa discusso da Lei das Dez
Horas aprovada em 1848 . As anlises de Marx sobre esse evento so
ao mesmo tempo pod ero sas e incoerent es. De [ato ele d trs explicaes separadas sem dei xar claro .como elas se relacio nam ent re si.
Prim eiro, ele argumenta que a lei passou por qu e interessa va
"sociedade" , representada pelo governo . A explorao excessiva dos
trabalhadores pelos longo s dias de trabalho estava ameaando as foras vitais da na p, Trabalhadores esgotados e subalimentados so
maus soldado s. Suas pssimas condi es de vida serviam como caldo

de cultura de epidemias que, por sua vez, ameaavam tambm as


outras clas ses.
E~ seguida, Marx afirma que a lei pa ssou por causa dos esfor os da cla sse trabalhadora, com apoio da aristocra cia agr ria. Embora
esta ltima no tive sse por si mesma um interesse num dia de trabalho mai s curto pa ra os trabalhadores, pr ecisava da ajuda destes em
sua prpria lut a contra os capitalistas qu e def endi am a rejeio das
lei s rel ativ as aos cereais. A rejeio, que permitiria a imp ortao do
cereal mai s bar ato ori ginrio do continent e, reduziria o preo da alimen tao e, assim, modificaria os termos de bargan ha entre trabalho e
capital a favor deste lt imo. E os senhores de terras desejavam manter
106

Marx no oferece uma boa explicao da taxa reai de salrios

? problema em si mesmo muito difcil, e alm disso Marx se auto:


impunha um obstculo. Sua pos io de que a for a de trabalho um
mcrca doria produ zida com quantidades espe cficas de bens de consumo o leva viso absurdamente mecanicista segundo a qual quando o progresso tcnic o leva a uma queda no valor dos bens de consumo, os sa.Irio s tambm devem cair, automtica e prop orcionalmenre, Em realidade, no h ra zo para pen sar qu e, quando capitalistas
c traba lhadores negociam os benefcios tornados possveis pelo barateamento dos bens de con sumo, os capitalistas acabaro recebendo
107

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todas as vantagens. At certo ponto , Marx reconh ece o fato quando


se refere ao ..element o histrico e moral" no valo r da fora de traba lho . Mas no explica por qu e os sal rios diferem entre pa ses ou ao
longo do tempo. Ele afirma q ue os sal rios so determinados pela luta
de cla sses e no simples men te pelo jogo da ofe rta e da procura nUI11
mercado de trabalho perfeitamente competitivo. Mas no oferece Ul11a
teoria da negociao q ue emp reste algum valor preditivo e exp lica tivo
sua afirmao. Econ omi stas posteriores no fizeram muit o melhor
do ique ele. o que at ce rto ponto o abso lve .
A inten sidade do trab alho tamb m entra na de terminao da ta xa
de explorao. Fazer com que os trabalhadores se esforcem mais no
trabalho em mui tos aspec tos equ ivalent e a fazer com quc trabalhem mais tempo. Ambos os mtod os aumenta m a q ua n tid ade dc trabalho ex trad a dos trab alhadores num dado perodo dc 24 hora s.
Ambos tm efeitos semelhantes na taxa de uso da fora dc traba lho
e na taxa a que deve ser compensada . O aum en to da inten sid ad e do
trabalho tambm envolve, porm , aumento dos custos de superviso.
Marx afirma, por isso, que o pagamen to por pea mais adeq ua do
. produo capitali sta , porque for a os traba lhad or es a se au topoliciarem , sem cu stos para o cap italista . Ele esqu ece que a tecn ologia indu stri al complexa freqentemente requer a coopera o c a coorde nao de mui tos trabalhad ores. de for ma que n o se presta a pagamento
por pea, uma vez que no ex istem "peas" que possam ser atribuda s ao tr aba lhador individual. Uma alternativa seria fazer com que
os tr ab alhadores policiassem un s aos outros, o qu e em parte reali zado pelos sindicatos. Firmas sindicalizad as tm procedimentos para
queixas e resoluo de conflitos qu e reduzem o campo da opo si o
individual e da sabotagem, assim como a nec essidade da su pe rviso
constan te dos trabalhador es.

EXPL OR AO E JUSTIA
Explorao um conc eit o normativo, crtico. Isso menos bvio
em ing ls que em alemo , que usa termos diferentes, ausniitzen, para
o sentido neutro de "fazer uso de " , e ausbeuten, para o sentido crtico de "tirar vantagem injusta deli , Marx usa o lt imo termo , que tem
conotaes claramente normativas. E tambm impossvel ler as p gi108

candentes do primeiro volume de O Capital sem sentir a indig de Marx com as p rticas qu e de screve. N o se pode fugir
,,,,,c1 uso de qu e parte d a den nci a do capitalismo por Marx se funda
'" sua in justia. E injusto qu e alguns po ssam ganhar a vida sem tralmlhnr, enquanto outros se extenuam para alcanar uma existncia
1111

" olHO

miser vel.
Mas Marx nega exp licitamente que esteja defendendo uma con " 'po pa rticular de justia. Para ele, teorias d a moralidade e da ju st l\'H so construes ideolgicas, qu e apena s servem para justificar e
I" ' rpct uar as relaes de propriedade vigentes. As aes so definidas
u IIIlO justas ou injustas de acordo com um cdigo moral correspon,k ntc a um modo de produo pa rticul ar. No capitalismo, a escravid o
r H frau de so injustas: a extrao do sobretrabalho no o . No
existe uma concep o de ju stia trans-histrica, no relativista . Nem
\'"iste uma teoria comunista da justia. Mais que isso , o comunismo
.c r uma sociedade alm da justia. Por razes seme lhantes Marx tamh m rejeitava a concepo de que o comunismo substitui motivaes
"Kostas por outras altrustas, e dizia que a prpria d stino entre
..gosmo e altrusmo seria transcendida pelo comunismo .
Fica a questo de saber como ele pod eria manter essa posio, ao
mesmo tempo que caracterizava capitalismo e comunismo com termos
que suge rem fortemente uma concep o pa rticular de justia. Fca-se
com a sensao, difcil de aceitar qu ando interpretando um autor da
estatu ra de Marx, de que ele de fato no entendia o q ue fazia . Ele
parece um pouco M . [ourdain, personagem central na pea de Molire Le Bourgeois Gentilhomme, que fica at nto ao descobrir que
Iulara em prosa toda sua vida sem saber que fazia alguma coisa to
elegante. Diferentemente de M. [ourdain, porm, Marx se dedicou a
refu tar a descrio correta do que fazia.
So muitas as razes por que Ma rx se sentia obrigado a negar
que se pudesse falar de justia de modo significativ o e no relativista .
Ele detestava fr ases hipcritas sobre a justia, qu e s serviam para
Icgitimar as terrveis prticas do capitalismo. Ele era tambm ho stil a
concepes morais ou moralizantes do comunismo, considerando-as reacionrias em seus efeitos , se no em suas intenes. Num nvel mais
pro fu ndo, sua atitude explicada pela s razes hegelianas e teleol gieHS de seu pensamento. Ele acreditava que o desenvolvimento hist109

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rico era governado por leis de movimento que operariam com uma
necessidade frrea, de tal forma que a condenao moral seria ineficiente e suprflua. O comunismo no poderia surgir antes que as condies objetivas o permitissem; quando isso acontecesse, o capitalismo
cairia por si mesmo. Enquanto a explorao fosse historicamente necessria, ela permaneceria; quando no o fosse mais, desapareceria.
Em nenhum dos estgios h lugar para restries morais ,
Todas essas concepes so muito pouco plausveis. Elas constituem o que s vezes chamado de socialismo cientfico. de longe a
parte menos cientfica do pensamento de Marx. Para perceber o que
h de errado com elas, podemos comear distinguindo entre os dois
sentidos da expresso "explorao socialmente necessria II. De um
lado, pode-se argumentar que a explorao socialmente necessria s;
uma tentativa de reduzi-la ou elimin-la levar a prejuzos para as proprias pessoas a que supostamente deveria beneficiar. Com menos explorao, os explorados ficariam em pior situao: embora menos
explorados, perderiam em rendimentos ou bem-estar. De outro lado,
a explorao pode ser definida como socialmente necessria quan?o
uma reduo dela puser em perigo a perspectiva de uma futura sociedade comunista , mesmo que melhore o bem-estar dos explorados, A
primeira idia semelhante proposta de Rawls em Uma Teoria da
Justia: desvios da igualdade so tolerveis na medida em que beneficiem ao grupo mais desfavorecido da sociedade , Pode ser necessr io,
por exemplo, pagar mais s pessoas especializadas. a fim de induzi-las
a usar seus talentos socialmente valiosos.
A segunda idia a que Marx abraa, com uma ' nuana, Ele
achava que a explorao necessria em dois sentidos distintos :
inevitvel e indispensvel. Mais que isso, inevitvel porque indispensvel. Ele nunca duvidou do advento do comunismo. E conf iava
em que a explorao era uma condio necessria para o comurusmo.
Assim, podia concluir que ela era, de fato. inevitvel. So diversas as
razes para sua crena em que a explorao levar ao comunismo. A
maioria tem que trabalhar mais que o necessrio para sua subsistncia a fim de assegurar tempo livre para uma minoria criativa . Sem a
explorao , as realizaes artsticas e cientficas do passado teriam
sido impossveis. O desenvolvimento das foras produtivas requer a
operao incessante do motivo do lucro, pelo menos at o ponto em
que esse desenvolvimento mesmo tiver criado as condies materiais

110

para uma sociedade na qual o desenvolvimento ulterior seja parte da


auto-realizao geral dos indivduos. Finalmente, a existncia de uma
massa de trabalhadores explorados cria a condio subjetiva indispensvel para uma revoluo comunista, no momento mesmo em que as
condies materiais esto sendo criadas. Pode-se ento compreender
por que Marx tanto gostava de citar uma estrofe de Goethe:
Sollte diese Qual uns quiilen,
Da sie unsre Lust vermehrt,
Hat nicht Myriaden Seelen
Timur's Herrschaft aufgezehrt?
[Deve essa tortura atormentar-nos,
Se maior prazer nos traz
Almas sem medida no foram devoradas
Sob as ordens de Timur?]

Essa atitude distante dos sofrimentos da humanidade oferece um


.stranho contraste com a indignao expressa por Marx em muitas
outras passagens . E tambm inaceitvel. Porque negligencia o fato de
que indivduos que vivem aqui e agora tm direitos que nos impedem
.le sacrific-los como pees num jogo histrico mais amplo. E tambm
porque, mesmo se desconsiderarmos a questo dos direitos e utilizar.
1II0 S um clculo utilitarista puro, o sacrifcio dos vivos em nome de
luturas geraes no pode ser justificado, a menos que sob o suposto,
Injustificvel, de que podemos saber com certeza que ele necessrio
" suficiente para a construo do comunismo '(como Marx o concebia).
l'ulvez a parte mais terrvel do legado marxista seja a arrogncia intelectual envolvida em acreditar que se pode saber e predizer com
.cgurana o resultado dos conflitos reais, e at mesmo utilizar esse
ronhecimento para justificar as estratgias adotadas na luta.
Est na hora de examinar a evidncia pelo outro lado. Por que
huuginar que Marx tinha uma concepo da justia? Qual essa con"opo? E ela plausvel? H dois tipos de evidncia textual a consid OI'!Ir , Em primeiro lugar, devemos considerar o que Marx diz sobre

Traduo feita a partir do original ingls. (N.

do T.)
111

o capit alismo, par a obter uma pista do sentido cm que ele pod e ser
injusto. Em segundo, precisamos examinar as afirmaes. menos numerosas, sobre o comunismo, para ver se oferecem uma conce po
positi va da justia .

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Em term os gerais, quase qu alquer pgina de O Capital, aberta ao


acaso, d uma impresso muito fort e de que Marx formul a seus argumentos em termos morais. Mais especificamente, ele se refere freq entemente ex trao capitalista da mais-valia como furta, vigarice , assalto e roubo. So termos que indicam imediatamente que uma injustia est sendo cometida. Alm disso, o sentido cm que isso const itui
uma injustia no pode ser relativizado. Marx insiste em que, em relao s concepes capita listas de justia , a exp lorao, diferentemente
da trai o e da fra ude, justa . O sentido em que a extrao da maisvalia injusta, ento, deve se referir a uma concepo tran s-hisr rica,
no relativista da jostia. O argu mento oma evidncia importante
de que Marx considerava o capitalismo injusto. E se apia numa rara
afirmativa explcita da Crtica de 1861-1863, onde Marx diz que o
capitalismo desaparecer quando os trab alh adores reconhec erem que
os pro dutos so seus e que sua separao dos meios de produo
uma inju stia. Cada trabalhador tem o direito ao seu prprio produ to,
ou ao menos a seu equiv alente em tempo de tra balho. O capitalismo
um sistema injusto porque alguns obtm mais, e outros meno s, do
que aquil o com que contriburam .
A principal evid ncia da concepo de justia que, segundo Marx,
correspondia ao comunismo tamb m, paradoxalmente, a prin cipa l
fonte para a idia de que ele no tinh a tal concepo. a Crftica do
Programa de Got ha, em que Marx faz uma impor tante distino entre
dois estgios do comu nismo. A sociedade comunista plena no pode
emergir dir etamente do capitalismo. Num primeiro estgio, as pessoas
sero ainda dominadas por uma mentalidade capitalista. que inclui,
entre outras coisas, a recusa a trabalhar a no ser por um salrio proporcionaI. Da que, nesse estgio, o princpio de distribuio seja "a
cada um de acordo com sua contribuio" . No estgio mais alto, essa
limita o desaparece. O prpri o trab alho se torn a "a primeira necessidade" da vida ; as fontes da riqueza socia l "fluem mais abundantemente" ; e a sociedade pode " inscrever em sua bandeira: de cada um
de acordo com sua capacidade, a cada um de acordo com sua necessidade" .

112

O princpio da contribuio, segundo Mar x, tem um defeito que


o principio da necessidade no tem . Ele incorpora uma concepo
burguesa dos direitos formais que insensfvel s necessidades reais
dos indivduos. Algum que tem capacidade de trab alhar mais intensamente ou por mais tempo que os outros ganhar mais, embora suas
necess idades possam no ser maiores que as dos outros. Por quantidades iguais de trabalho , um trabalhador que tem uma fam lia pa ra
sustentar ganha o mesmo que um que no tem famlia, embora suas
necessidad es sejam clar ament e diferentes. Esses defeitos so eliminados no estgio mais alto do comunismo. De acord o com Mar x, isso
representa a trans io de uma sociedade governa da pelos direitos
para uma sociedade na qual direitos e justia no tm mais funo a
cumprir.
Seu argumento (um tanto reconstrufdo) de que a distribuio con-:
forme aos direitos necessariamente inadequ ada o seguinte. _Um
cdigo de justia ident ifica vrios atributos de pessoas, como critrios de distribui o de bens entre elas. Uma vez qu e um cdigo deve
ser escrito e explcito , ele pode incluir apenas um nmero fini to de
atributos. A variedade e a diversidade huma nas, por outro lado, so
ilimitadas. Dois indivfduos semelha ntes em todos os aspectos listados
no cdigo podem no entanto ser diferent es em outros. Qualquer cdigo de justi a deve tratar igualmente indi vfduos desiguai s. Se os aspectos em que os indivfduos diferem forem relevant es para a distribuio de bens entre eles, o cdigo de justia produzir resultados
injustos . E, como o nmero de cara cteristicas poten cialmente relevantes tambm no tem limites, no se pode assegurar de antemo que
a aplicao do cdigo levar invari avelmente aos resultados corretos.
O argumento obviamente autodestrutivo. Marx escreve em
prosa contra a possibilid ade da prpria prosa . A referncia a " defeitos" no princpio da contribuio pre ssupe um critrio normativo,
isto , um prin cpio superior de justia . Para rejeitar um princpio,
Marx apela para outro . O pri ncpio da contri buio avaliado luz
do prin cpio da necessidade. Ainda que Marx no especifique este
ltim o, a interpreta o mais natu ral , em vista dos exemplos que ele
aduz para refutar o princfpio da contribuio, de que os bens devem
ser distribudos para igualar o bem-estar . Essa uma conh ecida teoria
da justia, que certamen te no pode servir para refut ar a possibilidade de qualquer teoria da justia.
113

o ncleo vlido no argumento de Marx est em que, quand o se


tenta formul ar uma teoria da justia, preciso referir-se fi um nmero
finit o de pro priedades observveis. Isso tambm verdade para a distribuio de acor do com a necessidade. O bcm-estar dos indivduos
no pode ser observado diretamente, como se eles andassem com um
" hedonmetro" ligado . A distribuio deve ser regulada por caractersticas observveis dos indivduos. caractersticas que tm uma conelao geral com a capacidade de chegar ao bem-estar . Em qu alquer
caso dado, a correlao pode no existir ou existir de modo imper feito . Uma pessoa por tadora de defeito fsico (c no compensada por
ele) pode viver uma vida muito mais feliz que a maioria dos outr os.

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Inversamente, pessoas com dotes artsticos ou cientficos extraordinrios podem ter uma vida miservel porq ue, melhor que os outros, percebem o qu anto ficam aqum de seus ideais. Ta is exemplos mostram
apen as que, quando se aplica uma teoria da justia, absurdo buscar
a perfei o de detalhe. Qu alquer tentativa de realizar a perfeita igual.
dade de bem-estar provavelmente fracas sar, por causa dos custos de
uma aferio exata das necessidades individuais.
Resta-nos outra que sto. A anlise que Marx faz do capi talismo
cond ena a explorao apelando para o princpio "a cada um de acordo
com sua contribuio em trabalho ". A anlise que Marx faz do comunismo conden a esse princpio apelando para o princpio "a cada um
de acordo com suas necessidades" . A questo pode ser resolvida imputando a Marx uma teoria em dois nveis, ou hierrq uica, da justia.
A concepo ideal, ou prim eira, a da distribuio conforme s necessidad es. No estgio mais baixo do comuni smo, as pessoas ainda
agiro a partir de motivos egostas. Alm disso, O trabalho ainda ser
forado e oferecer pouca s oportu nidades de aUla-realizao. A implemen tao do princpio da necessidade sob essas condies seria desastrosa, porque ningu m se sentiria motivado ao trabalh o. Haveria de
fato um dilema do prision eiro: todos se beneficiariam se todos trabalhassem, mas, sem uma ligao entre contribuio c retribui o, todo s
prefeririam desistir. Para superar esse problema preciso criar um
elo ent re esforo e retribuio; e isso que o prin cpio da contribui.
o faz. E uma apro ximao pr agmtica, ou a segunda melhor, ao
ideal da igualdade de bem-estar. Promove a igualdad e porque pre screve pagamento igual para trabalho igual , embora viole a igualdad e
admitindo pagamento igual para necessidades desiguais. Se um capi114

talista saudvel ganha uma renda sem trabalhar, isso viola o princpio
da contribuio e no pode ser justificado pelo princpio da necessidade. A explorao condenada tanto pelo melhor quanto pelo segundo melhor princpio da justia distributiva.
A teoria que constru , a partir de alguns textos de Marx, pod e
ser criticada em diversos planos. Pode-se recorrer a outros textos para
dizer que ele no tinha qualquer teoria da justia. J dei as razes
por que no acredito que esse argumento seja decisivo. De modo mais
relevante, possvel discutir a prpri a teori a. E possvel objetar, primeiro, que o princpio da contribuio no nos permite compreender
o que h de errado com a explorao; segundo, que ele no a melhor apro ximao pragmtica ao princpio da necessidade; e terceiro,
que o prprio princpio da necessidade indefensvel.
O princpio da contribuio nos diz que a explorao sempre
e inerent emente injusta. Eis aqui dois contra-e xemplos. Consideremos
cm primeiro lugar uma interao entre dois indivduos que diferem
em dois aspectos. Embora ambos tenham algum capital, um tem mais
que o outro. O que tem menos capital gosta muito de lazer e no
se preocupa com o rendim ento ; o outro tem a prioridade contrria.
Poderia mesmo acontecer qu e o primeiro no utilizasse todo o seu
capital, enquanto o segundo utilizaria todo o seu. O segundo ento
ofereceria para vender sua fora de trabalho ao primeiro. O pobre,
em outras palavras, explora o rico. Seria contrrio s nossas intuies
dizer que o primeiro est agindo de modo censurvel. Esse tipo de
situao provavelmente no acontece com freqncia, mas no impossvel. Demonstra, e creio que conclusivamente, que a explorao
no inerentemente injusta.
O segundo contra-exemplo mais discutvel, mas tambm mais
relevante para problemas reais. Consideremos dua s pessoas qu e tm
os mesmos talentos e quantidade de capital, mas diferem na importncia que atribuem ao consumo presente e ao consumo futuro. Uma delas
tem maior disposio a adiar o consumo que a outra. Aque le indivduo poupar part e de seus ganhos e acumular mais capit al, enquanto o outro gasta todo seu rendimento corrente. Depois de algum
tempo, o primeiro acumulou mais capital que aquilo que pode utilizar
com proveito. Convidar o outro a trabalhar para ele, a um salrio
acima do que ganharia por si mesmo. Ser, em verdade, explorado e da? Para usar a fra se de Robert Nozick , o que h de err ado em
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" atos capitalistas entre adultos que consentem?" Ambos sc bc nc iciam da transa o e ningum prejudicad o. O exemplo sugere que a
explora o legtim a quando as dotaes desiguais de capital tm
uma histria causal "Iim pa ". Casos reais sero menos claros, mas no
creio que se possa destruir o argumento afirmando sua inaplicabilidade ao real.
Esses contra-exemplos no querem dizer que a explorao , no caso
tpico. no seja moralmente censurvel. Nem diminuem a utilidade
daqu ela noo em anli ses histr icas mais amplas. A exp lorao na
histria tem tido quase sempre uma origem causal inteiramente .. suja".
na viol ncia , na coero . ou em oportunidades desiguais . O que os
exemplos mostram que a exp lorao no um conceito moral fundamentaI. A explor ao, quando censur vel, o por cau sa de caractersticas especficas da situao, que nem sempre esto presentes, A
pesquisa futura deve analisar essas caractersticas, sem deixar de estudar a explorao como um caso especial importante.
O princpio da cont ribui o, portan to , no uma boa fer ramenta
pa ra pesqui sas mais finas sobre a moralid ade do capita lismo. Nem
uma aproximao muito boa ao ideal da igualdade de bem-estar.
Um compromisso pragmtico melhor - e que d conta das motivaes egostas da maioria dos indivduos - a proposta de John Rawls
de que as institui es devem ser arranj ad as de modo a melhorar tan to
quanto possvel a situao dos mais desfavorecido s. Ou pode-se advogar a prop osta levemente diferente de que desigualdades de bem-estar
devem ser toleradas na medida em que todos se beneficiem . Amba s
as propos tas correspondem melhor ao esprito da igualdad e de bemestar que o princpio da contribuio . Como este princpio no per- .
mite taxao redistributiva, podc levar a desigualdades de bem-estar
muito grandes. A comparao no deixa de ser um tanto artificial,
porque a descrio de Marx do primeiro estgio do comuni smo muito pouco estruturada para permitir-nos dedu zir como seriam as distribuie s de rend a e de bem-estar. Em relao a qualqu er estrutura
dada, porm, verdade que o prin cpio de Rawls, ou algum princp io
semelha nte, daria melhor aprox imao igualdade de bem-estar .
Tomemos, finalmente , o prin cpio "a cada um de acor do com
suas nece ssidades ". Diz-se algumas vezes que por "satisfao de acordo com as necessidades" Marx qu eria dizer que cada pessoa seria
capaz de satisfazer cada uma de suas necess idades saciedade. Por
116

uma comb inao de abundncia materi al e eliminao de necessidades inerentemente insaciveis , os indiv duos seriam capazes de tomar
o que quisessem , qu an do o quisessem, do fundo comum de ben s. H
alguma evidncia para imputar essa concepo extremament e utpica
a Marx, mas creio que mais plausvel interpretar o princpio da
necessida de como uma afirmao de igualitarismo quanto ao bem-

estar.
Como melhor teo ria da justia . essa viso muito atraente. O
bem-estar aquil o que nos ocupa diret amente ; rendimentos e outros
recursos s importam na medida em que nos proporcionem bem-estar.
H tambm uma suposio geral favorvel igualdade, que deixa o
custo do debate por conta de seus opositores. Existem muitos problemas - de inormao , motivao e custos de deciso - qu e servem
de obstculos bu sca da igualdade irrestrita de bem-estar, mas esses,
pode-se dizer , so irrel evante s para a construo de uma teoria ideal.
Em respo sta, possvel question ar a relevncia de uma teoria que
to ideal que tem que ,abstrair algum as das caractersticas mais fun damen tais da cond io humana, mas no essa a objeo que quero
desenvolver. Quero , antes, apontar para uma con seqncia do igualitaris mo do bem-estar que parece colocar-se contra nossas intuies
ticas. Se algumas pessoas tm desejo s, gostos, prefern cias ou plano s
que tm custo muit o elevado, elas precisaro obter uma qu antidade
despro porcional dos recursos escassos da sociedade.
difcil aceitar
que isso constitua uma alocao justa . Um gosto caro no como
uma deficinci a fsica , pela qual a pessoa deve ser justamente compensada. A sociedade deve reservar-se o direito de advertir a seus
memb ros de que , se desenvolverem gostos caros, no sero capazes de
satisfaz-los na medida necessria para garantir igualdade de bem-estar.
Como resultado, as pessoas culti var o gostos meno s caros, em medida
compatvel com a igualdade de bem-estar para todos . Uma conseq ncia adicional que as pessoas alcanar o nveis mais altos de bemes tar. porque os recursos escassos podero ser utilizados mais efi caz

mente.

BIBLIOGRAFIA
INTRODUO . As melhores anlises da explorao podem ser
encontradas em um livro e diversos artigo s de John Roemer : A Ge117

neral Theory of Exploitai ion and Class (Harvard University Press,


1982); "Property Relat ions vs Surplus-Value in Marx ian Explo itation ", Philosophy and Public Affairs, 11 (1982) : 281-313; "S hould
Marxists be Inte rested in Exploitation? ", Philosophy and Public
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Syrquin, " On the Use and Abuse of Rights", [ournal of Economic
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explorao feuda l discu tido por S. Fenoaltea , "The Rise and Fali of
a Theoretical Model: the Manorial System", [ournal of Economic History, 35 (1975): 386-409. A questo de se os trabalh adores so forados (ou coagidos) a vender sua fora de trabalho discutida po r
G. A. Cohen , "T he Structure of Proletaria n Unfreedom", Philosophy
and Public A ffairs, 12 (1983): 3-33, e por D. Zimmerman, "Coercive
Wage Offers", Philosophy and Public Affairs, 10 (1981): 121-145 .
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I"" "
1 1~;i ~~

IL "

A EXPLORAO NA HISTOR IA. J. Roemer apresenta uma


anlise da explorao entre naes em seu "Unequal Excha nge, Labour Migration, and International Capital Flows: a Theoretical Synthesis", in P. Desai (org .), Marxism, the Soviet Economy, and Central
Planning: Essays in Honor of Alexander Ehrlich (MIT Press, 1983) ,
pp . 34-60. Alguns da dos sobre a desigualdade de rend a no socialismo
de mercado podem ser encontrados em S. Estrin, Selj-Management:
Econcmic Theory and Yugoslav Practice (Camb ridge University Press,
1983) . Um excelente estudo da explorao na antiguidade clssica
o de G. E. M. de Ste. Croix, The Class Struggle in the Ancient Greek
World (Duckworth, 198 \). Anlises detalhadas das modalida des da
explorao feudal podem ser encontradas em diversos artigos de Marc
Bloch, republicadas em seus Mlonges l l istoriques (Par is, SEVPEN,
196\). Karl Polanyi, The Great Transjormation " (Beacon Press,
1957) faz uma discusso imaginativa e estim ulante dos aspectos eco-

*
118

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normcos, sociais e polticos da explorao na Ingla terra do sculo


XI X. O papel dos sindicatos no capitalismo moderno est bem explicado em R, B. Freeman e J. L. Medoff, What Do Unions Do? (Basic
Books, 1984) . O livro pode ser complementado por O. Willia mson,
M. Wachter e J. Harris, "U nderstanding the Employment Relation: the
Analysis of Idiosyncratic Exchange", Bel! [ ournal oJ Economics, 6
(1975): 250-280.
EXPLORAO E JUSTIA. OS dois livros mais citados em
discusses sobre o prob lema so J, Rawls, A Theory of Justice'
(Harvard Univers ity Press, 1971), e R. Nozick, Anarchy, State, and
Utopia (Blackwell, 1974), Recentes abordagens em forma de livro do
lugar da teoria moral no marx ismo incluem A. Buchanan, Marx and
Justice (Methuen, 1982) , e S. Lukes, Marxism and Morality (Oxford
University Press, 1985) : Boas discusses de alguns prob lemas substantivos especficos so as de J. Roemer, "Should Marxists be Interested
in Exp loita tion?", e G. A. Cohen , "Robert Nozick and Wilt Chamberlain", il1 J. Arth ur e W . Shaw (orgs.) , Justice and Economic Distribution (Prentice Hall, 1978), pp . 246-262 . R. Dwo rkin, "Wha t is
Equality? Part 1: Equa lity of Welf'a re" , Philosophy and Public
Affairs, 10 (1981) : 185-246, apr esenta extensa crtica do igualitarismo
de bem-estar.

Uma Teoria da Justia. Braslia, Ed. UNB. (N. do E.)

119

conectar a procura do sobretrabalho com o desenvolvimento das foras produtivas. Ou tra falha, relacionada a essa, que ele no explica
por que os homens teriam um incentivo para mudar as relaes de
propriedade quando e porque as existent es deixam de ser timas para
o desenvolvimento das foras produtivas. Em uma palavra, a inclinao teleolgica de Marx o fez pensar que poderia dispensar os microfundamentos.
O materialismo histrico tem dois lados. De um lado, uma
teoria geral da estrutura e da dinmica de qualquer modo de produo; do outro, uma teoria da seqncia histrica de modos de produo. A primeira diz respeito ao que todos os modos de produo
tm em comum; a segunda, ao que eles tm de diferente.

6
MATERI ALISMO HISTRI CO

INTROD UO

Escravido

Servido

Capitalismo

superestrutura

superestrutura

superestrutura

superestrutura

relaes de
produo

relaes de
produo

relaes de
produo

relaes de
produo

foras
produtivas

foras
produtivas

foras
produtivas

foras
produtivas

MP asitico

Marx tinha uma teoria emprica da histria e uma filosofia especulativ a da histria . A prim eira , que veio a ser conh ecida -como materialismo histrico. um co njunto de generalizaes macrossocio lgicas
sobre as causas da estabi lidade e da modana nas sociedades. A ltima, de inspirao hegeli ana, apresenta um esquema para interpretar

todos os eventos histricos em termos de sua contribuio para a realizao do fim da histria - em ambos os senlidos da expresso. O
comunismo tanto o objetivo da histria como o pon to em que ela
termina. Embora o desenvolvimento c a mudana existam no comunismo, ele no envolve transforma es qualitativas da estru tura social.
A concepo especulati va envolve uma diviso da histria cm
trs estgios: a sociedade pr-classes, a sociedade de classes c a socie dade ps-classes. Em terminologia diferente. os estgios so referidos
como a unidade primitiva, a alienao c a unidade com diferenciao .
O materialismo histrico uma investigao do estgio intermedirio,
as sociedades histricas de classes. O pensamento especulativo, teleolgico interfere com a parte emprica da teoria, especialmente no que
diz respeito concepo d que os sucessivos co njuntos de relaes de
propriedade na histria no so mais qoe instrum ent os para promover a mudana tcnica e, assim, em ltima anlise, para preparar o
ad vento do comunismo. Um grand e hiato, ou falh a, na teoria da histria de Marx que ela no fornece um mecanismo plausvel para

O primeiro dos modos de produo histricos O asitico, baseado na propriedade estatal da terra . Seguem-se as formas mais conhecidas da escravido, servido e capitalismo. Cada um desses modos
de produo tem uma base econmica e uma superestrutura poltica
e ideolgica . Na base econ mica, encontramos as relaes de produo (essencialmente : forma s de propriedade) e as foras produtivas
(essencialmente: tecnologia). Pela grossur a das linha s na tabela , tent ei
indicar O qu anto Marx escreveu sobre esses vrios aspecto s do desenvolvimento histrico. O estudo econmico do capitalismo , em termos puramente quantitativos, de longe a parle mais importante de
seu trabalho. Ele tambm escreveu bastante sobre a poltica e a ideologia do capitalismo e sobre as formaes econmicas pr-capitalistas.
H muito pouco sobre fenmeno s supere struturais em sociedades prcapitalistas.

