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TEORIA DEL CONOCIMIENTO

Resea histrica.
Si bien es cierto que la teora del conocimiento, no existe como
disciplina independiente en la filosofa griega y en la filosofa medieval, no es
menos cierto que tanto en la etapa de la filosofa antigua como en la edad
media, encontramos mltiples reflexiones acerca del problema de la "Teora
del conocimiento", llamada tambin "Epistemologa" ( de la palabra griega
"epistema", que significa conocimiento, o "gnoseologa" ( del trmino griego
"gnosis" que significa tambin conocimiento. En dichas pocas del
pensamiento filosfico, el problema de la teora del conocimiento est inserta
en los textos referentes a los problemas ontolgicos y psicolgicos. Esto tiene
lugar en forma especial en Platn y en Aristteles.
En la Edad moderna, la teora del cocimiento aparece como disciplina
autnoma. Como fundador de ella podemos indicar a J. Locke (1632 1704),
con su obra "Ensayo sobre el entendimiento humano" aparecida en 1690. En
ella Locke habla de la esencia y la certeza del conocimiento humano. Leibnitz
(1646 1716), refuta la doctrina de Locke en su obra "Nuevos ensayos sobre
el entendimiento humano", obra pstuma aparecida en 1765. En Inglaterra
prosigue la investigacin acerca del conocimiento humano, Berkerley (1685
1753), con su obra "Tratado de los principios del conocimiento humano",
aparecida en 1710.
David Hume (1711 1776), publica dos obras referentes al problema del
conocimiento humano: "Tratado de la naturaleza humana" en 1740 e
"Investigacin sobre el entendimiento humano", en 1748.
En 1781, Manuel Kant (1724 1804), publica su obra "Crtica de la
razn pura", que es considerada como su obra maestra en el campo
epistemolgico.
Anlisis del conocimiento y planteamiento del problema.
Los elementos que intervienen en el acto de conocer son: el sujeto
cognoscente y el objeto conocido.
Cul es el rol que cada uno de dichos elementos juega en el acto de
conocer? El sujeto capta al objeto mediante la imagen. El objeto imprime su
imagen en el sujeto.
De la relacin existente entre el sujeto y el objeto, surgen los siguientes
problemas:

a) La posibilidad de conocimiento: el sujeto puede realmente aprehender el


objeto?
b) Origen del conocimiento: Este proviene de los sentidos de la inteligencia o
de ambos a la vez?
c) Esencia del conocimiento: Cul de los elementos recin nombrados juega
el rol preponderante en la elaboracin del conocimiento?
d) Criterio de verdad: Cul es el criterio que se puede adaptar para asegurar
la verdad del conocimiento?

Posibilidad del conocimiento.


Dogmatismo:
Es la actitud epistemolgica para la cual no existe el problema de la
posibilidad del conocimiento. Da por hecho que el sujeto puede conocer sin
dificultad al objeto. El dogmatismo, en el sentido epistemolgico, no se debe
entender despectivamente. Es una actitud que no tuvo problema acerca de la
posibilidad del conocimiento y acept simplemente dicha posibilidad.
Escepticismo:
Este sistema gnoseolgico niega la posibilidad de que el sujeto
cognoscente pueda captar el objeto conocido. El conocimiento, como
aprehensin real del objeto por el sujeto, es imposible. De lo cual resulta que
no podemos emitir juicio alguno.
Hay diferentes clases de escepticismo. El escepticismo que niega la
posibilidad del conocimiento en general, recibe el nombre de escepticismo
absoluto o radical. Cuando el escepticismo niega la posibilidad de un
determinado conocimiento, recibe el nombre del conocimiento cuya
posibilidad niega. As, por Ej. , existe el escepticismo metafsico, en cuanto
niega la posibilidad del conocimiento metafsico. Asimismo, se habla del
escepticismo tico y del religioso, pues niega el conocimiento de lo moral y el
conocimiento religioso respectivamente. Finalmente, existe el escepticismo
sistemtico y el escepticismo metdico. El primero niega la posibilidad del
conocimiento por principio, sistemticamente. El segundo lo hace por mtodo:
pone en duda lo que naturalmente nos presenta el conocimiento, para separar
de esta manera lo verdadero de lo falso y llegar as al saber absolutamente
seguro.
El escepticismo absoluto es imposible. Ya San Agustn arguy de la
siguiente manera contra los escpticos: "No temo los argumentos de quienes

