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Psiclogo escolar: educador ou clnico?

ROGER REGER *

medida que um maior nmero de psiclogos passou a fazer parte das


escolas pblicas, as questes referentes a seu papel tonaram-se mais importantes
(1). Determinar o papel bsico do psiclogo escolar ajudaria a esclarecer inmeros
problemas que no podemos focalizar atualmente.

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O debate sobre o papel dos psiclogos data, pelo menos, do tempo em que
grande nmero deles comeou a deixar as faculdades e universidades para trabalhar
em pesquisa ou em reas da psicologia aplicada. Esse debate assumiu muitas
formas, mas desde os anos 40 duas questes tm sido objeto de discusso. Todos os
psiclogos seriam fiis ao modelo acadmico em sua atuao? Ou haveria lugar na
Psicologia para os que desejam filiar-se a um modelo clnico?
Os psiclogos esto presentes h anos nas escolas pblicas, mas antes da
dcada de 50 seu nmero era pequeno e seus papis variavam. Hepburn nota que
possvel encontrar registros psicolgicos anteriores a 1920 em escolas pblicas de
Duluth e Minnesota (2). Eiserer observa que um estudo realizado em 1950 indicou
que os psiclogos que trabalhavam em escolas tinham nada menos de trinta e oito
ttulos profissionais (3:9). Magary e Meacham mostraram que o nmero de
psiclogos escolares nos Estados Unidos aumentou de 520, em 1950, para 2.724, em
1960 (4).
Lighthall reviu o atual status do psiclogo escolar e concluiu que o psiclogo
escolar tem sido, e ainda , um psiclogo clnico(5). Esta afirmao significa que as
metas do psiclogo escolar no so as metas da escola na qual ele trabalha. O fato
de [o psiclogo escolar] atuar em uma escola com o autoconceito virtualmente
inalterado e o modus operandi de um clnico, faz dele um membro de uma estranha
aliana: trabalha na escola, mas pertence clnica (5:372).
Lyons e Powers fornecem uma ilustrao grfica desta situao (6).
*

The School Psychologist: Educator or Clinician? The Elementary School Journal, 1964, 26-32. Traduo de
Maria Regina Campello Gomes.

Realizaram um estudo longitudinal com crianas de escola primria que haviam sido
dispensadas do sistema escolar de uma grande cidade por problemas de
comportamento. Neste estudo, foram avaliadas as contribuies dos psiclogos:
Embora 263 escolas registrassem que o estudo psicolgico havia sido de alguma
forma til aos professores e/ou pais, 144 escolas registraram que ele no tinha
ajudado. Apenas uma escola deu uma razo para este fato, afirmando que o estudo
psicolgico era muito limitado(6:159).
Talvez seja til examinar o psiclogo enquanto acadmico e clnico nas
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escolas.
O acadmico - O psiclogo acadmico aquele essencialmente fiel s
tradies da faculdade ou da universidade. Ele , basicamente, um
cientista experimental do comportamento e um professor que est
preocupado tanto com o estudo dos mtodos da cincia psicolgica, como
com o contedo desta cincia. Para ele, a maneira como um problema
estudado to importante quanto o problema em si. Seja onde for que ele
v ou trabalhe, seu principal interesse reside na metodologia cientfica, na
pesquisa e no ensino.
O clnico - A psicologia clnica tornou-se o desafio mais marcante ao
modelo da psicologia acadmica (7). O modelo bsico do psiclogo clnico
bastante diferente do modelo acadmico.
O psiclogo clnico, mesmo quando se encontra num estabelecimento
acadmico, baseia-se principalmente em um modelo mdico, mais do que em um
modelo acadmico. Seu interesse gira em torno de sade e doena mental e do
diagnstico e cura de problemas do comportamento humano. A medida que se torna
mais sofisticado, passa a se interessar mais pelos problemas abstratos da preveno.
O psiclogo clnico trabalha em hospitais psiquitricos, em clnicas de orientao, em
centros de tratamento de todos os tipos e cada vez mais em escolas pblicas. Como
observa Lighthall, quando a Psicologia comeou a se fazer presente nas escolas
pblicas, era ainda um campo relativamente novo e havia muito pouco alm das
habilidades do clnico para oferecer' (5).