120

121

A teoria de Mar x mui to desigu al. A teoria gera l formulada


em um longo e conciso pargrafo no pref cio Crftica da Economia
Poltica e em vrias passagens vagas e esparsas na Ideologia A lem.
Formulada em alto nvel de abstra o, seus conceitos centrais s podem ser elucidados pelo recurso aos escritos de Marx sobre histria
econmica , luta de cla sses e poltica. Encontramos, porm , dois fatos
desconcertantes. Sobre alguns pontos , Mar x no tem quase nada a
dizer. Em particul ar, a pobreza de referncias poltica pr -capitalista torna muito difcil reconstruir uma teoria marxista gera l das
relaes entre economia e poltica . Em outros pon tos, onde Marx tem
alguma coisa a dizer , o que ele diz parece estar em contra dio com
a teoria geral. Algumas dessas inconsistncias no so muito srias,
mas outras aparecem no prprio centro da teoria. Por exemplo, a
.teoria gera l sobre o que comanda a transio de um modo de pr oduo a outro no confirmada nos escritos histricos e polit ica s de
Marx. Outro exemplo : o conceito de modo de produo meno s central em seus trabalhos histricos do que seria de se esperar . Em lugar
de uma periodizao da histria em qu atr o modo s de produo baseados em diferentes form as de explorao. Marx divide a histri a em
vrios estgio s de surgimento e declini o do mercado .
A caracterstica mais perturbadora das teorias e escritos hist ricos de Marx sua falta de integrao. Tr s histrias diferentes sobre
o dese nvolvimento histrico nos so contadas. Exis te a histria resumida na s linhas de abert ura do Manifesto Comunista: toda histria
a hist ria da s lu tas de classe. Existe ainda a histria igualmen te conhecid a formulada no pre fcio Crtica da Economia Poltica: a histr ia a histria do desenvolvimento das foras produtivas. Existe
fin almen te a frm ula que domina nos Grundrisse e em O Capital: a
.histria o processo pelo qual produtores isolados comeam a comerciar entre si, a produzir para a troca e, em ltima anlise. pelo cxcedent e. Ainda que tomadas separadamente, essas explicaes so atravessadas por ambigidades e, em algun s casos, por inconsistncias.
Em conjunto, formam um quadro desconcertante e confuso. Pode ser,
claro, que Marx tivesse completo controle do que estava fazendo ;
que ele nos ten ha dado trs per spectivas de um mesmo desen volvimento. Na falta de uma reconstruo coerente, parece mais plausvel
que ele sofresse de uma severa falta de controle int electu al.
122

DESENVOLVIMENTO DAS FORAS


PRODUTIVAS

O materialismo histrico no simplesmen te uma teori a q ue at ribui um lugar privilegiado a fa tores econ micos. Ele , mais especificamente, uma forma de deter minismo tecnolgico . A ascenso e queda
de sucess ivos regimes de prop riedade so explica das por sua tendncia a promove r ou impedir a mu dana tcnica . Na lin guagem de Marx,
isso se expressa assim . Den tro de cada modo de produ o, d-se inicialme nte uma corr espon dncia entre as relaes de produo e as
foras pro dutiv as. Depois, essa correspondncia se torna um a contradio, que causa uma 1/ poca de revoluo social " e o surgimento
de novas rela es de produo qu e , duran te algum temp o, restabelecem a corres pondncia .
Em termos gera is, as [ocas produtivas podem ser toma das como
tudo o que promove o controle do homem sobre a natureza para a
satisfao de necessidades. (Assim, a tecnologia militar no se incl ui
entre as for as produtivas . Existem formas de determinismo tecnolgico que do iUlportncia fundamental aos meios de destru io, mas '
o de Mar x no um deles.) A tecnologia, a cincia e o talento humano
so as foras produtiva s mais importantes . Muitas vezes Marx inclui
a pura mo-de-obra como fora produt iva , mas isso inconsiste nte
com a teoria geral. O dese::volvimento das foras produtivas medido
pelo grau em qu e, sob condies externas constantes, os mesmos bens
pode m ser produzidos com menos trab alho hu man o. Uma vez qu e as
condies extern as so cambiantes, tal desenvolvimento pode no produzir uma reduo real no tempo de trabalho necessrio e na serv ido
hu mana . A crescente sofisticao tcnica pode ser contraba lana da,
por exemplo, pelo esgotamento de recursos exaurveis. Numa formulao complet a da teoria de Marx devemos levar em considerao
tanto o nivel real de produtividade quanto o nvel hipottico que seria
alcanado sob condies externas constantes.
As relaes de produo so aproximadamente o que na ling ua gem no marxista chamado de direitos de propriedade, com algumas nu anas. Incluem apenas a propriedade de foras produ tivas. A
presena de escravos domsticos, por exem plo, no suficiente para
criar as relaes de pro duo caractersticas da escrav ido, porque
123

tais escravos so bens de consumo e no recursos produtivos. As relaes de produo tambm no tm que tomar a forma de propriedade
jurdica, amparada pelo poder do Estado . Em sociedades com um poder central fraco, as relaes de prod uo podem eq uiva ler ao simples
con trole efetivo, fundado na violncia privada ou numa ideologia
domina nte, qu e impede os outros de tom-lo, ou mesmo de querer
tom-lo.
Para descreve r as relaes de produo nu ma sociedade dada.
devemos conhecer as respostas s seguintes perguntas. So os produtores imediatos parcial ou totalmente donos de sua prpria fora de
trabalho? So eles parci al ou totalmente donos dos outros meios de
produo que no o trabalho? Se no, o dono um indiv duo ou
uma coletivdade? Respostas s dua s primeiras pergunta s nos perm item distinguir en tre escravido, servido, produo simples de mercadorias e capitalismo. A resposta ltima nos perm ite distin guir tambm en tre a servido e o modo de produo asitico , ou entre o capitalismo privado e o capitalis mo de Estado . As relaes de produo
so tambm o que distingue um modo de pro duo de outro .
Um conjunto de relae s de produo corresponde s foras produtivas quando otimamente adequado a desenvolv-las. Mas no
existe conjunto de relaes de produo que seja timo para o desenvolvimento das fora s produtivas sob quaisquer condi es . Aquelas
relaes que so de fato tima s dependem de circunstncias histri cas especficas. Numa prime ira aproximao , podemos dizer qu e o
nvel de desenvol vimento das toras produtivas determ ina as relaes
que so timas para seu desenvolvimento continuado. Isso no muito
preciso , porm. Consideremos a razo por que o comunismo , segundo
Marx, se tornar eventualmente um quadro de referncias superior
para o desenvolvimento das fora s prod utiva s. As condies materi ais
criadas pelo capitalismo permitiro, sob condies comunistas, a autorealizao plena e livre do indiv duo e, paralelamente, um a expa nso
sem precedentes das fora s produtivas. Essas condies materiais incluem um amplo excedente que torna o tra balho uma que sto de livre
escolha e no mais um sacrifcio necessrio. Elas no podem, porta nto, ser for muladas em termos de desenvolvimento das foras pro dut ivas, porque um alto nvel de seu desenvolvimento compatvel
com um bai xo nvel de produtividad e real.
124

Uma contradio entre fora s e rela es de produo significa


simplesmente a falta de correspondn cia . H contradio quando as
relaes de produo existentes so menos eficientes no desenvolvimen to das foras produ tivas do que outras relaes . Isso no precisa
implicar estagnao. A contradio aparece quando a taxa de muda na tcnica m enor do que poderia ser e no qu ando decai em relao
ao momento anterior." O que causa a contradio o desenvolvimento
das fora s produtivas que teve lugar dura nte o pero do em que ainda
havia correspondncia. Qualquer modo de produo estimu la um desenvolvimento das foras produtivas que levar sua prpria obsolescncia. Tornand o-se obsoleto, ser jogado na lata de lixo da histria.
e outro, mais adequado tarefa histrica de desenvolver as foras
produtiva s, ocupar seu lugar. Uma mudana nas relaes de produ.
o ocorre quando e porque as relaes existentes deixam de ser tmas para o desenvolvimento das foras produt ivas.
A nica afirmao substantiva nesse argu mento a de que um a
mudana nas relaes de produo ocorre quando e porque as relaes existentes deixam de ser ti mas para o desenvol vimento das foras produtivas, Posta dessa forma, uma explicao funcional no
fundada. Marx nos deve uma explica o de como O carter menos que
timo das relaes de produo existentes motiva homen s individuais
ao coletiva com o prop sito de cria r um novo conjunto de relaes. H boas razes para pensar que ser difcil chegar a essa expl icao . Do ponto de vista do agente econmico individual , os benefcios de uma mudana no regime de proprieda de so remotos no tempo, esto sujeitos incerteza e indep endem de sua part icipao numa
ao coletiva , Mesmo quando h "n ecessidade " de novas relaes de

2 . Assim, comete-se um duplo erro ao pensar que uma contradio pode


ser detectada pelo declnio no excedente real. Em primeiro lugar. o desenvolvimento das foras produtivas s pode ser aferido atravs de um experimento
mental, em que o desempenho da nova tecnologia sob determinadas condies
externas seja comparado ao seu desempenho sob as condies prvias - quando elas na realidade ainda no existiam. Em segundo lugar, a taxa tima ou
subtima daquele desenvolvimento tambm s6 pode ser aferida por um experimento mental, no qual seja comparada ao desenvolvimento que teria lugar
sob diferentes relaes de produo. Tudo isso quer dizer que a noo de uma
contradio entre foras e relaes de produo basicamente um conceito
terico.

125

.1

produo , no possvel supor, sem mais aquela, que ela ser atendid a. Homens no so marionetes da histria ; eles agem por objetivos
e mo tivo s prp rios.
Quando nos voltamos para os esc ritos de Marx sobre os modo s
de produo histricos, eles no aplicam nem clari ficam a teoria geraI. No h qu alque r sugesto de que cad a um dos trs modos de produo pr-cap italistas se divida em um estgio progressivo, cm que
as relaes de produ o cor respondem s foras pro dutivas , c um
estgio regressivo , em que a correspondncia se torna uma contradio. Ao contrrio, Marx afirma repetidamente que a tecnologia estava
estacion ria desde a antiguidade at o incio da era moderna. com
exceo da inveno da plvora, da imprensa e da bssola. O elemento desestabili zador no mund o antigo no fora o desenvo lvimento
das foras pro dutivas, mas o crescimento da popul ao . Em certos
momentos, Marx par ece ter concebido a pop ulao como fora produti va, de tal for ma que seu crescimento pudesse ser considera do uma
instncia do desenvolvimento das foras produtivas, mas isso clarament e incon sistente com a teoria geral. O cresci mento da populao
no leva a um aum ento da produo per capita, embora possa levar a
um aum ento da produo total (e do excede nte tota l).
A nar rativa de Marx sobre a tr ansio do feuda lismo ao capitalismo muito complexa, mas tambm parece inconsistente com a
teoria geral. Um resumo tentativo de seu pensamento , ou ao menos
um de seus fios, pode ser o seguinte. Em algum momento, no sculo
XVI ou XVII , as economias europias mudaram enormemente em
relao ao perodo medieval. O crescimento da popula o, a descoberta do Novo Mundo, a inveno de modernas tcnica s de guerra,
juntamente com a destruio do pod er militar da nobre za feudal , foram as causas principai s dessa transformao . Nessa nova constelao ,
mercadores e produtores descobriram que poderiam aumentar o excedent e organizando a produo numa base capitalista. As condies necessrias eram, de um lado , a criao de um proletariado livre e sem
terr as e, de out ro, a acumulao de capital a part ir das atividades
ultramarin as. A extrao do excedente teve lugar essencialmente pelo
rebaixamento dos salrios reais, pelo aumento da intensidade do trabalho e pela extenso da jornada de trabalho . Para esses propsitos,
a efici ncia mxima cons istia em reunir os trabalhadores num mesmo
lugar, a fbrica. Uma vez criada, essa instit uio tambm se prestou

mudana tcnica, primeiro hesitantemente e depois em velocidade


crescente.

Nessa descrio, o desenvolvimen to das for as pro dutivas desempenha apenas um papel tercirio . As transformaes prvias da economia, que tornaram timas as relaes capitalistas. no incluam a
mudana tcnica, exceo feita a aperfeioamen tos nos modos de destruio. Alm disso, as relaes capitalistas no foram introd uzidas
por serem timas para o desenvo lvimento das foras produtiva s, mas
porque permitiam maior excede nte a um determinado nvel tcnico.
Essa uma explicao mais plausvel que a teoria geral, porque fornece um vnculo imediato com a motivao dos agentes econ micos
individuais. mas no , repito, consi stente com ela. O desenvolvimento das foras prod utivas ocor re apenas como produto acessr io da
introduo das relaes capitalistas e no na explicao de por que
elas foram introduzidas.'
Consideremos, finalmente, a narrat iva de Marx sobre a futura
transio ?Ocapitalismo ao comuni smo, Nesse caso , a teoria gera l se
torna especialmente impl ausvel. Por insistir em que a muda na tcnica no capitalismo estava em acelera o e no em desacelerao,
Marx no podia argumentar que o capitalismo estivesse moribundo
pela estagnao. Ao contrrio, ele tinha que argument ar que os trabalh adore s seria m motivados pela per spectiva de uma sociedade comuni sta que permit Iria a mudana tcnica a taxas ainda mais altas.
De acordo com teorias correntes da revolu o (c tambm com o senso
comum) , essa motiva o altamente improvvel. As pessoas se revoltam quando as coisas pioram ou quando suas expectativas de progresso no se realizam, ou quando ambas as condies se do simultaneamente; mas quando as coisas vo bem elas no tomaro em
armas simplesmente por causa da possibilidade abstrata de uma sociedade em que as coisas poderiam ser ainda melhor es.
H dua s sugestes em Marx sobre como supera r esse problema.

3 . E preciso acrescentar uma modificao. Um modo pelo qual a organizao capitalista da produo aumentou o excedente foi a explorao de
economias de escala, tanto na agricultura como na indstria. Embora isso no
constitua o que normalmente consideramos como mudana tcnica, cria pelo
menos um vnculo entre a introduo de relaes capitalistas e aumentos cc
produtividade.

127

126

_ _____JL~_~_~~

______I

Uma consis te cm apagar a segunda metad e do requi stto de que o comunismo surgir fi quando c porque" mais adequado para o desenvolvimento ulterior das foras produtivas. Marx poderia argumentar
que a revol uo comunista ser causada por alguma coisa diferent e
da contradio entre fora s e relaes de produo, ma s coincidente
no tempo com a emergncia dessa contrad io . O debate teric o c n
experincia hi strica sugerem a improb abilida de dessa feliz coinc idncia. Na fra se de Trot sky, "a con struo das sociedades no to
racional que a data da ditad ura do pro letariado chegue no mesm o
momento cm que as co ndies eco nmicas e culturais estejam maduras para o socialismo ". Em verdade, o opo sto que parece mais provve1. Para ser campo para a revoluo, uma socieda de deve ser to
atrasad a que qualquer revo luo, se acontecesse, seria prematura do
pon to de vis ta do desenv olviment o das tora s produ tivas.

. ,,

"

A segunda sugesto que o comunismo surge quando o capitalismo se torna ineficiente cm relao no ao desenvolv imento das
foras produtivas, mas ao seu uso . As fora s prod utiva s so ma l ut ilizadas quan do os trabalhadores esto desempregados, as mqo inas
esto paradas e os bens produzidos no encontram demanda cfctiva.
Embora a teoria geral no apresente a descri o de tai s fen menos
como uma contradio entre foras pr oduti vas c relaes de produo . Marx se referiu a eles nesse sentido e os invocou em sua teoria
do iminente desaparecim ento do cap itali smo . A objco a esse procedim ento de que no h gar antia de que uma sociedade em que as
foras produtivas sejam utilizadas de modo mais efic iente tambm permita seu mai or desenvolvimen to. Em verdade, Joseph Schu mpeter argumentou que a eficincia dinmica do capi talismo inseparvel de
sua ineficincia esttica , de tal forma que q ualquer tent ativa de reduzir o desper dcio e a irracionalidade do cap italismo tambm o tornar
mais lento .
A questo fundamental diz respeito , obviamente, s razes que
temos para pensar que uma soc iedade comunista seria superior ao
capi talismo no que diz respeito mud an a tcn ica . O processo de
inovao pode ser div idido em dois estgios. Primeiro, urna busca de
novas tcnic as e mtodos; de pois, a seleo de uma da s tc nicas suo
geridas pela bu sca (ou a reteno da antiga tc nica se nenhu ma t cnica melhor for encontrada) . Marx dizia qu e o capitali smo era consistentemente inferio r ao comunis mo em relao ao segundo estgio,
128

porque o moti vo do lucro levar ia os capitalistas rejeiao de in ovaes socialmente desejveis . Ele acredi tava que at cer~o ~onto ~ ~a
pitalismo era superior ao comun ismo em relao ~o ~rImelro estagl~ .
O motivo do lucro um meio de gerar mudana tecm ca . A auto-real izao livre e espontnea outro. Esta lt ima , quando vi~e l , supe rior mas s se torna vivel a um alto nvel de desenvolvime nto das
for'as produtivas, quand o os homens esto j livres d~ nece ssi.dade.
Antes que esse nvel seja atingido , o capitalismo super ior pela ntensidade da busca e, dado que esse o estgio dominante no proces so,
superior em relao ao res ultado lquido dos dois estgios.
Schumpeter aceitava o pont o de vista de Marx em relao eficincia do comunismo quanto seleo, mas o rejeitava em relao
sua eficincia na busca. Hoje, parece mais razove l rejeitar as duas
partes da formulao de Marx . A experincia dos pases comunistas
sugere que eles so desajeitados e inefici ent es tanto em faz~r uso do
conheciment o produtivo que possuem qu ant o no desenvolviment o de
novos conhecimentos . Para pensar de forma dife rente. teramos que
acreditar que o comunismo foi introduzido prematuramente nesses
pases e que a experincia histrica no constitui uma obj: o a u~a
teoria cuja premissa central de que ele no d: ve . ser mt~oduzldo
antes que sua superioridade com relao_ ao .capltahsm? se~ a alc~n.
ada ou este ja ao alcance . Essa ob serva o , ainda q~e l1lega~el, fic a
sem efe ito na med ida em que no se apresen tem shdas razoes para
acreditar que existe um nvel das foras produtivas em que o capitaIismo deixa de ser tirno para seu desen volvim ento continuado .

BASE E SUPE RESTRUT URA


O que " base " ao mesmo temp o simples e funda~~ntal. .As
atividades eco n micas so frcqentcmentc vistas como negocie s sujos ,
co m os quais uma pessoa de respei to no deve :nvol~e~-se se pu~d~r
evitar. Por outro lado , embora vis, formam um pr -requ isito necessano
para outras atividade s mais nobres. A "histria do m.aterialismo .est~
cheia de verdades domsticas como o De r Mensch st was er isst
(o homem o que come ), de Ludwig Feuerbach , ou o "Erst kom mt
das Fressen, dann komm t die Moral" (primeiro a comida , dep ois a
mor al) . de Bertolt Brec ht . At Marx capaz de afirmaes prosaicas
129

como II a Idade Mdia no podia vive r do catolicismo, nem o mundo


antigo da poltica " . O primeiro pa sso pa ra uma compreenso da relao entre a base econmica e a superestru tura poltica e ideolgica
con siste em ver que ela no pode ser red uzida a. ou defendida por,
essas afirmaes trivialmente verdadeiras .
A teoria da base-superestrutura no afirma que para que ex istam
pol tica e ideo logias preciso que haja pr oduo. Ela afirma que ripa s
especf icos de atividade s polrica s e intelectuais obse rvados em sociedade s de classes podem ser expli cados por referncia a formas igualmente especfic as de organizao econmica. Longe de ser trivialmente ver da deira, essa teori a falsific vel e. de fat o, falsa. Fenmenos poltic os e intelectuais tm um con sidervel grau de autonomia.
Podem at - e note-se que essa uma afirmao separada e mais
forte - contribuir para a explicao de fenmenos econmicos. Uma
ilustrao - cuja corre o no cabc avali ar neste tra balh o - a
sugesto de Max Weber de que o pro testantismo surgido indepcnd entemente teve uma influncia causal no desenvolvimento do capitalismo. A propo sio mai s fraca seri a substanciada pela inde pendn cia
do protestantismo ; a mais forte , se tambm fosse demonstrada sua
participao na explicao dos fen menos econmicos.
G . A. Cohen props uma poderosa interpretao unifica da das
duas relae s cent rais do materialismo 'hist rico, a relao entre foras e relaes de produo e a relao entre base c superestrutura.
Ness a interpretao. ambas so formuladas cm termos de explicao
funcion al. As relaes de pro duo so exp licada s por suas conseqncias benficas para o dese nvolvimento das foras prod utivas. A sup crestrutu ra jurdi ca. poltica e intelectual explicada de modo sernelhan te por suas conse q ncias benficas pa ra a manu teno das rela es de prod uo . Em linguagem no marxista. poltica e idias so
explicadas pelo fato de que estabilizam dire itos de propri edade; e
direitos de propriedade so expli cados pelo fato de q ue estimulam a
mudana tcnica.
Isso no implica qu e a superestrut ura seja ex plicada pelo fato de
que, indirctamcnte, ela estimula a mudana tcnica . A superestrutura
exerce sua infl uncia estabilizadora sobre as relaes de produo
mesmo quando estas tiverem deixado de ser tirnas para o desenvolviment o da s for as produtivas. Esse fato . porm . cria dificuldades parn
a teoria. Quando as relae s de produo no so mais explic veis

\30

em termo s de seu impacto sobre as foras produtivas, deve a explicao de sua persistncia ser buscada na superestrutura? Isso pareceria
contradizer a concepo de que a superestrutura explicada pelo seu
impacto sobre as rela es de produo. Ou deveramos dizer qu e relaes de produ o no func iona is so explicadas pelo fato de que alguma v ez foram funcionais da mesma fo rma qu e propriedade s no funcionais de organismos so explicadas pelo fato de ter em sido funci onais num ambiente anterior e diferente? Essa resposta gera uma desana/agia en tre biologia e histria : no h foras que resistam ativamente adaptao em biologia, como a superestru tura na sociedade.
Ou deveramos dizer qu e c existncia de um a superestrutura que explica a persi stncia de relaes de produo no funcionais ela. ~r.
pria explicad a pelo fato de que surgiu anteriorm ent e par a estabilizar
relaes de produo que, naquele momento, eram independentemente
explicadas por seu impacto na s fora s pr odutivas? E qu e a superestrutura. a partir de certo ponto, mantm vivo o que a mantinha viva ?
Isso, novamente, daria um papel mais independente superestrutura
do que possvel dentro da teori a. A resposta marxista tende a ser
que a superestrutura mais fraca "a longo prazo"; ela no pode manter artificialmente vivo pata sempre o qu e perdeu o direito vida.
Na falta de uma teo ria que circ unscreva os lim ites do lon go prazo .
essa afirmao infal sificvel e . portanto. no cient fica .
Na interpre tao qu e Cohen faz de Marx , o fato de que a superestr utu ra tenha um impac to causa l na base no exclui que a primeira
possa ser exp licada pela ltim a. Se pudesse ser demons trado. no exem plo de Weber. qu e o protestanti smo surg iu ou pers istiu po r causa de
seu impac to favo rve l sobre as rel aes de produo cap itali stas, ele
seria exp licado por fatos econmicos para alm dele mesmo. Donde
o desacordo entre Marx e Weber no precisaria ex istir: exerceu o
prote sta ntismo uma infl uncia causal sobre o cap italismo . ou foi o
contrrio? Poderia em vez disso ser: dado que o protestant ismo teve
um imp acto causal sobre o capitalismo , deve ele sua emergncia ou
persistncia a esse impacto?
Para aferir essa concepo, devemos primeiro decid ir o que entendemos por l/supe restrutura"; Primeiro , podemos nela inclui r todos
os fenmenos que podem ser funcionalmente explicad os por seu imo
pacto estabilizador sobre as rela es de produo. Antes da investi~a.
co emprica, a superestrutura pode. tanto quanto sabemos. ser vazia.
13 1

Ou pode vir a incluir tudo o que no econormco , como nas explicaes um tanto paranicas de alguns marxistas que explicaram os
fenmenos mais improvveis - desde o compo rtamento criminoso at
as doutrinas de outros marxistas direita ou esquerda - por seu
impacto estabilizador sobre a dominao capitalista.
Em segundo lugar , a superestrutura pode ser def inida como o
conjunto de fenme nos que pod em ser explicados - cm termos fu ncionais ou em quaisquer outros - em termos da estrutura econmica
da sociedade . Alm dos fen menos cobertos pela prim eira definio,
esta incluiria fatos co mo os seguintes. Algumas vezes a distribuio
do poder po ltico deriva de modo imedi ato c transparente da distr ibuio de recursos eco nmicos: a classe eco nomicamente dominante
concent ra o pode r polt ico em suas prprias mo s. Talvez sur preendentemente, esse arranjo pode ser contrriu ao interesse dessa classe.
Se ela cair na tentao da ambio de curto prazo, pode solapar seu
poder econmico por ab uso de seu poder pol tico . Esse foi o pad ro,
por exemplo , da poltica na Roma antiga, onde os poderosos proprietr ios-senadores usavam das rendas pblicas como fonte adicional de
rendimen tos, a expensas dos bens p blicos e da defesa. Emb ora esse
arranjo no fosse timo para as relaes de produo. ainda ex plicado por elas . Consideremos outro exemplo , o da tend ncia das crenas distoro pelo int eresse de classe ou pela posio de classe.
Quando as vtimas dessa tendncia so membros da classe econ micamente dominante . suas cren as distorcidas. embora exp licadas pela s
relaes de produo, no as refo ram. Na fra se do historiador fra nc s
Paul Veyn e, crenas nascidas da paixo servem mal iI paixo .
Em ter ceiro lugar , podemo s simplesmente defin ir a superestrutura como O conjunto dos fenmenos no econmicos. Esse procedimento insati sfat rio , pois facilmente se presta ao equvoco verbal.
Pode-se, por exemplo, primeiro defini r um fenmeno como superestrutural, dad o q ue ele n o econmico, e depois simplesmente supo r
que ele pode ser explicado por fenmenos econmicos po rque a superestrutura deve ser sus tent ada por algum a coi sa de mais fundamen tal,
a baseeconmica. Se ad otarmos essa defi nio, devemos pelo me nos
cuidar de no prejulgar a questo de se os fenmenos superestruturais
depen dem da ba se econ mi ca.
Dessas, creio que a segunda defin io est mais de acordo com
a tradio marxista. Se pudermos demonstrar que um conjunto de cren132

as amplamente aceitas surge diretamente de certos interesses econmicos, mesmo se aquelas crenas no servirem a estes ltimos , a
maioria dos marxista s os relegaria sup erestrut ura. Algumas vezes
essa definio anda ju nto com a con cepo segundo a qual a superestru tura assim definida exaure todos os fenmenos no eeonmicos. O
contraste com a pri me ira defi nio, adotada po r Cohen, no ape nas
uma que sto de palavras. A questo substantiva importante envolvida
est em saber se h fenmenos que ca bem na segunda definio mas
no na primeira. Se no h, a explicao funcional ser de fato central ao ma rxismo , como que r Cohen . Se h, como parece inegvel, ela
no pode ser tida com o a forma pri vilegiada de explicao ' no ma terialismo hi strico.
Um probl ema conc eitu ai sur ge no modo de produo asitico e,
de maneira ma is gera l. em qualquer sociedade em que a burocracia
estatal for a pr incipal classe exploradora. Aq ui , as relaes de produo parecem coincidir imed iatamente com as relaes pol ticas "renda e taxa coincidem" - de tal forma que difc il ver como a
ltima pod eria ser exp licada pela primeira. Uma cau sa e seu efeito
devem ser entidades diferentes. Dad o que Marx escreveu to pouco
sobre fenmenos superestruturais em sociedades pr-capitalistas, impossvel reconstruir uma resposta a este enigma a partir de sua obra.
O que mai s provvel que no haja resposta. A teoria da bas e e
da superestru tura um a generalizao a partir de sociedades em que
essa relao pelo menos faz sentido (o que no quer dizer que seja
verdadeira) para out ras sociedades sobre as quais ela no pode nem
ao menos ser for mulada ' de modo coerente .
Mar x viveu e escreveu numa sociedade em que atividades econmicas e politicas eram extremamente dissociadas. Na Inglaterra de
meados do sculo XIX essas atividades eram desempenhadas por dois
conjuntos distintos de pessoas : os trab alhadores no votavam e os capitalistas tinham pouco interesse na politica. De modo semelhante , na
antiga Atenas os escravos estavam, claro, excludos da poltica,
assim como os estrangeiros responsveis pelo comrcio. Em tais sociedades, a distino base-superestru tura imediatamente significativa .
Tambm faz algum sentido, embora mais tnue, em socie dades ond e
as mesmas pessoas esto envolv idas tanto na economia como na poltica. mas em diferente s papis sociais . Nas sociedades cap ta lista s modernas . pode-se ser um trabalha dor e tambm um eleitor, um empre133

srio e ao mesmo tempo um parlamentar. A distino se perde, porm,


em socied ades onde o poder econmico e o poltico coincidem imediatamente . A Rssia sovitica contempornea um exemplo dramtico . Ne ssa sociedade no h um conjunto independente de relaes
econ micas que determina a superestrutura; a poltica est em toda
parte .

ESTGIOS DO DESENVOLVIMENTO
HIS TRICO
Par a impo r certa ordem na aparncia catica da mudana histrica, tentador assimil-la a outros fenm enos conhecidos. As metforas orgnicas de' nascimento, crescimento, maturidade , decadncia e
morte se apresentam imediatamente. Da mesma forma, vrias analogias geomtricas. que nos permitem ver a histria como linear, circular ou espiral. A linha est subjacente a imagens da histria baseadas no progresso con stante e ininterrupto. O circulo corresponde a
vises do eterno retorno , ascenso e queda de imprios num ciclo
imutvel. A espiral uma noo mais complexa. Envolve a idia de
um ciclo sobreposto a uma tendncia linear, da histria que se repete
em nvei s cad a vez mai s alto s. O model o linear pode ser resumido
como "um passo adiante e outro passo adiante"; o circular como
" um passo adiante, um passo atrs". Dependendo da perspectiva adotada, a espiral pode ser entendida como "um pa sso atrs, doi s pa ssos frente", ou "dois passos frente, um passo atrs"..
Na prtica dos escritores do sculo XIX, essas analogias ti veram
uma influncia desastrosa. Elas desviaram a ateno da tarefa de .fundamentar os processos histricos nas aes e motivaes de homens
individ uais e, em lugar disso, se detiveram em modos de encaixar
essas mudanas em algum padro ma is amplo. Tornaram legtimo explicar a histria a partir de cima e no a partir de ba ixo . Isso no quer
dizer que no exis tam tais padres na histria, mas que, se eles existirem, preciso mostrar que no resultam de meras coincidncias.
pr eciso demonstrar que esses padres devem surgir, sob ampla gama
de circunstncias, como conseqncias no intenciona is do comportamento de indivduos que agem em funo de objetivos prprios."Os
padres devem ser expli cad os: eles no explicam nada .

