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Proyecto Fortalecimiento

de la Sociedad Civil 1

ORIENTACIN LEGISLATIVA AMBIENTAL EN


HONDURAS

Preparado por: Lic. Jos Alvaro Clix Rodrguez

Agosto del 2000

Tegucigalpa, M.D.C.

Honduras, C.A.

El Proyecto HON/98/022 es manejado bajo la modalidad de ejecucin nacional por ONG dentro del marco del Acuerdo
suscrito entre el Gobierno de la Repblica de Honduras y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

CONTENIDO
PRESENTACIN

I.

ANTECEDENTES

II.

LAS DISPOSICIONES SOBRE EL AMBIENTE EN LOS


PRINCIPALES TEXTOS JURDICOS QUE REGULAN LA MATERIA

A. Los Preceptos Constitucionales con Relacin al Ambiente

B. Las disposiciones de las Principales Leyes Secundarias que


regulan el campo ambiental

1. Las regulaciones que establece la Ley General del


Ambiente

2. El Cdigo de Salud

10

3. Los Delitos Ambientales en el Cdigo Penal

10

III.

TRATADOS INTERNACIONALES Y SU SITUACIN ACTUAL

11

IV.

A MANERA DE COMENTARIO

11

BIBLIOGRAFA

13

ANEXOS
ANEXO No 1
Principales Campos o Sectores Regulados
ANEXO No 2
Resumen de Competencias Institucionales en Materia Ambiental
ANEXO No 3
Tratados Internacionales suscritos y aprobados por Honduras en
materia ambiental

Proyecto Fortalecimiento de la Sociedad Civil, FIDE-PNUD, HON/98/022

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

PRESENTACIN

Este documento pretende esbozar de manera general los avances normativos que
en materia ambiental ha observado el pas; luego se aborda en forma sucinta los
principales cuerpos legales que en la actualidad regulan este campo. Finalmente
intentamos enunciar groso modo- algunos de los problemas y desafos legislativos
e institucionales que se consideran cruciales para alcanzar una justicia ambiental en
Honduras.

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ORIENTACION LEGISLATIVA AMBIENTAL EN HONDURAS


I.

ANTECEDENTES

La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Humano de


Estocolmo (1972) da origen al Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA). Esta Conferencia de Estocolmo marca en un sentido formal el
inicio de lo que se conoce como el Derecho Ambiental, puesto que la legislacin
ambiental ha ido logrando reconocimiento nacional e internacional a raz de los
compromisos asumidos en esta cumbre. Una de las peculiaridades del derecho
ambiental es su concepcin de globalidad, es decir excediendo al mbito
meramente privado hasta alcanzar un propsito de inters pblico y universal. 1
Antes de 1972, varias leyes del pas incluan artculos de significacin ambiental (en
el Cdigo Civil, Ley de Polica, Ley de Pesca y otras). Estas leyes contienen
artculos vinculados a la problemtica ambiental aunque no se mencionen como
tales, ya que la connotacin ecolgica es mucho ms reciente a la emisin de
dichas leyes. 2
El Cdigo Civil de 1906, entre otros preceptos, distingue entre los frutos naturales y
los frutos industriales; de igual manera contiene preceptos relativos a la caza y la
pesca. La Ley de Polica (1906) prohbe el descuaje de montes en nacimientos de
agua, aun si estos montes o bosques estn ubicados en terrenos de carcter
particular. Tambin contiene preceptos aplicables a la caza y la pesca, tales como
las pocas de caza, tipo de armas a utilizar; prohibicin del uso de materiales
explosivos o contaminantes de los ros. (Ibid.)
La Ley de pesca de 1959 entre otras disposiciones prohbe la tala de mangles y de
otros rboles a orillas del mar, mrgenes de ros y otros lugares que sirven de abrigo
a los peces y otros individuos del hbitat costero.
Por otra parte contamos con cuerpos legales que regulan recursos naturales,
obviamente relacionados con el ambiente. Aqu se puede mencionar la Ley de
Aprovechamiento de Aguas de 1927 y la Ley Forestal de 1971. En ambas se
observa la ausencia de una orientacin medioambiental en el sentido actual del
trmino; sin embargo estn inspiradas de algunos principios que pretenden el
aprovechamiento racional y sostenido de los recursos. En la primera se regula el
aprovechamiento de agua
para usos domsticos, agrcolas, industriales y
energticos. En cuanto a la Ley Forestal vemos que su objetivo es alcanzar de
manera sostenida los mximos beneficios directos e indirectos que puedan
derivarse de la flora, fauna, las aguas y los suelos existentes en las reas forestales;
incluyendo para estas ltimas, la proteccin y mejoramiento, la racionalizacin de
su aprovechamiento y, la industrializacin y comercializacin de los productos
forestales.

Contexto Macrojurdico Ambiental de Honduras, PRODESAMH (SERNA), 1996.


Armonizacin del Marco Legal Ambiental, (PRODESAMH) SERNA, Tegucigalpa D.C.,
1997.

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Ya en 1974 se emite la Ley de la Corporacin Hondurea de Desarrollo Forestal


(COHDEFOR), con el objeto de que esta institucin se encargara del control y
aprovechamiento de los recursos forestales del pas. Para ello la ley de COHDEFOR
incluso reforma algunos artculos de la Ley Forestal de 1971.
En 1980 se emite la Ley sobre el Aprovechamiento de los Recursos Naturales del
Mar, donde se expresa que el Estado de Honduras determinar en las zonas
martimas donde le asisten derechos de soberana la captura permisible de recursos
vivos con base a una poltica de utilizacin ptima y racional, dndole prioridad a la
satisfaccin de las necesidades nutricionales del pueblo hondureo y los
requerimientos de la economa y dems intereses nacionales.
Con la nueva Constitucin de la Repblica (1982) encontramos por primera vez un
precepto que se refiere directamente a la proteccin del medio ambiente;
especficamente el prrafo II del artculo 145, el cual dice que el Estado conservar
el medio ambiente adecuado para proteger la salud de las personas. Sin embargo
y contrario a lo que sucede en la mayora de los pases de Centroamrica-, no existe
an en Honduras un articulado constitucional que en forma amplia trate el tema
ambiental.
Dos aos ms tarde encontramos en el Cdigo Penal de 1984 la tipificacin del
delito de incendio y otros estragos, la cual castiga con pena de reclusin entre 3 y
seis aos, duplicndose en el caso de que el incendio afecte pozos petrolferos,
sembrados, campos de pastoreo y bosques. Posteriores reformas a este Cdigo
han ido incorporando la tipificacin de otros delitos en contra de la ecologa.
El contexto internacional apuntaba a que los pases crearan o fortalecieran un marco
institucional responsable del tema ambiental bajo los principios del desarrollo
sostenible. As a principios de los noventa surge en Honduras, mediante acuerdo
presidencial, la Comisin Nacional del Ambiente y Desarrollo (CONAMA), que fue a
su vez la institucin precursora de la Secretara del Ambiente. El CONAMA formul
y gestion la aprobacin de la Ley General del Ambiente por parte del Congreso
Nacional (1993).
La Ley General del Ambiente (LGA) persigue facilitar una mejor administracin y
tratamiento de los aspectos ambientales de Honduras. Contiene algunos principios
derivados de convenios internacionales en materia ambiental, de los cuales
Honduras es signataria, entre estos principios tenemos: la utilidad pblica y el
inters general en la proteccin ambiental, el que contamina paga, el derecho de
informacin y, la utilizacin racional y manejo sostenido.
As tenemos que a partir de la LGA se crea por vez primera en Honduras- la
Secretara del Ambiente (SEDA) con la tarea de hacer cumplir la legislacin
ambiental en el pas, as como el formular y coordinar las polticas ambientales
nacionales. La Ley tambin crea a la Procuradura General del Ambiente, ente que
por delegacin representa administrativa y judicialmente los intereses del Estado en
materia ambiental.
No sin antes recibir fuertes crticas, a finales de 1996 se fusiona lo que se conoce
como SEDA con la Secretara de Recursos Naturales, con lo que a partir de 1997

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comienza a funcionar una nueva estructura denominada Secretara de Recursos


Naturales y Ambiente (SERNA). 3
En forma complementaria a la Ley General del Ambiente hay varias leyes que han
incorporado el componente ambiental como parte de sus regulaciones, para el caso,
en el mismo ao de 1993, meses despus de emitirse la LGA, se emite la nueva Ley
Orgnica de la Contralora General de la Repblica, la cual en una de sus
disposiciones expresa que se debe cuantificar el impacto por el uso o deterioro de
los recursos naturales y el medio ambiente y evaluar la gestin de proteccin,
conservacin, uso y explotacin de los mismos.
Por su parte la Ley de Municipalidades de 1990, aunque de manera incipiente,
establece normas para la proteccin ambiental, generacin de ingresos derivados
del aprovechamiento de recursos naturales y su reinsercin de manera preferente
en la proteccin del entorno ecolgico municipal.
Ya en 1991 se deroga la legislacin sanitaria de 1966 mediante la aprobacin del
Cdigo de Salud, el cual asigna a la Secretara de este ramo la responsabilidad en
la definicin de polticas de salud, y la normatizacin del sector, conteniendo
adems regulaciones sobre saneamiento bsico, contaminacin del aire, suelos,
residuos slidos y sustancias peligrosas.
La Fiscala del Ambiente (1994) fue creada administrativamente por Acuerdo del
Fiscal General del Estado, con base al art. 56 de la Ley del Ministerio Pblico
(1993), que lo autoriza a crear las fiscalas especiales, en este caso para cooperar
con la proteccin del medio ambiente cuando se infrinjan las disposiciones relativas
a ste.
La Ley de Modernizacin y Desarrollo del Sector Agrcola (LMDSA) de 1992, surge
como el instrumento clave del gobierno para realizar los objetivos del ajuste
estructural en el sector agrcola. Sin perjuicio del debate actual sobre los efectos
sociales por ella generados, esta ley contiene objetivos ambientales explcitos,
influidos especialmente por los acuerdos de la Cumbre de Ro. En cuanto a los
aspectos de la Ley directamente relacionados con el ambiente, observamos que se
cambia la funcin anterior de la COHDEFOR, al sustraerla de las actividades
comercializadoras para orientarla como un ente supervisor del manejo del bosque.
Ya en atencin a este propsito mediante el Decreto 74-91 se traslada de la
entonces Secretara de Recursos Naturales a COHDEFOR la responsabilidad en el
manejo de las reas protegidas, vida silvestre y parques nacionales. 4
Siempre en concordancia con la LMDSA, se promulga en 1993 la Ley de Incentivos
a la Forestacin, Reforestacin y a la Proteccin del Bosque, donde se indica que el
Estado establecer una serie de incentivos para la reforestacin y proteccin de los
bosques, con el fin de incorporar al sector privado en el manejo y aprovechamiento
de los recursos naturales.
Tambin contienen regulaciones ambientales las normas de turismo, hidrocarburos,
patrimonio histrico, cultural y antropolgico y otras de reciente emisin.
3

Esta fusin se realiza mediante el Decreto 218-96, en el que se reforman varios preceptos
de la Ley General de la Administracin Pblica.
4
Del Cid, Jos Rafael, et. al., Fortaleciendo las Perspectivas para el Desarrollo Sostenible
de Amrica Central (caso Honduras), mayo de 1998, WWF, Tegucigalpa D.C.
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En cuanto a los tratados internacionales, en un estudio realizado por el Proyecto


Desarrollo Ambiental de Honduras (PRODESAMH), a mayo de 1997 se identificaron
23 tratados en materia ambiental debidamente suscritos y ratificados por el gobierno
de Honduras entre 1964 y 1996.
Al igual que en los dems pases de Centroamrica, Honduras ha emitido una
variada legislacin que forma directa o indirecta se relaciona con el manejo, uso y
conservacin del ambiente. Sin embargo a pesar de esta aparente disponibilidad de
leyes, parece ser que existe una alta dispersin que dificulta la coordinacin y la
aplicacin de la ley. En referencia particular a los tratados internacionales, uno de
los principales inconvenientes observados es su falta de seguimiento en la
legislacin interna.
Cuadro 1.1

Honduras: Avances en la legislacin medioambiental

CO

MA
A
N

Delitos ambientales en el Cdigo Penal,


Reglamento de Salud Ambiental,
Reglamento Areas Protegidas
y Vida Silvestre,
Reglamentacin
sobre Plantas
1995-2000
Transgnicas
Reglamento de
Cdigo de Salud, Traslado
Emisiones
de las Areas y Vida Silvestre
Vehiculares
a la COHDEFOR, Ley
General del Ambiente,
Ley Fitosanitaria,

Ley de Aprovechamiento
de los RRNN del Mar,
Ley de Bosques
Ley de AprovechamientoNublados, Ley de
Patrimonio
de Aguas, Ley
Cultural
de Pesca, Ley
Forestal

A
D
SE

A
N
R
E
S

1991-94

1980-87
...1971
Fuente: Elaboracin propia, Proyecto FIDE-PNUD, Fortalecimiento de la Sociedad Civil, junio del 2000

II.