dicen: Y si te engaas? Si me engao soy. Quien no es, no puede siquiera


engaarse; y por eso, si me engao, soy".
"As, pues, ya que soy yo que me engao, cmo puedo engaarme de
que soy, si es cierto que soy yo que me engao? Puesto que fuera yo quien se
engaase aun cuando yo me engaara, no me engaara en cuanto a saber que
soy".
El escepticismo absoluto es evidentemente falso, pues se contradice
abiertamente. Al afirmar que el conocimiento es imposible, con eso mismo
expresa un conocimiento.
Pragmatismo:
El pragmatismo epistemolgico reemplaza el concepto de la verdad,
que deriva de la correspondencia entre el pensamiento y el objeto,
substituyndolo por el concepto de lo til. La verdad para el pragmatismo
significa lo valioso y lo til para la vida.
El pragmatismo se enraza en el peculiar concepto referente a la
naturaleza humana. Para dicha corriente filosfica, el hombre no es un ser
pensante, sino un ser de voluntada y accin. El intelecto, como lo observa
Essen, no es dado al hombre, segn el pragmatismo, para investigar y conocer
la verdad; sino para poder orientarse en la realidad. L a verdad consiste
bsicamente, segn el pragmatismo, en lo til y provechoso de la conducta
humana.
El error bsico del pragmatismo reside en el desconocimiento y la
negacin de la autonoma del pensamiento humano. Si bien es cierto que el
pensamiento humano tiene estrecha relacin con las diferentes realidades de la
vida y que sufre influencia profunda de las dems vivencias psquicas, no es
menos cierto, que el pensamiento humano tiene su propio campo de accin y
no puede ser reducido a la mera funcin de lo til en la vida humana.
Criticismo:
El escepticismo y en concomitancia el pragmatismo que, en ltimo
anlisis es una especie de escepticismo, son ambos la anttesis del
dogmatismo. La posicin intermedia entre aquellos es el criticismo. Este
sistema tiene de comn con el dogmatismo que acepta la fundamental
confianza en la razn humana. No acepta, sin embargo, la posibilidad del
conocimiento y de la verdad en forma ingenua, como lo hace el dogmatismo,
sino que examina detenidamente la actividad de la razn humana. La
desconfianza en lo referente a determinados conocimientos, como ser: frente a

la posibilidad del conocimiento racional de lo absoluto, lo acerca al


escepticismo.
La actitud del criticismo es reflexiva y crtica. Es el trmino medio
entre la ingenuidad del dogmatismo y lo absurdo del escepticismo.
Indudablemente la actitud epistemolgica del criticismo aporta
elementos valiosos a la Teora del conocimiento; siendo su autor Manuel
Kant.

Origen del conocimiento.