134

A filosofia da histria em trs estgios de Marx ilustra o padro


"um passo atrs, dois passos frente ". As comunidades primitivas
devem ser destrudas antes que a comunidade possa ser recriada em
um nvel mais alto . O materialismo histrico afirma que os sucessivos
estgios nessa destruio so tambm os portadores de um desenvolvimento ininterrupto das foras produtivas. A medida que os produtores so cada vez mais separados de seus meios de produo, seu trabalho se torna mais produtivo. A separao levada ao extremo no
capitalismo, que tambm o estgio em que o desenvolvimento das
for as produtivas alcana seu nvel mais alto .
Qual , dentro desse esquema geral , a significao dos sucessivos
modos de produo? Dada a necessidade do capitalismo, foi cada um
dos trs modos pr-capitalistas de produo uma etapa igualmente necessria no desenvolvimen to da humanidade em direo ao comunismo? Marx parece comprometido com uma resposta afirmativa, mas
no apresenta argumentos. Ele no explica, por exemplo, por que o
modo de produo asitico no podia ter-se transformado por si mesmo num sistema mais descentralizado de servido, sem o estgio intermedirio da escravido ; ou - antecipando o que ele poderia responder - por que a servido no poderia ter dado lugar ao capitalismo
sem o estgio prvio da escravido .
O enigma se torna ainda mais complicado quando nos voltamos
a uma periodizao muito difere nte da histria, que Marx utiliza paralelamente seqncia de modos de produo. Nos Grundrisse e em
O Capital Marx diz que o mode lo de desenvolvimento histrico
a ascenso e o declinio do mercado. Esse processo ocorre duas vezes na
histria da humanidade.' A primeira vez coincide com os modos de
produo asitico e antigo; a segunda, com o feudalismo e o capitalismo . Embora as descries feitas por Marx dessa seqncia sejam um
tanto flutuantes , ela parece ocorrer em cinco estgios principais.
O primeiro estgio a produo para consumo imediato dentro
de uma pequena comunidade de produtores. No h trocas ou reinvestimento de um excedente. A transio para o segundo estgio ocorre

quando membros de diferentes comunidades entram em contato entre si


aciden talmen te, nas fronte iras, e trocam pro dutos excedentes que por-

Iismo no surgiu porque no havia um mercado nacional competit ivo.


O transporte tento restringia a troca a mercados locais e ao comrcio

ventura tenham. No terceiro estgio . as trocas se tornam regulares e


previsveis: existe agora a produo para a troca. O com rcio a dis-

mente existido um mercado interno plenamente desenvol vido . na me-

internacional de algun s bens de luxo (alm de cerea is). Se tivesse real.

moment os hegelianos, Mar x se refere a este estgio como o resultad o

dida sugerida por Marx, o capitalismo teria constitudo um desenvolvimento mais provvel. Marx tambm no explica por que a escravido deu lugar servido . Note-se que ele no enfre nta a questo
da decadncia do mundo antigo, As propos ies gerais do mat erialismo histrico implicam, cla ro, que a escravido desapareceu qu ando
e porque se tornou inferior servido para o desenvolvimento das
foras pro dutivas, mas nem Marx nem qualquer historiador marxista,

da auto-expanso do dinheiro. Resumind o: o comrcio exte rior trans-

tanto quanto sei, jamais considerou seriamente ess a explica o.

forma a prod uo para o consumo imediato em pro duo para troca;


o comrcio interno transforma esta ltima em produo pelo excedente .

I claro que Marx pensava que a humanidade como


poderi a ter saltado qualquer dos estgios em nenhuma
q ncias. Os modos de prod uo tinha m que se seguir
especfica; o surg imento e declnio do mercado tinham

tncia se volta sobre a prpri a comu nidade, de tal forma que, no


qua rto estgio, criado um mercado interno. Este estgio tambm
marcado pelo surg imento do dinhe iro . Finalm ente, o qui nto estgio
caracte rizado pela produo por excedente. Este no se define simplesmen te pela explorao, mas pelo fato de que o obje tivo da explorao a criao de um excedente. e no o simples co nsumo . Em seus

Essa descrio compromete Mar x com a existncia de pro duo


pelo exceden te no mundo an tigo, qu ando a seq nc ia ocorre pela primeira vez . Ocasion almen te, ele se refere transfo rmao da econ omia escrava patriarcal num a econom ia fund ada na produo pelo
excedente. Em outro lugar insiste, provvel que de modo mais justificado , nos obstculos que uma eco nomia escrav a cria para a acumulao de exc ede nte. Com escravos faz pouco sen tido investir no aper-

feioamento dos meios de prod uo, porque eles supostamente no


sabero utili zar de modo adequado as novas ferr amenta s; a psicologia
dos senhores de escravos ta mbm tal que eles preferem o consum o
de luxo ao investimento produtivo do excedente. Outra implic ao
dbia do esquema a idia de que o comrcio exterior no s ocorre
antes do comrcio interno mas sua causa direta. Em termos gerais,

isso no parece cor responder experi ncia histrica. Na antiguidade,


o comrcio a distncia existiu paralelamente ao comrci o local, mas
no se formou um mercado nacional. Quando este se forma, no incio

da . era moderna, (como Marx tambm reconhece em outra passagem) por causa da interveno ativa do Estado, e no como uma conseqncia mais ou menos automtica do comrcio externo .
Tambm permanece como enigma que a seqnc ia tivesse que

ocorre r duas vezes, Marx levan ta a ques to de por que o capitalismo


baseado no trab alho assalariado no se desenvolveu na Roma an tiga
depois da run a do pequeno campesinato , mas no d a isso uma explicao cabal. A resposta mais plausvel, talvez, de que o capit a136

um tod o no
das dua s senuma ord em
que ocorrer

duas vezes, e cada vez atravs da mesma seqncia de estgios. me-

nos claro se ele pensava que cada pas ou Estado -nao tinha que seguir a seqncia completa, ou se admitia a possibilidade de que alguns
pases pudessem aproveita r as " vantagens do atraso ", saltando um ou
mais estgios. De um lado, h uma passagem, em um dos prefcios ao
primeiro volume de O Capital, onde ele diz que " o pas que industrialmente mais avanado apenas mostra. ao menos desenvolvid o, a

imagem de seu fu turo ". De out ro, h sua sugesto, prximo ao fim
de sua vida, de que a Rssia poderia ser capaz de construir o comunismo diretamente da base do sistema comunitrio das aldeias, sem
passa r pelo purgatrio cap italista. A Rssia poderia empregar a tecnologia desenvolvida pelos pases capitalistas sem ter que seguir seus
passos.
A lio derivada de casos de sucesso ou fracasso no desenvolvimento econ mico no sculo passado parece ser a de que a posio

que Marx adotou em O Capital a mais plausvel. Se um pas


atrasado demais, no ser capaz de fazer uso pro dutivo da tecnologia
industrial. A utilizao racional de tecnologia importa da requer um
complexo conjunto de hbitos mentais que no podem ser emp restados. T m que ser desenvolvidos a partir de dentro. Isso no requer
necessariamente o mesmo processo que foi seguido pelos pases avnn-

ados: em verda de, a prpr ia existncia de pases mais desenvolvidos

cria um a difere na que torna a simp les repetio improvvel. No en tanto, difcil negar qu e os pa ses desenvolv idos qu e obt ivera m ma is
sucesso seguiram o caminho de um irrestrito capitalismo de laissezfaire - caminho que a seu tem po lhes torn ar possvel dispensar
esse sistem a . Se h qu alqu er outro cam inho , nenhum pa s ainda o
encontrou .

BIBLIOGR A FI A
INTRODUO . A melhor exposio do ma terialismo histrico
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1980), pp . 54-82. Levant amentos historiogrficos da s dificulda des encontradas por histori ad ores comunis tas rus sos e chineses em ap licar
a teoria marxista dos estgios a seus prprios pa ses incluem C. Black
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Coh en complementado por dois de seus artigo s poste riores: " Reconside ring H istor ical Materialism", Nom os, 26 (19 83) : 226- 251 . e "Restrictive and Incl usive Histori cal Materialisrn" , in B. Chavance (or g.),

Crtica
(N. do E.)

138

da d iviso

do

trabalho, So Paulo, Martins Fo ntes,

1980.

_________l_~

139

tarde, a acumulao da evidncia contrria crena forar um reajuste entre necessidades e desejos.
A teoria das classes de Marx comea com certo conjunto de interesses objetivamente definidos, criados por relaes de explorao e
dominao na produo. Em termos objetivos, as pessoas tm interesse
em no ser exploradas nem dominadas . Para a maioria delas, esse
interesse s6 pode ser realizado pela ao coletiva. O progresso individual pela mobilidade ascendente uma opo para alguns, mas no
para a grande maioria. A teoria aborda em primeiro lugar, ainda que
de modo sucinto, a questo de por que alguns interesses objetivos
so subjetivamente percebidos, e outros no. Investiga ento, de modo
mais extenso, pessoas que subiram da terceira para a segunda categoria e desta para a primeira. Em conjunto, essas anlises constituem

7
CONSClf:NClA DE CLASSE
E LUTA DE CLASSES

lima teoria da conscincia de classe.

IN T R OD U O
Dizer que as pessoas tm interesse em melhorar. sua

s~tu~~ ~

um trusmo. As estratgias de que elas dispem para ISSO sao individuais e coletiv as. Consideremos os casos em 'que as situae s s podem
ser melhoradas pela criao de bens p blicos que esto fora do a!cance do esforo individual. Em qualquer sociedade existem grupos organizados para promover os interesses de seus membros. Existiro.. tambm muitos indivduos eom fortes interesses em algum bem pblieo
ou ;O coletiva que, por diversas razes, no so capazes de unir-se

a outros com interesses semelhantes. Finalmente, haver indivduos


que , objetivamente, pareceriam ter interesse em algum bem pblico,
embora, subjetivamente, no sintam esse interesse.

Desses, o segundo grupo de pessoas forma uma categoria instvel. Se forem incapazes de elevar-se ao primeiro, tendero a afundar
no terceiro. A longo prazo, psicologicamente difcil manter um forte
desejo por alguma coisa manifestamente fora de alcance. A tenso habitualmente se resolve pela reduo dos nveis de aspirao e pelo

Em seguida, a teoria aborda o problema da luta de classes. Quando h diversas classes organizadas com interesses opostos, qual ser
o resultado de seu enfrentamento? Marx acreditava que esse o problema central na compreenso da mudana social, porque, em ltima
anlise, pensava, todo conflito social se reduz luta de classes. Uma
verso crua dessa proposio a de que s6 os interesses de classe so
capazes de cristalizar-se em grupos de interesse organizado . luz da
importncia continuada de movimentos sociais religiosos, tnicos, na-

cionais e Iingsticos, essa verso no pode ser defendida . Outras verses mais sofisticadas tambm no so vlidas. Embora a centralidade
da luta de classes na mudana social no possa ser defendida como
proposio geral, ela era plausvel na poca e no contexto de Marx.
Sua teoria da luta de classes na Europa de meados do sculo XIX
uma de suas principais realizaes. especialmente quando relacionada,
de um lado, sua teoria da explorao c, de outro, sua teoria do
Estado capitalista.

O CONCEITO DE CLASSE

ajustamento dos valores de forma a dar menos importncia queles

que, de qualquer maneira, no podero ser realizados. Ocasionalmen


te, ela tambm pode ser reduzida pelo ajustamento das crenas, de
modo a ser capaz de acreditar na possibilidade de obter o que se quer,
mas essa soluo inerentemente menos estvel. Mais cedo ou mais
140

110

Marx nunca disse com todas as letra s o que entendia por classe.
entanto possvel reconstruir uma definio a partir de seus escri-

tox, levando em conta 05 grupos a que ele se refere como classes, aqueI ', que ele diz explicitamente que no so classes, e o prop6sito que

141

o conceito tem em sua teoria mais ampla. Em particular, sua concepo de que as classes so as unidades bsicas no conflito social requer
uma definio que chega a um nmero pequeno, determinado e no
arbitrrio de classes. As classes no podem ser definidas por cortes
arbitrrios numa escala contnua: elas tm uma existncia real como
grupos de interesse organizados e no como meras construes do
observador. Por outro lado, classe no pode ser reduzida a uma oposio dicotmica entre os que tm e os que no tm, ou exploradores
e explorados.
essencial abordagem de Marx que o nmero de
classes, embora pequeno, seja maior que dois, porque de outra forma
no haveria lugar para as alianas de classes, que desempenham papel
importante em sua teoria da luta de classes.
H cerca de quinze grupos a que Marx se refere como classes:
burocratas e teocratas no modo de ' produo asitico; homens livres,
escravos, plebeus e patrcios na escravido; senhor, servo, mestre de
guilda e arteso no feudalismo; capitalista industrial, capitalista finan ceiro, senhor de terras, campons; pequeno-burgus e trabalhador assalariado no capitalismo . No podemos, porm , definir o conceito de
classe com essa enumerao . Para decidir se os exemplos formam um
conjunto coerente, precisamos de uma definio geral. Queremos tambm ser capazes de aplicar o conceito a outras sociedades, diferentes
daquelas estudadas por Marx . Em relao s que ele estudou, precisamos saber 'se sua enumerao das classes exaustiva ou se poderiam existir outras alm das que ele cita . Em uma palavra. precisamos
saber em virtude de que propriedade esses grupos constituem classes.

Um critrio pode ser excludo desde o ponto de partida: Marx


nos diz que as classes no se diferenciam por sua renda . Ainda que
membros de classes diferentes tipicamente obtenham rendasdiferentes, isso no necessrio; e mesmo que fosse, no em virtude desse
fato que eles pertencem a classes diferentes . Tambm rejeita a idia
de que as classes possam ser distinguidas pelas ocupaes de seus
membros, isto , pela natureza especfica de seu trabalho. O contexto
do trabalho, e no o prprio trabalho, que constitutivo da classe .
Finalmente, podemos excluir a idia de que as classes se diferenciam
pelo status, seja pelo critrio informal d honra, seja pelo critrio formal de pertencer a uma ordem legal. Desses, o primeiro gera uma
distino cultural e o segundo, uma jurdica; nenhum um conceito
econmico. A referncia de Marx a patrcios e plebeus como classes
142

distintas s pode ser considerada como um lapso.' Ainda que a maioria dos plebeus fosse pobre, alguns deles no poderiam ser distinguidos dos patrcios em termos econmicos.
Na cincia social contempornea, renda, ocupao e status so
os conceitos centrais para o estudo da estratificao social. Esse fato
no implica qualquer inconsistncia com o marxismo, porque a teoria
da .estratificao e a teoria das classes tm propsitos diferentes. Esta
ltima aborda a questo de que grupos organizados sero os atares
principais na ao coletiva e no conflito social; a primeira, porque os
indivduos diferem em termos de desvio, consumo, sade ou hbitos
de casamento. Essa distino ao menos vlida em relao ao prprio Marx, que no tinha uma teoria sociolgica no sentido moderno
da expresso. Em sua dissecao do capitalismo, o foco estava quase
exclusivamente em fenmenos econmicos e polticos, a expensas da
textura e eventos da vida cotidiana fora do lugar de trabalho. Tentativas posteriores de criar uma sociologia marxista baseada no conceito
de classe se dedicam s mesmas questes da teoria da estratificao.
Na medida em que os objetivos das duas abordagens se superpem,
elas so, de fato, incompatveis, pelo menos se cada uma delas tiver a
pretenso de dar a explicao completa dos fenmenos em estudo.
Tendo rejeitado renda, ocupao e status como critrios de classe,
quatro definies mais plausveis devem ser consideradas: propriedade, explorao, comportamento de mercado e dominao. Todos j
foram seriamente propostos por seguidores ou estudiosos de Marx.
Com exceo da explorao, todos so .elementos necessrios na definio final reconstruda. A tarefa de reconstruo difcil por causa
da variedade de sistemas econmicos a que deve ser aplicada. De um
lado, deve funcionar to bem em economias de mercado quanto em
economias sem mercado; de outro, deve ser aplicvel tanto a sociedades em que os meios de produo so individualmente apropriados
quanto a sociedades em que a regra a propriedade corporativa pela Igreja, pelo Estado ou pela moderna grande corporao. Come-

5 . Outro lapso na lista a incluso dos homens livres como uma classe
separada. A noo est incompleta, na medida em que no especifica a relao do homem livre com os outros meios de produo que no sua fora de
trabalho. Isso feito, a categoria se divide entre senhores de escravos, produtores independentes e os sem propriedade - trs classes distintas em vez de uma.

143

cernas pelo caso que mais ocupou o prprio Marx: economias de mero
cada com propri edade individual dos meios de produo.
A pertinncia a uma classe em geral definida pela propriedade
ou no dos meios de produo. Para os objetivos de Marx, essa definio no pode ser completa, embora seja uma parte importa nte. Dependendo de como ela entendida, pode ser muito grossa ou muito
fina. B muito grossa se todos os agentes que possuem alguns meios
de produ o alm de sua prpria fora do trabalho forem includos
na mesma classe. porque isso no permitiria distinguir entre senhor

de terras, capitalista, arteso e campons. B fina demais se os agentes


forem relegados a diferentes classes de acordo com a quant idade de
meios de produo que possurem, pois isso criaria uma infinita Iragmentao em classes. Objeo semelhante pode ser levantada ao uso
da explorao como critrio de classe. Se todos os exploradores forem
includos numa classe e todos os explorados em outra, deixaremos de
captar as sutilezas do modelo de capitalismo de seis classes de Marx.
Se, por outro lado, a classe se torna uma questo de grau de explorao. uma vez mais o conce ito se torna diferenciado dema is.

O comport amento de mercado um critrio mais plausvel. A


classe trabalhadora composta por aqueles que vendem sua fora de
trabalho; a classe capitalista, por aqueles que compram fora de trabalho; a pequena burguesia, pelos que nem vendem nem compram
fora de trabalho . O mercado de crdito, de modo semelhante, d
lugar s classes dos que emprestam capital e dos que o tomam ernprestado, e o padr o de propriedade da terra cria as classes dos proprietrios de terras, dos seus ocupan tes e do campesinato independente.
O critrio, porm, d peso demais ao comportamento real e de menos
s causas do comportamento. Um membro de uma famlia rica que
arranja um emprego como operrio fabril para ver como a vida
entre os pobres no se toma por isso membro da classe operria. e o

mesmo vale para um estudante de ps-graduao autoproletarizado.


Embora eles vendam sua fora de trabalho , no so forados a isso.
Um trabalhador algum que vende sua fora de trabalho porque
tem que faz -lo, ou porque, em termos mais gerais, esse o melhor
meio de aplicar seus dotes produtivos . O conceito de classe, para ser
til numa teoria da luta de classes, deve agrupar apenas aqueles que
esto unidos pela necessidade e por um destino comum. Da que, em
economias de mercado com propriedade privada dos meios de produ 144

uo, uma classe consiste de indivduos que tm que adotar o mesmo


comportamento de mercado se quiserem fazer o melhor uso do que
possuem. Propriedade dos meios de produo entra nessa definio
de modo indireto,.como aquilo que determina qual o comportamento
timo diante do mercado. Comportamento gerado pela dotao se
torna o critrio de classe.
O critrio tambm se aplica, de modo mais bvio (e trivial) , a
economias sem mercado com propriedade individual dos meios de
produo. Escravos e servos trabalham para outrem porqu e, dado que
no tm a plena propriedade de sua fora de trabalho, no podem
fazer coisa melhor. Senhores de escravos e senhores feudais so extratores de excedente porque, dado que tm a propriedade , parcial ou
total, da fora de trabalho de outr em, essa a melhor estratgia que
se lhes oferece. A distribuio das dotaes gera a estrutura de classes de modo imediato. Em economias de mercado, a derivao mais
indireta. No se pode predizer, da mera inspeo de quem dono do
qu, a composio das classes. Uma pessoa que possui um pequ eno
capital pode, dependendo das dotaes de outros agentes, acreditar
que seu melhor uso est em ser um trabalhador, ou um arteso autnomo, ou um pequeno capitalista .

Economias com propriedade corporativa so menos tratveis.

Para compreender sua estrutura de classes, devemos ir alm de Marx


em um aspecto importante. Marx sugere que a classe dirigente no
modo de produ o asitico e sistemas semelhantes consistia nos fun cionrios governamentais que fund avam sua posio na explorao do
campesinato. B, porm, implausvel pensar na burocracia como um
todo, do imperador at o porteir o de sua sala de jantar, como uma
classe nica. Se o conceito de classe deve auxiliar a compreender o
conflito social, deve permitir-nos distinguir diversas classes na burocracia. A explorao no oferece uma linha divisria plausvel. Um
burocrata subordinado dificilmente seria capaz de dizer se recebia
bens alm do que corresponderia a seu tempo de trabalho e, portanto,
no saberia a que classe pertencia . A classe se torna ria uma construo analtica, e no parte da realidade social. O poder - relaes de
dominao e subordinao numa cadeia hierrquica de comando um critrio diferenciador mais plausvel. Poder-se-ia distinguir, por
exemplo, entre os altos dirigentes, que apenas do ordens; os mdios
dirigentes, que do e recebem ordens ; e os subordinados, que apenas
145

recebem ordens. Tais relaes so a matria do conflito social ; so


uma extenso natural do conceito de classe de Marx.
A mesma proposta pode ser transportada para o capitalismo moderno, dominado por gra ndes corporaes hierarquicamente orga nizadas. Dados os objetivos da teoria de Marx, seria absurdo Iazer com
que todos os empregados da corporao, do preside nte ao trabalhador
no especializado, pertencessem mesma classe." Novamente , o dar
e o receber ordens parece ser o critrio mais plausve l para traar as
linhas de diviso de classes internas hierarq uia da corporao. A
corporao modern a se funda num con flito triangular de ' interesses
entre acionistas, gerentes e tra balhadores que difere , em quase todos
os aspectos importantes, do con flito dicotmico entre capitalistas e
trabalhadores que ocupava a ateno de Marx .
Uma vez mais, con tudo , o crit rio proposto depe nde demais do
comportamento. Precisamos saber em virtude de que recurso s algun s
acabam como altos execu tivos . outros como mdios executivos e outros,
ainda, a maioria , como simples subordinados. O talento provavelmente tem um peso considerve l, assim como formas de ii capital cultural"
adq uiridas na famlia . Esses processos so ainda pouco compreendidos . Os enormes salrios recebidos pelos altos executivos tamb m
form am um enigma, par a alm dos pro blemas gera is que o trabalh o
especia lizado coloca para a teoria marxista. No claro por que um
vice-presidente exec utivo vale para a firma dez vezes mais que seu
engenhe iro-chefe, mesmo supondo que soubssemos por que este ltimo vale cinco vezes mais que um traba lhador no especializado. Esses
prob lemas apo ntam para a necessidade de levar na conta devida as
estruturas de carreiras e a dominao hierrquica.
Segue-se dessa anlise que as relaes imedia tas en tre classes so
de dois tipos. De um lado , a transferncia do excede nte, de baixo para
eima; do outro, a transferncia de ordens, de cima para baixo. Note-s e
que a transferncia do excedente no o mesmo que a explorao .

6. Se o altos execu tivo s da corporao recebem a es alm de seu salrio tornando-se assim co-p ropriet rios, a anlise marxista cl ssica perm anece
apcve1, ainda que com certa tenso. Q~ando ,a propriedade a locad~ c?m?,
um incentivo ao dese mpenho, para reduzir o . problema do agente princ ipal
que de outra maneira asso laria a grande corporao, ela n~o pode mais ser
invocada como varivel independente defi nidora da posio de classe.

146

O exceden te transferido do ocupante capitalista para o senhor da


terra, mas este no explora aquele. So ambos exploradores, vivendo
do trabalho dos trabal hadores que exploram. De modo semelhante,
pode haver transferncia de excedente de um agente explorado para
outro, como qua ndo um arteso endividado extrai excedente de alguns
assistentes empregados e o tra nsfere a seu credor, enquanto ele mesmo permanece, em mdia, explor ado . O conflito de classes causado
tipicamente por tais confrontaes face a face .
.
Relaes mais remo tas podem ser mais relevantes. Os assiste ntes
do arteso talvez devessem dirigir sua luta contra ' o usurrio que explora seu patro. Os trabalhadores rurais deveriam ver que , por trs
de seu inimigo imediato, o ocupante capitalista, existe um inimigo
mais formidvel , o senhor da terra. Mas esse no o modo ha bitual
da luta de classes. Quando muit o, o inimigo remoto visto como um
aliado potencial contra o inimigo comum . Isso aparece ainda mais
claramente nas cadeias hierrquicas de coma ndo . Os sditos em qualquer sociedade burocrtica tm uma ten dncia a dirigir sua raiva contra os nveis intermedirios da hierarquia e a absolver antecipadamente os nveis mais altos da responsabilidade por suas aflies. "Se
apenas o rei soubesse!" Como a luta de classes freqentemente exibe
esse car ter mope , talvez menos provvel que ela atinja a ampla
mudana social que Marx esperava dela .

CONSClf!;NCIA DE CLASSE
O conceito de classe, tal como foi definido, press upe que h
interao entre membros de classes diferentes, por tra nsferncia de
excedente ou de ordens. No pressupe interao entre membros de
uma classe dada ou uma conscincia de interesses comuns. A teoria da
. conscincia de classe tenta explicar sob que condies memb ros de
uma classe se tornam conscientes de que tm situa o e interesses
comuns e, alm disso, so capazes de organizar-se para a defesa coletiva desses interesses. No caso, a expresso l/teoria" forte demais.
Marx fez alguns comentrios sobre a emergncia da conscincia de
classe entre os operrios ingleses e a falta dela entre o campesinato
rancs . Ele tambm afi rmou, embora muito ambiguamente , que o
Estado capitalista uma expresso da conscincia de classe capitalista.
147

Essas observaes oferecem ponto s de triangul ao para a construo


de uma teoria mais geral da consci ncia de classe, mas no constituem
em si mesmas tal teoria.

Na Ideologia Alem, Marx pe o dedo no obstculo central


ao organizada de classe: o probl ema da carona. "A atitude do burgus para com as institui es de seu regime a mesma do judeu para
com a lei; ele a evita quand o isso possvel em cada caso individual,
mas quer que todos os outros a observem." Exemplos dos escritos de
Marx incluem a regulamentao da jornada de traba lho, leis que permitem a expropriao da propriedade privada e leis que foram a concorr ncia. Ele no formulou em termos igualmente explcitos o dilema
anlogo para a classe operria, mas bvio que greves, formao de
sindicatos e revoluo tambm esto sujeitas a problemas do tipo da
carona. Explicar a consci ncia de classe significa explica r por que os
membros de uma classe escolhem a estratgia cooperativa em seu dilema do prisioneiro.
A cooperao entre os membros de uma classe pode ser estudada de vrias perspectivas. Primeiro , podemos investigar as condies
subjetivas, prximas, da cooperao, isto , a inform ao e a motivao
que induziro os membros da classe a participarem na ao coletiva
em defesa de sua classe. Em seguida, podemos procurar as condies
sociais adicion ais sob as quais as condies subjetivas necessrias se
daro . Ou , finalmente, podemos decidir encurtar o estgio subjetivo,
tent ando estabelecer conexes diretas entr e condies sociais e propenso cooperao. A primeira abordagem a do terico da escolha racional ou a do psiclogo social, a ltima a da maioria dos historiadores ou socilogos. A segunda representa uma sntese ideal , to
difcil de obter quanto gratificante. Marx se limitou terceira abordagem, do tipo 1/ caixa-preta". Embora essa possa ser em alguns casos
uma resposta apropriada ao risco do reducioni smo prematuro. no

pode, em geral, reivindi car superioridade,


Uma primeira cond io para a ao coletiva concertada de que
os membros da classe tenham uma correta compreenso de sua situao e de seu interesse. O campesinato francs de 1850, por exemplo,
estava sob a influncia das ides napol onienn es, uma concepo de
seus interesses adequada aos tempos de Napoleo I, mas no mais aos
de seu sobr inho, Napoleo III. A pequena propr iedade agrria correspondera ao interesse do campesinato quan do representava uma liber148

rao da opresso feudal. No mais corresponde quando os usurrios


urba nos surgem como os novos exploradores do campesinato. Objetivamente, os interesses dos camponeses estavam numa aliana com o

proletariado urban o, enqu anto antes tinham encontrado um aliado natura l na burguesia. Subjetivamente , eram incapazes de ultrapassar a
antiga concepo, superada, de seus interesses.
Marx era um tan to mais otimista em relao capacidade de os
operrios ingleses formarem uma concepo adequada de seus interesses. Mas ele tambm se frustrava por sua falta de uma conscincia
de classe revolucionria, que imput ava em parte sua falta de compreenso de seus interesses reais. Por volta de 1850, depois do colapso
do movimento cartista, ele explicava a confuso pelo fato de que os
trabalhadores lutavam numa guerra de duas frentes. Como os capitalistas no tomaram diretamente o poder pol tico , mas deixaram seu
exerccio aos aristocratas agrrios . os operrios se co nfundiram sobre

a natureza do inimigo real -

o capital ou o govern o? Lutand o smul-

taneamente contra a opresso poltica e a explorao econ mica, e

no compreendendo que a primeira no passava de uma extenso da


ltima , tinham apenas uma noo difu sa de onde estavam seus verdadeiros interesses. Por volta de 1870, a guerra de duas frentes foi
substituda por um argumento do tipo dividir-para-conquistar. Marx

sugere que, se no fosse pela presena dos irlandeses, os trabalhadores ingleses teriam sido capazes de perceber seu interesse real e seu
inimigo real. Tendo algum abaixo deles para desprezar, distra ramse do inimigo principal.
A verso de Marx das duas questes era excessivamente funcionalista (ou conspiratria) . Ele sugere que a presena de um governo
separado do capital e a presena de clivagens intern as na classe trabalhadora poderiam ser explicadas pelo fato de que forn eciam um praraios para atrair o dio dos trabalhadores e distra f-los em relao ao
capital. ); possvel reter os argumentos, porm, sem apelar para esses
supostos. O segundo pode ser reformulado sem qualquer referncia
aos interesses do capital e apena s em termos da psicologia da classe
trabalhadora. A frustrao mental e a tenso geradas por um estado
de subordinao so diludas quando traamos a principal linh a divisria da sociedade abaixo e no acima de ns mesmos. Num eco do
quiconque est maltre ne peut tre libre, de Rousseau, Marx escreve
que " um povo que subjuga outro povo forja seus prprio s grilhes".
149

o primeiro argumento um caso especial da afirmativa mais geral


segundo a qual numa sociedade com mltiplos conflitos sobrepostos
pode ser difcil discernir a causa principal ou ltima da opresso (supondo, de maneira pouco plausvel , que exista uma causa ltima que
explica todas as outras). Outro caso especial a salincia das confrontaes face a face , por oposio s lutas contra opositores mais
remotos.
Supondo que os membros da classe tm uma compreenso correta
de seus interesses enquanto classe, quais so as motivaes necessrias
para gerar a ao coletiva? Marx tem pouco para oferecer como resposta, e por isso somos forados a ir alm dos textos e fazer algumas
especulaes baseadas em trabalhos recentes sobre a ao coletiva.
Num a vertente, que parece especialmente apropriada ao coletiva
capitalista, a cooperao acontece porque os membros de uma classe
se envolvem em interao contnua ou repetida . Eles cooperam na
esperana de reciprocidade ou por temor retaliao em interaes
futuras. Noutra, que parece mais adequada ao coletiva dos trabalhadores, a cooperao reflete uma transformao da psicologia individual, de modo a incluir sentimentos de solidariedade, altrusmo, justia e assim por diante. Uma vertente relacionada, mas diferente,
sugere que a ao coletiva deixa de tornar-se um dilema do prisio neiro porque os membros da classe deixam de conceber a participao como custosa: ela se torna um benefcio em si mesma, acima do
prprio bem pblico que pretende produzir. Finalmente, no se deve
excluir a possibilidade de que a ao colet iva ocorra porque os membros da classe agem irracionalmente. Esta , porm, uma explicao
de ltima instncia, e apenas deve ser invocada quando se puder especificar o tipo de irracionalidade de que se trata .
Para escolher entre essas explicaes, seria preciso muito conhecimento sobre os estados mentais dos indivduos envolvidos, mais
do que habitualmente possvel recolher do registro histrico . Dada
a tipica pobreza de evidncia, correlaes macrossociolgicas, que explicam o sucesso da ao coletiva em termos de caractersticas sociai s,
so mais .robustas. Marx enfatiza duas dessas caractersticas. Em primeiro lugar, o isolamento ou proximidade entre os membros da classe um fato r importante na conscincia de classe. A impotncia do
campesinato francs, segundo Marx , se devia ao isolamento geogrfico de seus membros e falta de meios de comunicao. Inversa150

mente, a maior conscincia de classe dos operrios fabris ingleses se


deve ao fato de que eles so "disciplinados, unidos e organizados pelo
prprio mecanismo do processo de produo capitalista" . Em segundo,
embora com menor importncia, Marx menciona a alta rotatividade
nos membros de uma classe como obstculo conscincia de classe.
Como Tocqueville, Marx sugere que as classes nos Estados Unidos
estavam em estado de "fluxo constante", o que as impedia de solidificar-se enquanto atares coletivos. Escrevendo sobre a Europa, ele
sugere que a pequena classe mdia politicamente fraca porque" sofre
um processo constante de decomposio e renovao".
H outros fatores, menos enfatizados por Marx, que influenciam
a probabilidade da ao coletiva. O padro de vida, em termos absolutos e relativos, particularmente importante. O nvel absoluto conforma a ao coletiva de duas maneiras opostas . De um lado, a pobreza oferece uma forte induo a o coletiva, porque os muito
pobres "no tm nada a perder seno os grilhes" (a menos que as
classes dominantes garantam que enfrentaro um destino pior que a
morte, se fracassarem) . De outro lado, porm, a pobreza cria um
obstculo ao coletiva, pois esta requer alguns recursos . Os mais
pobres entre os trabalhadores podem ter a mais forte induo greve,
mas so tambm os menos capazes de resistir sem salrio durante
longo tempo.' O efeito lquido dessas duas tendncias , em geral ,
indeterminado.
O padro de vida pode tambm ser aferido em termos relativos,
por comparao com o de outros grupos ou com algum nvel esperado.
Desde Tocqueville, as duas seguintes proposies tm sido amplamente aceitas. Primeiro, a ao coletiva mais provvel a partir de
pequenas desigualdades do que de grandes desigualdades, porque estas
ltimas tendem a ser vistas como fatos imutveis, quase naturais, da
sociedade em que se vive. Segundo, as revolues so mais provveis
quando as condies comeam a melhorar do que quando elas so
estavelmente ruins, porque as expectativas em relao a melhoras adi-

7. Da que o slogan "a necessidade a me da a o coletiva" enfrente


a mesma dificuldade da idia semelhante segundo a qual "a necessidade a
me da inveno". Essas proposies podem ser testadas examinando-se as taxas
de formao de sindicatos e de mudanas tcnicas durante diferentes estgios
do ciclo econmico.

