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Anlisis de ciclo de vida

Desde la perspectiva de los negocios sustentables, un anlisis de ciclo de


vida (LCA en ingls) o "anlisis de la cuna a la tumba", o, ms comnmente, balance
ambiental, es una herramienta de diseo que investiga y evala los impactos ambientales de
un producto o servicio durante todas las etapas de su existencia
(extraccin, produccin,distribucin, uso y desecho).
El anlisis del ciclo de vida (ACV), tambin llamado evaluacin del ciclo de vida (ECV), es
una metodologa empleada en el estudio del ciclo de vida de un producto y de su proceso de
produccin. Con el auge del ecodiseo, este enfoque ha ido integrando con ms frecuencia
diferentes criterios y parmetros de evaluacin del impacto ambiental.
El anlisis del ciclo de vida (ACV) es una herramienta que se usa para evaluar el impacto
potencial sobre el ambiente de un producto, proceso o actividad a lo largo de todo su ciclo de
vida mediante la cuantificacin del uso de recursos ("entradas" como energa, materias
primas, agua) y emisiones ambientales ("salidas" al aire, agua y suelo) asociados con el
sistema que se est evaluando.
El Anlisis del ciclo de vida de un producto tpico tiene en cuenta el suministro de las materias
primas necesarias para fabricarlo, transporte de materias primas, la fabricacin de intermedios
y, por ltimo, el propio producto, incluyendo envase, la utilizacin del producto y los residuos
generados por su uso.
El ciclo de vida de un producto (como un ladrillo) o una actividad (hormigonar una estructura)
est formado por dos tipos de sistemas, que revisten un inters especial para los evaluadores
ambientales. Los estudios de ACV se realizan con la finalidad de responder a determinadas
preguntas, y son esas preguntas las que conforman el diseo del estudio. Una de estas
preguntas podra ser: Qu diferencia existe entre el posible impacto ambiental de un
producto nuevo y otros productos ya existentes en el mercado?
El ACV no es una evaluacin de riesgo y esto se debe a que ACV no tiene en cuenta la
exposicin, que es un factor esencial para evaluar el riesgo. El ACV cuantifica las emisiones,
pero el impacto real de esas emisiones depende de cundo, dnde y cmo se liberen en el
ambiente. ACV es una de las herramientas con las que se cuenta para evaluar los productos,
envases y procesos. Las otras herramientas se comentan en otras secciones y entre ellas
figuran:

Evaluacin de riesgos ambientales

Gestin de riesgos para el ambiente

Anlisis de riesgo comparativo

Anlisis del impacto socioeconmico

La evaluacin del ciclo de vida se utiliza para responder a preguntas especficas como:

Qu diferencia existe entre dos procesos diferentes de fabricacin del mismo


producto, en trminos de utilizacin de recursos y emisiones?

Qu diferencia existe entre una ventana de aluminio, respecto de una de madera o


de PVC, en trminos de utilizacin de recursos y emisiones?

Cules son las contribuciones relativas de las diferentes etapas del ciclo de vida de
este producto a las emisiones totales?

Anlisis del impacto socioeconmico

En otras palabras, la evaluacin del ciclo de vida trata de incrementar la eficacia. Y dado que
tiene en cuenta cada una de las fases en la vida de un producto, se identifican y logran
realizar mejoras.

Vase tambin[editar]

Evaluacin ambiental

Impacto ambiental

Evaluacin del impacto ambiental

Variables ambientales

Dinmica de sistemas

Impacto Ambiental Potencial

Riesgos en la industria

Negocio sustentable

Triple resultado

Minimizacin de residuos

Bibliografa[editar]

[1] La Madera en la construccin y el anlisis del ciclo de vida

[2] Laboratorio de Ambiente Humano y Vivienda - CRICyT - CONICET

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Publicado por Chapman & Hall, Wester Cleddens Road, Bishopbriggs, Glasgow G64 2NZ.