En ste nuestro enfoque acerca del origen del conocimiento, partiremos
de un juicio por todos conocido: "Los metales se dilatan con el calor".
Analicemos lo que nos suministra nuestra propia experiencia acerca del origen
de este juicio. En la formacin de este juicio intervienen ante todo, nuestros
sentidos. En efecto, mediante el sentido del tacto obtenemos la sensacin de
calor y mediante la vista verificamos la dilatacin del metal. Pero al mismo
tiempo percibimos una relacin, o sea una conexin entre la accin del calor y
el hecho de que el metal se dilate. La dilatacin sigue a la accin del calor, a
saber, es causada por el calor.
Vemos, pues, que en la formacin del juicio: "los metales se dilatan por
el calor", intervienen dos elementos: uno proveniente de los sentidos y el otro
del pensamiento. Surge, pues, el problema, cul de estos elementos es
definitivo en la formacin del juicio mencionado? En otras palabras, dnde
tiene su origen el conocimiento? Acaso en la experiencia que proporcionan
los sentidos o en los elementos que elabora el pensamiento? Adems, procede
esta otra pregunta: En cul de los elementos citados se funda la validez del
conocimiento? Las respuestas a estos problemas fueron muy diferentes a lo
largo de la historia del pensamiento filosfico.
Empirismo.
Sostiene que la nica fuente del conocimiento humano son los sentidos,
es decir, la experiencia sensible. Segn el empirismo, el espritu no aporta
nada en la elaboracin del conocimiento, pues, es una especie de hoja en
blanco en la cual es la experiencia la que escribe. Todos los conceptos an los
ms generales y abstractos son, por lo tanto, fruto de la experiencia sensible.
Ahora bien, la experiencia sensible puede ser externa e interna, segn
que clase de sentidos intervienen en su realizacin. Existe una forma de
empirismo llamada sensualismo, que admite como nica fuente de
conocimiento la experiencia de los sentidos externos. El filsofo francs
Condillac (1715 1780), es su representante.

Esta actitud epistemolgica tiene sus proyecciones en el campo


metafsico. En efecto, si todo el conocimiento se reduce a la experiencia
sensible, no se podr llegar jams al conocimiento suprasensible, capaz de
aprehender realidades suprasensibles o espirituales. El empirismo
epistemolgico lleva, necesariamente al escepticismo metafsico.
Racionalismo.
La fuente nica del conocimiento humano, segn el racionalismo es la
razn. El conocimiento cobra validez si es lgicamente necesario y
universalmente vlido. Solamente cuando emitimos un juicio acerca de algo
que tiene que ser as, siempre y en todas partes, y no puede ser de otra manera,
solamente entonces tenemos un juicio verdadero. As, los siguientes juicios
cumplen con estas exigencias: "El todo es mayor que una parte". "Todo efecto
tiene una causa". En ambos casos vemos que tiene que ser as y no de otra
manera. En efecto, sostener que una parte del todo sea mayor queel todo,
equivale a la contradiccin de la razn consigo misma.
Los juicios mencionados poseen, pues, una necesidad lgica y una
validez universal.
Carecen de estas caractersticas los juicios provenientes de la
experiencia. Tales como: "los metales se dilatan con el calor", "el agua hierve
a 100", etc. Existe la posibilidad que suceda diferente. Pues, no encierran en
s una necesidad lgica. Los juicios que se basan en la experiencia tienen
solamente validez hasta donde pueden ser comprobados. Su validez, por lo
tanto, es limitada.
No sucede lo mismo, sostiene el racionalismo, con los juicios que se
basan en la razn. En efecto, el juicio: "El todo es ms grande que una parte
de l", no se apoya en la experiencia, sino tiene su fundamento en la razn: es
lgicamente necesario y universalmente vlido. De donde resulta, que el
verdadero conocimiento tiene su fundamento nico en la razn.
El origen del racionalismo se encuentra fcilmente en los cultivadores
de las ciencias matemticas, por ser este conocimiento predominantemente
conceptual y deductivo. Los principales representantes del racionalismo
fueron en la Antigedad: Platn (427 347) y Plotino (205 270). En la Edad
Moderna: Descartes (1596 1650), Malebranche (1638 1715), y Leibnitz
(1646 1704).
El mrito principal del racionalismo est constituido por el hecho de
destacar el factor racional en el conocimiento humano. Pero, al pretender
establecer la razn como fuente nica del conocimiento humano, cae en el
exclusionismo, del cual a su vez deriva su posicin dogmtica.