151

cionais tendem a superar as possibilidades reais e, assim, geram frustraes.


Os problemas de carona que emergem dentro das classes explorad as e dominadas ser o, segundo Marx, resolvidos pelo Estad o. Essa
concep o ser discutida mais adia nte. Qu alqu er que seja sua plausibilida de enquanto teori a do Estado , ela obviamente incom pleta
enquanto teori a da a o coletiv a. Isso porque os capitalistas e outras
classes explo rad oras e domin ante s tiveram probl emas de ao coletiva
antes de atin gir o poder poltico . E tamb m porque, qu ando h diver sas dessas classes numa sociedade dada, por exemplo, pro prie trios
de terras e capitalistas, o Estado pode. no mximo, reforar a ao
coletiva de uma delas, freq ente mente a expensas das outras. Solues no estatais para probl emas de a o coletiva dentro das classes
explorado ras e domin antes no aparecem em Marx . Por exemplo, ele
no tem nada a dizer sobre a form ao de cartis, o anlogo capit alista da formao de sindicatos .

LUTA DE CLA SSES


As formas de luta de classes so muita s e variadas. Elas vo
desde a man ipulao oculta at o conflito aber to; do conf ront o direto
entre duas classes envolvidas numa relao de explorao ou dominao complexa formao de alian as envolvendo trs ou mais classes. Os interesses das partes podem ser impl acavelment e opostos ou
estar de acordo em alguns aspectos . A aren a da luta de classes pode
ser uma empresa, um ramo da economia ou o sistema poltico; a
questo pode varia r de aumentos salariais criao de um conjunto
inteira mente novo de relaes de produo. O que torna um conflit o
uma luta de classes , primeiro , que as part es envolvida s sejam classes e, segundo, que o objeto da luta sejam interesses que elas tm
enqu anto classes e no , digamo s, enquanto cidados ou grupos tnicos.
Marx tem pouco a dizer sobre a lut a de classes em sociedades
pr-capitalistas, exceto por algumas observaes sobre a antiguidade
clssica. Ele observa que nesse caso a principal forma de luta de classes era o conflito entre devedores e credores ou entre pequenos e gra ndes proprietri os de terras. Ele diz explicitamente qu e os escravos no
tomavam parte na luta de classes; eles eram antes o " pedestal passivo "

da luta de classes entre diferent es grup os de homens livres. Pode-se


aceitar essa concepo e no entanto afirmar que o conflito objetivo de
interesses entre escravos e seus senhores no deixava de ter conseqncias. Se h poucos exemplos de escravos envolvidos em ao
coletiva, isso se deve a que os senhores de escravos cuidaram de reduzir a probabilid ad e de que isso acontecesse, pela mistura de escravos
de diferentes nacionalidades e outros meios de manipulao das condies sob as qu ais os escravos poderiam adquiri r conscincia de
classe.
Essa luta de classes preventi va um fenmeno muit o difundido.
Inclui, por exemplo, a escolha deliberada de tecnologia inferior se a
forma superior pud er aumentar a conscincia de classe dos trabalhadores (facilitand o a comunicao entre eles) ou melhorar suas condies de barganha (tornando mais difcil dispens -los ou tornando a
firma mais vulnervel a greves que deixem par adas mquinas valiosas). Em sociedades capitalistas contemporneas isso freqentemente
toma a forma de concede r aumentos salari ais at a eliminao do risco
da formao de sind icatos, mais abaixo do nvel que um sindicato seria
capaz de obter pa ra seus membros. Em muitas sociedades , as lut as
de classes foram esvaziadas pela classe dominante pela manipulao
~os me.ios ?,e comunicao sob o princpio geral de "d ividir" para
conquistar . Algumas vezes essas estratgias so mais eficient es que a
repress o violenta de tentativas de organizao das classes exploradas,
porque a represso pode ter o efeito de un ificar a oposio em vez de
destru -Ia.
.
Marx se ocupou principalmente de formas abertas da luta de
classes, aquelas que opem entre si duas ou mais classes organizadas.
Suas anlises da luta de classes na Inglaterra, Fran a e Alemanh a de
meados do sculo X IX eram, em sua ma ioria, baseada s no supos to de
uma constelao triangular de classes ond e, alm dos capitalistas industriais e dos tr abalhador es, ap areciam terceiras foras, de proprietri os agrrios, capitali stas financeiros ou funci onrio s do govern o.
Embora Marx acreditasse que o resultado a longo prazo da luta de
classes fosse confor mad o pelo con flito entre capital e trabalho as
modalidade s de lut a so forteme nte influenciad as pela presena desses
terceiros atares coletivos.
Na medida em que a luta entr e trabalho e capital diz respeito
prpria existncia do modo de produ o capit alista . eles tm inte-

152
153

resses diametra lmente opostos. Ainda que Marx espera sse que a luta
de classes se desenvolvesse nessa d reo, o confronto entre capitalistas e trabalhadores em seu tempo tinha objetivos mais imediatos. Sem
discut ir a organi zao capitalista de produo, os trab alhadores exigiam salrios mais altos e melhore s condi es de trabalho - como
hoje. Nesse quadro , trabalhado res e capitalistas tm alguns interesses
comun s. Embora tenham interesses opostos em relao diviso do
produto social, ambos tm interes se em aument-lo. Da, por exemplo,
que as greves e os /ockouts sejam facas de dois gumes na luta de classes, porque provocam perda de produo. Em certa medida , eles tm
interesse s superpostos em relao a como dividi r o bolo social. Capitalistas tm interesse em limitar sua ambio de curto pra zo e em evitar
a superexplorao dos trabalhadores; os trabalhadores tm intere sse
em evitar reivindicaes salariais exce ssivas, porque aumentos salariais futuros dependem de que os capitalistas tenham uma sobra para
lucro e reinvestimento. Marx reconhecia essas interdependncias de
intere sses, embora em seu trabalho elas ocupem um segundo lugar em
relao ao conflito de interesse s.
Os capita listas vivem do excedente criado pelos trabalhadores.
Marx insistia, porm, em que eles tambm ,foram a cria o do exceden te que apropriam . Em sua funo empre saria l, so como interme di rios que renem pessoas com talentos complementares , tornando-as
assim mais produtivas do que seriam isoladamente. Embora no tenham direito de apropriar o excedente que incentivam a prod uzir,
verdade que, nas palavras de Marx, eles " ajudam a criar o que ser
ded uzido" . Por oposio, diz Marx, senhores de terras, capitalistas
financeiros ou burocratas no tm nem mesmo essa funo produtiva
indireta. No so mais que para sitas. Porta nto, h um conflito que
ope tra balhadores e capita listas industriais, de um lado, s classes
que no tm qualquer contri buio para o prod uto social lquido, de
outro. Os dois blocos so totalmente opostos, sem quaisquer interesses comuns.
Portanto, em termos puramente econmicos, esperaramos uma
aliana entre trab alhadores e capitalistas contra essas classes improdutivas. Esse padro de formao de coalizes foi observado na luta dos
'capitalistas e trabalhadores ingleses pela rejeio das Leis dos Cereais
ou nos primeiros estgios das revolues francesa e alem de 1848.
Mas logo os capit alista s encontram um dilema: tendo vencido com o

154

apoio dos trabalhadores, arriscam uma derrota para os prprios 'trahalhadores. Referi ndo-se Inglaterra, Marx escreve que os capi talistas
ento preferem conciliar com o adversrio em desaparecimento do
que reforar o inimigo futuro" . Num comentrio quase contemporneo sobre a Frana, ele pergunta retoricamente : "A reduo do lucro
pela finan a, o que isso comparado com a abolio do lucro pelo
proletariado? " H duas razes diferentes para que a classe capitalista prefira conciliar com as classes dirigentes pr-capitalistas, mesmo
que com algum sacrifcio do lucro. Primeiro, combinando suas fora s,
IIS e1asses exploradoras podem reprimir mais eficientemente a classe
explorada. Esse o argumento que Marx enfatiza em seus traba lhos
sobre a Frana e a Alemanha . Segundo , h o argumento da guerra de
duas frente s: os capitalistas podem ganhar com a indistino das linhas
de conflito de classes, isto , forando os trabalhadores a dividirem
sua energia entre o capita l e o governo . Esse o pri ncipa l argumento
citado nos escritos sobre a poltica inglesa.
Essa anlise se funda numa divergn cia entre os interesse s econmicos e polticos da classe capitalista . Essa distino um caso
especial de uma distino mais geral, entre os interesses econmicos
de curto e de longo prazos. O principal interesse de longo prazo do
capital sua sobrevivncia a longo prazo, que pode depender de ter
um Estado cujas decises no coincida m em cada caso com os inte resses de curto prazo do prpri o capital.' Lembre -se aqui de que os
prprios interesses econmicos da classe podem diverg ir dos interesses
cconmicos de cada capitalista individual. Essas formas difere ntes de
compreender o interesse do capital aumentam a ambigida de e a complexidade da formao de aliana s.
Marx acre ditava que a aliana inicial entre as classes produtivas contra as improdutivas era precria, e que seria superada por uma
1/

8. Em alguns casos, a distino entre interesses econmicos de curto e de


longo prazos no tem nada que ver com a poltica. Assim, pode interessar coletivamente classe capitalista no curto prazo formar cartis contra consumidores estrangeiros, mas sua viabilidade a longo prazo pode depender de vigorosa concorrncia e de livre comrcio, porque de outra forma os pases estrangeiros poderiam ser encorajados a desenvolver sua prpria indstria em funo dos altos preos do cartel. Aqui os interesses de cada capitalista individual
coincidem com os interesses de longo prazo da classe como um todo, mas
divergem dos interesses coletivos de curto prazo.

155

aliana entre as classes exploradoras cont ra a classe explorada . Mas a


coalizo do s explora dores no passa de um a ope rao dil atria. Ela
~ode retardar a .te~dncia histrica , mas no revert-la . A propenso
merente do capitalismo a gerar explorao , aliena o e vr ias contradies internas em ltima anlise mina suas foras e leva sua
abolio. O uando os mecani smos imanentes da produo capitalista
levam a uma queda na taxa de lucros, a classe capitalista ter um
i n c,en ti ~o :conmico irresistvel a restaur -Ia livrando-se dos parasitas
pre:capltah st a~ - mas um incenti vo poltic o igualmente fort e par a
ret -los , Estarao condenados se o fizere m, mas igua lmente condenados
se no o fizere m. Marx resume seu dilema com uma frase de [uvenal :
Et propter vitam vivendi perdere causas (em nome da vida, sacrificar
o nico fim da vida).
Em seus principais contorn os, essa concepo da histria irrepa rav elment e defeituosa. Marx no apresenta um a histria plausvel
de como o capitalismo est condenado a destruir-se a si mesmo. Mas,
nos det alhe s, sua teori a da luta de classes no capitalismo uma realizao impressiona nte . Seri a exagerado dizer qu e serve de mode lo no
gnc:o, em vi.sta d ~s numerosas instncias .em que concepes espe:ulatl~as gera is se introd uzem e distorce m anlises espe cficas. (/sso
e particularmente verdadeiro de sua anlise da dimenso pol tica da
luta de clas ses, que ser discutida adiante.) Tambm os escritos de
Ma rx sobre a luta de classes nos dizem mais do que um mode lo cuidad oso ja~ais diria. Sugerem diversos caminhos de pesquisa, nem
todo s conslste~ tes entre si, mas cada um deles valioso e til em alguns
contexto s particulares, Como sempre quando se l Marx, somo s toma ?o s. de admirao pelo brilho de seu inte lecto e de espanto por sua
indiferena em relao cons istncia.
Na concep o de Marx sobre a mudan a social, inte resses de
classe e luta de classes predominam . Pode bem ser qu e em meados
do sculo XIX essa . concepo tenha chegado mais perto de ser ver.
dadeira q ue nunca antes ou depois . Mas , mesmo em seu tempo, out ras
causas e motivae s, no redutveis imediatamente a interesses de
elas,se, e~,am importa.otes. O que veio a ser conhecido como a f i questo
naciona l , em esp ecia l, tem sido um problema para o marxismo desde
sua fun dao . Trabalha dores e capitalistas de pases op rimidos se
u~:n:' em to m? da causa da libertao nacion al de uma form a qu e
d ffcl de concil iar com a propos io marx ista de que a solidariedade
156

de classes supera tod os os outros int eresses. Simplesmente no se pode


defender a concepo marxist a tr adicional , segundo a qu al esses grupos de int eresse perder o importnci a med ida que as classes adquiram conscincia de classe e organizao .
Ao responder a essa objeo, os mar xistas tm tent ado construir
linhas secundrias de defe sa. Um contra-argumento de que aqueles
grupos de int eresses dev em sua existncia a interesses de clas se. Clivagens tnicas , cultur ais ou religio sas dentro da classe trabalhadora so
explicadas pelo fato de q ue, enfr aquece ndo os trabalhadores, beneficiam in teresses da classe capitalista. Essa explicao fu nciona lista fracassa ao confundir dois fenme nos class icamente analisados por Simmel em sua socio logia do con flito. De um lado, o divide et impera,
cm que o beneficirio cria e fomen ta ativamente o conflito e desconfiana pelos qu ais mantm o poder. De outro, o tertius gaudens, em
que um terceiro se beneficia de um conflito que no ajudou a criar.
Marx se refere a este qu ando nota qu e a luta dos trabalhadores pela
Lei das Dez Horas foi favorecida pelo conflito entre indus tria is e senhores de terras, cita ndo o pro vrbio ingls: ..O uando os lad res
caem, os homens honestos recebem o 'que seu". Seria claramente
absurdo dizer que esse conflito foi planejad o pelos tra ba lha dores pa ra
seus pro psitos, mas abs ur do semelhante cometido por aqueles que
encontram intenes capitalistas por detrs de cada conflito qu e ope
tra balhado res . de ra as ou credos difer entes.
Outro contra-argu mento se baseia numa longa perspectiva histrica . Afirma que a ao coletiva no fundada em classes pode ser
importante no desenvol vimento interno de cad a modo de produ o,
mas qu e a lut a de classes o fato r decisiv o na transio de um mod o
de produ o a outro. Novas relaes timas de produo ap arecem
quando e porque sua promoo coincide com o interesse de um a
classe emergente, que capaz, em virtude dessa coincidnci a, de vencer na luta de classes. O defe ito dessa concepo , novam ente, sua
de pendncia de um pensament o teleolgico infundado. Nenhuma elasse leva van tagem simplesmente por esta r do iado certo da histri a.
No h como fugir concluso de que " luta de classes, embora sempre part e importante do conflito socia l e, algum as vezes, a parte mais
impo rtante. no sempre, nem em todo lugar. sua forma dominant e.
157

BIBLIOGRAFIA
INTRODUO . A relao entre o progresso individual e o colet ivo foi brilhantemente exp lorada por tr s escritores france ses: Alexis de Tocqueville em seus escritos clssicos sobre a democracia na
Amrica e sobre a Revoluo Francesa; Paul Veyne em seu livro
sobre as relae s de autoridade na antiguidade clssica , Le Pain et
le Cirque (Ed itions du Seuil , 1976) ; e Raymond Boudon em Effets
Pervers et Ordre Social ' (Pr esses Uni ver sitaires de Fra nce , .1977).
O CONCEITO DE CLASSE. A definio aqui proposta deve
muito a John Roemer, A General Theory o] Exploitation and Class
(Harvard University Press, 1982), e a G . A. Cohen, Karl Marx's Theory of History (Oxford University Press, 1978) , pp. 70 e scgs. A imp ortncia do poder para a formao de classes no capitalismo moderno
enfatizada por Ralf Dahrendorf', Class and Class Conjl ict in Indu strial
Society (Routledge and Kegan Paul, 1957) . Um levantamento enciclopdico dos escritos de Marx sobre-classe o de Hal Draper , Karl
Marx's Theory oi Revolution, vol. 2, Th e Politics of Social Classes
(Mon thly Review Pre ss, 1978) . P. M. mau e O. D. Duncan , The American Occupational St ructure (Wiley , 1967), faz uma boa apresentao da teoria da estratificao social.

de Samuel Popkin, The Rational Peasant .(University of California


I' ress, 1979). No existem bon s estudos nesta perspectiva sobre a ao
coletiva da classe tr abalhadora.
LUTA DE CLASSES . Alm do livro de Thompson, a mais Importante explicao marxista da luta de classes na histria a de
G . E. M. de Ste . Croix, The Class Struggle in the Ancient Greek
World (Duckworth, 1981). Inclui, entre outras coisas , discusses valiosas da luta de classes preventiva, para o que tambm se pode consultar R. B. Freeman e J. L. Medoff, What Do Unions Do? (Basic
Ilooks, 1984) . Um bom estudo da luta de classes no feudalismo o
de Rodney Hilton, Bond Men Made Free (Methuen , 1973). Os tra bulhes de Marx sobre o conflito socia l na Inglaterra, Frana e Alemanha podem ser comparados com proveito a, respectivamente, Harold
Perk in, The Origins ot Modem English Society, 1780-1880 (Routledgc and Kegan Paul , 1969), R. Rmond, Les Droites en France (Aub ier,
1982) , e T . S. Hamerow, Restoration , Revolution, Reaction : Economies and Politics in Germany , 18 15-18 71 (Princeton University Press ,
1966) . A objeo teoria marxista das classes discutida no final est
bem formulad a por Frank Parkin, Marxism and Class The ory (Tavisrock, 1979) .

CONSClj:;NC1A DE CLASSE . Um estudo histric o impressionante da conscincia de classe o de E. P. Th omp son , Th e Makin g of
the English Working Class (Penguin, 1968) . Mais dogm tico, porm til, John Foster, Class Struggle and the Indu strial Revolution
(Methuen, 1974) . A relao entre con scincia de clas se c o prob lema
da ao coletiva discutida no livro clssico de Mancur Ol son, The
Lcg ic o! Col/ective A ction (Har vard University Press, 1965) . Uma
aplicao ao coletiva capitalista a de John R. Ilowman, "The
Logic of Capitalist CoJlective Action ", Social Science l ni ormation , 21
(1982): 571-604 . Uma aplicao ao coletiva do campesinato a

* E eitos D iversos da Orde m Social , Rio de Janeiro, Zahar, 1979 .


(N. do E .)
** A Form ao da Classe Operria Inglesa, 3 vols., Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1987. (N. do E.)

158

159

A TEORIA POLTICA
DE MARX

INTROD UO
H dua s perspectivas sobre a pol tica nos textos de Marx. Na
primeira, a poltica parte da superestrutura c, portanto, das foras
que se ope m mudana social. O sistema poltico estabiliza as relaes econ mica s dominantes. Na segunda, a poltica um meio para
a revolu o e, portanto, para a mudana social. Novas rela es de
produo so introduzidas pela s luta s polti cas. As relaes entre
essa s du as funes da poltica devem ser anali sada s no contexto mais
amplo do materialismo hist rico. Essa teoria afirma que novas rela es do produo emergem quando e porque as relaes existentes
deixam de ser timas para o desenvolvimento continuado das foras
produtivas : essa a explicao ltima para a mudana nas relaes
econ micas. Nessa transio, a luta pol tica no tem fora causal
independente. Ela age como parteira, fazendo acontecer o que est
conden ado a acontecer mais cedo ou mais tarde.
Qu and o as no vas relaes se estab elecem, o movimento poltico
que as fez surgir se solidifica, con stituindo-se num sistema que contribui para mant -las. Ao desempenhar essa funo estabilizadora, a
poltica inicialmente progressista, tornando-se reacionria mais tarde.
:E. progressista enquanto as reJaes de produo permanecem timas
para o dese nvolvimento das fora s produtiv as; torna -se reacionria
quando novas e superiores relaes apare cem no horizonte. No ltimo
estgio, o sistema polt ico no mais pode ser explicado por sua capacidade de pro mover as for as produtivas a uma taxa tima. Em seu
160

estgio reacionrio, o sistema poltico se torna uma fora social independente. Ele agora mantm vivo o que antes o mantinha vivo, a
saber, um sistema de direitos de propriedade que no mais se baseia
cm sua funo econmica progressista . Ele s pod e, no entanto , gauhar tempo. O movimento poltico correspondente s novas relaes
de produ o vencer inevitavelmente.
Essas proposies gerais supostamente se aplicam a todas as
sociedades, do modo de produo asitico ao comuni smo , passando
pela escravido, servido e capitalismo (h uma diferena: o movi- .
menta poltico que leva ao comun ismo no se cristaliza em um novo
sistema poltico aps sua vitria, mas se dedica ao desmantelamento
da poltica). Em realidade, Marx e marxistas po steriores tm aplicado
essas prop osies a um conju nto muito mais limitado de problemas :
a ascenso e qued a do capitalismo. No centro dos textos polticos
de Marx est o Estado capitalista em suas fune s estabiliz ado ras.
EIe achava que escre via num momento em que , de timas , as relaes
capitalistas de produo se tornavam subtima s. De modo corre spond ente, o Estado capitalist a passava pelo proce sso de transformar' c de pro gressista em reacionrio. Esta a questo dominante em
sua teoria poltica : como faz o Estado para manter e sustentar as
relaes capitalistas de produo ante o surgimento do comunismo
como sistema potenc ialmente superior?
Ele tamb m fez numerosas e breves obse rvae s sobr e o processo
aos dois lados do capitalismo : a transio poltica do feudalismo ao
capitalismo e do capitalismo ao comunismo. Ainda que freqentemente
sugestivas, essas observaes so muito menos coerentes que sua
leoria do Estado capitalista. So tambm muito menos plausveis,
porque dependem demasiadamente da referncia teleolgica de sua
leoria da histria. Marx nunca apresenta nenhum argumento que
explique por que indivduos ou classes entraro na luta poltica por
relaes de produo qu e permitam o desenvo lvimento timo das
foras produtivas. A medida de seu desprezo pelos microfundamentos, e de sua f na histria, se manifesta em sua irritao com a
mentalidade estreit a dos burgueses alemes de 184 8, que se recusaram, contra o moviment o geral da histria, a entrar em aliana com
a classe operria. Se Marx tivesse admitido a idia de que se tratava
de ata res polticos racionais e no de tteres de seu destin o histrico,
leria compreendido que , se ele foi capa z de ver que aliana beneficiaria , em ltima anlise, os trabalhadores em sua luta contra o

161

capitalismo, os burgueses tamb m poderiam ver o que os aguardava

se aceitassem.

ESTADO CAPITALIST A

Marx no tinha uma, mas duas ou trs teorias do Estado capitalista . Antes de 1848, ele mantinha uma teoria puramente instru mental, quase sempre co nsiderada a teoria marxista do Estado , segundo a qual o Estado no seno uma ferramenta dos interesses
comuns da bur guesia. Depoi s de 1848, quando essa pos io se tornou
mais implausvel, ele a substituiu por uma " teoria da abd icao" , de
acordo com a qual os cap italistas abdicam do poder polit ico porque
isso serve melhor a seus interesses. Finalmente, se se remove da segunda teoria tudo o que pur a afirmao infundada , emerge uma
compreenso mais plausvel. Essa a posio em que o Estado
um ator independente na arena social e em que os interesses da
classe capitalista servem como iimites e no como objetivos de suas
ae s.

I,

.: ,~
,

No Manii esto Comunista Marx nos diz qu e "o Executivo do


Estad o moderno no passa de um comit para admini strar as questes
comuns da burguesia em seu conjunto" . Em outros textos pr-1848
ele um tanto mais cuidadoso. Reconhece que na maioria dos pases
o Estado no plenamente capitalista, mas acrescenta que deve tornar-se tal para assegurar o progresso econmico. 'IA indstria burguesa atingiu um nvel tal que deve ganhar um sistema poltico apropriado ou desaparecer"; por "apropriado" ele queria dizer um sistema
em que a burguesia assumiria diretamente o poder poltico . Foi quando aband onou essa premissa bsica que Ma rx desenvolveu a teoria
da abdicao do Estado.
A teoria instrumental tem dois lados. De um deles, o Estado
resolve os problemas coletivos da a o da bur guesia ; do out ro, bloqu eia a soluo cooperativa de problemas semelhantes enfrentados
pelos trabalhadores. Dessas, a primeira tarefa mais fundam ental,
e em real idade inclui a segunda, porque uma classe operria desor gani zada um bem pblico para os cap italistas. Em cer to sent ido.
Marx est na tradio hobb esiana qu e percebe o Estado como meio
de forar o comportamento cooperativo num dilema do prisioneiro .
A diferena fundam ental qu e Hobb es con cebia o dilema do pri162

sioncirc relevante como envo lvendo a guerra de todo s contra todos,


enquanto Ma rx restringia guerr a interna entre membros da classe
economicamente dominante. Na nica passagem em que Marx se
refere fun o do Estad o de prover bens genu inamente pblicos, ele
ncrescenta que, com o desenvolvimento do capitalismo, esses bens
sero cada vez mais forn ecidos pela ind stri a privada . difcil compreender por qu e ele acha ria qu e, por exemplo, a pesquisa bsica ou
ii defesa con tr a inimigos externos poderia ser assumida luc rati vamente por empresas privadas; mais provvel que ele no tivesse
lima comp reenso clara do problema.
Entre as ta refas do Estado capitalista, Marx cita a expropriao
da propriedade privada qu ando no int eresse da classe capita lista como
11m todo, a regulamen tao da durao da jornada de trabalho e a
garantia da competio. As duas ltimas so especialmente interes'antes. Afi rma-se s vezes que a ta refa do Esta do , mais do que
for ar a comp etio, salvar empresas dos estragos da competio.
Se as firmas de um setor so incapazes de forma r um cartel, por
ca usa do probl ema da carona envolvido, o Estad o pode for -Ias a
agir de aco rdo com seu interesse cole tivo. Ocorreram diversos exemplos dessa cart elizao for ada na histri a do capit alismo, especialmente dur ant e a Grande Depresso. Marx afirmava que o Estado
linha que assumir a viso de longo prazo. A longo prazo, a viabilidade e, porta nto, a legitimidade do capitalismo depend em do estmulo
competio . De modo semelhante, ele afirm ava que a Lei das De z
Horas de 1848 tinha sido introduzida para proteger os capit alistas
contra sua ambio de curto prazo. Pela superexplorao dos trabalhadores, para o propsito de lucros de curto pra zo, eles ameaariam
a reproduo fsica e a sobrevivncia da classe que constitua a prpria condi o do lucro.
O argum ento contm um enigma . Se o Es tado pode agir no
inter esse coleti vo de longo prazo da cla sse capitalista, no poder
ele tamb m pr ever e impedir a revoluo comunista? No tentaria
um E stado que no diz apr s nau s le d luge, no tentaria esse E stado
esvaziar qualquer movimento revolucionri o atravs de concesses reformistas? Ma rx no enfr entou o problema a no ser por iiat, imaginando que no surgiria; mas as seguintes consideraes podem ser
apresentadas a seu favor. A respo sta natural das classes dirigentes
enfrentar distrbios soci ais com represso e no com esvaziamento.Se a represso no funcionar, ou tiver o efeito oposto ao que pre163

tendia ao unir as foras que devia esmagar, os governantes podem


voltar-se a concesses reformistas corno uma estratgia de recuo.
Nesse caso, porm, descobriro que essa uma estratgia difcil de
desenvolver. Para ser eficaz, ela deve ser utilizada antes mesmo que
a demanda surja, porque de outra maneira pode ser interpretada como
sinal de fraqueza e, como resultado, vir a gerar mais demandas ainda .
S verdade, porm, que tanto a represso como o esvaziamento s
vezes funcionam. O princpio a guiar uma classe dirigente racional
um de dois : ou no fazer concesses ou faz-Ias alm do que
demandado.