O psiclogo escolar clnico - Nas escolas pblicas, o psiclogo trabalha num


dos seguintes nveis, dependendo de sua sofisticao e da sofisticao do
sistema escolar em que atua. No nvel mais baixo de sofisticao est a
aplicao de testes cujo principal objetivo obter quocientes de
inteligncia. Sua existncia justificada pela crena, questionvel, de que
os testes de inteligncia, quando administrados individualmente, fornecem
um retrato mais verdadeiro do Q.I. real, do que os testes coletivos ou os
testes mais simples e breves, especialmente aqueles que s vezes so

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aplicados por professores, fonoaudilogos, especialistas em leitura e outros


tipos de profissionais.
No prximo nvel encontra-se o psiclogo escolar que faz psicoterapia alm de
testes psicolgicos. Geralmente mantm-se atento ao nmero de crianas que testou,
mas ainda assim consegue fazer com que algumas crianas faam terapia de grupo
ou individual (8). Suas atividades psicoterpicas normalmente enfatizam uma
distino entre as atividades em sala de aula, que ele chama de educao, e aquelas
que envolvem outros aspectos do comportamento. Nesta dicotomia, a educao
vista como responsabilidade do professor, mas o comportamento, especialmente o
comportamento problema, encarado como responsabilidade do psicoterapeuta.
No nvel mais sofisticado est o psiclogo clnico escolar, que atua como
consultor de sade mental (9). Ele no gasta todo seu tempo com testes ou com
psicoterapia, porque s se pode atingir muito poucas crianas por meio destas
atividades. Ao invs disso, o psiclogo clnico consultor tenta difundir a sade
mental, procurando alcanar o maior nmero possvel de pais, administradores e
professores que, por sua vez, atingem o maior nmero possvel de crianas. Est
basicamente interessado pela preveno. Sob condies ideais, as crianas que
requerem testes e psicoterapia so enviadas a agncias e profissionais especialistas
nestas atividades fora do sistema escolar. Os deveres do psiclogo escolar clnico
consultor tendem tambm a enfatizar a distino entre educao e comportamento
em sala de aula.
Uma nova direo - O modelo clnico de atuao do psiclogo nas escolas
deveria ser seriamente reconsiderado. Quer o psiclogo que se identifica com o

modelo clnico ou mdico se comprometa em simplesmente obter quocientes de


inteligncia, quer faa psicoterapia ou consultoria visando preveno, a adequao
deste modelo deveria ser posta em discusso por vrias razes.
Educao versus comportamento - Em primeiro lugar porque o modelo clnico
tende a dividir o processo de educao em pelo menos duas classificaes artificiais.
A educao enquanto processo unitrio parece ser algo um tanto incompatvel com o
modelo clnico. O clinico v a educao como um processo tcnico de transmisso de
informaes e habilidades s crianas. Mesmo a motivao algo que a professora
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instala nas crianas. O comportamento, em suas vrias manifestaes, visto como


parte do processo educacional. Quando o comportamento interfere com a educao
responsabilidade do especialista em sade mental, e no do educador, fazer algo a
respeito.
Responsabilidade - O modelo clnico enquanto modelo de atuao para o
psiclogo escolar de adequao questionvel por uma segunda razo: quando o
comportamento separado artificialmente da educao, h uma forte tendncia a
absolver os professores da responsabilidade pelo comportamento da criana. As
crianas problemas tendem a ser rejeitadas pelo professor, que acha que ele tem
responsabilidade apenas para com as crianas que respondem. As crianas que
tm problemas so algumas vezes vistas como no pertencentes sala de aula. Os
professores que acham que a criana problemtica no de sua responsabilidade
constituem um srio problema para o sistema educacional. Os psiclogos que
favorecem este processo de rejeio, ainda que talvez ajudem a um pequeno nmero
de crianas, tendem a agravar e aumentar o problema como um todo.
Na escola primria mdia provvel que haja uma grande porcentagem de
crianas portadoras de algum tipo de problema. Uma criana pode ter um srio
defeito de fala; uma outra pode apresentar problemas interpessoais ou de conduta e
ainda outra pode estar lendo num nvel consideravelmente abaixo da mdia da
classe. Muitos professores, infelizmente encorajados pelo psiclogo, consideram, sem
dvida, que se isentaram de responsabilidade educacional em relao a uma criana,
a partir do momento em que preencheram uma ficha de encaminhamento. O
encaminhamento realmente a medida da responsabilidade do professor para com