LAS DISPOSICIONES SOBRE EL AMBIENTE EN LOS PRINCIPALES


TEXTOS JURDICOS QUE REGULAN LA MATERIA
A. Los Preceptos Constitucionales con Relacin al Ambiente:

La Constitucin como regulador general del funcionamiento del Estado es fuente


generadora de la normativa jurdica nacional; y en el caso particular del ambiente
establece preceptos que debe propiciar la emisin de leyes secundarias por parte
del (poder legislativo) y reglamentos (poder ejecutivo) que constituyan el conjunto
legislativo ambiental.
En las constituciones anteriores a 1982 no se encuentra ninguna mencin expresa
del termino ambiente, sin embargo de manera aproximativa podemos encontrar
algunas referencias. As en la Constitucin de 1936 se encuentra un precepto que
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expresa que corresponde al Estado el dominio pleno, inalienable e imprescriptible


de las riquezas naturales que se encuentran en el subsuelo, cuya explotacin ser
determinada en las leyes respectivas. Hace mencin expresa del caso del petrleo y
otros hidrocarburos.
Asimismo esta constitucin contiene un captulo dedicado a enunciar los bienes
nacionales, disponiendo que constituyen tesoro cultural de la nacin toda la riqueza
artstica e histrica existente en el pas, mencionando expresamente a las ruinas de
antiguas poblaciones y los objetos arqueolgicos y los lugares notables por su
belleza natural o por su valor artstico o histrico. Esta mencin no vuelve a
realizarse sino hasta en la Constitucin de 1982, aunque en otro captulo, el de la
educacin y la cultura, haciendo ahora referencia al patrimonio cultural de la nacin.
En la Constitucin de 1957 aparece por vez primera un precepto estipulando que la
ley determinar el rgimen jurdico a que se sujetar la explotacin y
aprovechamiento de los bosques, yacimientos de petrleo, sustancias orgnicas e
inorgnicas y dems riquezas naturales que se encuentren en el subsuelo y en la
plataforma submarina.
En suma vemos que la referencia que hacen los textos constitucionales anteriores
es ms bien en atencin a los trminos recursos y riquezas naturales; lo cual es
entendible si tomamos en cuenta que es a partir de la dcada de los noventa
cuando lo ambiental aparece fuertemente en la escena legislativa mundial.
Si bien es la Constitucin de 1982 la primera que menciona de manera expresa el
concepto de ambiente, no desarrolla un cuerpo de artculos debidamente integrados
con relacin a esta materia; por el contrario, las disposiciones se encuentran
aisladas dentro del texto constitucional.

B. Las disposiciones de las Principales Leyes Secundarias que


regulan el campo ambiental
1. Las regulaciones que establece la Ley General del
Ambiente
A partir de 1993 por primera vez el pas cuenta con un instrumento normativo
general para regular la materia ambiental; de ah la trascendencia de la LGA como
la ley ms importante para la proteccin del medio en Honduras.
En esta ley se declara que la proteccin, conservacin, restauracin y manejo
sostenible del ambiente y de los recursos naturales son de utilidad pblica y social,
por lo que el Estado tiene el deber de cumplir y hacer cumplir la normativa ambiental
a travs de sus instancias tcnico- administrativas y judiciales.
Para los efectos de esta Ley se define el ambiente como el conjunto formado por
los recursos naturales, culturales y el espacio rural y urbano, que puede verse
alterado por agentes fsicos, qumicos o biolgicos, o por otros factores debido a
causas naturales o actividades humanas, todos ellos susceptibles de afectar, directa
o indirectamente, las condiciones de vida del hombre y el desarrollo de la sociedad.

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Una de los aportes significativos de esta definicin es que adems de recoger los
alcances de Convencin de Estocolmo (1972), tambin asume los de la Conferencia
de la UNESCO sobre la Proteccin del Patrimonio Cultural y Natural (1972), en el
sentido de considerar dentro de la temtica ambiental los elementos culturales.
Con la entrada en vigencia de esta ley se crea la Secretara del Ambiente, fusionada
a finales de 1996 con la de Recursos Naturales en lo que se conoce como
Secretara de Ambiente y Recursos Naturales (SERNA). De igual manera se crea la
Procuradura del Ambiente, dependiente de la Procuradura General de la
Repblica, y que por delegacin representa administrativa y judicialmente los
intereses del Estado en Materia Ambiental. Tambin la LGA crea el Sistema
Nacional de Evaluacin de Impacto Ambiental (SINEIA), el Sistema Nacional de
reas Protegidas (SINAP) y la Red Nacional de Cuencas Hidrogrficas.
Desde el punto de vista de los aspectos ambientales que contempla la Ley tenemos
los siguientes campos regulados:
a) Recursos naturales:

Aguas continentales y martimas

Proteccin de la flora y fauna silvestre y del recurso forestal

Utilizacin racional del recurso suelo

La proteccin y utilizacin racional de los recursos marinos y


costeros

La proteccin de la atmsfera

La utilizacin racional de los recursos minerales e hidrocarburos

b) Elementos ambientales distintos a los recursos naturales:

Residuos slidos y orgnicos

Productos agroqumicos txicos y peligrosos

Patrimonio Histrico Cultural y Recursos Tursticos

Ambiente y salud humana

Con el propsito de visibilizar los impactos sobre el entorno, la ley prescribe la


obligatoriedad de la evaluacin de impacto ambiental (EIA) y la aplicacin de sus
recomendaciones para todos aquellos proyectos, instalaciones industriales o
cualquier otra actividad susceptible de contaminar, degradar el ambiente, los
recursos naturales o el patrimonio histrico. A tal efecto se crea el Sistema Nacional
de Evaluacin de Impacto Ambiental (SINEIA), que cuenta adems con su propio
reglamento derivado de la LGA.
La ley establece la obligacin del Estado de adoptar las regulaciones necesarias
para prevenir y combatir la emisin de contaminantes y cualquier otro tipo de
destruccin sobre el medio. As encontramos la prohibicin de introducir al pas
desechos txicos radiactivos, basuras y otros contaminantes nocivos; tambin se
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declara de inters pblico toda actividad tendiente a evitar la contaminacin del aire,
a proteger la fauna y la flora y a los ecosistemas en general. Bajo el principio: el
que contamina, paga se establecen las infracciones y delitos ambientales.
En otro apartado de la ley encontramos que se crea el SINAPH, formado por:
reservas de la biosfera, parques nacionales, refugios de vida silvestre, monumentos
naturales, reservas biolgicas, reservas antropolgicas, reas insulares del territorio
nacional, y otras categoras de manejo que fuera necesario establecer.
En 1999 se emiti el Reglamento del Sistema Nacional de reas Protegidas de
Honduras (SINAPH) para poder cumplir con las disposiciones generales que traza
la LGA sobre este tema. Segn este reglamento la declaracin de un rea protegida
se har mediante Acuerdo del Poder Ejecutivo emitido por la SERNA, a propuesta
de la AFE_COHDEFOR y aprobado por el Congreso Nacional, previo sometimiento
de la propuesta a la informacin pblica. Hasta la fecha tenemos aproximadamente
85 reas protegidas declaradas y unas 20 reas a nivel de propuesta. 5
Competencias
En cuanto a la asignacin de competencias, vemos que son la Secretara de Salud y
la SERNA, los principales responsables de vigilar el cumplimiento de la normativa
ambiental. Y con relacin a las municipalidades les corresponde entre otras
funciones colaborar en el manejo sostenible de los recursos, tal como la ley resea
por ejemplo en la conservacin y proteccin de las cuencas y depsitos naturales de
agua. Tambin se le otorgan ciertas competencias en casos concretos a la
Secretara de Seguridad a la Secretara de Educacin, a la Contralora General de la
Repblica, a la COHDEFOR y a la Procuradura del Ambiente.
En general la Ley indica la obligacin del Poder Ejecutivo de establecer los niveles
permisibles de contaminacin; lo cual se realiza mediante la fijacin de normas
tcnicas,
Otro aspecto relevante de la ley se halla en la creacin de incentivos para prevenir
la contaminacin, al expresar que las inversiones en filtros u otros equipos tcnicos
de prevencin o depuracin de contaminantes que realicen las empresas
industriales, agropecuarias, forestales u otras que desarrollen actividades
potencialmente contaminantes o degradantes, sern deducidas de la renta bruta
para efectos del pago del impuesto sobre la renta. La adquisicin de dichos equipos
estar exenta de impuestos de importacin, tasas, sobretasas e impuesto sobre
ventas.
Por otra parte la ley asigna a la Secretara de Educacin y a la U.N.A.H. la funcin
de incorporar la educacin ambiental en todo el sistema educativo nacional. A la vez
expresa que se propiciar la participacin de los medios de comunicacin,
organizaciones no gubernamentales y de la comunidad en general en las acciones
de educacin ambiental.