,. 0

Eventos na Europa entre 1848 e 1852 mostram que a burguesia,


em vez de avanar sobre o poder poltico, se afastou dele. Os capitaIstas ingleses desmantelaram a vitoriosa liga contra a Lei dos Cereais,
em lugar de utiliz-Ia como degrau para o poder. Tendo derrotado
os senhores da terra nessa questo particular, no mostraram interesse em destron-los do poder em geral, para frustrao e surpresa
. de Marx. Na Frana e na Alemanha , o movimento revolucionrio de
1848-1849 no foi a marcha batida da burguesia que Marx previra.
Tomou, em vez disso, a forma de "um passo frente, dois passos
atrs". O resultado final da luta burguesa contra os regimes feudal,
absolutista ou burocrtico no foi a dissoluo deles, mas seu entrincheiramento . Para manter a consistncia com sua teoria geral da
histria, Marx tinha que dizer que esses regimes no capitalistas podiam ser explicados em ltima anlise pelos interesses da classe capitalista.
Esse o argumento do que chamei de teoria da abdicao do
Estado capitalista, formulada por Marx em textos sobre a politica
francesa e a' inglesa, escritos em torno de 1852 ("abdicao" aqui
utilizada em sentido lato, que inclui tanto abster-se de tomar o poder
quando isso possvel quanto abdicar dele quando j se o tem). O
argumento tem trs passos. Primeiro, como diversos outros autores,
Marx achava que naquela conjuntura particular da histria era vantajoso para a burguesia ter um Estado que no era a extenso imediata de seus interesses. Em seguida, e diferentemente daqueles autores, afirmava que a existncia desse Estado no capitalista podia ser
explicada pela vantagem que representava para a burguesia. Como
de costume, Marx tinha dificuldade em aceitar a idia de que podem
existir vantagens acidentais e no explicativas na vida social. Fina lmente, ele dizia que, uma vez que a presena de um Estado no capi164

lalista podia ser explicada por seu valor para a classe capitalista, sua
autonomia era apenas aparen te. Esse passo tambm questionvel,
porque deixa de considerar importantes elementos estratgicos da situao.
Muitos escritores tm se surpreen dido com o paradoxo aparente
de que a Inglaterra, principal pais capitalista do sculo XIX, fosse
governada por uma elite decididamente aristocrtica, cuja base econmica era a propriedade da terra e no o capital. Na ' histria anterior, a combinao de superioridade econmica e poltica tinha sido
a regra geral quase invariavelmente. A burguesia a primeira classe
proprietria que no tambm a classe governante. A explicao
mais natural desse fato, pelo menos para um no marxista, de que
a aristocracia tinha um monoplio tradicional do governo que no
era fcil de romper. Nas palavras de S. M. Lipset, a aristocracia
"continuava a manter seu controle sobre a mquina governamental
porque ainda era o estamento mais alto na sociedade". A explicao
alternativa, que Marx preferia, era de que a burguesia se mantinha
afastada do poder porque no tinha interesse em tom-lo.
Diversos escritores argumentaram que a burguesia inglesa se
beneficiava de um governo no capitalista. Um editorial no The
Economist em 1862, possivelmente escrito por Walter Bagehot, dizia
que "no s pelo interesse geral do pas, mas especialmente pelo
interesse de seu comrcio, altamente desejvel que o governo paire
acima da influncia do interesse comercial". A implicao parece ser
de que um governo puramente "comercial" ou capitalista seria mope
ou voraz demais a favor do capital; minando seus interesses de longo
prazo. Num argumento semelhante, Joseph Schumpeter dizia que a
burguesia "precisa de um senhor", no por sua voracidade mas por
sua incompetncia, "incapaz que no s de liderar a nao mas at
mesmo de cuidar de seus interesses de classe particulares". Num
sentido diferente, o historiador social ingls G. D. H. Cole observa
que a burguesia inglesa "estava demasiado ocupada em suas prprias
questes para querer tomar o exerccio da autoridade poltica diretamente em suas mos".
A vantagem citada por Marx era muito diferente . Ele observa
que, se os capitalistas tomassem o poder poltico, os dois inimigos da
classe operria - o capital e o governo - se fundiriam num S,
criando uma situao social explosiva. Enquanto os trabalhadores
tivessem que lutar numa guerra de duas frentes, contra a explorao
165

econmica e a opresso poltica, faltaria um objetivo claro sua


combatividade e conscincia de classe. Reconhe cendo isso, a burguesia inglesa espertamente se mantinha afastada do poder . Marx aplicou
a mesma anlise Frana. A revoluo de 1848 levou formao
da Segunda Repblica e ps a burgu esia no pode r. Mas eles logo
reconheceram que a Monarquia de Julho (1 830-1 848 ) tinha sido um
arran jo melhor, " pois agora deviam enfrent ar as classes subjugadas e
disputar com elas sem qualquer mediao, sem o disfarce da coroa".
Havia, portanto, necessidade de um novo ocul tamente das linhas de
classe, providencialmente fornecido por Lus Napoleo. Marx interpretou o golpe de dezembro de 1851 de Bonaparte como a abdicao
da burguesia francesa do poder, da mesma forma que viu o desmantelamento da liga contra a Lei dos Cereais como lima retirada deliberada dos capitalistas ingleses.
.
Marx queria, portanto , explicar a presena de um Estado no
. capitalista pelos interesses da classe capitalista. A explicao no
apoiada pelo registro ' histrico. No h evidncia que sugira que os
capitalistas, individualmente ou como classe, estivessem motivados
por tais consideraes. Na falta de intenes subjetivas, as vanta gens
objetivas no servem em si mesmas como explicao. Nem claro
que as vantagens citadas pelo Th e Eco nomist ou por Schnmpeter
sirvam como explicao para a passividade poltica da burguesia inglesa. Uma explica o mais simples a da lgica da a o coletiva.
O problema da carona assegura que os capitalistas se mantero afastados da poltica a menos que intoleravelmente provocados por medidas do Estado contra seus interesses. Isso compat vel com o argumento de Cole: embora todos os capitalistas possam fazer mais
dinheir o se todos fizerem algnm esforo poltico, cada capitalista
individual preferir dedicar-se aos negcios. Pode muito bem ser verdade qne aquiln que os capitalistas fazem em nome de seu auto-interesse beneficie, por uma feliz coincidncia, sua classe como um todo,
mas isso no faz parl e da explicao do porqu de seu comportamento.
Uma variante do argumento pode ser aplicada ao caso francs,
onde os capitalistas tiveram o poder e o perderam. Marx sugere Ireqentemente que a burguesia francesa estava enfraquecida por dissenses internas entre suas diversas fra es, e que foi isso que permitiu
que Lus Bonaparte tomasse o poder. A observao sugere que a
burguesia francesa no tinha superado seu problema da carona. isto
166

, que ela ainda no se constitura em um atar coletivo estvel. TiIlham, portanto, pouca resistncia a oferecer ao golpe de Estado.
Esse fato, combinado com as (supostas) vantagens que derivavam
de um Estado no capitalista, pode servir de justificativa para a concepo de que tenham optado deliberadamente por este ltimo e abdicado do poder.
Uma analogia basta para mostrar que essa concep o no se
justifica. Um fugitivo da justia se deixa capturar por pura exausto.
Pode acontecer que ele se d melhor na priso do que se tivesse
ficado em liberdade. Claramente esses dois fatos no nos autorizam
a afirmar que ele abdicou da liberdade por seus interesses de longo
prazo ou que a explicao de sua captura deva ser buscada nas vanragens que ele obteve na priso. Escrevendo sobre a Alemanha, Marx,
de fato, se refere ao "cativeiro babilnico" da burguesia na dcada
posterior contr a-revoluo de 1849, afirmando que a falta de poder
poltico a tornou o efetivo poder econmico da terra. Nesse caso,
porm, no chegou a sugerir que o cativeiro pudesse ser explicado
por essas vantagens econmicas.
Embora exista pouca evidncia de que os capitalistas se abstivessem do poder por considerar que essa seria a situao mais vantajosa, isso bem pode conter alguma verdade. :e. possvel que a falta
de ambies polticas da parte de capitalistas individuais fosse reforada pela percepo de que, mesmo que superassem seu problema da
carona, no obteriam vantagens com isso. Evidncia sobre motivao
individual a abster-se da a o , pela prpria natureza da questo,
difcil de encontrar. Exploremos, portanto, a possibilidade de que as
vantagens citadas por The Economist, Schumpeter e Marx de fato
entrem na explicao da absteno capitalista relativamente ao poder.
Marx dizia que, se a presena de um Estado no capitalista pudesse
ser explicada por tais vantagens, isso provaria que o Estado era
" realmente" ou em ltima anlise um Estado capitalista. Discordo
dessa posio.
Marx tinha uma concepo estreita e pr-estratgica do poder,
que O impedia de reconhecer que os Estados que observava tinham
autonomia real e no como mera concesso da classe capitalista. Isso
pode ser visto observando em primeiro lugar que h duas maneiras
em que interesses de grupos podem conformar as polticas do Estado:
servindo como o objetivo que essas polticas tentam promover ou
servindo como limite a elas. primeira vista, tentador acreditar
167

que, se a esco lha entre as alternativas polticas viveis sempre feita


de acordo com o interesse de um grupo , este tem todo o poder concentrado em suas mos. A reflexo deixa claro , porm, que o poder
- real e no meramente forma l - inclui tambm a capacidade de
definir o conjunto de alternativas, colocando limites ao que vivel.

.0 seguinte cenrio pretende ilustrar as relaes entre esses dois modos


de exercer o poder. Foi construdo para ser aplicvel poltica euro pia do sculo XIX, cnncebida como um jogo estratgico entre capital
e governo, com a classe operria como varivel contextuai importante.

De forma modificada, poderia tambm aplicar-se a aspectos da poltica no sculo XX.


Existem dois agentes: A (capita l) e B (governo), que inicialmente fazem face a certo nmero de alternativas. B tem o pode r
formal de escolher entre as alternativas viveis; A pode ter o poder
de excluir de considerao algumas alternativas. Supnmos que, do
ponto de vista de A , algumas alternativas so muito ruins e devem
ser evitadas a qua lquer custo. Entre as restan tes, algumas so melhores que as outras, mas nenhuma incomparave lmente superior. Se

as alternativas ruins de alguma maneira puderem ser excludas do


conjunto vivel, pode no fazer muita diferena qua l das out ras ser
escolhida por B. Pode nem mesmo ser necessrio que A tome qualquer providncia para excluir as alternativas inferiores. Segundo a
"lei das. reaes previsveis", B pode abster-se de escolher qualquer
delas, sabendo que, se o fizer, A tem o poder e o motivo para destron- lo. Alm disso, na medida em que o que ruim para A
tambm ruim para B, talvez porque a riqueza de 11 dependa da de A,
B pode no adotar a alternativa inferior , mesmo que pudesse faz-lo.
Por ou tro lado, A pode em realidade receber bem o fato de que B
no escolha a alternativa preferida por A, seja porque A no quer
ser visto como detentor de poder 0\1 porque deplora sua prpria

Consideremos ainda a mesma situao do ponto de vista de B .


Este percebe corretamente que seu poder deriva dos custos com que
A ter que arcar para tom-lo. fi claro que o poder de B limitado
pelo fato de que h certos limites que no pode ultrapassar sob pena
de provocar A a tomar o poder diretamente, ou talvez tambm pela
necessida de de evitar matar a galinha dos ovos de ouro. Mas, inversamente, a verdadeira influncia de A limitada por seu desejo de
no assumir o poder poltico formal a menos que provocado. Ambos
os atores, de fato, tm poder de carter igualmente substantivo. Exa lamente quanto poder depende de caractersticas adicionais especficas
da situao, como resulta da comparao dos casos A e B na Figura I. (E desnecessrio frisar que o argumento extremamente estilizado; pretende ser sugestivo mais que demonstrativo.)
Cada curva most ra a quantidade de receitas provenientes de
impostos que o Estado obtm como funo da alquota de impostos.
Se essa alquota O, no h receita de impostos; se a alquota 100,
no h atividade taxvel , e portanto novamente no h receita proveniente de impostos. Numa posio intermediria deve haver uma
alquota de mpostos, tm " , que maximiza a renda governamental. Suponhamos, em nome da simplicidade, que o nico interesse do governo
aumentar as receitas provenientes de impostos tanto quanto pos-

tendncia a preferir vantagens de curto prazo relativamente s de

longo pr azo. Ou, se no gostar dessa deciso, pode, pelo menos,


toler-Ia como um mal menor, por comparao aos custos envolvidos
em tomar o poder forma lmente (o que diferente dos custos de t-lo).
Em qualquer dos casos, B estar ia investido de algum poder autnomo
de deciso, embora sua substncia possa ser question ada . Marx diria
que a autonomia apenas aparente, porq ue assegurada em ltima
anlise por A. B tem autono mia como urna concesso.
168

0%

t m"
100%
Alquota de impostos

0%

tm "
100%
Alquota de impostos

Fig. 1. Dois graus de dependncia estrutural do Estado em relao ao capital.

169

svel.? o interesse da classe capitalista , novamente para simplificar,


que a taxao seja to prxima de O qu anto possivel.t? Dependendo
de vrios fatores eco nmicos , assim como da forma do recolhimento
de impostos , a alquota tima pode ser alta, como no caso A , ou
baixa, como no caso B. N primeiro caso, o governo tem substancial
liberdade para agir cont ra os interesses da classe capitalis ta," enquanto no outro ele precisa acompan har muito de perto a poltica
tima do ponto de vista capitalista. uma questo puramente emprica saber se, em qualquer caso dado, se do condies semelhantes
ao caso A ou ao caso B .
Vimos algumas das razes por que A pode no quere r o poder.
Uma delas que A pode saber que, se estiver no poder, suas decises
sero motivadas po r vantage ns de curto prazo, e pode querer impedir
que isso acont ea man tendo o poder fora de seu prprio alcance.
Do pont o de vista dos interesses de longo prazo de A, pode ser melhor
deixar que as decises sejam tomadas de acordo com o interesse de B,
embora no to boas, claro, como se B as tomasse para promover
os interesses de longo prazo de A . Out ra razo poderia ser a presena
de um terceiro atar C (trabalho), que j se ope a A e que tambm
tende a se opor a quem quer que ten ha o poder forma l de deciso .
Pode ento ser melhor para A deixar que B exera o poder formal ,
de tal forma que parte da ateno e da energia de C devero ser
orientadas para B e assim desviadas de A . Dessa perspectiva, A pode
efetivamente deseja r qu e B no decida consistenteme nte de acordo
com seus interesses de longo prazo, porque seno C poderi a perceber
que a distino entre A c B espria .
Finalmente, A tem razes para no querer tomar o poder, que
so diferentes de suas razes para no t-lo. Entrar na poltica como
realizar um investimento de alto custo que dar fruto s apena s depois
de algum tempo , mas que requer gastos no presente. Se nossos interesses so razoavelmente respeitados no presente, a perspectiva de
9 . O governo poderia tambm ter interesse em uma alta taxa de crescimento da economia, por exemplo, se acreditasse que o crescimento econ mico
necessrio para impedir o protesto popular.
10 . A classe capitalista poderia ter um interesse coletivo em alguma t taxao para a proviso de bens pblicos.
11 . Supondo que a classe capitalista no tem capacidade ou desejo de
tomar o poder em suas prprias mos - isto , que no operam restries
polticas.

170

11 111 futuro em que eles podem ser at mais respeitados pode no ser
uimente, considerados os custos da transio. A miopia - uma alta
nvaliao das vantagens presentes em comparao com as futuras pode impedir A de querer tomar o poder, da mesma forma que seu
mn hecimento de sua prpria tendncia a agir de mane ira mope pode
unpedi-lo de quere r t-lo. Esses fatos tambm criam um incentivo
para que B torne os custos da transio to altos quanto p~ssvel e
nsscgure que os interesses de A sejam suficientemente respeitados.
Em linguagem mais concreta, o Estado tem um interesse em
maximizar as receitas de impostos, e a burguesia, em maximizar lucros.
O uso que o Estado faz de suas receitas no nos ocupar aqui. ~s
objctivos substantivos do Estado vo desde enriquecer a burocracia
II t6 promover a expanso cultural, o imperialismo ou o bem-estar social. O fato de que tais atividades correspondam ao Estado que opera
"u ma sociedade capitalis ta no prova que elas " realmente" representem o interesse do capital. Mesmo que intere sse ao capital ter um
Estado com autonomia suficiente para promover alguns daqueles
objetivos, os objetivos especficos promovidos no refletem necessariamente aquele interesse.
Vimos acima que se considerarmos apenas o problema econmico
enfrentado pelo Estado - a necessidade de manter viva a galinha
dos ovos de ouro - o governo pode ter amp la liberdade de impor
seus interesses classe capitalista. Essas no so, no entanto, as
nicas consideraes relevantes. A galinha no deve apenas continuar
viva' ela deve ser saudvel e empreendedora. O Estado tem interesse
cm receitas futuras e no s nas receitas correntes. Se ele maximiza
as receitas de impostos a curto prazo, sobrar menos para o investimento dos lucros capitalistas , e portanto para a criao de renda s
futuramente taxveis. Assim omo a classe capitalista, o Estado tambm pode ser vtima da miopia . Existe , alm disso, uma restrio
poltica. Se o Estado impe um a alquota muito alta. de impostos ,
tima do ponto de vista da receita de impostos, os capit alistas podem
no aceit-la. Eles tm os recursos e a motivao necessria para
derrubar o governo se seus interesses no forem suficientemente respeitados. Ainda que a pre sena de um a classe oper~ria p_oten~ia lment~
perigosa possa det -los durante algum tempo , a situa o nao ficar
estvel indefinid amente. Sabend o disso, um governo racional pode
no querer impor uma alquota de impostos que maximize a receita.
A restrio fundam ental pode ser a poltica e no a econmica. O

171

/
temor da perda de poder a curto prazo pode alcanar o quc o temor
. da perda de receita a .longo prazo talvez no possa.

, ''"'..

. Marx c1.a~amente subestimou a complexidade da situao que


discutia. A visao de que os governos ingls, francs e alemo tinham
poder simplesmente como concesso do capital no sustentvel. A
falha bsica na anlise de Marx deriva de uma viso limitada do que
constitui um recurso poltico. Em sua concepo, o poder se origina
no cano de uma arma - ou, em termos mais gerais, no dinheiro e
no nmero de homens. Mas a base de poder de um atar poltico pode
bem ser sua posio numa teia de relaes estratgicas. O medo que
os capitalistas tm da classe operria, por exemplo, pe uma alavanca
nas mos do governo aristocrtico que tem pouco a ver com os recursos fsicos sua disposio. Ocupantes de cargos tambm levam
uma vantagem sob re seus rivais que no deriva de qua lquer base de
poder pr-poltico. Fenmenos similares em outros domnios so a
vantagem da defesa sobre o ataque em questes militares e o poder
desproporcional que corresponde a um partido poltico que se acha .
em posio de piv entre os dois blocos polticos principais.
Marx afirmava que a presena de um Estado autnomo, no
capitalista, podia ser explicada pela estrutura dos interesses de classe
capitalistas. No claro que ele estivesse certo. E pelo menos to
plausvel explicar a absteno ou abdicao poltica dos capitalistas
em termos de seus interesses individuais. 'Mesmo que ele estivesse
certo, contudo, no se seguiria que as decises polticas autnomas
do Estado tambm possam ser explicadas por aqueles interesses ou
que a autonomia seria apenas .ilusria. Um Estado que possa impor
consistentemente polticas muito diferentes das que os capitalistas preferem e promover interesses muito diferentes dos deles um paradigma de autonomia. E no se torna menos autnomo pelo fato de que
a classe capitalista possa preferir esse Estado a qualquer alternativa
vivel.

A POLITICA NA TRANSIO PARA


O CAPITALISMO
Marx nunca escreveu muito sobre a poltica pr-capitalista. Suas
posies s?bre o Estado absolutista e sobre as revolues burguesas
cl ssicas tem que ser reconstrudas a partir de grande nmero de
172

curtos, espalhados em sua obra. A concepo que emerge


urpreendenternente pouco marxista, no sentido em que a poltica
iparece como tudo, menos derivada. A fora decisiva na conformao
du histria'moderna no foi o capitalismo, mas os fortes Estados-na~ l cs que emergiram nos sculos XVI e XVII. Para eles, a "abundncin" era um meio para o "poder" e subserviente ao poder. As revolues burguesas de 1648 e 1789 aproximaram os capitalistas do
poder, mas no os puseram no poder. Sua ascenso foi detida, pelas
r uzes apresentadas acima, e o Estado retomou novamente seu papel
de ator independente e dominante.
Em contraste com alguns historiadores marxistas recentes, Marx
nunca afirmou que a monarquia absoluta era a superestrutura poltica
vobre <i feudalismo. Perry Anderson escreve, por exemplo, que ela
era uma "monarquia feudal", cuja aparente "distncia da classe em
que era recrutada e a cujos interesses servia" era de fato "a condio
de sua eficcia enquanto Estado". Isso equivale a dizer que a monarquia absoluta era para a aristocracia feudal o que , na viso de
Marx, o Estado bonapartsta era para a burguesia - um instrumento,
ainda que de outro nvel. Mas Marx no aplicou sua teoria da representao indireta de classe ao Estado absolutista. Ele acreditava que
a monarquia absoluta era um competidor da aristocracia e da burguesia, e no uma ferramenta, ainda que indireta, de qualquer das
duas. Em A Ideologia Alem ele se refere ao perodo do absolutismo
como um perodo em que "o poder do rei, a aristocracia e a burguesia
se enfrentam pela dominao e em que , portanto, a dominao
compartilhada" . Em outras passagens da mesma obra ele sugere que
II vencedor dessa luta pelo .poder foi o Estado, pelo menos no incio
do perodo moderno. Mediando entre as classes e jogando-as umas
contra as outras, o Estado foi capaz de impedir que qualquer uma
delas se impusesse s demais.
Em A Ideologia Alem Marx tambm afirma, sem muita discusso, que a independncia do Estado absolutista era transitria e
formulada de maneira
ilusria. Em obras posteriores, essa posio
mais interessante. Aqui ele sugere que a independncia do Estado
leva a seu prprio fracasso, porque ele no pode promover, sem ao
mesmo tempo reforar um de seus rivais, a burguesia. O Estado no
mantm com a burguesia a mesma relao que mantinha com a nobreza feudal. O Estado e os nobres lutam pela diviso de um determinado excedente, criado pelo campesinato explorado. O Estado s
I \ 105

173

pode ganhar com a reduo do poder da nobreza. A o contrrio, O


Estado fere seus prprios interesses econ micos ao interferir demais
com a burguesia, que cria a "abundncia" de que o Estado precisa
para promover seu "poder". At certo ponto , o Estado promover,
em seu prprio interesse, os inter esses da burguesia. Incentivando a
mobilidade do capital, do trabalh o c do s bens, e criando um sistema
unificado de moeda , pesos e medidas, o Estado permite qu e a burguesia encha seus prprios cofres ao mesmo tempo que enche os do
Estado. A criao da concorrncia e de um mercado nacional no foi
o efeito quase automtico do comrcio internacional como sugere
Marx em outra passagem. Ao contrrio, exigiu a interveno estatal
deliberada cont ra as numerosas barreiras feudais mobilidade . Diferentemente do Estado no modo de produo asitico, o Estado absolutista reformula ativamente o padro das atividades econ mica s. Ond e
no o faz, como na Espanha, faz com que ele seja classificado por
Marx entre as formas de governo asiticas e no entre as europias,
A lm de um certo ponto, essa dependncia da burguesia cria
um dilema para o Estado. Se ele continua a encorajar comrcio e
a indstria, criar um formidvel rival interno . Se tenta bloquear a
burguesia, reduzir o poder ccon mico e, portanto, o militar do pas,
deixando-o assim aberto ao inimigo externo. ( Em realidade Marx no
desenvolve esse ltimo argumento. A dimenso internacional das poltica s absolutistas uma das principai s lacuna s em seus trab alhos
sobre o tema. ) Pareceria, por tanto , que o Estado no tem sa da. O
que fora relativamente ao inimigo interno fraqueza em relao
ao externo, e vice-versa. preciso encontrar um equilbrio, mas isso
no fcil. Em particular, as tentati vas de muitos Estados absolutistas no sentido de incentivar a industrializao sem uma modernizao
geral da soci edade no obtiveram sucesso. Em geral fi c a ~am com o
pior dos dois mundos e no, como esperavam, com o melhor de ambos. O equilbrio s alcanado pela emergncia de um i,;im igo do
inimigo interno - pela emergncia da classe operria que leva a
burguesia a aliar-se com, seu antigo oponente contra o novo.
Qual o papel, nesse quadro geral, das revolues burguesas
clssica s? Quase tudo o que Marx tem a dizer sobre a revoluo
inglesa de 1640-1 688 est con tido em sua resenha do Discours sur
I'Histoire de la R volution d'Angleterre, de Guizot, onde tambm
apresenta algumas comparaes com a Revol uo F rancesa de 1789.

174

xuus numerosas obse rvaes sobre a Revoluo Francesa so muito


hrcves , com exceo de uma discusso ligeiramente mais ampla em
.1 Sagrada Famlia. Ainda que os principaispers.onagens e event~s
du Revoluo Francesa fizessem parte ~e seu un1:erso ~ental e trvcssern dado forma s categorias atraves das quais /e~e I~terpr:t~va
I IS eventos correntes, nunca as submeteu a uma analise slstematlca.

As duas revolues burguesas clssicas tinham alguns traos c~


ruuns. Foram transies da monarquia absoluta monarquia cons t -

rucional com um interldio republicano. Seria equivocado conceber a


transi~ do absolutismo repblica como a Jev~luo, ~orque el~
apenas o primeiro estgio de um processo , cujo padrao gera~ e
"dois passos frente, um passo atrs". Em amb_as as rev?luoes,
essa fase republicana foi acompanhada pela f?rm,aao de . movimentos
comunistas que _ seguindo a lgica revolucionria de II aos extre1110 S _
queriam dar um terceiro passo. Marx sugere que os eventos
de 1794, que ele concebia como uma tentativa prematura de ..tomada
do poder pelo proletariado francs , eram parte da revo1uao burguesa. Havia uma necessidade de limpar inteiramente o passad? ~n:es
<[ue a ordem burguesa pudesse ser con~truda. Ess.a ta.refa hist rica
foi desempenhada pelos trabalhadores, ainda qu~ nao . tl~es.sem con:cincia disso . Como sempre, Marx no conseguiu resistir a tentaao
de encontrar um significado nessas tentativas abortadas.
A principal diferena entre as duas revolues diz respeito. es
trutura das alianas que as conduziram. "Em 1648 a burg~eSla e~a
aliada da aristocracia moderna contra a monarquia, a aristocracia
;'eudal e a Igreja estabelecida. Em 1789 a burguesi~ se alia c".m ?,
povo contra a monarquia, a aristocracia e a Igreja estabelecida.
Especificamente, Marx sugere que a revoluo ingle~a, f?i conduzida
ror uma aliana entre a burgu esia e os grandes propnetanos de terras.
Estes punham disposio daqueles a for~ de trabalho d: que
necessitavam para operar suas fbricas , beneficiando-se tambem d.o
desenvolvimento econmi co geral que a burguesia punha em movtmento. A sugesto de uma aristocracia dividida no parece ter sustentao emprica, e de qualquer maneira o argumento em seu, c~n
junto uma pea de pensamento teleolgico c~aramente ana~romca .
Em 1640 no existiam fbricas reais ou previstas que precisassem
de trabalhadores. Alm disso, a caracterizao de Marx da estr~tura
de coalizes por trs da Re voluo F rancesa no se sustenta a luz
de pesquisas mais recentes. A propriedade fundiria franc esa estava
175

prova~elmente mais integrada com a pro pri edade burguesa 00 que


Marx im agm ava .
.
Marx, porm, acreditava que a explicao das revo lues pode.
n a ser encont~ada rnars em suas realiza es que em suas causas. Em
um~ observa ao extravagantemente teleolgica ele diz que as
luoes burgu
" refleti
,
.
revoesas Te enam as necessidades do mundo num certo m0
m ent~, m a~s qu.e as necessidades daqu elas part es do mundo em ue
ocornam~ lSt~ e, I~g~atcrra e Frana", As "necessidades do mundo"
se r~sumIam a a~oh5ao do privilgio feudal e criao de um regime
de livre concorrenc a. O que quer que os revolucio nrios pudessem
ter pensado do que fazia m, esse era o resultado de suas aes.
.
Mas o argumento contm um par ado xo. De um lado M
.
srste na fun
'
l
arx ino

o progres~lsta da monarquia absoluta ao criar um mer-

cado nacional e ao aboli r as barreiras concorrncia. De ou tro a ora


o encontramos atribuindo essas realizaes a revolues bu;gu~sas
contra aquelas ~esmas monarquias. O parado xo pode ser resol vido
lembrand o o carater autodestrutivo do absolutismo Por' um I d
Estado absolutista acredita que o reforo indst~ja e
t a 0,
bur gu si "
. , por an to, a
e la serve a seus mteresses enquanto agente autnom
P
outro, a proteo da fora material da bu rguesia tende tarnb ar
a
gera~ poder poltico e, portanto, a ameaar a auto nomia do Est;do
Por ISSO o Estado fica dividido em sua defesa dos interesses burguese s,
tenta??o, talvez, chegar industrializao sem todas as reformas soci a i~
e pohlIc~s c~ncomIlantes. Num certo momento o Estado desejar deter
a Iiberalizao. Nesse moment o, cont udo, a burg uesia pod e j ser forte
dema is para ser detida . Se assim for, a revoluo burguesa ocorre r
para completar o processo iniciado pela monarquia absoluta. Ainda
que ~ m governante absolutista racional possa desejar deter o processo
)medlat~mente antes que a burguesia rena a fora necessria para a
rev?lu a?, ele provavelmente no ter sucesso , por trs razes. Pri::uo, .amda _qu~ possamos perceber as tenses internas no Estado
b olutista, na? _e claro que os prprios governantes absol utistas est vesse.m em POSI~O de perceb-Ias. Segundo, a necessidad e de fortalecer
o pais co~tra numigos externos pode ter sido mais premente. Finalment e: pn var a burguesia do s meios de tomar o poder poltico terml.n ana por rou~ar-Ihe. boa part e de SUa utilidade econmica . A nica
corsa capaz de ~ impedir uma burguesia economicamente vigorosa de
tomar o poder e sua falta de motivao.

As anli ses de Marx sobre a revoluo alem de 1848-1849


I'0dem ser vistas na mesma perspectiva. No estgio inicial da revoluo
lc parece ter acreditado que o padro da Revoluo Francesa se reproduziria em linhas gerais. A estrutura das alianas seria a mesma, ex"'o feita aos tra balh adores, que desempenhariam um papel mais
utivo do que simplesmente fazer o tr abalho sujo da burguesia, para
' <'rcm reprimidos to logo desempenhassem sua misso histrica . T arnII ~ JIl , quando a revolu o passou a progredir mais lentamente do que
o esperado, Marx confiou numa repetio das guerras contra-revolueion rias da Revoluo Francesa. A Rssia interviria con tra a A lemaIlha e desencadearia a guerra revolucion ria.
Gradualmente, porm, Marx comeou a perceber que seus adverrias pod eriam interpre tar a situao to bem quanto ele mesmo. Se
re podia perceber que um regime burgus criaria as cond ies que
mais adiante se voltariam contra ele, uma burguesia racion al, lendo
os mesmos sinais, ficaria fora do pod er. Se ele podia prever que a
interveno russa liberaria as foras da revoluo, um czar racional
perma neceria passivo. Se ele era capaz de aprender com a histria ,
tambm o eram seus adversrios. Marx pecou contra uma importante
regra da racionalidade poltica : a de nunca fazer seus planos muito
depende ntes do suposto de que o adversrio menos que plenam ente
racional. ( Po r tend er a eufatizar a teleologia mais que a racion alidade,
ele nunca pecou contra outra regra: a de nunca fazer seus planos
muito depende ntes do suposto de que o adversrio plenamente racionaI.) Lderes comunistas mais recentes foram vtimas da mesma hubris,
notadamente na seqncia de eventos que levaram ao massacre dos
comunistas chine ses em Shangai , em 192 7. Embora o PCC (ou o
Kominte rn ) acreditasse que se poderia aliar com Chiang Kai-shek por
algum tempo pa ra descart -lo quando no tivesse mais utilidade, manipuladores e manipulados terminaram da mesma maneira.