estas crianas? O que acontece se o encaminhamento no tiver qualquer


ressonncia?
O locus dos problemas das crianas - H uma terceira razo para examinar
criticamente a aceitao do modelo clnico pelo psiclogo escolar. Trata-se da
natureza dos problemas com os quais ele trabalha. As crianas que tm problemas
de comportamento, especialmente crianas que so difceis de lidar, e portanto
perturbam a rotina na sala de aula, so normalmente consideradas como
emocionalmente perturbadas ou como portadoras de problemas. Geralmente, nada
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feito no sentido de examinar as condies sob as quais a criana tem seus


problemas, a fim de determinar se as condies, mais do que a criana, contribuem
para os problemas observados (10). Para o psiclogo escolar clnico, a doutrina
doena-psicodinmica estabelece que a criana que est apresentando problemas de
comportamento contm dentro dela mesma a causa dos problemas, assim como a
fonte potencial para sua resoluo. Por esta razo, a psicoterapia to
freqentemente recomendada.
O psiclogo que trabalha com animais no laboratrio provavelmente jamais
supe que quando os animais no respondem s condies experimentais, eles so
portadores de doena psquica ou mental. Se o animal no aprende a executar uma
manobra, a causa procurada nas condies de aprendizagem que lhe so
oferecidas. Por alguma razo, entretanto, quando o psiclogo ingressa no sistema
escolar, ele se esquece da possibilidade de modificar as condies para as crianas
que tm problemas. Quando uma criana abertamente agressiva ou esquiva ou no
aprende a ler, supe-se que a causa esteja mais na criana do que nas condies a
ela oferecidas. Mesmo quando as condies para a aprendizagem so alteradas como
quando, por exemplo, a criana colocada numa classe especial, mesmo assim
supe-se que, fundamentalmente, o problema est na criana. Esta atitude, se
superenfatizada, pode anular os efeitos da colocao numa classe especial.
H ainda uma outra razo para questionar a adequao do modelo clnico
para os psiclogos escolares. E esta razo muito simples: existe um modelo mais
apropriado.
O objetivo do psiclogo escolar - O psiclogo escolar atua, em primeiro lugar,

de acordo com um papel de educador. Seu objetivo bsico no sistema da escola


pblica ajudar a aumentar a qualidade e a eficincia do processo educacional
atravs da aplicao dos conhecimentos psicolgicos (11, 12). Ele est nas escolas
para ajudar a planejar programas educacionais para as crianas (13).
Quando o psiclogo escolar encoraja os professores a encaminhar as crianas
que tm problemas, deve tambm encoraj-los a perceber que enquanto as crianas
esto em suas classes, no importando a natureza de seus problemas, elas so de
sua responsabilidade. Mesmo quando algum mais - um professor visitante ou um
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psicoterapeuta de uma clnica de orientao infantil, por exemplo - est trabalhando


com a criana, ainda responsabilidade do professor lidar com a criana na sala de
aula.
O psiclogo escolar no deveria tentar alimentar a idia de que ele pode
assumir pelo professor a responsabilidade por seus problemas em sala de aula. O
professor, ao enfrentar diariamente os problemas das crianas, deve ser capaz de
usar seu julgamento critico e ter uma ao decisiva sobre a variedade de problemas
que podem surgir de um minuto para outro. Seus processos de pensamento e de
julgamento no deveriam estar bloqueados pela crena de que outros profissionais
podem assumir suas responsabilidades e pensar por ele.
O modelo educacional - O modelo mais apropriado para o psiclogo escolar,
ento, parece ser o educacional. Embora este modelo no se identifique com o modelo
acadmico, ambos possuem muitos elementos em comum. Para o psiclogo escolar, a
transio entre o papel educacional e o papel acadmico seria relativamente
confortvel.
O psiclogo escolar um profissional, mas tambm um cientista e um
engenheiro educacional ou projetista de planos educacionais que se vale das mais
modernas metodologias e tcnicas. Tem muito em comum com o administrador
educacional e com o professor, na medida em que procura usar o sistema educacional
to efetivamente quanto possvel para cada criana individualmente ou grupos de
crianas. Tal como seus colegas educadores, ele daria mais nfase ao crescimento e
ao desenvolvimento das crianas do que patologia. Difere do administrador e do
professor na medida em que visa aplicao mais consistente do mtodo cientfico

na resoluo de problemas educacionais e psicolgicos.