No existen datos uniformados en la SERNA y en COHDEFOR respecto al nmero exacto


de reas protegidas. Para los efectos de este documento se parte del Anuario Estadstico
Forestal 1998 de AFE COHDEFOR con algunas modificaciones y actualizaciones realizadas
personalmente.
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2. El Cdigo de Salud
Esta ley fue creada mediante el Decreto 65-91, derogando la legislacin sanitaria de
1966. El Cdigo contiene esencialmente la estructura jurdica en materia de
contaminacin. En l se considera a la salud como un estado de bienestar integral,
biolgico, sicolgico, social y ecolgico, la cual es un derecho inalienable, y
corresponde al Estado y todas las personas naturales o jurdicas, el fomento de su
proteccin, recuperacin y rehabilitacin. Se regulan aqu aspectos relativos a la
contaminacin del agua, suelo, atmsfera, por accin del crecimiento poblacional,
industrias, el transporte, incendios forestales, residuos slidos, entre otros.
Competencias
Para darle cumplimiento a las disposiciones de este Cdigo se otorga competencias
a la Secretara de Salud para que coordine las actividades tendientes a dar
cumplimiento a sus disposiciones. Conviene apuntar que estas funciones deben de
realizarse en coordinacin con la Secretara de Ambiente y Recursos Naturales, al
tenor de lo estipulado en el artculo 74 de la LGA.
Asimismo se precisa que la Secretara de Salud regular y coordinar con la
Secretara de Trabajo y Seguridad Social lo relativo a las condiciones de trabajo en
la actividad fabril, agroforestal e industrial, en aras de asegurar la salud de las
personas empleadas y de la poblacin en general. Con respecto a los plaguicidas la
Secretara de Salud reglamentar la importacin, fabricacin, almacenamiento,
transporte, manejo, comercio y disposicin de las denominadas sustancias
peligrosas. El Cdigo estipula que estas funciones las har en coordinacin con las
Secretaras de: Recursos Naturales y Ambiente, Industria y Comercio; Trabajo y
Seguridad Social; Gobernacin y Justicia; y, la de Seguridad.
Para procurar dicho cumplimiento se prescribe que se debern emitir normas
tcnicas para reglamentar las distintas materias reguladas en este cuerpo legal.
Era evidente la necesidad de aprobar un reglamento general para desarrollar este
Cdigo, sin embargo no fue sino hasta en 1997 cuando sali aprobado el
Reglamento General de Salud Ambiental, el cual precisa las pautas necesarias para
impulsar el proceso de generacin de normas tcnicas en los campos de regulacin
que asume el Cdigo.

3. Los Delitos Ambientales en el Cdigo Penal


El actual Cdigo Penal hondureo data de 1984. En ese momento contemplaba el
delito de incendio, el cual si se realizaba en ciertas zonas, como por ejemplo en los
bosques, dispona la duplicacin de la pena. Posteriormente el Cdigo ha sufrido
reformas sustanciales, siendo la ltima de mayor relevancia la observada mediante
el Decreto 191-96, donde se incorporan algunos preceptos referidos a los delitos
ambientales. A la fecha actual el Cdigo Penal contiene incluso el Ttulo V-A
denominado Delitos contra el Medio Ambiente. 6
6

Sin perjuicio de los delitos ambientales que precisa el Cdigo Penal, tambin encontramos
delitos que pueden considerarse ambientales en leyes como la Ley de Pesca, la Ley
Forestal, y la Ley General del Ambiente.
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III.

TRATADOS INTERNACIONALES Y SU SITUACIN ACTUAL

Aspectos Generales sobre el Cumplimiento en Honduras de los Tratados


Internacionales sobre el Ambiente:
El gobierno de Honduras antes de la Conferencia de Estocolmo de 1972 slo haba
aprobado dos convenios internacionales directamente relacionados con la temtica
ambiental; uno era el Tratado por el que se prohben los ensayos con arma
nucleares en la atmsfera del espacio extraterrestre y bajo el agua (aprobado en
1964); y, el Tratado para la proscripcin de armas nucleares en Amrica Latina
(aprobado en 1968). A partir de la Conferencia citada se da inicio una produccin
variada de tratados internacionales en materia ambiental. A la fecha actual
Honduras ha aprobado al menos 25 instrumentos internacionales en este campo. 7
El derecho interno debe complementar lo prescrito en los convenios; sin embargo
en el caso de nuestro pas no ha sido as, ya que el ritmo de celebracin, aprobacin
y ratificacin de los tratados excede con creces los niveles de desarrollo de la
legislacin nacional para adaptar dichos instrumentos.
Un hecho que agrava lo anterior es que no existe un sistema uniformado que
maneje la informacin respecto a los compromisos internacionales contrados va
convenios, ausencia que se nota no slo en cuanto al registro de instrumentos
aprobados y/o ratificados, sino que tambin en cuanto al nivel de cumplimiento de
los mismos. Para ello se ha sugerido que la SERNA le de un seguimiento adecuado
al cumplimiento de los tratados a fin de incidir en una expedita adaptacin de los
compromisos a la normativa nacional.
En trminos generales se ha hecho la crtica de que el pas ha contrado
obligaciones va convenios internacionales que si bien son importantes, no se ha
precedido de un estudio de prioridades conforme a la realidad del pas, mxime si se
toma en cuenta que en algunos casos significa comprometer recursos escasos en
detrimento de otros temas urgentes como la proteccin forestal y la biodiversidad.
Aunque por otro lado se sabe de las presiones internacionales que existen para
suscribir tal o cual tratado. En otros casos la firma de convenios ha significado la
apertura a fuentes de la cooperacin internacional que financian programas y
proyectos relacionados con el desarrollo de los compromisos contrados.

IV.

A MANERA DE COMENTARIO

Resulta evidente la ausencia de la connotacin ambiental en la mayor parte de la


legislacin hondurea que antecede a la Constitucin de 1982. Sin embargo, debido
al auge que fue adquiriendo el Derecho Ambiental a nivel internacional, poco a poco
algunas de nuestras leyes se fue impregnando con los principios en boga sobre la
proteccin del ecosistema. En este sentido la promulgacin de la Ley General del
Ambiente en 1993 se convierte en un hito crucial para la construccin de una

Se debe tomar en cuanta la diferencia entre los tratados internacionales con carcter
vinculante (obligatorio) para los partes contratantes y, los instrumentos ms bien declarativos
y generadores de principios que sirven de lineamiento para los gobiernos (Derecho Blando o
Soft Law).

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estructura legal-institucional, que aunque todava incompleta, permite las bases


mnimas para dotar al Estado de una dinmica pro-activa en torno a esta materia.
Sin perjuicio de los logros alcanzados, existen an una serie de campos o
sectores, que como el suelo y el aire, si bien estn previstos por la Ley
General del Ambiente, no han sido suficientemente desarrollados legislativa ni
institucionalmente.
Ahora bien, debe decirse que en cuanto a los sectores o campos incluso ms
regulados, se observa una carencia generalizada de medios materiales (equipo
y personal especializado, logstica general, etc.) para el cumplimiento de los fines de
la ley, lo que sumado a la falta de celeridad judicial para actuar en los casos de
comisin de delitos ecolgicos, redunda en una baja aplicabilidad de las normas.
En cuanto a otros aspectos que influyen en la aplicabilidad se advierte la necesidad
de mejorar los niveles de articulacin de los entes que ostentan competencias
en la temtica ambiental. Se seala por parte de los mismos funcionarios
gubernamentales la urgencia de que se definan en forma precisa y vinculante las
funciones que corresponden a cada entidad y la manera en cmo se coordinar el
trabajo. En adicin se plantea la necesidad de resolver conflictos observados
entre diferentes campos o sectores; donde sobresale el caso de lo agropecuario
con lo forestal, cuya problemtica entrevera aspectos que exceden el mbito jurdico
formal.
Finalmente quisiera plantear dos aspectos del contexto internacional que podran
tener mucha influencia en la orientacin y praxis de la normativa ambiental del pas.
Uno de ellos es la capacidad presupuestaria de los gobiernos, segn el
aumento o disminucin de la presin fiscal, que incide directamente en el flujo
de recursos asignados para la limpieza del medio. En este sentido vemos que la
tendencia actual es que los gobiernos reduzcan la presin fiscal, y con ello surge el
desafo de buscar alternativas para financiar la proteccin del ambiente, cuyos
costos reales exceden los programados por las personas e instituciones. De tal
forma que aunque existan preceptos que regulen un determinado campo, no sern
aplicables si las instituciones competentes carecen de los medios necesarios para
acometer su tarea en forma adecuada.
El segundo aspecto se refiere a la relacin que se da entre la liberalizacin
comercial y la posibilidad de que los gobiernos emitan polticas y leyes
autnomas para la proteccin del medio. Esto que ha sido llamado como la
presin desreguladora, que entre sus efectos incluye la prdida de centralidad del
Estado como definidor de polticas y de regulaciones. Este aspecto puede muy bien
traer consecuencias positivas al suscribirse convenios que obliguen a los Estados
para que adopten o exijan de los particulares medidas ambientalmente amigables.
Sin embargo, tambin podra este hecho provocar daos al entorno si estos
acuerdos internacionales limitan la posibilidad de los pases de adoptar regulaciones
anticontaminantes ms estrictas que las que comnmente prevalecen en otros
pases.

Proyecto Fortalecimiento de la Sociedad Civil, FIDE-PNUD, HON/98/022

13

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

BIBLIOGRAFIA
AFE-COHDEFOR, Documento Memoria, I Jornada de Trabajo AFE-COHDEFOR y
Gobiernos Locales del Pas, Tegucigalpa D.C., 1995.
Centro Nacional de Derecho Ambiental de Honduras (CENDAH)_CCAD, Manual de
Legislacin Ambiental de Honduras, 1997.
Del Cid, Jos Rafael, et. al., Fortaleciendo las Perspectivas para el Desarrollo
Sostenible de Amrica Central (caso Honduras), mayo de 1998,
WWF,
Tegucigalpa D.C.
Fundacin Primero de Mayo, De la Economa a la Ecologa, Editorial Trotta, Espaa,
1995.
SERNA (PRODESAMH),
Tegucigalpa D.C., 1996.

Contexto

Macrojurdico

Ambiental

de

Honduras,

SERNA (PRODESAMH), Armonizacin del Marco Legal Ambiental, Tegucigalpa


D.C., 1997.

Revisin Legislativa
Archivo de Gacetas (Diario Oficial de la Repblica) en el Centro de Informtica y
Estudios Legislativos (CIEL) del Congreso Nacional.
Banco de Leyes, Centro de Informacin Comercial, FIDE.
Base de Datos Jure, versin actualizada a Enero del 2000.

Otras fuentes Consultadas


Discusin Virtual sobre la problemtica forestal, que mantiene en lnea la Red de
Desarrollo Sostenible (www.rds.org.hn/alerta-ambiental)
Pgina Web de la Secretara de Recursos Naturales y Ambiente, (www.serma.hn/).
Revisin de la Seccin El Heraldo Econmico, 1998-2000 del Diario el Heraldo de
Honduras, Centro de Documentacin de la Fundacin Hondurea para la Inversin y
Desarrollo de las Exportaciones.