Sin duda, el racionalismo, por operar con conceptos suprasensibles


abre el camino hacia las verdades metafsicas.
Apriorismo.
Es una corriente epistemolgica que intenta mediar entre el empirismo
y el racionalismo. Manuel Kant, es el autor principal del apriorismo, ante todo
hace una crtica de ambas actitudes extremistas y luego procura resolver el
problema planteado.
La actitud racionalista, sostiene Kant, es una actitud dogmtica;
adems, an admitiendo con el racionalismo las ideas innatas, cmo se
establece la relacin entre ellas y los objetos?
El empirismo por su lado, prosigue la crtica Kantiana, toma en cuenta
las relaciones que rigen las impresiones sensibles. Adems, el empirismo no
explica leyes que rigen el fenmeno y que son la base del progreso cientfico.
Pues, es incapaz de fundamentar una metafsica que el espritu humano exige.
Prosigue Kant, el racionalismo admite solamente los juicios
"analticos", o sea, juicios en los cuales la idea expresada en el predicado est
contenida en la extensin del sujeto. Estos conocimientos a priori, son
independientes de la experiencia y, por ende, son intiles.
El empirismo, a su vez, admite solamente los "juicios a posteriori", es
decir, juicios en los cuales la relacin entre el sujeto y el predicado se funda
en los datos de la experiencia. Dichos juicios tienen el mrito de expresar un
contenido concreto, pero son incapaces de fundamentar una ciencia.
Frente a la deficiencia de estas dos actitudes extremistas, Kant presenta
su tesis: para hacer posible la ciencia y construirla son necesarios los
conocimientos tanto "a priori" como "a posteriori". Gracias a los primeros se
podr establecer las leyes cientficas y los segundos permitirn determinar el
contenido de la ciencia.
Esta clase de conocimientos se podr obtener mediante los juicios que
Kant llama "juicios sintticos a priori". Dichos juicios provienen de la forma
"a priori" que es la base del conocimiento, y de la experiencia "a posteriori"
que es el contenido del conocimiento. Pero ahora aparece tambin aqu la
dificultad que se present en el racionalismo Cmo aplicar la forma "a
priori" al contenido de la experiencia que es una forma "a posteriori", siendo
que una forma es independiente de la otra? Kant resuelve la dificultad
diciendo que la forma "a priori", es decir, el elemento racional, es el que
establece las relaciones necesarias y universales entre los fenmenos del
contenido. Con esto Kant afirma que: "el orden de las cosas los forma la

actividad de nuestro entendimiento".La experiencia sensible nos proporciona


solamente el contenido, que es un "material catico"; el sujeto pensante
establece la relacin, el orden en dicho material. De lo cual resulta que el
sujeto es el coordinador y constructor del mundo de la experiencia. De esta
manera queda suprimido el problema de la relacin entre el pensamiento y las
cosas. El orden del pensamiento imprime el orden a las cosas. El
conocimiento por lo tanto, tiene su origen en la sntesis inseparable de las
leyes del pensamiento y el contenido de la experiencia.
Surge ahora naturalmente la pregunta, cules son estas formas a priori
que hacen posible el conocimiento? Estas formas "a priori" inherentes a
nuestro espritu son las formas del espacio y deltiempo. Mediante la forma a
priori espacio, nuestro espritu consigue la ordenacin externa de nuestras
sensaciones y mediante la forma a priori tiempo, nuestro espritu establece el
orden interno. As por ej. , la forma "a priori" establece el diseo de las figuras
geomtricas en el espacio y los nuevos aspectos de los nmeros en el tiempo:
5 ms 7= 12.
Todo esto lo realiza el espritu mediante la intuicin, que es el primer
grado de la actividad "a priori".
Pero el espritu, adems de intuir, puede pensar. As se llega al segundo
grado de la sntesis, que implica una relacin ms estrecha entre las diferentes
intuiciones. Esa nueva sntesis se realiza mediante el juicio. Las formas del
juicio son las categoras en las cuales tienen su origen los conceptos. As las
cualidades que constantemente persisten en el espacio, se tornan substancia y
las que persisten en el tiempo, en causa. Substancia y causa no tienen valor
por s mismos, sino que son dos formas, dos categoras del pensamiento. Es el
pensamiento, pues el legislador de la naturaleza y el constructor del mundo.
La validez de la categora nos permite el conocimiento universal y necesario.
Kant opina que de esta manera ha superado el racionalismo y el
empirismo.