Ao colaborar no planejamento de programas educacionais, o psiclogo escolar
pode se valer de inmeros mtodos e materiais. Pode lanar mo de testes
psicolgicos para ajudar a compreender as crianas tomadas individualmente. Os
resultados de tais testes ajudariam-no a tomar decises fundamentadas sobre certos
aspectos do problema de uma criana. Estas decises, por sua vez, permitiriam que
outros no sistema educacional desenvolvessem um plano global e eficiente para esta
criana. O psiclogo no deveria cair no erro comum de permitir que os testes tomem
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decises por ele, como acontece quando a distribuio dos alunos em diferentes salas
de aula feita unicamente a partir de quocientes de inteligncia. Ele no esperaria
que os outros acreditassem que os testes psicolgicos decidem. Um psiclogo est
dizendo que o rabo balana o cachorro quando diz: o Q.I. desta criana 70,
portanto, ela ter que ser colocada em uma classe especial para crianas
retardadas.
O psiclogo escolar seria um elo entre o mundo acadmico e o sistema escolar.
No modelo clinico, o psiclogo escolar serve como elo entre vrias agncias de sade
mental e o sistema escolar. Esta funo de ligao pode, provavelmente, ser
executada

mais

efetivamente

pelos

assistentes

sociais

escolares

que

so

especialmente treinados para executar a ligao entre a escola e as agncias de


servios externos.
Enquanto agente de ligao entre o mundo acadmico e o sistema escolar, o
psiclogo escolar est interessado em metodologias cientficas e resultados de
pesquisa geralmente obtidos no ambiente acadmico. Enquanto profissional
educacional, tentaria traduzir estas metodologias e resultados em ao nas escolas.
Ao fazer isso ele pode atender a dois objetivos: pode ajudar a superar o notrio e
tradicional descompasso entre educao e aplicao de resultados de pesquisa e pode
tambm encorajar atividades de pesquisa nas escolas. servindo como elemento de
ligao para os acadmicos que queiram estabelecer contato com indivduos que
falem a sua linguagem nas escolas.
Enquanto educador comprometido com a identidade acadmica, o psiclogo
escolar pode tentar ensinar a outros profissionais no sistema escolar. Cada criana

que ele estuda seria uma oportunidade para uma experincia de ensino e de
aprendizagem para o pessoal da escola. O psiclogo escolar no pode planejar
sozinho as decises para as crianas, mas pode fornecer condies de aprendizagem
para que os que investidos de autoridade e de responsabilidade, possam tomar as
melhores decises referentes a programas educacionais.
Finalmente, a maneira como o psiclogo escolar gasta seu tempo dependeria
de suas habilidades e de sua experincia. irreal supor que todos os que trabalham
como psiclogos sejam capazes de conduzir pesquisas formais. Apenas uma
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proporo muito pequena do total de psiclogos nos Estados Unidos realmente se


encarrega da maioria das pesquisas psicolgicas.
Como j dissemos, o propsito central do psiclogo escolar ajudar a planejar
programas educacionais. Este objetivo pode ser levado a cabo de vrias maneiras.
Ele no deveria se prender a nenhuma delas.
O psiclogo jovem e inexperiente necessita de tempo para tornar-se
competente no manejo de seu instrumental bsico e para inteirar-se do sistema
escolar. Precisar freqentar reunies e encontrar-se com o maior nmero possvel
de pessoas. Ter que passar muito tempo nas salas de aula. A medida que for
ficando mais experiente, deve ter a oportunidade de fazer o uso correspondente das
capacidades adquiridas at que, finalmente, suas atividades enquanto psiclogo
educador se assemelhem s dos psiclogos acadmicos.
O psiclogo escolar experiente poderia exercer com facilidade os papis de
consultor, orientador, professor e pesquisador .

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Robert C. Tryon. Psychology in Flux: The Academic-Professional Bipolarity, American


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8.

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9.

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Trabalho apresentado no encontro anual da American Orthopsychiatry Association, Washington,
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11. N. L. Pielstick, School Psychology, a Focus on Learning, Journal of School Psychology, I, jan.,
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12. Roger Reger, School Psychology. Springfield, Illinois, Charles C. Thomas, no prelo.