Proyecto Fortalecimiento de la Sociedad Civil, FIDE-PNUD, HON/98/022

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ANEXOS

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

ANEXO No 1
Principales Campos o Sectores Regulados
I. Sector Forestal
Evolucin y Situacin Actual
En virtud de la vocacin forestal de ms del 80% del territorio hondureo este
recurso es el que ha generado la mayor produccin legislativa. Despus de los
preceptos generales que encontramos en la Constitucin y en la LGA, se puede
decir que cuenta con cuatro leyes especiales, a saber, la Ley Forestal (1971); La
Ley de COHDEFOR (1974); la Ley para la Modernizacin y Desarrollo del Sector
Agrcola (1992); y la Ley de Incentivos a la Forestacin, Reforestacin y Proteccin
del Bosque (1993). Tambin se estima que existen al menos otros veinte cuerpos
jurdicos leyes o reglamentos- que recogen preceptos vinculados a la materia
silvcola. 2
La LGA nos dice que el recurso forestal deber ser manejado y utilizado bajo los
principios de proteccin de la biodiversidad; el rendimiento sostenible; y, el concepto
del uso mltiple del recurso, atendiendo sus funciones econmicas, ecolgicas y
sociales. Para la proteccin del bosque se refiere a que la misma es una funcin de
la Administracin Forestal del Estado en coordinacin con las municipalidades.
Aunque muchos de sus artculos han sido derogados por las otras leyes especiales,
la Ley Forestal de 1971 constituye el antecedente inmediato de la actual
Administracin Forestal del Estado. 3
Uno de los aspectos relevantes de la ley es el sealar que la Administracin
Forestal del Estado (AFE) tendr como una de sus principales atribuciones la
ejecucin de las leyes y reglamentos que se emitan para la conservacin y
aprovechamiento racional del bosque. Con la Ley de COHDEFOR, se estableci
que esta funcin de la Administracin Forestal se hara a travs de COHDEFOR.
Acorde a las polticas del Estado intervencionista en la actividad econmica que
prevaleci en los setenta, la Ley de COHDEFOR de 1974 situaba a este ente
pblico, semiautnomo, como el responsable de mejorar la captacin pblica de los
ingresos generados por el bosque, mediante la racionalizacin de la proteccin,
explotacin y comercializacin del recurso forestal. Se pretenda mejorar la
tecnologa de los aserraderos reduciendo el desperdicio y promoviendo adems la
transformacin industrial de la materia prima antes de ser exportada. Al amparo de
tales pretensiones los propietarios de los predios fueron afectados en cuanto al
derecho de vender rboles a los aserraderos; ya que el corte solo podra darse con
autorizacin de la COHDEFOR, previo pago de un impuesto (Tronconaje). De
igual manera la exportacin de madera qued bajo el control exclusivo de la
COHDEFOR. 4

Contexto Macrojurdico Ambiental de Honduras, Opus Cit.


Esta Ley deroga a la Ley Forestal de 1961.
4
Del Cid, Jos Rafael, et. al., Fortaleciendo las Perspectivas para el Desarrollo Sostenible
de Amrica Central (caso Honduras), WWF, Tegucigalpa D.C.,1998.
2
3

Proyecto Fortalecimiento de la Sociedad Civil, FIDE-PNUD, HON/98/022

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

Pese a ciertos logros alcanzados, la COHDEFOR no logr solventar el problema de


la irracionalidad en la explotacin del bosque. El tronconaje se cobraba con base al
volumen entregado al aserradero sin darle importancia a la cantidad de madera
desperdiciada que quedaba en el bosque y que no se cargaba a los costos del
aserradero. Por otra parte no existan normas adecuadas para la proteccin de las
fuentes de agua ni para la reforestacin espontnea o inducida. La COHDEFOR
tambin vio fracasar sus inversiones millonarias, donde destaca el caso de la
CORFINO, que era un proyecto de 200 millones de dlares orientado a la
fabricacin de pulpa y papel; las razones para este fracaso fueron diversas, pero
sobresalen la negligencia tcnica y la corrupcin.
Todos estos aspectos fueron criticados, especialmente en la dcada de los ochenta,
y a lo que deben sumarse las quejas de los dueos de la madera debido a que se
estimaba nfimo el precio por metro cbico de madera en rollo, pagadero por el
aserradero para que extrajera la madera. De la misma forma se cuestionaba que
indirectamente esta ley haba impulsado la deforestacin ilcita para liberar los
terrenos que deberan estar bajo la tutela de COHDEFOR. 5
Tras un proceso complicado de ordenamiento y reorientacin en 1992 este sistema
fue transformado de manera radical por la Ley de Modernizacin Agrcola y
Desarrollo del Sector Agrcola (LMDSA), liberndose el mercado forestal y
retornando el derecho de propiedad del rbol al dueo de la tierra. Se le prohbe
entonces a la COHDEFOR intervenir en el aprovechamiento, industrializacin y
comercializacin del recurso forestal, por lo que ni siquiera puede ya cobrar
impuesto alguno por el corte de rboles en terrenos privados.
La ley slo reconoce a las personas fsicas o jurdicas privadas para realizar las
actividades antes mencionadas. Incluso la ley expresa que pueden contar con
socios o capitales extranjeros las personas jurdicas que se dediquen al corte,
aserro o impregnacin de la madera, extraccin o destilacin de resinas,
industrializacin primaria o secundaria de los recursos forestales y su
comercializacin interna o externa.
En tanto que la madera existente en los bosques nacionales se vender a los
aserraderos, ya sean nacionales o extranjeros, a precio de mercado, mediante
subastas.
Se permite ahora la libre comercializacin de la madera y dems productos
forestales, sin necesidad de permisos o autorizaciones administrativas previas,
sujetndose nicamente a las disposiciones legales vigentes. Para el corte o
aprovechamiento si se necesita la autorizacin previa de la AFE, y la concurrencia
de un plan de manejo forestal provedo por los propietarios, que incluya la
regeneracin del bosque en el terreno afectado en un plazo mximo de dos aos
despus del corte.
En suma estas reformas al marco legal forestal buscaban fortalecer la nueva
estrategia forestal que potencia el protagonismo del sector privado bajo la tutela de
los entes reguladores del Estado; incorporando adems a las municipalidades en el

Ibd.

Proyecto Fortalecimiento de la Sociedad Civil, FIDE-PNUD, HON/98/022

Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

manejo los bosques y permitiendo a stas recibir ingresos por el corte de madera en
rollo que se haga en las reas ejidales que poseen. 6
Para ello, no obstante que la LMDSA es una Ley Agrcola, tiene una seccin
exclusiva sobre aspectos forestales, derogando artculos de la Ley Forestal y de la
Ley de COHDEFOR. En este sentido la ley pretende garantizar la permanencia del
uso forestal en las tierras con esa vocacin; empero los resultados han generado el
efecto contrario. Se dice que los propietarios, ansiosos por vender el recurso forestal
-que antes de esta ley les era prohibido-, ahora han entrado en un mercado abierto
de los bosques, luego las tierras las dedican a otras actividades. 7
En este contexto de fomento a la iniciativa privada surge la Ley de Incentivos para la
Forestacin, Reforestacin y Proteccin del Bosque de 1993, para promover la
participacin del sector privado en la ejecucin de las actividades de forestacin y
proteccin del bosque. Dichos incentivos debern ser entregados a los propietarios
de reas forestales privadas o bien a los ocupantes de reas forestales pblicas que
lo soliciten y cumplan con los requisitos exigidos. Existe a la fecha una definicin de
estos incentivos, sin embargo por diversos factores, especialmente de ndole
econmica no se han podido ofrecer como lo dispone la ley.
Con relacin a lo anterior, ahora conviene abordar uno de los principales problemas
del bosque, al cual la legislacin no ha podido an dar respuesta; nos referimos al
avance de la frontera agrcola por la deforestacin del bosque latifoliado y su
conversin a fincas y pastos, especialmente en la zona oriental del pas. En ese
sentido la LMDSA especifica que no se emitirn ttulos a quienes descombren
bosques en terrenos nacionales; no obstante poner en prctica este precepto es de
suyo complicado, puesto que se carece de una adecuada documentacin que de
cuenta del estado de vegetacin de los terrenos antes de la solicitud para su
titulacin privada. Incluso se han presentado conflictos interinstitucionales entre el
Instituto Nacional Agrario y AFE_COHDEFOR respecto al derecho para dictaminar
sobre la cualificacin del carcter forestal o no forestal de los terrenos. 8
Adicionalmente, la LMDSA modific el plazo para permitir que los individuos
particulares que ocupen tierras nacionales con fines productivos puedan recibir la
titulacin de la tierra. Antes el plazo era de 30 aos, con la LMDSA se redujo a 5. Se
considera que ese plazo estara favoreciendo al invasor especulativo; en el sentido
de que sus verdaderas expectativas con relacin a los terrenos se centran a partir
de cumplir el plazo de 5 aos para obtener el ttulo, y consiguientemente obtener la
libre disposicin del terreno. Como referencia inicial se cuenta con una clara
evidencia: la frontera agrcola se ha acelerado en la dcada de los noventa. 9

Otro aspecto interesante de la LMDSA con relacin a la proteccin del bosque es que
dispone que el Estado establecer mecanismos que permitan la reconversin de las
industrias que utilicen lea como fuente de energa.
7
Documento Memoria, I Jornada de Trabajo AFE-COHDEFOR y Gobiernos Locales del
Pas, Tegucigalpa D.C., 1995.
8
Del Cid, Jos Rafael, et. al., Opus Cit.
9
Ibd.
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Luego de las reformas las atribuciones ms relevantes que actualmente se le


asignan a la AFE son:

El promover el uso mltiple de las zonas forestales y fomentar su utilizacin


sostenible y eficiente, en armona con la conservacin con las aguas y los
suelos.

Administrar las reas forestales pblicas, las reas silvestres protegidas y la


fauna.

Emitir normas tcnicas y reglamentarias relativas a la conservacin,


proteccin, aprovechamiento, forestacin y reforestacin de los terrenos de
vocacin forestal, estn o no cubiertos de bosques, tanto nacionales,
municipales o privados, estableciendo un sistema de control y cumplimiento
de estas acciones, y asimismo elaborar una clasificacin forestal del pas.

En el caso concreto de la COHDEFOR, le sigue correspondiendo la funcin de


proteger, conservar y restaurar los bosques, para lo cual formular programas que
sern de cumplimiento obligatorio para los propietarios particulares de terrenos
forestales 10 . Por otra parte tambin tiene la responsabilidad de ejecutar los trabajos
necesarios para la proteccin de las cuencas hidrogrficas en colaboracin con la
SERNA, el Servicio Autnomo Nacional de Acueductos y Alcantarillados (SANAA),
la Empresa Nacional de Energa Elctrica (ENEE) y cualquier otro rgano
especializado.
De igual manera conserva la potestad de otorgar licencias para la caza, importacin
y exportacin y establecimiento de criaderos silvestres, para lo cual cuenta con el
Departamento de Vida Silvestre. Igualmente establece las pocas de veda para
cada especie, zonas habilitadas para la caza, tamaos mximos de captura, sexo,
edad y cantidades permitidas. Adems sigue siendo de su competencia la
administracin de los parques nacionales forestales, los sitios y monumentos
naturales de inters nacional, como lo referente a la proteccin y conservacin del
paisaje, de la fauna, de los ecosistemas y biotipos.