A POLITICA N A TR A NSIO PARA


O COMUNISMO
Os escritos de Marx sobre a transio polt ica ao comunismo se
agrupam em seus dois perodos de atividade poltica intensa. Entre
1848 e 1850 ele produziu numerosas declaraes polticas e artigos
de jornal nos quais se podem perc eber alguma s de suas idias sobre

176
177

estratgia e ttica. Durante os anos da Primeira Internacional, entre


1865 e 1875, escreveu sob re que stes polticas e organizacionais. Como evidncia de seu pensamento, esses textos so muito pouco confiveis . Conformados, em grande parte, por presses prticas externas,
refl etem tanto o esprito de compromisso quanto a pura exortao .
Enquanto as circunstncias enviesaram os primeiros textos para o
que veio a ser conhecido co mo o desvio ultra-esquerdista, os ltimos
provavelmente refletem o desvio oposto. Os artesos radicais que formavam o ncleo da Liga Co munista e da faco progressista do movimento de 1848 desejavam um lance proletrio imediato pelo poder.
Ainda que Marx os acompanhasse em algumas de suas demandas, ele
provavelmente as tinha como utpicas e prematuras. Em seus ltimos
anos, sua defesa pblica de uma possvel via pacfica para o comunismo
pode tcr representado uma conce sso ttica semelhante . Como resultado, muito difcil reconstruir as posies reais .de Marx.
Existem duas questes centrais que devem ser enfre ntadas por
qu alqu er teor ia da revoluo comunista. Primeira, sob que cond ies
desejaria uma classe operria rac ional fazer uma revoluo? Segunda,
como poderia uma classe capitalista racional ou um governo racional
pe rmitir que essas condies su rgissem? Na falta de respostas plausveis a essas questes, uma teoria da revo luo teria que supor irracionalidade poltica da pa rte de operrios, capitalistas ou governo . B
certo qu e Marx no co locou o problema nesses termos. De qualqu er
maneira , dado que os termos parecem corresponder realidade da
situao , vejamos se suas posies podem ser reformuladas numa perspectiva deste tipo.
Segue-se das proposies centrais do materialismo histrico que
a revoluo comunista ocorrer quando e porque as relaes co munistas de produo se tornarem timas para o desenvolvimento das
foras produtivas. Vejamos primeiro se essa posio pode ser defendida para ento examinar as verses mais fracas que surgem se excl uirmos as partes causal a LI cronolgica da proposio .
Marx afirmava que sob o capita lismo as fora s prod utivas se
desenvolvem a uma velocidade cada vez ma ior. Mas em algum nvel
de seu desenvolvimento as relaes co munistas de produo permitiriam uma velocida de ainda maior. Portanto, a revoluo comuni sta
ocorrer no pela estagnao tcnica, mas pela perspectiva de uma
expanso tcnica sem precede ntes. A idia de que o comunismo ultra passar o capitalismo cm relao taxa de inovao em si mesma

- , a nossa questo aqui. Ao contrrio,


!,ouco plausvel, mas essa nao e .
de plausivelmente motivar os
t
e essa perspectiva po
devemos pergun ar s
I _ Trabalhadores racio nais podem,
I rabalhadores a fazer uma ;e.vo u ao, a tentao pela carona, que blo. . I
estar sujeitos a um
cm primeiro ugar ,
.
_ Mesmo se supusermos que os traqucaria a efi:cia dessa _moh~ai~a~~letivamente na promoo de seus
halhado res sao capazes de g
_.
cional ainda levaria em con, classe operana ra
,
II1tcresses comuns, uma
t s da transio podendo tamb m
,idera~,. em segundo Iug~.'d~s dCeus;iopia e avers~ ao risco. No
estar sujeita a alguma me I hadores sacr ifiquem o que tm - um
rllzov~1 esper.a~ que os tr~b~~o _ em benefcio da possibilidade re. d
elhor Tendo muito mais a
capita1lsmo eflClente e dl~am
mota e incerta de um SIstema ~1O a ~
los fora
perder que seus grilhes, relutarao em Joga- . _ to ouco plausvel
#

Um primeiro recuo em rela~~ ac:~::IP~~I~~teria~smo histrico,


consiste em desprezar a Imp1lcaa
motivar os trabalhadores
retendo a cr~nolg~ca. Nes~e. caso, e~:ento menta l recm-esboado.
revoluo nao sera o esoter~o ~xp lta por causa de caractersticas
Ao co ntrrio, eles s~r? l~va ~s i~a~~:o : alienao , explorao , desdiretamente observavelS o cP . lesmente que o momento em qu e
perdcio, ineficinci a. Acontece SI:~O de criar as condies subjetivas
esses males se tornam grave~ a p . id com o momento em que o
1 rnurusta COlnCI e
para uma revo u ao co. .
ente su erior como quadro para decomunismo se torna obJetlvam .
PA revolu o comunista ocorre
.
d for as pro d unva s.
senvo lvlmento as
"
it r o se torna um freio ao progresso
quando, mas no porque, o capi a ism
tcnico continuado.
d L
. _ tambm no plausvel. Nas palavras e eon
.
Essa"~so~~~~dades no so racionais a ponto de que o momento
'rotsky,
I
' d oincida exatamente com o momento em
da ditadura d~ pro eta::ic~S\ culturais estiverem maduras para o soque as coudi es econo _ . ob ra de Trotsky pode sustent~r uma afircialismo" . De fato , a propna
. d d so s'lstematicamente to irra.
. d
. forre As sacIe a es
. manva ain a mats . _ .
. ti
ara o comunismo e as condi es
cionais que as cond loes obje ivas p . ta nun ca coincidem A teoria
. .
volu o comums
'
.
subJetlvas para u~a ~e
f nu a que as revolues comuni stas ocorsugere, e a .e xpen~ncla con I
'
nem ao menos se aproximam do
em paises atr asa dos que
. I'
rem apenas
.
aderiam ultr apa ssar o capita ismo.
estgio de desenvolvlment~ e~ que p m caldo de cultura para a revoluA R ssia do come o do s. cu o era u d' _ econmicas e ideolgicas
o porque seu atraso cnava as con ioes
179

178

adequadas. Recentemente chegadas ao desenvolvimento econmico, as


fbricas russas estavam livres pa ra empregar tcnicas de pro duo em
larga escala, que requeriam enorme nmero de trabalh adores. Ta l concentr ao facilita a conscincia de classe, que ademais reforada pela
ausncia de uma tradio reformista e pela possibilidade de apoiar-se
no acervo das avanadas idias socialistas desenvolvidas no Ocidente .
Para a plausibilidade do argumento de Mar x, as classes dirigentes
teriam que ser um tanto irracionais. Dado que o desenvolvimento das
foras produtivas cria as condies materiais para uma melhora geral
no padr o de vida, inclusive a proteo contra o desemprego, ele tem
que supor que os capitalistas ou o governo no apresentaro esses
meios para esvaziar uma revoluo comunista. Ou, pelo menos, ter
que supor que os apresentam irracional e ineficientemente, numa combinao de chibat a e cenoura que apenas ineita a energia revolucionria
dos trabalhadores. ];; mais prov vel que a revoluo ocorr a numa sociedade onde o nvel de desenvolvimento no tenha chegado ao estgio
em que ampl as concesses aos trabalhadores sejam possveis - mas
nesse estgio uma revoluo comunista ser tambm prematura, pelo
menos no que diz respeito capacidade de desenvo lvimento das foras
produtivas. Esses problem as esto na base do debate entr e mencheviques e bolcheviques no movimento socialista russo. Os primeiros queriam que os trabalh adore s refreassem seu mpeto na luta contra os
capitalistas, de tal forma que o capitalismo tivesse tempo para chegar
a um nvel em que se pudesse introduzir um comunismo vivel. Os
outros, mais realistas, acreditavam que. o adiamento da revoluo
equivaleri a desistir dela para sempre.
Na maior parte do tempo Marx pare ce ter acreditad o que a
primeira revoluo -comunista ocorreria no pas capitalista mais avanado. Em alguns escritos, contudo, ele antecipa "a teoria do desenvolvimento desigual e combinado" de Trotsky, segundo a qual a
dimenso centro-periferia do capitalismo seria crucial para a possibilidade da revoluo. Em A s Lutas de C/asse na Frana ele escreveu
que, embora a Inglaterra fosse "o demiurgo do cosmos burgus" e
a causa ltima das crises capitalistas, as revolues oco rreriam primeiro no continente europeu. "Rupturas violentas devem naturalmente ocorrer antes nas extremidades do corpo burgus que em seu
corao." Trinta anos mais tarde sugeriria, em correspondncia com
socialistas russos, que a Rssia poderia aproveitar "as vantagens do

180

atraso" , que lhe permitiri am saltar o estgio capitalista, passando diretamente ao comunismo.
O argumento sugere que as condies subjetivas ~ objetivas do
comunismo se desenvolvero em parte s diferentes do : lStema . ca~lta
lista mundial. As cond ies objetivas emergem nOS paIses capl~ahstas
avanados, e as subjetivas, nos atrasados. Como reumr os dOIS co~
juntos de condies? Por volta de 1850 , Marx afirmou , ~omo ? f~na
Trots ky depois dele, que a revoluo ocorrida na .pen fen a capitalista
se espalharia par a o centro. Uma vez mais depo srava sua esperana
na interveno contra-revolucionria como mecamsmo que deflagrana
a revoluo geral; urna vez mais deixou de reconhecer '!ue um ~over~o
capitalista racional se absteria, por essa mesma raz~o, de m~erv1f.
T rinta ano s depois, sublinhava a difuso da te_cnologla do_ OCidente
para o Oriente, mais que a difuso da revoluao, na ~lfe?~o. oposta.
O argumento tambm fracassa, porm, porque e mais difcil tom~r
tecnologia emprestada do que Marx supunha. O ~so de ~ecnolog,.
industrial avanada requer educao e hbitos mentais que nao podem
ser tomados de emprstimo.
.
Devemos concluir, portanto, que a teoria da revoluo comuDl:ta
de Marx supe que tr abalhadores, capitalistas ou ~overnos de ~aoes
capitalistas devem comportar-se de maneira rracional. A teona. f~a
cassa porque ele no apresenta os argumentos para essa supoSlao.
No que os eventos no possam desenvolver-se de acordo com algum
daqueles cenrios. O comporta mento irracional pode ~er , uma for~
politica extremamente poderosa. Ao contrrio,. a questao e que Ma
no apresentou as bases racionais para acreditar que OS eventos se
desenvolveriam como ele esperava. Seus cenrios es~a.vam, ~m uma
palavra, baseados mais na esperana do que na anahse : oclal.
O movimento socialista tem abrigado concepes dlf~r~ntes. da
estrat gia e da ttica revolucionrias. Elas po~em. ser dst lngudas
pela ordem em que os seguintes objetivos s~o atmgldos : a ocupaa~
proletria do poder , a obten o de uma maiona para a caus~ prole
t ria e a transformao da sociedade. Conforme uma estr at gia, os
trabalhadores primeiro ocupa ro o poder para comear a m~~ar a
sociedade, ganhando, finalmente, a maioria. Essa era a. estrat gia de
Lenin, que utilizou o poder para transforma~ ~ campesmat o em t~a
balhadores industriais, que adeririam aos objetivo s comumstas".Existem indicaes que em algum momento Marx chegou a consl~erar
tal estratgia. Algumas de suas anlises sobre a Alemanha depois da
181

retirada burguesa do poder em dezembro de J 848 servem de apoio


a esta concepo "nItra-esquerdista", mas tambm podem, com a

mesma plausibilidade, ser compreendidas como frmulas de compromisso. Uma variante da estratgia minorit ria pode ser encontrada
em alguns comentrios sobre a Rssia a partir de J 870. Ma rx parece
concordar em que os trabalhadore s russos devem tomar o poder ainda
que em minoria, mas acrescenta que sua a o inicial deve ser a to-

mada de medidas para ganhar o campesinato, assim invertendo efetivamente a ordem dos dois ltimos estgios da estratgia leninista.
Uma outra estratgia, reformi sta, prope comear pela transformao da sociedade de dentro, criando assim uma maioria para o

Na rimeira questo, a posio de Marx perfeitamente cl~ra .


!'Ie se o Punha consistentemente a sociedades secretas. e a con spira6es afir~ando que, "se as classes trabalhadoras conspuam~ e!a~, co~s
,
I conspira contra a escurido", as
. uan adas Escrevendo sobre
piram publicamente, co~o _o s~
ourtras questeAs'l e~:~:..os~~~e~i~:oq::I:e~a d~sastr~so se os trabalhali -ra na e a
,
.
anar seus
dores tentassem utilizar o aparato estatal existente para avo _o semepsitos Alguns artigos sobre a Inglaterra sugerem posia
.
i~o te El~ dizia que a oposio poltica era til par~ o govern ? pnnan .
cipalmente
como vlvula dee sezuranca
seguran a.: "Ela no para o movimento
energa
#

as o preserva deixando escapar co mo vapor a

da maquina, m
fa ia tudo explodi r" . Com o crescimento da facque de outra farma r
.d
essidade
o de Bakunin na Int ernacional, ele parece ter senti ~ a ne~
. s ~, sua esqoerda '. e naob mats "indifeapenas
de diferenciar-se dos anarquista
I
dos socialistas de Estado sua direita. Num artig o so re o
tismo oltico" ele adverte contra a idia de que qualquer envoir~n I p
Estado contr rio aos intere sses dos trab alhad ores.
virnento com o
I do que pode ser
it do as Leis de Fbrica s inglesas como exemp o
CI an
. . _
. t ntes
obtido trabalhando dentro das institui es exis e
.
.
E A Ideologia A lem Marx formula um argument o que sena
mais t:::de desenvolvido pelo socialista francs Sarei (muito admi~a?o
- VIO
. Ien t a duplamente necessana,
ar Mussolini) . Uma revoluao
Po no s porqu e a classe dirigente no pode ser derrubada de ,qua~u~r
ira mas tambm porque a classe que a derruba so po ena
outra manei ,
.
aderia livrar-se do rano
ler sucesso dessa maneira, porque so assim p
. d d " Escrido tempo e torn ar-se capa z de fundar novamente a socie a e .
d
. - e sobltnham que uma tran' I Em 1852 Marx afirtos posteriores se afastam essa pos;ao

comunismo, que faz da tomada final do poder uma mera formalidade.


Nova mente. essa concepo apar ece na obra de Ma rx. Em O Capital,
III, ele descreve como sociedades annimas e cooperativas de trabalhadores efetuam "a abolio do modo de produo capitalista dentro
do prpri o modo de produ o capitalista". No devemos inferir, contudo, que ele achasse que essa poderia ser a principal via para o comunismo. Isso bvio em relao s sociedades annimas, mas o

caso das cooperativas de trabalhadores par ece mais promissor. O


obstculo nessa via que enclaves comunistas dentro do capitalismo
funcion aro mal precisamente por ope rar num ambiente hostil; re-

form as viveis em larga escala podem funcionar mal quando implementadas em pequena escala. " Restrito s formas apequenadas em que
escravos individuais do salrio podem elabor-lo por seus esforos

# .

privados, o sistema cooperativo nunca ser capaz de transformar a

sociedad e capitalista."
Existe, finalmente, a estratgia da revoluo majorit ria, em que
os trabalhadores obtm a maioria, tomam o poder e o usam para
transformar a sociedade . Esta era certament e a estratgia predileta
de Marx em relao aos pases capitali stas avanados, e permaneceria

. acfica seria desejvel e tambem pasSIve.