Esencia del conocimiento humano.


Las teoras epistemolgicas que procuran determinar la esencia del
conocimiento son muchas. Nos detendremos brevemente en dos: El Idealismo
y el Realismo.
El Idealismo.
Ante todo hay que dejar en claro la distincin neta entre el idealismo
metafsico y el idealismo epistemolgico.

Llamase idealismo metafsico al sistema filosfico que sostiene que el


fundamento de toda realidad son las fuerzas espirituales o potencias ideales.
El Idealismo epistemlgico sostiene la prioridad del pensamiento sobre
lo real. La conciencia constituye el mundo de lo real. Al suprimir los objetos
reales deja solamente los contenidos de la conciencia.
Atendida esta exposicin, la crtica que suele presentarse al idealismo es
la siguiente:
a) El idealismo es, ante todo, una actitud del todo gratuita; pues, asevera sin
pruebas que el objeto del pensamiento no puede ser sino el pensamiento; que
el acto de conocimiento, por ser una accin inmanente, no puede asir otra cosa
que no sean estados interiores, a saber, estados de conciencia. Esta afirmacin
es ambigua. Es cierto que el pensamiento no capta sino objetos de
pensamiento; pero, decir "objetos de pensamiento" no equivale necesaria ni
idnticamente a estado interior de conciencia.
b) El idealismo, si se lo examina a fondo es indefendible, pues conduce
inevitablemente al solipsismo, segn el cual un ms all del pensamiento es
impensable, porque el acto de conciencia no puede salir de su propia
interioridad; el ser se confunde con el percibir.
El Realismo.
Esta actitud epistemolgica acepta la existencia de las "cosas reales"
fuera de la conciencia. La prioridad del objeto sobre el sujeto. Esto ltimo se
puede entender de diferentes maneras y de ello proceden las diferentes clases
de realismo.
a) Realismo Indirecto.- en esta actitud epistemolgica, la prioridad del objeto
respecto del sujeto significa principalmente la parte de pasividad que nuestro
conocimiento comporta en razn de la receptividad sensible. El conocimiento,
afirma dicho sistema, que nosotros adquirimos de las cosas, es a base de
sensaciones pasivamente recibidas. Estas de suyo son objetivas, pues, ellas
son asidas por la conciencia como un efecto, de la accin de los objetos que
actan como causas.
b) Realismo Inmediato.- esta actitud excluye la nocin de causalidad cuando
se trata de la prioridad del objeto respecto del sujeto y le da un sentido mucho
ms amplio. La prioridad del objeto significa para el realismo inmediato el
punto de partida del conocimiento humano. Ms exactamente, a la base de
nuestras nociones abstractas y de nuestras afirmaciones, hay una presencia de
lo real delante de la conciencia. Esto real inmediatamente presente, es sin
duda, el real sensible, captado por los sentidos; mas este real es al mismo

tiempo inteligible, y como tal, presente a travs de los sentidos, a la


conciencia intelectual.
Segn ese realismo inmediato, no se niega que la conciencia humana
aporta en la elaboracin final del conocimiento una parte considerable. La
presencia inmediata no es ms que un catalizador del proceso cognitivo. En el
realismo inmediato se acenta, ante todo, la dualidad sujeto-objeto inherente a
todo acto del conocimiento humano. Nos pone el sujeto frente al objeto;
destaca la prioridad del objeto respecto del sujeto y pone en evidencia la
actitud activa de la conciencia en el acto de conocer.