Los problemas del subsector forestal con la actividad caficultora


La Ley de Proteccin a la Caficultura (LPC) establece que las tierras nacionales
cultivadas con caf son titulables a su ocupante, sin importar su ubicacin. Esta
disposicin pone en situacin de alto riesgo a las reas protegidas en bosques
nublados, tales como la Muralla o la Tigra, que estn amenazadas por la actividad
caficultora.
Mientras la Ley Forestal, la LMDSA, la Ley de Incentivos a la Forestacin,
Reforestacin y Proteccin del Bosque y el Reglamento del SINAPH prohben la
titulacin de tierras de vocacin forestal, en la LPC se permite siempre y cuando el
terreno est cultivado de caf. He aqu una muestra de la tensin que genera la
preservacin y el crecimiento econmico. Lo que s resulta evidente es que esta ley
adems de estar en contradiccin con las leyes nacionales, lo est tambin con
10

Tambin se menciona como un posible factor influyente en el aumento de la deforestacin


la falta de medios para la aplicacin de los planes de manejo forestal, con lo que se incumple
el carcter obligatorio que los mismos ostentan en la nueva estrategia forestal.
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relacin a varios acuerdos internacionales suscritos por Honduras en la Cumbre de


Ro (1992), en la Cumbre Ecolgica del Volcn Masaya (1994), Nicaragua y la
Cumbre de las Amricas. 11

A. Los Problemas generales del Subsector Forestal y la Iniciativa de


una Ley Marco

1. Problemtica General
A pesar de las reformas que ha sufrido el subsector forestal, an sigue
caracterizado por la inestabilidad y poca coherencia de las polticas forestales,
reflejndose tal situacin en la existencia de un marco normativo disperso y
contradictorio contenido en varias leyes y reglamentos, emitidos en diferentes
pocas y con propsitos distintos, ocasionando problemas en su aplicacin por
parte de las autoridades competentes.
Como producto de lo anterior se tiene un bajo nivel de inversin en el subsector con
los consecuentes atrasos en los procesos de modernizacin y aprovechamiento de
las potencialidades que ofrece el bosque. Colateralmente se mantiene un alto ritmo
de deforestacin y degradacin de los recursos agua y suelo. De tal forma que
grandes reas de bosques nacionales, ejidales y privados de pino y latifoliado se
encuentran en proceso de deterioro y sin estar aportando al desarrollo del Subsector
Forestal. Frente a esta realidad se aade el hecho de que la AFE-COHDEFOR no
posee el soporte financiero suficiente para solventar los costos de funcionamiento
para cumplir con sus tareas, redundando en que las actividades de manejo y
aprovechamiento del bosque se estn ejecutando con limitaciones en el control y la
supervisin. Como un ejemplo de puede citar la falta de un catastro forestal
nacional, lo cual est facilitando la ocupacin ilegal de terrenos forestales por parte
de personas particulares.
2. Propuesta de una Nueva Ley Forestal
Ante la problemtica del subsector, el gobierno y algunos sectores de la cooperacin
internacional han estado promoviendo con insistencia la creacin de una nueva Ley
Forestal que tienda a potenciar este rubro como una de las principales fuentes
econmicas del pas, sin perjuicio de asegurar la sostenibilidad del recurso y su
interaccin armnica con otros campos relacionados, como el de los suelos, agua,
fauna y flora silvestre.
La propuesta de ley pretende agrupar y adecuar las disposiciones forestales
contenidas en los diferentes cuerpos jurdicos vigentes, dotando de coherencia el
marco legal. La propuesta busca impulsar la concesin del bosque, dndole mayor
participacin a la iniciativa privada en el manejo, industrializacin, aprovechamiento
y conservacin del recurso; tanto como desarrollar el mercado de servicios
ambientales como el de la venta de carbono, aumentando as los beneficios
percibidos por el aprovechamiento sostenible del bosque.

11

Del Cid, Jos Rafael, et. al., Opus Cit

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Clix, j.A., Orientacin Legislativa Ambiental en Honduras, 2000

En el esquema planteado se contempla la sustitucin de la COHDEFOR por otra


entidad cuyo nfasis est en funcin de orientar y supervisar la actividad forestal. 12
Esta nueva entidad (SEFONAC) buscara adems promover la industrializacin
primaria y secundaria de la madera y de las dems materias primas forestales,
procurando la incorporacin de mayor valor agregado en los procesos industriales,
la generacin de empleo y la mayor eficiencia en la utilizacin de los recursos
boscosos. Asimismo estara facultado para desarrollar un sistema de certificacin,
que permita acreditar el aprovechamiento del bosque bajo criterios de sostenibilidad
del recurso.
La propuesta indica que el nuevo ente operara en torno a dos programas generales:
uno en relacin con la aplicacin de la normativa de manejo de los bosques
productivos y, otro de administracin de las reas protegidas. Para ello se expresa
que a la Secretara de Agricultura y Ganadera (SAG) le correspondera la
aprobacin de normas tcnicas oficiales para el manejo de bosques productores; en
tanto que a la SERNA le correspondera aprobar las normas para el caso de las
reas protegidas y la vida silvestre.
Entre los objetivos bsicos del nuevo marco legal se mencionan:

Aprovechamiento econmico de los bosques, en forma racional y sostenible


de acuerdo con normas tcnicas simples, considerando su funcin
productora o productora y la conservacin de los ecosistemas y la proteccin
de la biodiversidad.

Mantenimiento y recuperacin de los suelos forestales protectores,


previniendo la erosin y la deforestacin a fin de regular los regmenes
hidrolgicos.

Los procedimientos y requisitos para la aprobacin de planes de manejo y


operativos deben ser rpidos, y contener normas que aseguren
fundamentalmente la reforestacin del rea intervenida y que prevengan el
deterioro de los recursos agua y suelo.

Contemplar disposiciones orientadas a la privatizacin de los servicios


tcnicos de formulacin y supervisin, as como de las actividades de
manejo de los bosques estatales.

Incorporar a la poblacin rural al manejo ordenado de los bosques estatales,


generando ingresos como resultado de su actividad y propiciando la
permanencia de la productividad de las reas forestales.

Establecimiento de normas tcnicas lo suficientemente flexibles para


garantizar el manejo sostenible del bosque desde el punto de vista
econmico y ambiental.

En el proceso de concertacin de la propuesta han surgido diferentes objeciones al


contenido de la misma. Con relacin a la institucionalidad que propone la iniciativa
se advierte sobre los riesgos que podran darse por el hecho de que la vinculacin
inmediata del SEFONAC sera con la SAG, siendo que esta secretara est
12

En la propuesta actual ese rgano sera el Servicio Forestal Nacional (SSEFONAC), un


ente con personalidad jurdica y autonoma tcnica y administrativa vinculado sectorialmente
a la Secretara de Agricultura y Ganadera.
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orientada especialmente a la eficiencia en la produccin agropecuaria y no a la


actividad forestal.
De ah que aunque ni siquiera se hace alusin directa a lo forestal en la definicin de
campos que la Ley General de Administracin Pblica prescribe para la Secretara
de Agricultura y Ganadera, se le confiera a la SAG la funcin de formular las
polticas de desarrollo de la actividad forestal. En otras palabras podemos decir que
se estara forzando una integracin de lo agroforestal al interior de la SAG, pero con
una ubicacin aparentemente inferior de lo forestal con relacin a lo agropecuario.
A la larga esto podra agravar los conflictos en torno a la constante tensin de
incorporar ms tierras de vocacin forestal a la agricultura y la ganadera, como ya
est aconteciendo con los cultivos de caf y los ctricos, que segn esta propuesta
de ley, no se consideraran como reas forestales los predios que actualmente estn
cultivados con estos productos.
Aparte del marco institucional las objeciones y advertencias a la propuesta de ley
giran en derredor de los siguientes temas: 13

Potenciar el Sistema Social Forestal (SSF)

Regular adecuadamente el sistema de concesiones que se pretende iniciar

Definicin precisa de competencias para la administracin de las reas


Protegidas

Prever los problemas que existen en cuanto al Registro ilegal de terrenos


forestales nacionales por parte de particulares.

Un anlisis profundo en cuanto al tema de los terrenos con vocacin forestal


que aplicarn como excepciones para no ser incluidos en la definicin de
terrenos forestales

Considerar la problemtica de la lea y sus alternativas

Eliminar contradicciones en cuanto a la ocupacin de Zonas de


Amortiguamiento Zonas Ncleo en las reas protegidas.

Contar con mecanismos que puedan regular los aprovechamientos no


Comerciales del bosque

Darle una mayor participacin a la Mujer en las actividades del subsector


Forestal

Definicin de criterios e Indicadores de desarrollo sostenible para evaluar el


manejo del recurso forestal y sus campos relacionados (agua, suelo, flora y
fauna silvestre).

Finalmente conviene sealar algunos de los aspectos positivos que se advierten en


la propuesta de la nueva Ley Forestal:

13

Para este apartado me bas esencialmente en los comentarios que se han vertido por
parte de especialistas en el sitio de Discusin Virtual sobre la problemtica forestal, que
mantiene en lnea la Red de Desarrollo Sostenible (www.rds.org.hn/alerta-ambiental)

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Catlogo del patrimonio publico forestal inalienable

Desconcentracin de actividades hacia las regiones forestales

Creacin de unidades de gestin de reas protegidas

Mecanismo de informacin sobre mercados, precios, costos y tendencias en


al comercializacin interna y externa, en este aspecto es importante
fortalecer el CIEF

Regencia forestal

Someter a subasta bosques ejidales

Limitaciones y restricciones al pastoreo

Fondo especial de desarrollo comunal

Debe reconocerse la necesidad de integrar armnicamente la dispersa legislacin


forestal, para lo cual es menester una mayor precisin de las competencias y
eliminacin de los vacos y contradicciones anteriores. En tal perspectiva la
propuesta de una nueva ley necesita una mayor exhaustividad y concertacin a fin
de poder contar con un marco legal que realmente est en condiciones de potenciar
el desarrollo sostenible del subsector forestal.

II. Sectores Agua y Suelo


A. Campo Agua
Despus del recurso forestal el recurso agua es el que tiene mayor disposiciones
reguladoras.
Segn el Proyecto de Desarrollo Ambiental de Honduras
(PORDESAMH), hasta mayo de 1997 se identificaban para este campo 13 leyes
generales y 6 reglamentos que contienen preceptos relacionados con la
administracin, control, proteccin y uso de agua. Sin embargo dichas normas se
encuentran dispersas, afectando la coordinacin para la debida aplicacin de las
mismas.
La LGA es el cuerpo legal ms importante que se refiere al campo agua, para ello
dedica el captulo I del Ttulo III de su texto, denominando al captulo Aguas
Continentales y Martimas. En dicha seccin se expresa que: corresponde al
Estado y a las municipalidades en su respectiva jurisdiccin, el manejo, proteccin y
conservacin de las cuencas y depsitos naturales de agua, incluyendo la
preservacin de los elementos naturales que intervienen en el proceso hidrolgico.
Ms adelante agrega que el agua debe ser utilizada en forma racional, previniendo
el derroche, y procurando en lo posible su reutilizacin.
La Ley tambin enuncia algunas categoras de aguas que sern objeto de
proteccin y control especial, siendo las siguientes:

Las aguas destinadas al abastecimiento de las poblaciones o al consumo


humano en general.

Las destinadas al riego o a la produccin de alimentos.

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Las que construyan viveros o criaderos naturales de especies de la fauna y


flora acuticas.

Las que se encuentran en zonas protegidas.

Cualquier otra fuente de importancia general.