srao p
Itado inevit vel do sufrgio universal na Inglaterra

mava que o resu

. d

ibili

seria a supremacia poltica da classe operria, suge r~n o a pOSSI /

I-

dade de uma via pacfica para o comunismo. Em discursos e en,re. t


m torno de 1870 ele sugere que essa via, bloqueada em paises
~~~s u':na histria de represso violent a aos trabalhadores como a
aderia ser transitvel na Inglaterra e na Holanda, .onde _as
Fra~:, ppo I.incas
.
tradies
eram outras . difcil decidir se essas afirma
. es
_
eorrespondiIam a expedientes polticos ou derivavam de con vicoes

crucial para a perspectiv a revolucionria mesmo se tivesse que comear com movimentos minoritrios em pases atrasados. Outras moda.

Iidades da revoluo majoritria dependem das respostas a trs questes inter-r elacionadas. Deve a classe operria organizar-se secreta

ou aberta mente? Deve ela utilizar as instituies polticas existentes


ou deve trabalhar fora delas? Seria possvel introdu zir o comunismo

mais profund as.

. Entre a revoluo comunista e a soci edade com~msta co mp ela


existem duas formas intermedirias. A primeira "a ditadura do pro-

atravs de medidas pacficas ou se ria neces sria uma revoluo vio-

lenta?
182

183

letariado~', f~ase que adquiriu um significado sinistro que provavel-

mente nao unha para Marx e para seus contempo rneos. Em sua
poca e em sua obra, ditadura no significava necessariamente alguma

coisa incompatvel com a democracia. Ao contrrio, envolve uma


forma de extra legalidade, uma direo poltica alternativa constituio existente. A partir de A Guerra Civil na Frana, em que Marx
c?nsldera a Comuna de Paris como modelo da ditadura do proleta r~ado, podemos inferir que ela tambm envolve o princpio da maiona,. o des~antelamento do aparato estatal existente e a revogabilidade instant nea dos mandatos dos representantes polticos do povo. H
num texto uma breve referncia ao "esmagamento da resistncia da
burguesia", mas outra vez no devemos supor que a frase tinha na

poca o significado sinistro que tem para o leitor contemporneo.


A ditadura do proletariado um estgio na transio poltica
para o comunismo. Na Critica do Programa de Gotha Marx afirma
que a ela sucede uma forma econmica transicional, qual se refere
como o estgio mais baixo do comunismo. Em termos aproximados,

"

trata-se de uma forma de socialismo de Estado com distribuio conforme ao esforo de trabalho. Marx tem muito pouco a dizer sobre
esses dois estgios intermedirios e sobre a relao entre eles. Ta lvez
po~sa se; lido C?':1O se estivesse sugerindo que a ditadura do proletariado e necessana por causa dos conflitos de interesse que existiro
entre os trabalhadores e os antigos capitalistas, enquanto as instituies no .estgi~ mais baixo do comunismo so necessrias por causa
do conflito de Interesses entre os prprios traba lhadores, ainda imbudos de uma mentalidade capitalista, embora a classe capitalista tenha
desapa recido.
No ltimo estgio do comunismo, desaparecem todas as instituies polticas. Seu lugar ocupado pelo autogoverno da comunidade - tarefa que, de acordo com Marx, no mais difcil que o
contro le de um indivduo sobre si mesmo. Com o desaparecimento
da alienao e da explorao, as relaes sociais sero perfeitamente
tra nsparentes e no conflitivas. Essa concepo do comunismo completamente utpica. A causalidade social ser sempre at certo ponto
opaca. Alm da explorao, existem outras bases para conflitos de
~nteresses_: mesmo no comunismo, as pessoas divergiro em relao
a proteao do meio ambiente, aos direitos das geraes futuras ,
quantidade adequada do prod uto social a ser reservada para gastos
com sade e questes semelhantes.
184

Em ltima anlise, a vrsao que Marx tem da boa sociedade


organicista. Ele concebia o comunismo como uma sociedade de pro-o
dutores individuais em coordenao espontnea, assim como as clulas do corpo trabalham em conjunto para o bem comum - com
a diferena de que Marx insistia na singularidade de c~da produ~or
individual. Tal sociedade nunca existir; acreditar que SIm cortejar
o desastre.

BIBLIOGRAFIA
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de Marx o de Hal Draper, Karl Marx's Theory of R evo[utlOn, vol. .1,
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(Ca mbridge University Press, 1978) .
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do Estado forar uma soluo cooperativa de um dilema do ~ri
sioneiro apresentada por M. Taylor, Anarchy an~ Cooperallon
(Wiley, 1976). Interpre taes sobre a no coincidncia e~tre p~der
econ mico e poder poltico no capitalismo incluem S. M. Ltpset,. Social Stratification : Social Class", in International EncyclopedlO ~f
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(N . do E. )

185

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of the Absolutist State " (New Left Books, 1974 ) , e R. Bren ner,
"T he Ag raria n Roo ts of European Cap ita1ism", Past and Present , 97
(1982): 16-113. Uma breve e brilhan te an lise da revoluo inglesa
a de L. Stone, The Causes of the Eng lish Revolution, 1529-1642
(Routledge and Kegan Pau l, 1972 ) . Ent re os muitos trabalhos sobre
a Revoluo Francesa, dois livros de F. Furet so especialmen te relevantes na perspectiva aqui adotada: Penser la Rvolution Franaise" (Gallimard, 1978) e Marx et la Rvolution Franaise. Os
artigos de Marx sobre a revoluo alem pode m ser lidos em conjunto
com T. S. Hamerow, Res toration , Revolution, Reac tion: Economics and
Politics ln Germany, 1815-1871 (Princeton University Press, 1966 ).

9
A C R T ICA MARXISTA
DA lD EO LOGIA

INTRODUO

A POLITICA NA TRANSIO PARA O COMUNISMO. J.


Roemer, "Rationa lizing Revolutionary Ideo logy", Econometrica, 53
(1985): 84-108, uma boa introd uo racionalidade do compor-

tamento revolucionrio. As perspectivas do comunismo em pases


atrasados so discutidas em L. Trotsky, A History of the Russian
Revolution (P luto Press, 1977), e em B. Knei-Paz, The Social and
Politicai Thought of Leon Trotsky (Oxford University Pre ss, 1977) .
O pensamento poltico de Ma rx antes de 1850 exaustivamente documentado e discutido em R . Hunt, The Politicai Ideas of Marx and
Engels , vol, 1, Marxism and Tota litarian Democracy, 1818-1850
(University of Pittsburgh Press, 1974). A discusso sobre as vrias
estratgias revolucionrias deriva de S. Moore, Three Tactics (Monthly Review Press, 1963 ). Outro livro valioso do mesmo autor
Marx on the Choice between Socialism and Comm unism (Harvard
University Press, 1980 ) .

A crtica que Marx faz da ideologia figura entre suas idias


mais influentes. Marx, Nietzsche e Freud so hoje vistos como os
grandes desmistificadores que nos ensina ram a nunca !omar as palavras pelo que elas dizem, mas a sempre busca r por Iras ~I el a s_ algum
interesse psicolgico ou social que expres sam ou alguma su uaao q,ue,
desco nhecida dos agentes, d forma a seus pensamentos e de sejo s,
Quando nos referimos a uma posi o como uma instncia de [alsa
conscincia - termo freqentemente utilizado para o pensamento
ideo lgico -t-', no a rotulamo s simplesmente como 11~1 erro, 1II~ pCI~~
sarnento que est em desaco rdo com os fatos, Sugerimos que c. Ialsi ficada e distorcida de maneira sistemtica , por processos causai s que
impedem a busca da verdade . Por oposio a ~m erro aci~en.tal, que
oferece pouca resistncia correo (para alem da relut~nc,la geral
a admitir o erro), as ideologias so formadas por tend ncia s p~o
fundas que as ajudam a resistir crtica e refutao por multo
j

tempo.
Quais so as foras que conformam e mantm o pen samento

ideolgico? A resposta marxista padro c, por assim dizer, oficial

* Linhagens do Estado Absolutista, So Paulo, Brasiliense, 1989. (N. do E.)


** Pensando a Revoluo Francesa, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989.
(N. do E.)

* * * A Histria da Revol uo Russa, 3 vols., Rio de Janeiro, Paz e Terra,


1978. (N . do E.)

186

aponta pa ra o interesse; mais especificamente , o interesse da classe


dirigente. Nesse ponto o marxismo se desv ia, da conce.po freml.iana
da falsa consci ncia, de acordo com a qual e nccessa narnente o mte resse da prpria pessoa que distorce seu pensamento , e mio li d,e
qualquer outra pessoa ou classe . A questo central, comumente d ei18 7

xada sem soluo por tericos marxistas da ideologia (inclusive Marx) ,


como - atravs de qual mecanismo - o interesse da classe dirigente suposta mente conforma as posies dos outros membro s da
sociedade. A concepo segundo a qual os domina ntes e exploradores
do forma viso de mundo dos oprimidos pela manipulao cons-

e normativas sobre a sociedade .F Essa diferena se liga a outra. Na

e no .a crena, entre os sditos. A doutrinao eficaz requer que os

teoria freudiana supe-se geralmente que a falsa conscincia acompanhada por uma intuio inconsciente do estado verdadeiro da questo - uma intuio que a pessoa reprimiu, substituindo-a pela representao falsa. A falsa conscincia envolve a automistificao. A
teoria marxista da ideologia no faz suposio semelhante . Em verdade, na formao da ideologia h freqentemente (mas no sempre)
um elemento de desejo, de que o mundo como se gostaria que ele
fosse, mas esse fenmeno difere nte da automi stificao, na medida

governan tes acreditem no que pregam ; no devem ter uma atitude


puramente instrumental para com suas doutrinas. Des necessrio dizer

suposto da automistificao na teoria freudiana parece plausvel por-

cien te e cnica simplista demais, no porque no tenham ocorrido


tentativas .nessa direo, mas porque essas tentativas quase nunca do
certo . De maneira geral, o cinismo dos governantes gera o cinismo,

em que no est aqui funciona ndo um sistema duplo de crenas. O

que o mero fato de que uma classe dom inante se beneficie das iluses
dos dominados no prova que ela causalmente responsvel por
elas. Se, por qua lquer razo, os dominados so vtimas da distoro

que a pesso a mantm uma relao peculiarmente ntima com as verdades sobre si mesma ; pareceria em ce rto sentido que ela dificilmente

ideo lgica do mundo, isso provavelmente prejudica seus interesses e,

argumento , no h modo pelo qual as pessoas possam ter acesso

nessa medida, beneficia os dominadores, mesmo que estes no estejam


causalmente envolvidos no erro.

Nem sempre, porm, Marx se atm sua resposta oficial. Ta mbm sugere que as ideologias podem surgir ou enraizar-se esponta neamente nos espritos de seus portadores sem qualquer assistncia de
outros. Aqui novamente ele diverge da concepo freudiana da falsa
conscincia, na medida em que insiste na causao social da ideologia
e no em qualquer explicao gen tica individualizada. A ideologia,
no sentido de Ma rx, no um complexo idiossincrtico de crenas
e atitudes gerado por um conjunto singular de experincias. E uma
figura de pensamento compartilhada por muitas pessoas e causada por
aquilo que comum situao delas. Enquanto a psicanlise pode
muito bem focalizar o excepcional, como no estudo de Leonardo
da Vinci por Fre ud, a crtica marxista da ideologia deve buscar o que
tpico, disseminado, medocre .
H uma outra diferena entre a concepo psicolgica de Freud
e a concepo sociolgica de Marx sobre a falsa conscincia. De
acordo com a teoria psicanaltica, o objeto das atitudes individuais
o prprio indivduo - suas experincias, sua percepo dos outros,
inclusive sua percepo da percepo que os outros tm dele mesmo.
Com algumas excees, a teoria psicanaltica no tenta explicar as
atitude s polticas das pessoas ou suas concepes sobre a causalidade
social. A teoria marxista da ideologia se volta para crena s factuais
188

pode evitar esse conhecimento. O que quer que se pense sobre esse
imediato verdade da sociedade. Qualquer concepo da sociedade
verdadeira ou falsa, disto rcida ou no - uma con struo .
Crenas ideolgicas compartil hadas surgem de duas maneiras.

Podem surgir simultnea e espontaneamente no s esprito s de muitas


pesso as expostas a influncias externas semelhantes e sujeitas a pro-

cessos psicolgicos semelhantes. Ou surgem primeiro no esprito de


uma pessoa e ento se disseminam por difuso para outras pesso as

que por alguma razo se dispem a aceit-Ias. A sociologia do conhecime nto _

a verso no marxista da teoria da ideo logia -

faz uma

distino til entre o estudo da produo das idias e o estudo da


aceitao das idias. Para usar uma analogia biolgica, pode-se dizer
que as idias aparece m como mutaes, aleatoriamente , para ento
serem rejeitadas o u aceitas em funo de sua "adequao social". "
Ou pod e-se acreditar que a emergncia das idias em si mesma um

12. Houve, certamente, tentativas de explicar, por exemplo, teorias fsicas como construes ideolgicas. De maneira geral, essas tentativas fracassaram espetacularmente. Basearam-se em geral em "similaridades" arbitrariamente escolhidas entre caractersticas da teoria fsica e caractersticas da sociedade, sem qualquer tentativa de produzir evidncia sobre a conexo causal.
13. A analogia, como freqente em tais casos, tem validade apenas parcial, porque pessoas diferentes aceitam idias diferentes, correspondentes sua
posio social e interesses. No se pode imaginar que uma ideologia dominante possa emergir por variao aleatria e por selec social, de modo
semelhante ao desenvolvimento dos organismos.
189

fenmeno a ser estudado sociologicamente. Idias que esto "no ar"


podem aparecer simultaneamente em diversos Iugares.> A teoria marxista das ideologias emprega os dois mtodos.
H~ .dois tipos de atitudes passveis de vis ideolgico: afetivas
e co~ltlvas, ou "quentes" e "frias". O que as pessoas valorizam
para SI mesmas, o que elas acham que elas mesmas e os outros tm
a obrigao moral de fazer, como os bens da sociedade devem ser
distribudos - essas so questes que envolvem suas paixes diretamente. O que elas acham de questes de fato especficas e de conexes
causais gerais no so questes que envolvem sua paixo, com a
po~svel exceo da paixo pela verdade . Uma pessoa racional tentana chegar a essas crenas factuais de modo friamente equilibrado,
porque crenas formadas dessa maneira tm mais chance de ser
verdadeiras e porque crenas verdadeiras tm mais chance de servir
s prprias paixes do que crenas falsas . Lembremos a bela frase
de Paul Veyne: crenas baseadas na paixo prestam mau servio
prpria paixo.
O vis que incide sobre as atitudes ideolgicas pode ser ele mesmo afetivo ou cognitivo, quente ou frio. Da que possamos distinguir
quatro tipos de atitudes ideolgicas, conforme as prprias atitudes e
os vieses subjacentes a elas sejam quentes ou frios. Primeiro as atitudes afetivas podem ser formadas por processos afetivamente 'enviesados, como na histria da raposa e das uvas. As pessoas freqentemente ajustam suas aspiraes ao que parece vivel, de modo a evitar
viver na tenso e na frustrao causadas pelo desejo do inacessvel.
Segundo, e talvez surpreendentemente, motivaes quentes podem ser
formadas por fatores cognitivos frios, como quando as preferncias
mudam pela redefinio das opes." Terceiro, atitudes cognitivas
so freqentemente formadas por processos motivacionais, como nos
fenmenos de wishiul thinking, automistificao e outros. Finalmente,
a cognio pode estar sujeita a distores especificamente cognitivas ,

14. Existem vanas possibilidades adicionais. Pode-se dizer que as condies sociais, ainda que neutras relativamente ao contedo de novas idias,
podem acelerar ou desacelerar a velocidade com que elas aparecem. Ou que
as c.ondi~es_ soci~is,. ainda que ~o sejam o determinante exclusivo do que
surgir, impem dimltes ao conteudo das novas idias.
15. Pessoas que no usam carto de crdito para no incorrer em custos
adicionais podem us-lo em caso de desconto em dinheiro.

190

quando as pessoas tm confiana demais em pequenas amostras


de outra maneira ignoram os princpios bsicos da inferncia es-

I tl lIIO
11\1

uufst ica ,

Desses mecanismos, todos menos o segundo tm alguma impor,. ncia na teoria da ideologia de Marx. O primeiro est subjacente
li a muito repetida afirmao de que a religio o "pio do povo",
com a idia concomitante de que a religio ajuda as pessoas a adapturcm-se s suas vidas miserveis neste mundo. O terceiro opera na
escolha de vises de mundo : entre as muitas diferentes explicaes
da causao social e econmica, cada grupo ou classe escolher aquela
que parece atribuir especial considerao a seus prprios interesses.
O ltimo importante quando Marx prefere posio de classe a interrsse de classe como fonte do pensamento ideolgico. O terceiro e o
quarto mecanismos so semelhantes em que ambos podem ser caracterizados como falcias do tipo toma r-a-parte-pelo-todo. A formao
de ideologia por wishiul thinking ocorre quando membros ou represcntan tes de uma determinada classe estipul am que a realizao de
seus interesses coincide com a realizao dos interesses da sociedade
como um todo. A formao de ideologia por iluses especficas de
classe opera quando membros de uma determinada classe acreditam
que os processos causais que observam de seu ponto de vista especfico so tambm vlidos para a economia em seu conjunto.
Assim, os estudos concretos de Marx sobre o pensamento ideolgico diferem de sua "teoria oficial" - as idias dominantes so as
idias que servem aos interesses da classe dominante - de duas
maneiras. Em primeiro lugar, quando ele se refere ao interesse como
uma explicao da ideologia, freqentemente o faz de um modo causal e no funcional. Em vez de apontar para as conseqncias de uma
certa crena relativamente a certos interesses, ele cita o interesse co1110 a causa da crena. No se pode concluir que crenas geradas pelo
interesse serviro ao interesse de quem as tem, porque "crenas baseadas na paixo prestam mau servio prpria paixo", ou que
serviro ao interesse da classe dominante, porque algumas das crenas
daquela classe podem ter sido elas mesmas geradas pelo interesse.
Em segundo lugar, tanto a posio de classe quanto o interesse de
classe entram na explicao do pensamento ideolgico . Uma vez mais,
tais iluses derivadas da classe no tendero a servir aos interesses
dos membros da classe ou aos interesses da classe dominante se seus
membros tambm forem vtimas desse mecanismo.
191

Ideologias fazem pa rte da superest rutura, definida como o conjunto dos fenmenos no econmicos da sociedade que podem ser
explicados pela estrutu ra econmica . O argumen to desenvolvido no
pargrafo precedente voltou-se contra a posio segundo a qual todos

17K9. Sua demanda pela abolio dos privilgios ecoou profundamente


cm outros setores da populao. Quando isso no se d, a classe

os fenmenos superestruturais tendem a estabilizar a estrutura econ mica servindo ao interesse da classe dominante, e, por implicao,

hurguesia francesa em 1848. Sua demanda por cr dito ba rato nao fOI
vista como correspo ndendo ao interesse de qualquer outro grupo ou

cont ra a idia de que a superestrutura pode ser explicada por sua

classe.

tendncia a estabilizar a estrutura econm ica. Porm, mesmo quando


as crenas servem aos interesses dos dominante s. isso no precisa ser

Nesta concepo, uma ideologia poltica no uma pura expres"l o do auto-interesse. A luta poltica no uma forma de bargan ha,
cm que o auto-interesse reconhecido como a fora m~tivadora por
trs de todos os participantes. Como bem notou Tocquevi lle por volta
de 1830, os partidos polticos que so manifestament e ~oti~ados pelo
auto-interesse no sero capazes de levantar sua audincia nem, o
que mais importante, seus prprios militantes ;
s'chauffent .toujours froid" . No mnimo, preciso pretender. agtr . e~ ?ome do ~t~
resse geral. Quando partidos da classe operna reivindicam a distribuio da renda a seu favor, sentem-se obrigados a argumenta~ que
essa medida no causar grandes prejuzos eficincia e~~nmlca.lT
Seus opositores , quando exigem corte nos impostos, fr~quen~ement.e
acrescentam que outros benefcios e efeitos de oferta funcionaro POSItivamente para todos.
Numa verso mais fort e, possvel afirmar que os membros ou
representantes da classe terminaro por acredi:a r na identidade entre
seu interesse especfico e o interesse geral. Tres argumentos apon.tam
nessa direo. Primeiro, o argumento da s~le?o. natura.l: p~rhd~s
com lderes que no acreditam em sua propna ideologia nao sao
capazes de obter credibilidade nem de ganhar ad~s?~s. Segundo, um
argumento psicolgico: at mesmo pessoas que _ Imcla lm~nte apenas
fingem falar em nome do interesse geral ~cabar~o, .de~~I~ de algu~
tempo, por acreditar no que dizem. Tercei ro, n~o e dlf1~Il chegar a
convico de que o interesse geral mais bem s.ervldo pe!a Impleme.ntao do interesse especfico; a natureza da reahdade SOCIal e da psiqu e

consider ado parte da explicao da existncia daquela s crena s. Se


os dominados, para reduzir a dissonncia cognitiva, limitam seu nvel

de aspiraes ao que vivel, a ponto de que, por exemplo, no


tenham desejo de liberdade poltica, isso clara mente serve aos interesses dos dominantes. Mas a explicao nesse caso ter que ser enco ntrada nos interesse s e nece ssidades dos dominados.l"

IDEOLOGIAS POLITICAS
Em A Ideologia Alem e nos escritos polticos sobre a Frana,
Ma rx elaborou uma teoria da ideologia poltica que, embora um tanto
obscura e difcil de compree nder em detalhe, permanece em linhas
gerais valiosa e til. O argumento central diz respeito relao entre
os interesses especficos de uma dada classe e os interesses gerais da
sociedade. Isso envolve duas questes. Primeiro, qual o papel causal
dos interesses especficos da classe na formao das concepes que
os membros dessa classe tm do interesse geral? Segundo, em que
medida a realizao do s interesses especficos coincide com a realiza-

o do interesse geral? Os membros da classe, ou pelo menos seus


representantes ideolgicos, pensam sempre que o interesse geral pode
ser mais bem realizado atravs de medidas que promovam ao mesmo
tempo seus interesses especficos. Isso algumas vezes verdade ou

pelo menos aceito como tal por membros de outras classes. Quando

u.. ccu com a burguesia francesa nos eventos que desembocaram em

aparece como irremediavelmente utpica e impote~te., caso da pe~uen~

'?1s

isso se d, a classe em questo adquire fora irresistvel, como acon-

16. B irrelevante aqui se a necessidade de reduo da dissonncia corresponde aos interesses reais dos dominados, no sentido de um interesse objetivo
na libertao da opresso. Para ter poder explicativo, um interesse deve ser
atuante; no faz diferena se ele tambm real em algum sentido objetivo.

192

17. No provvel, por exemplo, que qualquer partido poltico defenda


explicitamente a soluo distributiva de John Rawls, segundo a qual a . renda
deve ser distribuda de maneira a maximizar o bem-estar do grupo ma is desfavorecido na sociedade. Essa posio seria no mnimo suicida se o ltimo
pequeno incremento no bem-estar desse grupo s pudesse ser. concedido ao
custo de uma grande reduo no bem-estar de todos os demais .

19,

humana conspiram para que isso ocorra. Amplio o terceiro argumento, que de importncia fundamental.

. ~ freqentemente verd ade que existem diversos arr anjos in stituCIOnaIS que so melhores para todos do que um estado de anarquia
e c~da um dos quais com o efeito adicional de favorece r seletivame n ts
os Illte~esses de ,u.ma classe particular. Ao comparar o efeito de uma
d:termlllada po.htlca com o efeito de no ter qualquer poltica _ e
nao com _o efeito de ou tra poltica - . fcil apresenta r a poltic a
em questao como correspondendo ao interesse de todos. Alm disso
dada a complexid ade da causao e da interao sociais, dificilmente
se chega ao . consens~ entre cientistas sociais, e muitas vezes h profun?o e pers istente dissenso, Entre vises divergentes sobre a causa o
social, e n,otadamente entre teorias econmicas divergentes, muitas
vezes p~sslvel. encontrar uma que afirma (ou implica qu e) a implementaao do Interesse especfico de uma classe a nica maneira de
promover o be~ comum . Nesse caso, nada mais hum ano que defender essa teona como a explicao correta do funcionamento do
mun~o e a~gume?tar de boa-f que todo s lucraro se removerem os
o_bstaculos a re~hza~o d~ conjunto especfico de interesse s em questao ._Nessa, .e xphcaa?~ o ~mpacto dos intere sses part iculares sobre a
op ao poltica espec ca e mediado por uma concepo do interesse
18
geral. ~J como a conexo indireta e no imediata, no preciso
qu.e se de em todos e em cada caso. At certo ponto, tudo em pro~elto da classe em questo, porque sua tentativa de representar o
Illt~r~sse geral ~anha mais credibilidade se ela ocasionalmente advogar
pohlI~as que vao contra seus intere sses especficos. Isso no quer dizer, e claro, que essa vantagem explica por que uma classe algumas
vezes defende tais polticas.
, .Um moviment ? poltico, neste contexto, uma oferta para o
pubhco. A oferta e acerta quando as circunstncias so tais que a
faze~ p.arecer favorvel. E mais ou menos como um relgio queb rad o
que. ind ica a hora certa uma vez a cada doze horas. Numa economia
18. A.~gumas vezes se diz que em poltica raro o desacordo sobre valo.
res e frequente o desacordo sobre fatos. Essa observao, embora s veze
correta, de.ve ser ~omplementada indicando que a explicao do desacord;
factual denva frequentemente de diferenas sobre valores. O contedo "frio"
das. cren~s entre..as quais se_estabelece o desacordo anda junto com os mecamsmcs quentes da formaao de crenas.

194

capitalista sempre haver partidos defendendo a planificao centraIluda, outros advogando a extenso do estado de bem-estar, outros
uinda pela liberdade das foras de mercado, todos eles em nome do
hem comum. Seu sucesso no depende da racionalidade de seus programas, porque so todos eivados de wishiul thinking, Depende, isto
sim, do fato de que o pon teiro esteja mostrando a hora certa. s
vezes, claro para qualquer um que esteja fora do ncleo dos ideolo- '
gicamente comprometidos que um determinado programa mais adequado que outro s necessidades do momento. Outras vezes, a insatisfa o com o governo que determina que " chegou a hora" de um
novo partido.
Para ter sucesso, uma ideologia poltica tem que ser formulada
cm termos do interesse geral. Marx afirmava, porm, que o sucesso
pode ser autodestrutivo. Quando demandou e obteve a abolio dos
privilgios, a burguesia francesa tambm preparava o caminho para
sua futura derrota, ao admitir seu futuro inimigo na arena poltica.
A burguesia teria sem dvida desejado uma abolio de privilgios
sob medida para seus interesses , mas, como notou Tocqueville, uma
vez introduzida a democracia, difcil det-la. Quando a idia dos
privilgios naturais deixou de ser vivel, as nicas opes restantes
eram a ditadura, que introduziria os privilgios criados pelo homem ,
ou a democracia, que aboliria todos os privilgios. Antes da poca
moderna, a ideologia poltica era ainda particularista e apresentava,
nas palavras de Marx, um quadro quase zoolgico dos direitos, deveres e obrigaes naturais das diferentes classes sociais. Ao escolher
atac ar a prpria noo de privilgio natural, em lugar de substituir
um conjunto de privilegiados por outro, a burguesia se comportou
como o aprendiz de feiticeiro . A ideologia poltica universalista que
ela criou veio a ter conseq ncias muito alm das que ela pretendia.

PENSAMENTO ECONMICO
COMO IDEOLOGIA

Qualquer leitor dos principais escrito s econmicos de Marx ter


sido surpreendido pelo modo como ele discute a posio de seus adversrios. S muito raramente segue ele a prtica acadmica normal de
discutir mritos. E mais freq ente que siga a via reducioni sta , em
que as posies dos outros analistas no s no repre sentam abord a195

gens alternativas mesma realidade econmica como so parle da


realidade a ser explicada. Em alguns casos, essa prtica degenera no
abuso ad hominem, mas at isso pode ser justificado: tanto como
uma contribuio sociologia do conhecimento quanto, menos obviamente, como parte da prpria anlise econmica . Este ltimo papel
surge porque muitas da s teoria s econ mcas que Marx disseca pouco
mais so, em sua opinio, que expresse s sistemticas de iluses econmicas espontneas. Na medida em que os prprios agentes econmicos tomam suas decises baseados em tais crenas ilusrias, estas

passam a ter conseqncias para a produo e distribuio dos bens,


A crtica marxista da teoria econmica est formulada de forma
(desnecessariamente) extensa uos trs volumes das Teo rias da MaisValia, A obra contm discusses das doutri nas mercantilista e fisiocr tica, assim como extensa discusso sobre Adam Smith, Ricardo,
Malthus, e de um grupo de escritores a que Marx se refere como
"economistas vulgares". As duas crticas mais freqentes so, primeiro, a de que os economistas no passam da aparncia para a essncia real das coisa s c, segundo, a de que suas teorias servem como

justificao do sistema capitalista existente (ou , no caso dos fsocratas, preparam o caminho para sua emergnci a) .
A maioria do s economistas incapaz de passar da aparncia
para a essncia ntima das coisas. Em seus escritos, pouco mais fazem
que reafirmar a forma que as relaes econmicas tomam diante dos

prprios agentes econmicos, sem qualquer tentativa de penetrar mais


profundamente na natureza das coisas . "Mas toda cincia seria suprflua se a aparncia ex terna e a essncia das coisas coincidissem dire-

tamente." Na Crtica de 1861-1863, Marx compara sua crtica da


economia poltica revoluo de Coprnico, que, de modo semelhante, negava o movimento aparen te do Sol em torno da Terra, S
no comunismo as relaes sociais se tornaro perfeitamente transparentes, e isso far com que essncia e aparncia coincidam imedia-

tamente , o que tambm significa que desaparecer a necessidade de


uma cincia social.
A distino essncia-aparncia, do modo como Marx a utiliza,
ambgua porque a aparncia, aquilo que aparece, permite dois ant-

nimos diferentes . Pode ser contrastada com o que est oculto , aceso
svel apenas pela mediao do pensamento. Nesse sentido pode-se
dizer, por exemplo, que por trs da aparncia visual de uma mesa
est a estrutura atmica que constitui sua essncia . Essa era a forma

196

C0 ll1 0

Marx concebia a relao entre preos e valor-trabalho . Este

ultimo uma magnitude oculta que no uma realidade subjetiva


para os agentes econmicos, que tomam suas decises e.m termos dos

preos observveis, No entanto, dizi~ el.", a fim de .explicar os preos


preciso ultrapassar o vu da aparencia e determl~ar os valores. O
argumento no vlido, porque preos de equilbrio podem ser determinados sem qualquer referncia ao valor-trabalho."
Uma outra leitura da distino mais interessante. Nesta , a
caracterstica a ser destacada na aparncia que ela local - o

que aparece sempre aparece a uma pessoa que ocupa. uma P?sio
particular e que observa os fenmenos de uma perspectiva p~rllcular.
Qualquer aparncia dada pode ser constatada com a co~st:laao ~lobal
de aparncias, que no est vinculada a q.ualquer pos,lao partl.cula.r ,
Um exemplo seria a distino entre equllbno ,parcia l e ~qUllbno
geral em economia . Na anlise parcial do equilbrio consideramos
um agente que se defronta com um problema de deciso no, qual ~
comportamento de outras firmas tido como dado. Em realidade, e
claro, o comportamento de outras firmas n? _ "dado" a elas, m~s
representa solues a seus proble~as de_dec,ISao. ,Uma compreensao
completa da situao requer a cons~d."raao slmultan~a d~ todos ess~s
problemas de deciso, como na analise geral do equilbrio, Um eq~l'
lbrio geral deve ser um equilbrio parcial para cada um dos agentes
eco nmicos.

Exemplos da distino entre aparn cia local e essncia global


so abundantes na obra de Marx, Seu propsito geral consiste em
mostrar como numa eco nomia no planificada, o isolamento dos agentes econmic~s distorce sua compreenso das relaes econmic~s
que se do entre eles, (A lm disso, esse isolamento tende a produz~r

maus resultado s.) Em termos locais, qualquer agente pode produzir


lucros comprando barato e vendendo caro . Em .termos gl.obais, ,isso
impossvel: um sistema de trapaa circular logicamente Imp?s.Slvel.
No entanto, observa Marx, alguns escritores cometeram a fal cia de
afirmar que lucros gerais poderiam surgir na circulao, acreditando
19. Em verdade, Marx incidiu na prpria falcia - confus~o de essncia e aparncia _ que imputava-a seus adversrios. Seu procedimento para
derivar preos de valores envolve utilizar a taxa de lucro como marca ,do
valor-trabalho, e com isso comete o erro dial tico de admitir o valor no remo
da aparncia.

197

erradamente que o que possve l para qualquer dono de mercadoria


tomado em separado seria possvel pa ra todos eles simultaneamente.
De modo semelhante, localmente verdade para cada dono de capi tal
que ele tem a escolha entre investi-lo numa empresa produtiva e deposit-Ia num banco, a fim de obter juros. Mais uma vez, isso
impossvel numa escala global, porque se todos os capitalistas decidissem viver de rendas nenhum deles ganharia juros sobre seu capital.'o No entanto, diz Marx, os economistas vulgares em verdade acreditam que o capital que rende juros tem vida prpria, independente
ds atividades proilutivas que so as nicas que o podem sustentar.
Os mercantilistas eram particularmente propensos a esse tipo de falcia. Um tipo inte iramente diferente de exemp lo diz respeito relao entre trabalho e capital. Como o capitalismo, em contraste com
modos de produo anteriores, d liberdade ao trabalhador para escolher seu prprio senhor, pode parecer que o trabalho mais inde pendente do capital do que em realidade . Ainda que no exista
um capitalista para o qual o trabalhador tenha que trabalhar, ele
ter que trabalhar para algum capitalista. A liberdade de escolha obscurece a dependncia estrutural.
A outra crtica principal que Marx dirige aos economistas burgueses que eles no buscam uma compreenso correta da economia
capitalista, mas sim sua justificao. A melhor aproximao a uma
abordagem verdadeiramente cientfica a de Adam Smith e Rica rdo,
que, por exemplo, desejavam extrair 'a concluso lgica de que os
senhores da terra formavam uma classe parasitria sem qualquer funo eco nmica til. 'Malthus, que trabalhava na tradio cnica dos
"vcios privados, benefcios pblicos" p e Bernard Mandeville, dizia
que u ma classe ociosa de senhores da terra e outros agentes impro dutivos era necessria par assegurar que houvesse demanda suficiente para os be ns produzidos. Os "economistas vulgares" - Senior,'
Bastiat, Carey e outros - utilizavam um argu mento ligeiramente diferente quando se referiam a terra, capi tal e trabalho enquanto fatores
de produo, todos os quais desempenhavam funes produtivas teis,
fazendo-os merecedores de retribuio. Outra vez, no entanto, o efeito

20. Inversamente, se todos os capitalistas decidissem ao mesmo tempo


retirar seu dinheiro do banco. este iria bancarrota. e ningum poderia
retir-lo.

198

de seu trabalho era meramente apo logtica. Nas palavras de Raymond


Aron, eles ofereciam uma "sociodic ia", verso secular da teodicia :
a defesa de que a sociedade existente a melhor das sociedades possveis e de que, todo s os seus defeito s tm uma funo indispensvel
para o conjunto,
O segundo argumento muito menos interessante que o primeiro.
Marx escreve como se uma doutrina pudesse ser refutada pela simples
demonstrao de que serve a interesses de grupo ou classe. Como
virtua lmente qualquer teoria se adequa ao interesse de algum grupo ,
o argumento forte demais: se aceito , no deixaria sobreviventes.
Em termos gerais, quando o car ter ideolgico de uma doutrina
mostrado atravs de sua aceitao por uma classe especfica, a demonstra o no implica que ela seja verdadeira ou falsa . Ao contrrio, quando se pode mostrar que certa posio est contaminada ao
nvel da produo, presume-se que ela no corresponde verdade.
Uma doutrina que aceita por razes sociais no perde sua veracidade; uma doutrina cuja emergncia se deve em primeiro lugar a
razes sociai s irrelevantes - interesse de classe ou posio de classe
- s pode ser correta por acidente.
,
O tratamento que Marx d aos fisiocratas merece meno espeeial por sua perspectiva francamente teleolgica. Marx identifica corretamente uma caracterstica paradoxal da doutrina; sob a aparncia
da glorificao da propriedade fundiria, eles de fato promoviam o
capitalismo industrial. Os fisiocratas afirmavam que s a terra era
realmente produtiva e que a indstria era essencialmente " estril".
Mais uma vez, sua posio derivava de confiana excessiva na aparncia das co isas. Como a criao do excedente na agricultura ocorre
de forma muito mais tangvel que na indstria, eles eram levados a
negar que ela tivesse lugar nesta ltima. Ainda que, dessa posio
desorientada , tiravam uma conseqncia muito favorvel aos interes. ses industriais, a saber, que a indstria, por sua esterilidade, devia ser
isenta de impostos. Mar)' d ento o passo seguinte, ao argir que
essa ironia histrica o que explica o surgimento da doutrina fisiocrata, No satisfeito em ter indicado o paradoxo, ele tinha que atribuir-lhe um significado ou funo em seu esquema histrico mais
amplo - o de preparar o terreno para o capitalismo dentro do tero
da sociedade pr-capitalista.
199

A RELIGIO COMO IDEOLOGIA


Entre. os jovens hegelianos , a critica da religio era uma preocupao constante. Marx foi especialmente influenciado pela posio
de Feuerbach segundo a qual a religio uma forma de proje o da
essncia humana num ser divino, que ento investido de poder sobre
o homem . N a religio, o homem cria Deus, que aparece ao homem
como. seu criador. Essa concepo de uma inverso de sujeito e objeto,
de cna dor e criatu ra, est na origem da concep o que Marx tem da
alienao . O homem se torn a escravo de seus prprio s produtos na
vida econmica pela-subsun o do trabalho ao capital; na poltica,
pela usurpao do poder por parte dos repre sentantes ou delegados;
e na religio, pela sujeio a um ser divino imaginrio. Marx acreditava que no comunismo desapareceriam todas essas form as de alie.
nao : no existiria a inrcia soci al ou psicolgica atravs da qual
os resultados da ao hum ana ou os produtos do espirita humano
poderiam assumir uma existncia independente. A auto-escravizao
econmica desaparecer quando os produtores colet ivos tomarem
posse dos meios de produo. A alienao poltica ser elimi~ad a
primeiro tornando o mandato dos repr esentantes imediatam ente revogvel (sob a ditadura do proletariado) e, depois, pela transpar ncia da sociedade, que far desaparecer a necessidade da poltica. A
religio, enfim, desaparecer junto com as condies que a fizeram
necessrias : a misria, o domnio de classe, a produo de mercadorias.
Marx nunca fez uma anlise det alhada da religio. Como acontece com freqncia, temos que buscar sua posio em inmeras e
breves passagens espalhadas em diversos texto s. Para dar-lh es alguma
estrutura, empregaremos a distino entre o fato da religio e seu
contedo especfico. Todas as sociedades de classe tiveram alguma
forma de religio : esse fato em si mesmo requer explicao. Ad emais,
desejaramos ser capazes de explicar por que diferentes sociedades
tiveram sistemas religiosos diferentes; por que algumas foram monotestas e outras no; por que algumas so catlicas, outras protestantes, e assim por diante. Parece que Marx estar ia propondo uma explicao quente ou motivacio nal do fato geral da religio e uma anlise
fria ou coguitiva de seu contedo variado. Todas as sociedades de
classe tm religio porque a religio serve a certos interesses impor200

tlintes ligados domin ao e sujeiao das classes. O capitalismo


tcm a cristandade por causa de afinidades cognitivas entre os dois
sistemas.

A explicao da religio em termos do interesse dupla. No


urtigo "Contribuio Crtica da Filosofia do Direito de Hegel: InI roduo", a religio caracterizada, numa linha feuerbachiana, corno "a teoria geral do mundo (social), seu compndio enciclopdico,
sua lgica em fonna popular, seu ponto de honra espiritu alista, seu
entusiasmo, sua sano moral, seu complemen to solene, sua fonte universal de consolao e justificao . .. A religio o suspiro da criatura oprimida, o corao do mundo sem corao e o esprito das
condies sem espirita. Ela o pio do povo", O ncleo analtico
dessa retrica exuberante parece ser que a religio surge espontaneamente ao esprito, como uma forma de reduo da dissonncia : "o
suspiro da criatura oprimida" ." Poucos anos mais tarde Marx d uma
explicao mais "marxista" (ou protonietzschiana ) , sugerindo que a
religio encoraja "a covardia, o desprezo prprio, o rebaixamento, a
submisso e a humildade" e dessa forma impede que os oprimidos
se revoltem contra seu Estado. O segundo argumento pare ce implicar
que a religio deve ser explicada por servir aos interesses da classe
dominante, e no por atender a uma necessidade das classes exploradas.
O estudo de E. P. Thompson sobre o metodismo operrio na
revoluo industrial fornece um quadro mais nuanado. Ele mostra
como a religio, embora inculcada pelos capitalistas industriais, tambm responde a necessidades autnomas dos trabalhadores. Alm
disso, a inculcao no era definitivamente uma manipulao cnica .
A f dos patres era to forte e genuna como a dos trabalhadores;
em verdade, como diz Paul Veyne em contexto diferente , tinha que
s-lo, para que sua difuso lograsse sucesso. No seria plausvel buscar a explicao da crena religiosa dos patres por sua necessidade