Adicionalmente este captulo alude a la prohibicin de verter desechos


contaminantes en las aguas continentales o martimas, para lo cual las Secretaras
de Salud, la SERNA, y la Secretara de Seguridad sern responsables de ejercer
control para velar por la calidad del recurso. De la misma manera se prohbe ubicar
asentamientos humanos, militares, industriales y de cualquier tipo (cuyos residuos,
an tratados presenten riesgos potenciales de contaminacin) en las reas de
influencia de las fuentes de abastecimiento de agua a las poblaciones o de sistemas
de riego de plantaciones agrcolas destinadas al consumo humano. 14
La Ley de Aprovechamiento de Aguas de 1927 es la nica ley general que se
refiere en forma exclusiva a este recurso. El problema estriba en que esta ley no
maneja los conceptos modernos sobre el recurso hdrico; especialmente en lo que
concierne a la valoracin del agua no slo como un producto de comercio, sino que
como un bien ambiental.
Entre las otras leyes que hacen referencia parcial a este recurso, tenemos
principalmente: la Ley Forestal, la Ley de la COHDEFOR, la Ley del Servicio
Nacional de Acueductos y Alcantarillados (SANAA), la Ley de Pesca, la Ley Marco
del Subsector Elctrico el Cdigo de Salud y la Ley del Ambiente.
En cuanto a la institucionalidad, vemos que las principales competencias estn a
cargo de la Secretara de Recursos Naturales y Ambiente, El SANAA, la
COHDEFOR, y la Empresa Nacional de Energa Elctrica ENEE. 15 Tambin
encontramos competencias de forma ms especfica en la Secretaria de Obras
Pblicas, Transporte y Vivienda, en cuanto a la recopilacin de informacin
metereolgica y cartogrfica; la Secretara de Salud en lo que respecta a
saneamiento bsico; y, recientemente las municipalidades, que al tenor de la Ley de
Municipalidades se les atribuyen funciones en cuanto a la proteccin del entorno
ecolgico municipal.
Como producto de los cuestionamientos a la obsolescencia de la legislacin sobre el
agua y la necesidad de una Ley Marco, se ha elaborado un anteproyecto de Ley
para sustituir el marco jurdico de 1927. El nfasis que al parecer tendra la nueva
ley es el de eliminar las confusiones y vacos que tiene la ley actual en cuanto a la
definicin de los derechos de los inversionistas en sistemas de riego. Esto se

14

Con relacin a los asentamientos, la ley prescribe que las municipalidades velarn por la
correcta aplicacin de esta norma. A este respecto es interesante el caso de Ciudad Mateo,
cuya construccin haba sido autorizada en la zona de influencia de la represa Los Laureles
en la Zona Sudoeste del Distrito Central.
15
El SANAA fue creado en 1961, con el objeto de promover el desarrollo de los
abastecimientos pblicos de agua potable y alcantarillados sanitarios y pluviales de todo el
pas. En la SERNA funciona un Departamento de Recursos Hdricos, y en la COHDEFOR
existe una oficina encargada de las Cuencas Hidrogrficas. En este campo la ENEE tiene
competencia en la conservacin de las cuencas hidrogrficas y en el otorgamiento de
permisos para generacin de energa elctrica producida mediante el agua.
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10

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argumenta tomando en cuenta el potencial de tierras en Honduras con opcin de


riego.
De ah que la SERNA remitiera al Congreso Nacional a finales de 1999 el
anteproyecto en mencin, que pretende como fin general el lograr un mayor
desarrollo en infraestructura de riego, as como un mejor aprovechamiento de los
recursos hdricos. Para ello se buscara facilitar una mayor participacin de la
empresa privada en la ejecucin de obras de drenaje.
A fin de evitar contradicciones legales, esta ley en ciernes a su vez debe
concatenarse con otros Proyectos legislativos en espera, como ser la Ley de
Ordenamiento Territorial y la Ley Marco del Subsector de Agua Potable.

B. El Campo Suelo
En comparacin a los recursos antes abordados, este es el que presenta menos
regulaciones, al grado que no cuenta con una ley propia; aunque de manera
dispersa se han identificado preceptos relacionados en al menos 20 leyes
generales y en 8 reglamentos (PRODESAMH, 1997).
En la LGA se reconoce la importancia de este recurso, lo cual se refleja en el Ttulo
III Captulo III Suelos que incluso contiene dos secciones: La Seccin A: Usos
Agrcolas, Pecuarios y Forestales, y una Seccin B: Usos Urbanos e Industriales.
En la primera clasificacin la Ley indica que: los suelos del territorio nacional
debern usarse de manera racional y compatible con su vocacin natural,
procurando que mantengan su capacidad reproductiva, sin alterar el equilibrio de los
ecosistemas.
Su uso potencial se determinar considerando factores fsicos, ecolgicos,
socioeconmicos en el marco de los correspondientes planes de ordenamiento del
territorio.
En esta misma seccin encontramos un precepto estipulando que los programas de
asistencia tcnica y de crdito agrcola se orientarn a favorecer el uso de tcnicas
adecuadas que conserven o incrementen la fertilidad de los suelos. Por otra parte
determina que los suelos ubicados en terrenos de pendientes pronunciadas, cuyo
aprovechamiento puede provocar erosin acelerada o deslizamientos de tierra,
debern mantenerse en cubierta vegetal, por lo que no les son aplicables las
disposiciones de la Ley de Reforma Agraria. 16

En la segunda clasificacin la LGA expresa lo siguiente:


La utilizacin del suelo urbano ser objeto de planificacin de parte de las
respectivas municipalidades, debiendo considerar entre otros, los sectores
residenciales cvicos, comerciales, industriales y recreativos, atendiendo a la
calidad de vida de los habitantes y a la proteccin del ambiente.

16

Respecto a este tipo de suelos la LGA dice que la administracin Forestal de Estado
impulsar programas de forestacin y reforestacin.
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A estos efectos, la planificacin urbana incluir la reglamentacin de la


construccin y el desarrollo de programas habitacionales, la localizacin
adecuada de los servicios pblicos y de las vas de comunicacin urbana, la
localizacin de reas verdes y la arborizacin de las vas pblicas.
Expresa adems que las industrias por establecerse susceptibles de contaminar el
ambiente, se ubicarn en zonas que no daen el ecosistema y la salud de los
habitantes. Para ello se le da la atribucin a las municipalidades para otorgar los
permisos de construccin e instalacin, previo dictamen de la SERNA.
Se menciona aqu tambin la realizacin de un Estudio del Impacto Ambiental (EIA)
para las industrias susceptibles de daar el ambiente; donde se acredite que los
vertidos o emisiones no causarn daos a los diferentes elementos del ambiente,
entre ellos el suelo.
En cuanto a otras leyes que contienen preceptos de alguna manera relacionados
con el recurso suelo tenemos: Ley del Catastro Nacional, Ley de Reforma Agraria,
Ley para la Modernizacin y Desarrollo del Sector Agrcola, Ley de Polica, Ley de
Expropiacin Forzosa, Ley de Propiedad Horizontal, Cdigo de Minera, Ley de
Aprovechamiento Recursos Naturales del Mar, Ley de Hidrocarburos, Ley de
Municipalidades, Cdigo de Salud, Reglamento de Afectacin de Tierras; as como
varias de las leyes del subsector forestal.
Uno de los principales problemas que genera esta dispersin legislativa es la
ausencia de una entidad que asuma la coordinacin sobre la regulacin y acciones
para el manejo del recurso
De manera aislada, encontramos competencias en el Instituto Nacional Agrario, La
Secretara de Recursos Naturales y Ambiente, La Secretara de Ganadera y
Agricultura, Direccin de Fomento a la Minera, entre otras.

III. Otros Sectores Regulados


Minerales e Hidrocarburos: el captulo VI del Ttulo III de la LGA se refiere a los
minerales e hidrocarburos; declarando de utilidad pblica su aprovechamiento,
exploracin y explotacin. Se estipula tambin que estas actividades deben regirse
conforme a lo que prescribe el Cdigo de Minera y la Ley de Hidrocarburos.
Se enfatiza la necesidad de tomar medidas que prevengan la contaminacin y
degradacin del medio por la realizacin de operaciones mineras o relacionadas
con hidrocarburos. As la ley expresa que se prohbe a los concesionarios de estos
rubros el vertimiento de desechos txicos y no txicos sin el debido tratamiento.
Respecto a la extraccin de piedra y arena, la extraccin e industrializacin de sal,
cal o la fabricacin de cemento, se sujetaran a las normas tcnicas respectivas que
al efecto debern emitirse, con el propsito de evitar el impacto negativo que dichas
actividades pueden provocar en la salud humana y en el ambiente en general. En
este aspecto se le confiere a la municipalidad la vigilancia en el cumplimiento de
tales normas tcnicas.

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Para la actividad minera se cuenta con la Ley General de Minera que deroga al
Cdigo de Minera de 1968, orientado a generar un marco jurdico que parta del
concepto del desarrollo minero sostenible, y que permita el aprovechamiento de los
recursos mineros en un marco de seguridad jurdica, rentabilidad tributaria y
econmica y desarrollo ecolgico sostenible. Para tales efectos la Ley crea la
Direccin Ejecutiva de Fomento a la Minera (DEFOMIN) 17 como una entidad
desconcentrada de la SERNA, que tiene la categora de autoridad minera dentro del
territorio nacional.
En esta Ley se dispone que el Estado ostenta un derecho de dominio sobre los
yacimientos que se encuentren en el territorio nacional (incluyendo la plataforma
martima continental, la zona contigua y la zona econmica exclusiva); y mediante
este derecho el Estado se reserva las facultades de regulacin de las actividades
mineras y metalrgicas, y la fiscalizacin del aprovechamiento tcnico y racional de
los recursos. Asimismo dice esta ley que los aprovechamientos se realizarn
mediante el rgimen de concesiones.
En el campo de los hidrocarburos tenemos la Ley de Hidrocarburos de 1984, en
donde se seala que la SERNA es la encargada de ejercitar las operaciones
concernientes a la investigacin, exploracin y explotacin de los yacimientos de
hidrocarburos y dems sustancias asociadas, as como de las actividades de
transformacin o refinacin, transporte por oleoductos o gasoductos,
comercializacin y almacenamiento de las sustancias explotadas.
La Secretara de Recursos Naturales y Ambiente crea dos instancias que le
permitan cumplir con las funciones anteriormente sealadas, la Unidad Tcnica del
Petrleo y todos sus derivados (UTP) y La Direccin General de Energa.
La Unidad Tcnica del Petrleo y todos sus derivados (UTP), fue creada en 1998, y
deber ser integrada por personal tcnico de la Secretara de Recursos Naturales y
Ambiente, Industria y Comercio, y Finanzas. Dicha entidad debe ser asesorada por
el Banco Central de Honduras.
La UTP se encarga esencialmente de revisar la aplicacin del sistema de precios de
paridad de importacin de productos derivados del petrleo, y realizar directamente
el anlisis de calidad de los productos derivados del petrleo en el mercado interno.
La Direccin General de Energa fue creada en 1996, con la funcin de realizar o
controlar las investigaciones, exploraciones y explotaciones de los yacimientos de
hidrocarburos y dems sustancias asociadas, as como las fuentes de energa.
Aire: no existe un texto legal especfico para regular esta materia; sin embargo
encontramos disposiciones relacionadas en algunas leyes y reglamentos del campo
forestal y de reas protegidas, en la Legislacin de minas y de hidrocarburos, as
como en otras relativas al saneamiento bsico que se plasman en el Cdigo de
salud, sus reglamentos y normas tcnicas.

17

Antes de esta Ley las atribuciones relativas al campo minero estaban adscritas a extinta
Direccin General de Minas e Hidrocarburos.
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A nivel reglamentario se destaca el Reglamento para el Control de las Emisiones


Vehiculares (1999) 18 y el proyecto de Reglamento de Control de las Emisiones de
Fuentes Fijas; ambos derivados de la LGA.
Plaguicidas: segn la legislacin fitozoosanitaria 19 , corresponde a la Secretara de
Agricultura y Ganadera tomar las medidas oportunas para controlar y reglamentar
la importacin, venta y uso de insecticidas, fungicidas y cualquier otro producto
anlogo, a fin de garantizar la salud de los habitantes y proteger la economa
agrcola del pas, previniendo adems los daos en los animales y vegetales.
Flora y Fauna Silvestre: Para los efectos de la LGA se entiende por flora y fauna
protegidas aquellas especies de plantas y animales que deben ser objeto de
proteccin especial por su rareza, condicin en el ecosistema o el peligro de
extincin en que se encuentren. Se prohbe su explotacin, caza, captura,
comercializacin o destruccin.
Por otra parte expresa la ley que el sealamiento e identificacin de especies
protegidas, animales de caza, vedas y pocas de caza, tamaos mximos de
captura, sexo, edad y cantidades permitidas, se har mediante Acuerdo plenamente
vinculante que dictar el Poder Ejecutivo por medio de la SERNA.
En cuanto a las actividades de exportacin o importacin de las especies de flora y
fauna silvestre, las personas que obtuvieran la licencia expedida por el
departamento de reas Protegidas y Vida Silvestre de la COHDEFOR, previo
cumplimiento de los requisitos respectivos. Y con relacin a la caza de animales
silvestres autorizados, la ley dispone que se requiere de una licencia otorgada por
el departamento de Vida Silvestre de la COHDEFOR.
Es importante aqu destacar el Decreto 74-91 mediante el cual se traslada a la
COHDEFOR la responsabilidad en el manejo de las reas protegidas, vida silvestre
y parques nacionales. Sin embargo no existe un cuerpo legal especfico que regule
la flora y fauna silvestre, por lo que en carcter supletorio se cuenta con el conjunto
de decretos que han declarado las reas protegidas del pas, los cuales entre otros
aspectos, regulan la fauna y flora que se encuentra en estas zonas. Adicionalmente
se cuenta con el Reglamento del Sistema Nacional de reas Protegidas (1999) para
dotar de coherencia a este sistema.
Empero es conveniente preguntarse qu pasa con las otras reas del pas no
comprendidas en estas declaratorias y que albergan fauna y flora silvestre.
Ante ese vaco jurdico la Direccin General de Biodiversidad, adscrita a la SERNA,
est preparando una propuesta de Ley de Vida Silvestre con el objeto de establecer,
dentro del concepto de desarrollo sostenible, una normativa general y coherente
sobre la conservacin, proteccin y aprovechamiento de la flora y fauna silvestre.
Para ello pretendera este instrumento la conservacin de la biodiversidad en
general, y en particular, la proteccin de los bosques, reas protegidas, reas
protegidas, ros, lagos, humedales y dems ecosistemas del pas.

18

Este Reglamento aunque ya fue aprobado y publicado en la Gaceta, tiene previsto entrar
en vigencia a partir de enero del 2001.
19
El principal cuerpo legal en esta materia es la Ley Fitozoosanitaria de 1994, que sustituye
a la Ley de Sanidad Vegetal (1962) y a la Ley de Sanidad Animal (1974).
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Siempre dentro de este campo de la flora y fauna se distinguen los recursos


hidrobiolgicos, los cuales encontramos parcialmente regulados en la Ley de
Pesca que tiene algunas regulaciones relacionadas, concretamente en torno la
conservacin y la propagacin de la fauna y flora fluvial, lacustre y martima del
pas, su aprovechamiento, comercializacin e industrializacin. Actualmente se
encarga de dichas competencias la Direccin General de Pesca y acuicultura,
adscrita a la Secretara de Agricultura y Ganadera (SAG).
Aparte de la ley de pesca encontramos algunas regulaciones para este campo en la
Ley de Aprovechamiento de los Recursos Naturales del Mar. Sin embargo, a nivel
general, el marco legal (especialmente el de la Ley de Pesca) no se adapta a los
nuevos requerimientos de este sector. Por otro lado se carece de una efectiva
supervisin de la flota pesquera.
Al respecto, La SAG pretende actualmente que se emita un marco jurdico que
incorporando el enfoque de desarrollo sostenible regule:

El ordenamiento general de la pesca artesanal y la pesca industrial. Aqu el


nfasis estara en la pesca industrial, en virtud de que Honduras ya se ha
visto expuesta a sanciones por parte de EE.UU., porque con el empleo de
barcos de aparejos mecanizados muchas veces se capturan especies
marinas no permitidas.

Regulacin especial para el sector acuicultura: Donde se regule


adecuadamente las etapas de reproduccin, cultivo, crianza, e
industrializacin de crustceos, ya que actualmente se aplican mtodos que
atentan contra otras especies de la flora y fauna, especialmente en el Golfo
de Fonseca.

Patrimonio Histrico Cultural y los Recursos Tursticos


En el Reglamento General de la LGA se entiende por patrimonio histrico cultural
los elementos culturales de los grupos tnicos, los restos arqueolgicos, la cultura
tradicional de los grupos campesinos y los bienes culturales que poseen especial
valor, sobretodo desde la perspectiva histrica, arqueolgica, artstica y cientfica.
Atendiendo a la consideracin de estos elementos dentro del concepto
medioambiental, tenemos leyes directa o indirectamente relacionados con estos
aspectos, por ejemplo en la Ley del Instituto Hondureo de Antropologa e Historia
(1968), la Ley para la Proteccin del Patrimonio Histrico de la Nacin (1984), la Ley
del Instituto Hondureo de Turismo (1993) y la Ley de Incentivos al Turismo (1998).

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ANEXO No 2
Resumen de Competencias Institucionales en Materia
Ambiental 1
I. Instancias Administrativas
Se refiere aqu a entes pblicos con funciones generales o especficas en materia
de prevencin y gestin del desarrollo ambiental relacionadas con polticas
generales sobre el ambiente
1. La Secretaria de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA
Fue creada mediante Decreto 218-96 del 17 de noviembre de 1996, como resultado
de la fusin de la antiguas Secretara de Ambiente (SEDA) y Secretara de Recursos
Naturales. Una parte de sta ltima no se fusion y fue convertida en la Secretara
de Agricultura y Ganadera.
La SERNA tiene la responsabilidad de cumplir y hacer cumplir la legislacin
ambiental de Honduras, as como la formulacin y coordinacin de las polticas
nacionales sobre el ambiente; velar por que se cumplan esas polticas y la
coordinacin institucional en materia ambiental.
En forma concreta le corresponde formular, coordinar, ejecutar y evaluar las
polticas relacionadas con la proteccin y aprovechamiento de los recursos
hidrulicos, las fuentes nuevas y renovables de energa, lo relativo a la generacin y
transmisin de energa hidrulica y geotrmica, as como la actividad minera y de
hidrocarburos. Tambin lo concerniente a la coordinacin y evaluacin de las
polticas relacionadas con el ambiente, los ecosistemas, el sistema nacional de
reas naturales protegidas y parques nacionales y la proteccin de la flora y la
fauna, as como los servicios de investigacin y control de la contaminacin en todas
sus formas.

Consta de dos subsecretaras:


a) Subsecretara de Estado en el Despacho de Ambiente,
que a su vez comprende tres Direcciones Generales:

Direccin de Evaluacin y Control Ambiental


Direccin de Gestin ambiental
Direccin de Biodiversidad

Adems cuenta con la Unidad de Cambio Climtico y con un ente del sistema
desconcentrado: el Centro de Estudios y Control de Contaminantes (CESCCO).

Este resumen institucional se hace retomando bsicamente el que aparece en el Manual


de Legislacin Ambiental de Honduras, Centro Nacional de Derecho Ambiental de Honduras
(CENDAH)_CCAD, 1997.

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b) Subsecretara de Estado en el Despacho de Recursos


Naturales y Energa, que comprende dos Direcciones
Generales:

Direccin de Recursos Hdricos


Direccin de Energa

Adems comprende a la Unidad Tcnica del Petrleo y a un ente desconcentrado:


La Direccin Ejecutiva de Fomento a la Minera (DEFOMIN).

2. Secretara de Agricultura y Ganadera (SAG)


Es la responsable de la direccin y coordinacin superior del sector pblico agrcola.
Por intermedio de la SAG el Estado formula y da seguimiento a las polticas
agropecuarias y forestales. Entre otros, tiene como rganos de apoyo (en forma
desconcentrada o bien descentralizada) al Instituto Nacional Agrario (INA); al
Instituto Hondureo del Caf; a la COHDEFOR; al Banco Nacional de Desarrollo
Agrcola; y, la Direccin de Investigacin Ciencia y Tecnologa (DICTA).
Entre otras funciones de la SAG tenemos la de coordinar acciones relacionadas con
la silvicultura. De igual manera le competen las actividades relacionadas con la
pesca, el registro de la importacin de productos agroqumicos o biolgicos de uso
agrcola o veterinario.
Conviene resaltar a la COHDEFOR, como ente descentralizado adscrito a la SAG, a
quien compete velar por el aprovechamiento ptimo de los recursos forestales. Es
en forma particular el rgano ejecutor de la poltica forestal del Estado.

3. Secretara de Salud
Una de sus funciones principales es la cooperar con la SERNA y la Secretara de
Seguridad en el control sobre el tratamiento de aguas continentales y martimas,
observando las normas tcnicas y las regulaciones establecidas. Otras funciones
atribuciones importantes son la de establecer las normas tcnicas que fijen los
niveles permisibles de inmisin y emisin de contaminantes, as como el emitir los
reglamentos respectivos. Igualmente le corresponde reglamentar los ndices de
tolerancia los ruidos, vibraciones as como de emisin de humo y polvo. Tambin
tiene ciertas competencias en cuanto a la produccin, comercializacin uso y
disposicin de sustancias txicas o peligrosas.
En general le compete cooperar con la SERNA en velar por el cumplimiento de la
normativa sobre saneamiento bsico y contaminacin de aire, aguas y suelos.

4. Secretara de
(SOPTRAVI)

Obras

Pblicas,

Transporte

Vivienda

Creado mediante decreto 218-96, sustituyendo a la antigua Secretara de


Comunicaciones, Obras Pblicas y Transporte (SECOPT).

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En materia ambiental le compete velar porque se cumplan las normas ambientales


en la construccin de carreteras y otras obras de ingeniera que sean susceptibles
de afectar el entorno.
Para tales efectos en 1993 se creo al interior de SOPTRAVI la Unidad de Gestin
Ambiental.

5. Secretara de Educacin
La LGA establece que esta secretara incorporar la educacin ambiental a todo el
sistema educativo nacional. Para tales efectos se cre el Departamento de
Educacin Ambiental y Salud. En suma, esta secretara dirigir, supervisar y
coordinar las acciones de educacin ambiental y educacin para la salud en el
sistema formal y no formal.

6. Secretara de Trabajo y Previsin Social


Le corresponde en materia ambiental la funcin de regular y proteger a los
trabajadores que manipulan pesticidas, trabajan como cazadores de langosta y
otras actividades riesgosas relacionadas con el aprovechamiento de los recursos
naturales.
7. Secretara de Seguridad
Le compete cooperar en el control sobre el tratamiento de aguas martimas y
continentales.

8.- Competencias de algunos entes del sistema desconcentrado


y descentralizado:
a) El Servicio Autnomo Nacional de Acueductos y
Alcantarillados (SANAA):
Fue creado en 1961, y sujeto de sustanciales reformas en 1974. Su objetivo es
promover el desarrollo de los abastecimiento pblicos de agua potable y
alcantarillados sanitarios y pluviales en todo el pas.
En el manejo de las cuencas hidrogrficas comparte competencias con la Direccin
de Recursos Hdricos de la SERNA, la COHDEFOR y la ENEE.
b) La Empresa Nacional de Energa Elctrica (ENEE)
Fue creada en 1957 para promover el desarrollo de la electrificacin del pas. Su
competencia ambiental radica en la conservacin de las cuencas hidrogrficas y en
el otorgamiento de permisos para generacin de energa elctrica. En especial debe
velar porque en la produccin de energa trmica se tomen las medidas adecuadas
para evitar el deterioro ambiental.