de ter uma f genuna a fim de poderem persuadir os trabalhadores
a ado tar crenas religiosas favorv eis aos prprios patres. Ainda que

21. Ainda que essa passagem tenha sido escrita dois anos antes da formulao do materialismo hist rico, no pode ser descartada como uma "aberrao humanista" de juventude, porque Marx faz praticamente a mesma anlise
num manuscrito de 1865.

20 \

seja possvel adotar crenas religiosas arbitrariamente, em funo dos


benefcios extrnsecos da crena e no por uma f intrnseca, as contores intelectuais necessrias para iss~ os desqualificariam como
explicao da religio de massas. Uma outra alternativa - uma
explicao funcional arbitrria - no melhor, e uma explicao
funcional fundamentada nunca foi oferecida .
Por que, ento , teriam os patre s crena s religiosas? Em termos
mais gerais, qual a conexo entre religio e capitalismo? O problema, tornado famoso por Max Weber, tambm ocupou Marx . A
questo de Weber era : predispunha o calvinismo a um comportamento especificamente capitalista, tal como altas taxas de poupana
e investimento?' Sua resposta afirmativa baseia-se num mecanismo

psicolgico quente . De acordo com a dou trina da predestina o de


Calvino, no havia nada 'que os empresrios pudessem fazer para
garantir a salvao, mas, engajando-se no "ascetismo interior", po-

deriam atingir a certeza de estar entre os eleitos. E. P. Thompson


formula uma questo diferente : predispunham as atividades capitalistas ao puritanismo? Sua resposta afirmativa tambm se funda num
mecanismo motivacional. O puritanismo contribua para "a energia
psquica e para a coerncia social de grupos de classe mdia " argumento que, na falta de detalhes adicionais, soa como uma explicao funcional infundada.
Marx tambm fez a pergunta de Thompson, ou uma muito parecida, e, como este, deu uma resposta afirmativa. A natureza dela ,
porm, inteiramente diferente, porque Marx se baseia exclusivamente

em conexes cognitivas frias. Infelizmente seus argumentos so implausveis tomado s em separado e inconsistentes em seu conjunto.

do engenho do escritor : n o h limites impostos pela realidade nem


controle dela.
Marx sugere duas argume ntaes inconsistentes. Uma de que
h uma forte conexo entre mercantilismo e protestantismo, e a outra,
de que h uma afinidade eletiva entre mercantilismo e catolicismo .
Aparentemente ele se confunde pelo fato de que o dinheiro tem duas
caractersticas distintas que apontam para modos religiosos difer:n~es.
De um lado o dinheiro (ouro e prata), por oposio ao crdito,
pode ser en~esourado. O entesouramento torna-se facil~ente uma
obsesso relacionada s prticas fanticas de autocontenao do protestantis~o extremado, De outro, o dinheiro pode ser visto com? a

"encarnao" ou "transubstanciao" da riquez~. real. Nesse s~ntldo:


o fetichismo monetrio associado ao mercantlhsmo se relaciona a

prtica especificamente catlica de atribuir significado ~obrenat~ral


a relquias e objetos semelhantes. Os dois argumentos sao repet~dos
diversas vezes por Marx , cada uma servindo par~ mostrar a a~bltra
riedade essencial da anterior. Tentativas postenores de exphcar a
teologia de Port Royal, a filosofia de Descartes ou a fsic~ d.e Newt~n
em termos de suas similaridades com a estrutura econormca subjacente so igualmente arbitrrias. Como as analogias entre sociedades
e organismos que floresceram na virada do sculo, elas pertencem
ao gabinete de horrores do pensamento cientfico. Seu ancestra.1 co~
mum a teoria dos "signos" que floresceu no sculo anterior a
revoluo cientfica de Galileu - a idia de que exist~m corres~n.
dncias naturais no causais entre diferentes partes do universo. ~~U1~0
1

Em seus comentrios sobre as ligaes entre capitalismo , pro testan-

a que Keith Thomas se refere como "a unio transitria entre clen~la
e magia" manteve uma existncia subterrnea d~ qua~ a doutrina

tismo e catolicismo Marx estabeleceu um precedente desastro so par a

da ideologia em uma de suas verses uma manesta o.

muitos escritores posteriore s que tentaram encontrar " hornologias estruturais" ou "isomorfismos" (do is termos elegantes para " similaridades") entre estruturas econmicas e .produtos mentais. Como quais.

quer dua s entidad es podem ser considerad as semelhantes em algum


aspecto." essa prtica no conhece limites alm da inventividade e

22. Cf. a seguinte "Lei da Similitude Familiar': para cada dois membros
de uma famlia, h um terceiro que assevera a existncia de uma forte semelhana entre eles.

202

BIBLIOGRAFIA
INTRODUO. Muitos livros contm discusses da teoria da
ideologia de Marx. Os nicos que podem ser plenamente recomenda dos so os de Raymond Geuss, The ldea of a Criticai Theory (Cam bridge University Press , 1981), e o captulo 5 do de G. A. Cohen ,
Karl Marx's Theory of History (Oxford University Press, 1978).
203

Existem tambm muitos livros que discutem a relao entre Marx c


Freud; em minha opinio nenhum deles pode ser recomendado. Para
discusses interessantes sobre mecanismos cognitivos frios, ver D.
Kahneman, P. Slovic e A. Tversky (orgs.), Iudgement under Uneertainty (Cambridge University Press, 1982) , e R. Nisbet e L. Ross,
Human Injerence: Strategies and Shortcomings oi Social Judgement
(Prentice-Hall, 1981) . Boas discusses sobre distores cognitivas
quentes incluem L. Festinger, A Theory of Cognitive Dissonance
(Stanford University Press, 1957), e D. Pears, Motivated lrrationality
(Oxford University Press, 1984). Uma boa introduo sociologia
do conhecimento no marxista a de R. Merton, Social Theory and
Social Strueture * (Free Press, 1968).

(Pc nguin, 1968). * Para o problema da crena arbitrria, ver meu


Ulysses and the Slrens (Cambridge University Press, 1979), cap. 2.
Tra tamentos marxistas de Port Royal, Descartes e Newton podem
ser encontrados, respectivamente, em L. Goldmann, Le Dieu Caeh
(Ga llimard, 1954);** F. Borkenau, Die Ubergang vom Feudalen zum
I/rgerliehen Weltbild (Alcan, 1934); e B. Aessen, " The Social and
Economic Roots of Newton's Principia", in N. Bukharin (org .) ,
Science at the Crossroads (Kniga, 1931), pp. 147-212. A teoria e
prtica dos signos so discutidas por K. Thomas, Religion and the
Decline of Magie (Penguin, 1973) .

IDEOLOGIAS POLITICAS. O livro de Alexis de Tocqueville,


Demoeraey in America ** (Anchor Books, 1969), e as anotaes de
viagem, Voyages en Sicile et aux tats-Unis (Gallimard, 1957), antecipam muitas observaes de Marx e se mantm apaixonadamente
interessantes . Trabalho til sobre as lutas ideolgicas na Revoluo
Francesa o de P. Higonnet, Class, ldeology and the Rights of Nobles
during the Freneh Revolution (Oxford University Press, 1981). Le
Pain et le Cirque, de Paul Veyne, uma estimulante aplicao do
trabalho de Festinger s ideologias politicas na antiguidade clssica.
O
a idia
Cohen,
global ,

PENSAMENTO ECONMICO COMO IDEOLOGIA. Sobre


do desaparecimento da cincia social no comunismo, consultar
Marx's Theory oi History, apndice 2. Sobre a falcia Iocalver meu Logic and Society (Wiley, 1978), cap. 5.

A RELIGIO COMO IDEOLOGIA. Uma boa introduo ao


pensamento de Feuerbach a de M. Wartofsky, Feuerbaeh (Cambridge
University Press, 1977) . A concepo de Max Weber est em A tica
Protestante e o Esprito do Capitalismo. A discusso de E. P .T hompson
aparece no cap . 14 de The Making of the English Working Class

*
**

Sociologia, Teoria e Estrutura, So Paulo, Mestre Jou, 1970. (N. do E.)


Democracia na Amrica. So Paulo, Ed. Nacional/EDUSP, 1969.

(N. do E;)

204

... A Formao da Classe Operria Inglesa. 3 vols. , Rio de Janeiro, Paz e


Terra, 1987. (N. do E.)
** Le Dieu Cach - tude sur la vison tragique dans les penses de Pascal et dans te Thtre de Racine, tem sua introduo publicada pela Paz e 'Terra,
1979, com o ttulo Dialuca e Cultura. (N . do E.)

205

10

o QUE ESTA VIVO


E O QUE ESTA MORTO
NA FILOSOFIA DE MARX?

INTRODUO

o ttulo deste captulo adaptado do livro de Benedetto Croce,


What is Living and What is Dead in the Philosophy of Hegel? Este
captulo contm poucas novidades, comparado com os anteriores . Sua
tarefa pr os pingos nos ii, de forma a dar um sumrio ao leitor.
A fim de evitar terminar num anticlmax, inverterei a ordem do ttulo .
Considerarei primeiro os elementos no pensamento de Marx que considero mortos, incluindo alguns que so artificialmente mantidos vivos
mas deveriam ser enterrados. Concluirei discutindo os elementos que
considero vivos, incluindo alguns que so em geral considerados mortos e, portanto, precisam ser ressuscitados.

H diversos fundamentos a partir dos quais se pode afirmar que


,uma teoria est morta . Primeiro, ela pode ser inaplicvel hoje, ainda
que fosse -;'orreta quando formulada pela primeira vez. Como a sociedade passa por transformaes, afirmaes que eram verdadeiras
cem anos atrs podem ser falsas hoje. Em segundo lugar, a teoria
pode ter sido falsa mesmo quando originalmente formulada , ainda
que no o fosse. por falha do autor. Se sua teoria era o melhor que
poderia ser feito em funo dos dados ou das tcnicas analticas
disponveis na poca, no se pode criticar o autor pelo fato de que
ela seja superada luz de desenvolvimentos recentes. Terceiro, a
teoria pode ter sido falsa poca de sua formulao, mesmo luz
dos dados e tcnicas disponveis. Caso especial ocorre quando se
206

pode demonstrar que a teoria falsa em termos puramente lgicos,


antes de examinar os dados . Na avaliao das teorias de Marx aqui
levada a efeito, todos esses critrios so invocados. Algumas vezes
mais de um deles se aplica a uma teoria determinada. Seria desnecessariamente pedante indicar em cada caso particular a combinao de
critrios utilizados, mas o leitor deve ser advertido da distino.
Para ilustr-la, consideremos trs casos. Pode-se afirmar que a
Europa de meados do sculo XIX era historicamente singular em
diversos aspectos. Ela concretizou o conceito puro de propriedade,
como jus uti et abuti pleno e exclusivo, enquanto, antes e depois,
a propriedade de uma coisa tem sido concebida como um conjunto
de direitos (e obrigaes) que poderiam ser, e normalmente eram,
divididos entre diversas pessoas. Ela permitiu a mxima separao
entre as esferas econmica e poltica, entendida como distino entre
diferentes grupos de pessoas, enquanto em sociedades anteriores
e posteriores a distino tem sido feita em termos de papis e at
mesmo aspectos de papis. Ela trouxe a luta de classes para o primeiro plano como determinante principal do conflito social, enquanto
em pocas anteriores e posteriores questes de identidade cultural
_ raa, nao, gnero, lngua e religio - no eram menos importantes. Ela aproximou em grande medida o modelo puro de uma
economia competitiva de mercado , enquanto em modos de produo anteriores e posteriores cartis, monoplios e a interveno do
Estado foram muito mais proeminentes. Essas afirmaes, que acre-

dito verdadeiras em termos muito gerais, sugerem que Marx s vezes


errou por no reconhecer a excepcionalidade da sociedade que observava. Muito do que ele disse pode ter sido aproximadamente verdadeiro poca, mas as generalizaes para o passado e para o futuro
tiveram freqentemente menos sucesso.
Em seguida, consideremos Marx como historiador econmico.
Sabemos hoje que suas concepes sobre o modo de ' produo asitico, compartilhadas por muitos de seus contemporneos, se apoiavam em informao inadequada, ainda que possivelmente a melhor
disponvel em seu tempo. Estamos em posio muito melhor que a
dele para avaliar a mudana tecnolgica durante a Idade Mdia, e
como resultado podemos descartar sua opinio segundo a qual praticamente no ocorreram inovaes entre o fim da antiguidade e a
poca moderna. Sabemos que :sua concepo sobre a relao entre
207

os cercamentos britnicos do sculo XVIII e a oferta de trabalho


para a indstria, ainda que compartilhada por todos os historiadores
econmicos at recentemente, era, de fato, falsa. Os cercamentos
esto longe de terem sido poupadores de mo-de-obra ; a fora de
traba lho industrial cresceu por causa do aumento geral da populao.
Dificilmente poderemos criticar Mar x por no ter considerado o
comportamento monopol stico como uma explicao passivei do interesse dos pat res numa reduo da jornada de trabalho, porque os
instrumentos analticos para o estudo do monoplio no existiam em
sua poca. Todos esses so exemplos daquilo que, na classificao
acima, corresponde ao segundo tipo de erro: Marx estava errado, mas
dificil imaginar como ele poderia ter supera do seus erros.
O terceiro tipo de erro o mais perturbador, na medida em que
se reflete sobre a qualidade do julgamento de Marx. H alguma desonestidade na maneira como ele trabalha com a evidncia emprica,
como quando atualiza as estatsticas econ micas britnicas quando
lhe convm, mas retm os nmeros antigos quando estes funcionam
melhor para seus argumentos. No h certamente traos em sua
obra da prtica acadmica conhecida de desempenhar o papel de
a~vogado do diabo . H fortes elemento s de wishfu/ thinking, que,
ainda que moralmente menos deplorvei s que a desone stidade, tiveram impac to mais destrutivo na qualidade de seu trabalho. Alm
disso, h muitos exemplo s de preconceito , como em suas atitudes
em relao a Napoleo III e a Lord e Palmerston. Finalmente, suas
teorias econmicas esto eivadas de erros puramente lgicos. A teoria
do valor-trabalho e a teoria da taxa declinante de lucros so espcimes de raciocnio dedutivo pobre.
Contra tudo isso, devemos lembr ar que, embora a paixo tenha
obscurecido seu julgamento, tambm sustentou seus esforos s vezes
sobre-humanos e suas grandes e genunas realizaes. De um lado,
tanto a motivao como o bom julgamento contribuem para o sucesso ;
de outro, a motivao freqentemente subverte o julgamento. Desejar o primeiro efeito da motivao sem o segundo pode ser pedir o
im?~ssvel. Crenas nascidas da paixo servem muito mal prpria
p.alXao, mas se a falta de paixo for condio do julgamento imparcial, como descobertas psicolgicas recentes sugerem, o preo pode
ser mais alto do que estamos di spostos a pagar.

208

o Q UE EST MORTO ?
I . O socialismo cientifico est morto . Uma teoria poltica no
pode de nenhuma maneira desprezar os valore s e substitui-los por
leis da histria que operam com necessidade frrea. No h argumento .intelectualmente respeitvel que sustente a concepo de que
a histria est sujeita a um padro progressivo que pode ser detect ado
no passado e extrapolado para o futuro. Par a refutar essa concepo
basta indicar a possibilidade de uma guerra nuclear, que levar
extino do gnero humano. Como poderia o materiali smo histrico
rejeitar a priori essa possibilidade? Alm disso, no h razo para
espera r que a histria exiba a propriedade da homeoresis, ou estabilidade dinmica. Imaginemo s uma esfera que rola at o fundo de
um vale. O processo dinamicamente estvel, porque, se a esfera
empurrada para cima, na encosta, mais cedo ou mais tarde voltar
novament e ao fundo - a menos que o impulso seja muito fone,
caso em que a esfera ser mandada para o vale subseqente. Uma
guerra nuclear seria certamente um impulso muito forte. Sem a estabilidade dinmic a, porm, at mesmo pequenos impulsos poderiam
mudar o curso da histria .
"O papel do indivduo na histria" um caso especial. Qualquer
teoria macro -histrica determinista tem que negar que as aes de
um oico iodividuo possam influenciar a histria de maneira significativa , mas a negao no o bastante; ela tem que ser justificada .
E no parece haver qualquer justificativa. A analogia matemtica de
Tol stoi em Guerra e Paz. de que os individuas so como que magnitudes infinitesimalmente pequena s cujas aes so integradas na histria por um processo semelhante integrao matemtica, est no
esprito do socialismo cientifico. E tambm um equivoco, porque
a interao social no um processo aditivo. A ao de um indivduo
pode fazer uma pequena ou grande diferen a para o resultado, dependendo do lugar que ele ocupe na rede de relaes sociais.
O socialismo cientfico tambm falha no tratamento que d aos
valore s. O dilema conhecido. Ou as leis da histria operam com
um~ necessidade to frrea que a ao poltica passe a ser suprflua
- de algum modo o comunismo vir "por si mesmo" sem propaganda , lideran a ou ao de massas - ou, se essa concep o descartada, a ao poltica deve ser orientada por valores. Pode- se acreditar que o comunismo, ainda que em ltima anlise inevitvel,
tambm indesejvel. e a conseqncia disso seria tentar adi-lo o

209

mais possvel. Se se acreditar que o comunismo desejvel t b


surgem problemas em relao aos valores. Dizer com M ' am em
papel d
- ' "
'
arx, queo
e _ a a.ao e encurtar e diminuir as dores do parto" fugir da
questo, pOI S o qu~ acon teceria se se tratasse de uma escolha entre
um par to curto e viol emo e outro mais longo e pacfico? N
qual
. ~ .
. esse caso
IS o s prmcrpios que nos permitiriam escolh er entre diverso s cam
nh,os? Senam eles puramente utilitrios, ou seriam tambm limitados

i:

~te certo ponto pelo s direito s individuais? A incerteza e a respon ~abi~


~Idade moral fazem parte da ao poltica, Neg-lo d testemunho de

mtelectualIsmo e cegueira moral.

2 . O. rmaterialismo
. ~ . dialtico est morto, Tal dout rina , ass!sIm coo 0 , SOCla ismo ctentffico, associada principalmente a E nge ls, mas
tambem aparece no pensamento de Marx. Em primeiro lugar, no h
qualquer sent ido coerente e interessante em que se possa dizer
qua.lqu~r das concep?es mais importantes do marxismo seja "m~~~
rialista . Nenhum fil sofo marxista apresentou qualquer sada til
par~ .os probl emas do materialismo filosfico, como a relao corpoespinto ou a relao sentidos-dados, e assim por diante E
.
.
.
mesmo
que o marxismo
t~ v~sse uma vers.o especfica, bem defini da e bem
fi

~undada do matenahsmo filosfico, esta no teria qualquer relao

interessante CO~ o materialismo histrico. Em termo s gerais e vagos ,


ambas .as dout rin as podem ser resumidas na afirmao de que "o
d~ternu~a a c.onsci~cia". No momento em que se tenta tornar e::;
afirma o ma!s .precIsa: porm, a similaridade desaparece. De aco rdo
co m ",o .maten ahsmo histrico, as idias so separadas da estrutura
econormca
e, ao mesmo tempo capazes de t
.
. _
.
~
'
er um Impacto causal

sobre ela, n ~o ,sena possvel afirmao semelhante para qualquer forma de ma terialismo filosfico.
. , Em segu,n,do'lugar, a forma de codificao da dialtica no mater alismo dial tico bem trivial. Algumas vezes no passa ,.
f
- d '
ue uma
~ Jf~~ ao as mterconexe s gerais entre todas as co isas; outras vezes
e utlh~ada como uma frase elegante so bre processos de realimentao '

As "leis d~ dialtica" tais Como formuladas por Engels so um pouco


menos vazla.s, aind a que estejam longe de ser leis no sentido ordinrio.

P_od~m serv~r para ~em~rar que alguns processos naturai s e histricos

s~o. rrreversvers, nao lineares e at mesmo descontnu os. O"

te-

rialis
". ..
.,
ma e
.
mo mecam co " ,uhhzado como antnimo do materialismo dial -

tICO, pode ser definido como a concepo (ou suposto implcito)

segundo a qual todos os processos so reversrveis e lineares, mas

aqui o termo materialismo no serve a qualquer propsito .


3, A teleologia e o funcionalismo esto mortos . No pensamento
de Marx, uma filosofia teleolgica da histria se torna inseparvel,
de modo aparentemente paradoxal, do socialismo cientfico. O paradoxo que a teleologia explica tudo da frente para trs, do fim a
ser realizado para os meios, enquanto a cincia procede de trs

para diante, de causa a efeito. Na tradio teolgica que forma o


fundo do pensamento de Marx o paradoxo reconhecido . Como escreveu Leibniz, "existem dois domnios, o das causas eficientes e o
das causas finais, e cada um deles suficiente para explicar tudo
em detalhe , como se o outro no existisse" . Quando Deus criou O
universo, ele iniciou a cadeia causal que melhor realizaria seu objetivo, de tal forma que cada elo na cadeia pode ser explicado tanto

como efeito do elo anterior como pelo fato de ser parte de uma
cadeia tima .

Essa combinao de teleologia e causalidade pressupe premissas teolgicas e, em particular, a existncia de um sujeito divino.
Para Leibniz, a histria tinha um objetivo e um criador. As duas

coisas vo juntas. Hegel tem sido louvado por ter visto que a histria
um processo sem sujeito. Mas ele tambm acreditava, desastrosamente, na idia de que a histria tem um objetivo, como se a idia
de objetivo pudesse ser desvinculada de um sujeito. Essa concepo
hegeliana importante no pensamento de Marx, pelo menos em muitos de seus trabalhos. A exceo principal A Ideologia Alem, que
defende uma concepo fortemente antiteleolgica. Nos principais escritos econmicos, ele retorna ao hegelianismo de sua juventude e
afirma que o propsito imanente da histria tirar a humanidade
do purgatrio da alienao e do conflito de classes, levando-a ao comunismo, uma vez que a unidade plena no poderia ser alcanada
sem passar por uma temporria perda de unidade. Isso equivale
racionalidade individual em termos amplos, como se a humanidade
fosse um ator supra-individual com a capacidade de adiar a satisfao .
Outra entidade supra- individual misteriosamente dotada de poderes o capital. As numerosas instncias de explicao funcional
nos escritos de Marx partem geralmente da afirmao de que alguma
instituio ou padro de comportamento beneficia o capital , para
chegar concluso de que tais benefcios bastam para explicar sua

210
21 t

presena. So exemplos as explicaes da mobilidade social das dou trinas fisiocratas, da mudana tcnica poupadora de trabalho do
poder do Estado, da lei inglesa das Dez Horas e da pr eval ncia do
crime na sociedade capitalista. (A explicao desta ltima nas Teo rias da Mais-Valia, aparece como uma pardia dos " vcios privados
benefcios pblicos" de MandevilIe, e no em si mesma evid ncia
de uma tendncia a utilizar a explicao funcional no fundamentada .
Criminologistas marxistas poster iores, no entanto , a tm levado a
srio , quando escrevem sobre os benefcios que os crimes contra a
propriedade trazem classe proprietria.)
A questo no tanto que essas explica es sejam necessariamente_fa lsas, m~s que Marx no nos d as razes por que pensa que
elas sao verdad.elras. EXIstem formas de explicao funcional que no
se funda~ na SImples presena dos benefcios, mas que ou especificam
os mecanismos pelos quais os benefcios reforam as causas ou formulam proposies que , mesmo na falta de conhecimento sobre tal
me~a~ismo, podem ser utilizadas para apoiar a explicao. Marx e a
maroria de seus seguido res no sentiram, infelizmente, neces sidade
ou obrigao de justificar sua utilizao da explicao funcion al.

. 4 . A teori a ec?n~mica marxista est morta, Com exceo da


teo~la .da ?~ud ana t~cmca (a exceo discutida na seo "O que
esta VIVO. ). A teona do valor-trabalho fracas sou intel ectualmente
O prp~i? co~ceito do contedo em trabalho de uma mercadoria
mal definido diante de trabalho heterogneo e de tarefas heterogneas.
~esmo supondo que o conceito pudesse ser definido , no teria fun o
til a desempenhar. Os preos de equilbrio e a taxa de lucros podem
se~ determinados sem recorrer ao vaiar-trabalho. Se alguma relao
existe, el~ se d ao contrrio: os preos devem ser conhecidos antes
de deduzir os valores-tr abalho. A teoria do valor-trabalho no nos

:?rn.ece um crit~io til para a escolha das tcnicas socialmente deseJ ~velS, nem explica a escolha real da tcnica no capitalismo. Ela

dllitorce a teona do fetich ismo e prejudica a crtica efetiva da economia .vu~gar. A teoria do valor -tr abalho tampouco ajuda a estudar a
POSSIbIlIdade de taxa s de intercmbio estveis e do excedente.
O outro pilar principal da teoria econmica marxista, a teoria

~egundo a qua l a taxa de lucro entra em declnio como resultado da


mtr~uo de tcnic as poupadoras de trabalho, igualmente insus-

t~nt~ve!,' .E~?0~7 superfici~l~ente atrae~te por sua agradvel aparencra


212

dial tca", ela tem murne ro s defeitos fatais . E, o que mais

importante, Marx negligenciou o fato de que mesmo a introduo


de tcnicas poupadoras de trabalho tem o efeito indireto de depreciar
o valo r do capital con stante, o que freia e possivelmente inverte a
tendncia declinante da taxa de lucros. Alm disso, Marx no discute por que a mudana tcnica tende a ser poupadora de trabalho.
As outras teorias da crise esboadas por Marx so ainda menos convincentes, porque no so nem mesmo formuladas com a preciso
suficiente para permitir avaliao ou refutao. A teoria da taxa declinante dos lucros passa por esse teste: ela falsificvel e, em verdade, falsa, contrariando no s a intuio, mas a verdade.
S . A teoria das foras produtivas e das relaes de produo
- talvez a parte mais importante do materialismo histrico - est
morta. Este obiturio pode ser mais complicado que os outros; h
mais lugar aqui para dvida razovel. A principal objeo idia
de que as relaes de propriedade ascendem e decaem conforme sua
tendncia a promover ou impedir o desenvolvimento das foras produtivas de que ela carece de micro fundamentos. Marx no explica
como essa tendncia se traduz numa fora social sustentada pelas
motivaes de homens individuais. A lm disso, essa idia menos
plausvel que a explicao alternativa, segundo a qual as relaes
de propriedade so determinadas por sua tendncia a promover ou
impedir a maximizao do excedente. Os indivduos tm uma motivao para maximizar o excedente; apenas a Humanidade, em sua busca
do comuni smo, tem um motivo para maximizar a taxa de inovao.
Alm de ser infundada e implausvel, a doutrina de Marx inconsistente com o que ele escreve sobre os vrios modos de produo
histricos. Do modo como ele a descreve , a transio da escravido
ao feudalismo no foi acompanhada por um aumento na taxa de inovaes. Sua explicao da transio do feudalismo ao capitalismo
depende mais da maximizao do excedente que da inovao. Suas
predie s sobre a transio ao comunismo invocam o uso subtimo
de tcnica s no capitalismo mais que uma taxa subtima de trocas .
Pode-se dizer que o obiturio da teoria geral, tal como esta aparece
no prefcio de 1859 da Crtica da Economia Poltica, j foi escrito
pelo prprio Marx, na medida em que ele con sistentemente se recusa
a ado t-la em seus prprios estudos histricos .
6 . Outras partes da teoria de Marx tm uma posio intermedi ria : no podem ser declaradas mortas ou vivas de maneira cabal.
As teorias da alienao. da explorao. das elas
poltica e da
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21 3

ideologia so em certa medida viciadas pelo wishiul thinking, pela


explicao funcional e pela pura arbitrariedade, mas apresentam, ao
mesmo tempo, intuies cruciais. Considero esses aspectos em seu
conjunto na prxima seo .

QUE ESTA VIVO?

1 . O mtodo dialtico, ou pelo menos uma certa verso dele,


est cert amente vivo. Nem tudo o que Marx aprendeu com Hegel
o desencaminhou. Ainda que a Lgica de Hegel seja um dos livros
mais obscuros jamais escritos , a Fenomenologia do Esprito muito
valiosa, o que no quer dizer que seja de leitura fcil. Marx foi influenciado por ambas. s vezes ele parece expressar a doutrina da
Lgica, segundo a qual o mundo contraditrio no sentido em que
duas proposies mutuamente inconsistentes podem ser verdadeiras
ao mesmo tempo. Essa concepo carece inteiramente de sentido .
Outras anlises parecem fundadas na Fenomenologia, que apresenta
uma explicao das contradies reais no comprometidas com aquele
absurdo. Nesta segunda concepo, contradies sociais correspondem
tanto a um certo tipo de falcia lgica (a "falcia da composi o")
quanto aos mecanismos perversos atravs dos quais o comportamento
individualmente racional gera resultados coletivamente desastrosos.
Antes de Keynes, ele identificou um paradoxo essencial do capitalismo
no fato de que cada empregador deseja que seus empregados tenham
baixos salrios e que os empregados de todos os outros capitalistas
tenham altos salrios. A teoria da taxa declinante de lucros , ainda
que matematicamente equivocada, se baseia em mecanismo estruturalmente semelhante. Contra a concepo de Adam Smith, de que
os interesses individuais e os coletivos no precisam se opor, mas
que os ltimos decorrem dos primeiros, Marx dedicou mais ateno
s conseqncias negativas no pretendidas e racionalidade autodestrutiva do dilema do prisioneiro .
2 . A teoria da alienao est viva, da mesma forma que seu
correlato, a concepo do bem viver para o homem. Ao sublinhar
o ideal de auto-realizao do indivduo, Marx quer marcar sua dierena relativamente a duas concepes alternativas. Primeiro, a nfase
na auto-realizao do indivduo exclui qualquer concepo que coloque no centro a auto-realizao da humanidade. Ainda que o comprometimento de Marx com o individualismo metodolgico seja, na
214

melhor das hipteses, intermitente, seu individualismo tico rigoroso.


Ele saudou as contribuies das sociedades de classes em geral e do
capitalismo, em particular cincia e cultura, mas no deixou de
reconhecer que elas se realizavam ao custo da no realizao da vasta
maioria. Em segundo lugar, a nfase na auto-realizao do indivduo
exclui qualquer concepo do bem viver como uma vida de consumo
passivo, por mais agradvel que possa ser. A sua era uma concepo
aristotlica do bem viver, uma vida em que os homens tornam realidade suas "potencialidades de espcie ", isto , seu potencial criativo. Ele no formulou nem deu resposta pergunta sobre por que
os homens deveriam desenvolver seu potencial , mas algumas respostas
podem ser sugeridas . Por causa das economias de e~c~la envolvidas
na auto-realizao, ela inerentemente mais satisfat ria que o consumo. A auto-realizao tambm permite o desenvolvimento do autorespeito, sern .o qual at mesmo o consumo perde. pa:te de sua
atrao. Finalmente, na medida em que a auto-r~a!lzaao l~v~ ao
envolvimento de maior nmero de pessoas em atividades criativas,
outros se beneficiaro do incremento da .criatividade,
S.. adequadamente modificada e restrita, a teoria marxista da
auto-realizao pode servir de guia reforma industrial e, mais ambiciosamente, transformao social econ rnica em larga escala.
Algumas das modificaes so as seguintes. No possvel q~e todos
desenvolvam todas suas capacidades, quando menos porque ISSO Impediria a explorao de econom ias de escala. Nem se P?de esperar
que todos possam encontrar a satisfao numa forma restnta de autorealizao. Como os indivduos no sabem de antemo quais sero
suas capacidades, h sempre o risco de que embarquem nu~ ~odo
de auto-realizao que fcil ou difcil demais , levando ao tdio ou
frustrao. Ademais, a auto-realizao exigente, na medida em
que requer adiamento da satisfao; nem todos estaro dispostos ~
esperar, especialmente se houver incerteza sobre se o resu~tado t~ra
valido o sacrifcio . Finalmente, no sabemos em que medida SOCIedades industriais complexas podero ser reorganizadas de forma a
permitir a auto-realizao universal.
-3 . A teoria da explorao est viva, assim como sua correlata,
a da justia distributiva. Ainda que a explorao no seja um conceito
moral fundamental, como seria se envolvesse necessariamente o mal
moral a teoria oferece uma boa e forte orientao para o que certo
e o que errado em grande nmero de casos . Esses casos se do
215

quando as pessoas 'investem mais trabalho que o necessano para


produzir os bens que consomem por qualquer das seguintes razes:
coao fsica, como na escravido e no feudalismo; coao econmica,
como quando os patre s interferem com o emprego alternativo para
os trabalhadores; ou necessidade econmica, como quando as pessoas, independente de sua vontade, so foradas a vender sua fora
de trabalho. O princpio de justia distributiva subjacente "a cada
um de acordo co m sua contribuio", e desvios em relao a ele s
podem ser justificados com base em necessidades especiais. Nem o
princpio da contribuio nem aquele pelo qual as necessidades justificam desvios em relao a ele so clara mente formulados por Mar x.
ainda que, mais uma vez, possam funcionar como uma primeira
aprox imao.
Consideremos dois casos que mostram por que a explora o no
um conceito moral fundamental. Imaginemos, primeiro, que as injustias presentes foram eliminadas e que a sociedade pode comear
a partir de zero, o que quer que isso possa significar (seu significado
dependeria da maior aproximao que se ado tar justia distributiva).
Se nessas condies algumas pessoas poup am mais que outras, que
preferem o consumo imediato ao adiamento do consumo, e se os
primeiro s oferecem emprego aos ltimos, emprego esse que envolva
explorao, que objeo se poderia fazer a esses "atas capitalistas
entre adultos que consentem"? Seria perverso punir prticas que no
prejudicam a ningum e que resultam de contratos livres e mutuamente benficos. Embora alguns dos argumentos desenvolvidos sobre
outros "crimes sem vtimas", como o jogo ou a prostituio, possam
ser aplicveis a este caso, pode-se tambm imaginar circunstncias
nas quais esses argumentos no seriam relevantes. Em segundo lugar,
imaginemos que as pessoas que tm a maioria do capital tm tambm
forte preferncia pelo consumo em relao ao lazer, caso em que
podemos construir exemplos em que os ricos se oferecem para trabalhar para os pobres, que no desejam por sua vez utilizar o pouco
capital que possuem. Ainda que, estritament e falando, os pobr es estejam explorando os ricos, no estar o fazendo nada moralmente
condenvel. Quando condenvel, a explorao o no porque explorao, mas por caractersticas adicionais. Da que o conceito de
explora o tenha principalmente funes descritivas e heursticas,
funes essas que podem ser muito importantes em qualquer pesquisa
sobre a justia social.
216

4 . A teoria marxista da mudana tcnica est definitivamente


viva. Alguns dos mais interessantes captulos de O Capital so aqueles em que Marx analisa as relaes entre tecnologia, lucro, poder e
direitos de propriedade ao nvel da firma. Quando o capitalista enfrenta seus trabalhadores, ele no se relaciona simplesmente a um
"Iator de produo" a ser otimamente combinado com outros fatores
de produ o. Os trabalh adore s tm capacidade de resistncia individuaI e coletiva, que pode ser afetada pela organizao especfica
do processo de trabalh o, inclusive pela escolha de tecnologia. Como
sua capacidade de resistncia afeta o salrio que o capitalista tem
que pagar aos trabalhadores, o custo eetivo de empreg-los decidido em part e dentro da firma e no s pelas condies de mercado .
Da se conclui que o capitalista pode ser incentivado a no introduzir
nova tecnologia se esta for acompanhada por uma reorganizao fsica que aumente a solidarieda de ou as condies de barganha dos
trabalhadores, ou se envolver custos proibitiva s de superviso. (Por
outro lado - e este um aspecto que Mar x no aprofundou - os
trabalhadores podem ser incentivados a restringir sua prpria liberdade de a o, de modo a no impedir os capitalistas de introdu zirem
novas tecnologias que permitam benefcios para amba s as partes .)
Esse problema pode criar uma dificuldade de caron a entre os empregadores, se o efeito de solidariedade da nova tecnologia s ocorrer
quando em larga escala.
5 . A teoria marxista da conscincia de classe, da luta de classes
e da poltica est vivssima, embora reconhecendo que no oferece
resposta completa s questes que a motivaram . No nvel mais geral,
era de se esperar que uma teoria das classes desse substncia teoria
abstrata das foras produtivas e das relaes de produo. Se essa
era a inteno de Marx, ento ele falhou. Esta teoria abstrata fracassa, como dito acima, porque Marx no mostrou co mo as classes
sociais e os indivduos que as compem desejariam atrel ar seu destino
a um novo arranjo social apenas porque este prometeria uma taxa
de inovaes mais alta.
Num outro nvel, Marx acreditava que sua teori a da s classes era
a chave para a compreen so do conflito social. Ele estudou profundamente as condies sob as quais os membros de uma classe tendem
a agir de modo coordenado, isto , se convertem em atares coletivos
na arena do conflito social. Apontou , entre outras coisas, para o
isolamento social, altas taxas de rotatividade e heterogeneidade cul-

217

tural como obstculos conscincia de classe. Teve, alm disso, intuies pioneiras sobre a nature za do conflito de classes, da coopera o de classes e das alianas de classes. Do fato de que membros
de diferentes classes possam ter interesses comuns e inimigos comuns
no se pod e conclui r que a luta de ' classes seja uma luta de oposio
implacvel, pelo menos no a curto ou mdio prazos. Enfatizara mos
hoje , mais do que Marx o fez, que a luta de classes tambm esmae-.
cida pela presena de outros conflitos que atravessam as classes. No
b dvida de que a classe uma importante fonte de conflito na
Irlanda do Norte , na. frica do Sul ou na Polnia, mas seria preciso
ser muito dogmtico para afirmar que o nico elemento. ou o dominante. Sentimentos religiosos, raciais e nacionalistas so fontes
indep endente s de lealdade e organizao. O marxismo no realmente capaz de assimilar esse fato , a no ser pela afirmao um
tanto desesperada de que a longo prazo, em termos do surgimento
de um novo modo de produo, essas lutas culturais tm pouca import nca - proposio que parece tanto falsa quanto irrelevante.
Finalmente, Marx desejava que a teoria das classes explicasse
fenmenos polticos e em particular o comport amento do Estado nas
sociedades capitalistas. Sua formulao mais conhecida, aquela segundo a qual o Estado "nada mais " que um instrum ento dos inte. resses coletivos de classe dos capitalistas, a que ele aba ndonou mais
cedo, quando foi conte stad a pela direo dos acontecimentos nos
principais pases europ eus em torno de 185 0. Em seu lugar, ele
pr op s a " teoria da abdicao" do Estado, segundo a qual o Estado
tem uma certa autonomia, mas apenas porque isso convm aos interesses dos capitalistas . Exame mais cuidadoso dessa teoria porm
revela que a autonomia concedida aos governos burocrtico-feudalaristocrticos na Inglaterra, Alemanha e Frana foi substancial. No
seria mesmo grande exagero dizer que nos escritos histricos de Marx,
em contraste com seus trabalhos mais tericos, a pedra de toque
a autonomia do Estado moderno. A razo por que Marx no reconheceu plenamente esse fato deve ser buscada em sua relutn cia em
abandonar sua teoria geral da histria, em que a natu reza derivada
da superestrutura poltica tambm o ponto fundam ental. Em parte
pode tambm ser buscada em sua compreenso insuficiente da natureza estra tgica da poltica e do fato de que um sistema poltico pode
atr ibuir pod er de maneiras que no corr espondam aos recursos prpolticos dos atores. Essas questes no devem, porm, obscurecer a
intuio de Marx de que o Estado depende estruturalmente da classe

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capitalista, pelo simples fato de que seu auto-interesse o obriga a


levar em alguma conta o interesse dessa classe. Exatamente quanta
importncia uma questo estritamente emprica, que no pode ser
resolvida de antemo apelando s proposi es gerais do materialismo
histrico.
6 . A tearia da ideologia no est particularmente bem, ou viva,
mas acredito que pode e deve ser ressuscitada . De Iodas as doutrinas
marxistas, esta mais que qualquer outra caiu em descrdito pelos
procedimentos arbitrrios que adotau . O problema se d muitas vezes com a explicao funcional, e outras co~ o mtodo ainda menos
vlido de buscar "similaridades" entre ativdades econmicas e rnentais. O primeiro passo para remediar a situao deve ser o recurso
s ricas intuies da psicologia cognitiva e sua evidncia acumulada
sobre os processos cognitivos e motivacionais que distorcem a formao de crenas e de prefernci as. De fato, a influncia poderia
ocorrer nas duas direes. A tradio marxista na sociologia do
conhecimento poderia sugerir algumas hipte ses especficas, que ento poderiam ser testadas por procedimentos experimentais rigorosos.
Poder-se-ia, por exemplo, tentar especificar de modo testvel a idia
de que a percepo que os agentes econmicos tm da causalidade
econmica depende de sua posio no sistema econmico . De maneira semelhante, algumas formas de formao quente de ideologias,
tais como a preferncia motivada por alguma teoria econmica em
vez de outra, no parecem fora do alcance da pesquisa experiment al.
Todas essas so propostas para o futuro . A tarefa imediata reconhecer que a teoria da ideologia deve ter mcroundamentos para ultrapassar o estgio atual , que em part e anedtico, em parte funcionalist a, conspiratrio e mgico.
Acima de tudo, a pura vitalid ade do pensament o de Marx torna
impossvel pensar nele em outro s termos. Sua infindvel curiosidade,
vasta cultura, candente compromisso e brilhante intelecto se combinaram para criar um esprito com o qual podemos dialogar atrav s
do sculo que passou. O compromisso, claro, no um valor em
si mesmo; um compromisso com os objeti vos errados pode ser desastroso. Os de Marx eram genero sos e libertadores: auto-realizao
para o indivduo, igualdade entre indivduos . Sua atitude utpica,
aliada sua falta de controle intelectual, o impediu de concluir as
tarefas terica e prtica que se ps, mas sem essas qualidades ele
nem teria tentado. Ele pagou o preo ; ns somos seus beneficirios.
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