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c) La Direccin Ejecutiva de Catastro


Es un ente de la administracin desconcentrada, adscrito sectorialmente a la
Secretara de Gobernacin y Justicia. Creado en 1980, con la funcin exclusiva de
organizar, levantar, y actualizar catastros o inventarios generales de bienes
inmuebles y recursos naturales del pas, para fines civiles, econmicos, fiscales y
administrativos.
En la Ley de Catastro se considera a los recursos naturales como un elemento
econmico que debe ser inventariado.
d) La Direccin General de Marina Mercante
Es una entidad descentralizada del Poder Ejecutivo, creada en 1994. Es la autoridad
administrativa responsable para asuntos martimos, incluyendo la proteccin del
medio martimo contra la contaminacin.
En forma concreta le compete la utilizacin, proteccin y preservacin de los
litorales; la prevencin de la contaminacin producida desde buques, plataformas
fijas u otras instalaciones que se encuentren en aguas situadas en las zonas sujetas
a la soberana hondurea, o ms all de estas; los rellenos o dragados u otras obras
de ingeniera ocenica. Adems tiene competencias en cuanto a ciertas infracciones
y sanciones relativas al campo ambiental.
e) La Universidad Nacional Autnoma de Honduras
(UNAH)
En esta materia le corresponde, junto a las dems instituciones educativas del nivel
superior, realizar acciones para adecuar sus planes de estudio para incorporar la
educacin ambiental.
f) Instituto Hondureo de Turismo (IHT)
Creado en 1993, como un ente descentralizado; en la actualidad adscrito
sectorialmente a la Secretara de Turismo. Dentro de su campo de actividades el
IHT aplica leyes que tienen relacin con el medio ambiente, tales como la Ley para
la Adquisicin de Bienes Urbanos en la reas que delimita el art. 107 de la
Constitucin de la Repblica y la Ley de Incentivos al Turismo.
En especial tiene relacin con las reas protegidas y con las zonas asignadas a las
etnias autctonas, potencialmente vinculadas al ecoturismo. Para tales aspectos
debe de actuar en coordinacin con la COHDEFOR, con el Instituto Hondureo de
Antropologa e Historia y con las Municipalidades.
En general es de especial inters para el IHT la conservacin y defensa de las
bellezas naturales, de la riqueza artstica, histrica, cultural y de cualquier otra
naturaleza que pueda constituir atractivos tursticos, tanto como velar por la
conservacin del medio ambiente y el equilibrio ecolgico en las zonas de inters
turstico.

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g) El Instituto Hondureo de Antropologa e Historia


(IHAH)
Creado en 1968 para la defensa, exploracin, conservacin, restauracin,
reparacin, recuperacin y acrecentamiento e investigacin cientfica de los tesoros
arqueolgicos, antropolgicos, histricos y artsticos de la nacin as como de los
lugares tpicos y de belleza natural.
h) Las Municipalidades
La Ley de Municipalidades de 1990 asigna un importante papel a los gobiernos
locales en la proteccin del ambiente y de los recursos naturales. Incluso la ley
define como uno de sus objetivos la proteccin del ecosistema municipal y el
aprovechamiento racional de los recursos. Adems expresa que los gobiernos
locales tienen la facultad de recaudar sus propios recursos e invertirlos en beneficio
del municipio, especialmente en la preservacin del medio ambiente.
La LGA tambin atribuye responsabilidades generales a las municipalidades al
expresar que junto con el Estado deben propiciar la utilizacin racional y el manejo
sostenible de los recursos a fin de permitir su preservacin y aprovechamiento
econmico.
A nivel particular esta ley asigna competencias tales como el otorgamiento de
permisos de construccin o industrias susceptibles de contaminar el ambiente,
previo dictamen de la SERNA. Por otra parte le asigna tareas de coordinacin con
la COHDEFOR sobre la proteccin forestal y la regulacin de la caza; le asigna
tambin tareas en cuanto a la recoleccin, tratamiento y disposicin final de
desechos, proteccin y conservacin de aguas, proteccin forestal, planificacin del
uso del suelo y en general actividades de control de contaminacin ambiental en
coordinacin con la Secretara de Salud y otras instancias relacionadas.

II. Instancias de Polica


Se refiere a entes pblicos con atribuciones vinculadas a la prevencin o castigo por
delitos o acciones delictivas relacionadas con el ambiente. 2
1. El Ministerio Pblico
Creado en diciembre de 1993 como un rgano especializado, independiente
funcionalmente de los poderes y entidades del Estado. Le corresponde representar,
defender y proteger los intereses generales de la sociedad, mediante la accin
pblica penal.
Uno de sus campos de accin tiene que ver con el ejercicio de acciones de defensa
y proteccin del ambiente.

En la siguiente lista puede incluirse a la ya citada Direccin General de Marina Mercante,


ya que tambin tiene ciertas competencias para aplicar sanciones en caso de contravencin
a la Ley.

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Para lo cual debe colaborar en la proteccin del medio ambiente, del ecosistema, de
las minoras tnicas, preservacin del patrimonio arqueolgico y cultural y dems
intereses colectivos.
Se le faculta adems para investigar, verificar y determinar la titularidad del dominio
y la integridad de los bienes nacionales de uso pblico, as como el uso legal,
racional, y apropiado de los bienes patrimoniales del Estado que hayan sido cedidos
a particulares y en su caso ejercitar la accin legal correspondiente.
Para cumplir con estas funciones el Ministerio Pblico ha creado unidades
administrativas denominadas fiscalas especiales. As tenemos que con relacin al
tema ambiental existen las siguientes unidades:
a) Fiscala Especial del Ambiente
b) Fiscala Especial de la Etnias y del Patrimonio Cultural
2. Contralora General de la Repblica
Segn la Ley Orgnica a esta entidad le corresponden algunas atribuciones en esta
materia, lo cual encontramos en una de sus disposiciones que seala que se debe
cuantificar el impacto por el uso o deterioro de los recursos naturales y el medio
ambiente y evaluar la gestin de proteccin, conservacin, uso y explotacin de los
mismos. Para ello existe un departamento de auditoria ambiental, tambin conocido
como Contralora Ambiental.
3. La Procuradura General de la Repblica
Segn la Constitucin compete a esta entidad la representacin legal del Estado;
con lo que las acciones civiles y criminales que resulten de las intervenciones
fiscalizadoras de la Contralora General de la Repblica sern ejercidas por el
Procurador General de la Repblica, excepto en lo concerniente a las
municipalidades, que quedarn a cargo de los funcionarios que las leyes indiquen.
Es por ello que los Secretarios de Estado deben de ejercitar sus acciones por
medio de este organismo. Sin embargo por la variedad de ramas de la
administracin pblica se consider que la Procuradura General delegara la
defensa del medio ambiente en una Procuradura Especial del Ambiente, la cual es
creada por la LGA, como un ente dependiente de la Procuradura General y quien
por delegacin legal representa administrativamente los intereses del Estado en
materia ambiental.
4. Las Fuerzas Armadas de Honduras
Tienen en su mandato la tarea de coordinar con otras instituciones acciones de
prevencin y control para la proteccin ambiental, as como pueden decomisar
productos extrados ilegalmente, tales como las maderas y especies de flora y
fauna. En especial podemos citar el caso de la Fuerza Naval que tiene la
responsabilidad de inspeccin, vigilancia y control de las actividades que se realizan
en el mar territorial, plataforma continental, zona contigua y zona econmica
exclusiva. Para el caso tenemos el patrullaje que realizan para la proteccin de los
manglares del Golfo de Fonseca y la vigilancia que hacen para evitar que los
buques viertan sustancias contaminantes en las aguas nacionales.
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ANEXO No 3
Lista de los Tratados internacionales en materia ambiental
Con base a los tratados Internacionales suscritos por Honduras y aprobados por el
Congreso Nacional el PRODESAMH elabor una clasificacin en atencin a las
cinco reas siguientes: 1

Aspectos nucleares, qumicos y bacteriolgicos

Patrimonio cultural y natural

Recursos marinos y pesqueros

Ambiente y diversidad biolgica

Otros (indirectamente relacionados con aspectos ambientales).

1. Aspectos nucleares, qumicos y bacteriolgicos


-

Tratado por el que se prohben los Ensayos con Armas Nucleares en


la Atmsfera del Espacio Extraterrestre y Bajo el Agua.

Tratado para la Proscripcin de Armas Nucleares en Amrica Latina.

Tratado sobre la no proliferacin de Armas Nucleares.

Convencin sobre la prohibicin del Desarrollo, la Produccin y el


Almacenamiento de Armas Bacteriolgicas (biolgicas) y Txicas y
sobre su destruccin.

Convenio sobre prerrogativas e Inmunidades de Organismos para la


Proscripcin de Armas Nucleares en Amrica Latina (OPANALA).

Convenio de Basilea sobre el Control de los Movimientos


Transfronterizos de los Desechos Peligrosos y su eliminacin.

2. Patrimonio cultural y natural


-

Convenio para la Proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y


Natural.

Convencin sobre la Defensa del Patrimonio Arqueolgico, Histrico


y Artstico de las Naciones Americanas.

Convenio 169 sobre los Pueblos Indgenas y Tribales en Pases


Independientes.

Hemos agregado algunos convenios recientes que todava no se haban firmado cuando
el PRODESAMH elabor esta.

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3. Recursos marinos y pesqueros


-

Acta Constitutiva del Comit de Accin sobre Proyectos del Mar y de


Agua Dulce y Anexo.

Convenio sobre Vertimiento de Desechos en el Mar.

Convenio sobre la Pesca de Atn en el Ocano Pacfico Oriental y


Protocolo Adicional.

Convencin de las Naciones Unidas sobre Derechos del Mar.

Convencin Interamericana para la proteccin y Conservacin de la


Tortuga Marina.

Acuerdo sobre el Programa Internacional para la conservacin de los


Delfines.

4. Ambiente y diversidad biolgica


-

Convencin sobre el Comercio Internacional


Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre.

Convenio de Viena para la Proteccin de la Capa de Ozono y sus


Anexos y del Protocolo de Montreal.

Convenio sobre Diversidad Biolgica.

Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico.

Convenio Centroamericano de Bosques. Marco Regional para el


Manejo y Conservacin de los Ecosistemas Naturales y el Desarrollo
de Plantaciones Forestales.

Convenio Constitutivo de la Comisin Centroamericana de Ambiente


y Desarrollo (denominado Convenio Centroamericano para la
Proteccin del Ambiente) y su protocolo.

Convenio para la Conservacin de la Biodiversidad y Proteccin de


reas Silvestres Prioritarias en Amrica Central.

5. Tratados indirectamente
ambiental

relacionados

con

de

la

especies

materia

Convenio Constitutivo de la asociacin de Estados del Caribe.

Convenio para la Continuacin de la Campaa contra la Langosta en


Centroamrica y Mxico.

Acuerdo multilateral transitorio de libre comercio entre el Gobierno de


la Repblica de Honduras y los Gobiernos de las Repblicas de
Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.

Convenio Constitutivo del Centro de Coordinacin para la Prevencin


de Desastres Naturales en Amrica Central (CEPREDENAC).

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