Criterio de la verdad.
Antes de enfocar dicho problema, aclararemos el trmino de "verdad".
En la vida diaria hablamos de "oro verdadero", de "amigo verdadero", de
"cuadro hermoso", etc. En todos estos casos queremos afirmar que lo que es,
"es". Y en eso cabalmente consiste la verdad. Sin embargo, debemos distinguir
claramente entre la verdad ontolgica y la verdad lgica.
a) Verdad Ontolgica.- expresa el ser de las cosas, en cuanto corresponde
exactamente al nombre que se le da; es la conformidad de un objeto con su
naturaleza, representada por la idea. Poseer esta verdad, es conocer las cosas
tal cual ellas son. Por ej., "este metal es oro" expresa una verdad ontolgica, si
el metal indicado es realmente oro.
b) Verdad lgica.- yo puedo emitir tambin un juicio que expresa
conveniencia o disconveniencia entre dos ideas; por ej.,"este oro es puro". En
este caso se trata de la verdad lgica que expresa la conformidad del espritu
con las cosas, es decir, conformidad del espritu con la verdad ontolgica.
La historia de la filosofa nos expone numerosos criterios de verdad que
adoptan los diferentes sistemas filosficos. Se pueden dividir en: a) Criterios
externos y b) Criterios internos. Estos a su vez se subdividen en: internosubjetivos e interno-objetivos.
a) Criterios externos:
- La revelacin.- criterio sostenido por el obispo francs Daniel Huet,
afirmando que la sola razn humana no puede salir por sus propias fuerzas de
la probabilidad, por lo tanto, necesita de la revelacin por parte de Dios para
llegar a la certeza.
- El tradicionalismo.- sostenido por Bonald. En este sistema la tradicin es el
criterio de verdad. Lo que se conforma con la tradicin es verdadero; lo que a
ella contradice, falso.

- El consentimiento comn o de la razn universal.- Lamennais sostiene


este criterio. Segn l, el criterio de verdad es la autoridad que tiene la
conformidad de juicios y pareceres de los hombres.
- La utilidad.- El pragmatismo sostiene que los juicios son verdaderos si de
ellos fluyen resultados tiles para el hombre.
- Etc.
b) Criterios internos subjetivos:
- Segn Protgoras, "el hombre es la medida de todas las cosas", y por lo tanto
es verdadero aquello que a cada uno le parece serlo.
- Criterio del instinto ciego.- Lo sostiene Toms Reid. El alma humana tiene
una facultad especial que l llama "sentido comn", que viene a ser una
especie de instinto que irresistiblemente nos lleva a admitir como verdaderos
ciertos principios, aunque no veamos la razn de su verdad.
- Criterio del sentimiento.- Su sostenedor es F. Jacobi. El criterio de la
verdad es una especie de sentimiento superior por el cual espontnea e
irresistiblemente creen los hombres.
- Criterio del imperativo categrico.- Kant sostiene que la certeza moral es
una creencia y no una visin intelectual objetiva.
c) Criterio interno objetivo:
Segn esta posicin filosfica, el criterio de la verdad es la evidencia.
- Ren Descartes.- sostiene que la idea clara y distinta del sujeto es el criterio
de la verdad.
- Criterio de la evidencia.- Llamase evidencia la plena claridad con que la
verdad se impone a la adhesin de la inteligencia.
Segn esta opinin, el criterio de la verdad es algo necesario y a la vez
suficiente para que el espritu d su asentimiento sin miedo a errar.
(Basado en: textos recomendados).
(del griego, episteme, 'conocimiento'; logos, 'teora')
Rama de la filosofa que trata de los problemas filosficos que rodean la teora del conocimiento.
La epistemologa se ocupa de la definicin del saber y de los conceptos relacionados, de las fuentes, los
criterios, los tipos de conocimiento posible y el grado con el que cada uno resulta cierto; as como la
relacin exacta entre el que conoce y el objeto conocido.
INTRODUCCIN.

He aqu unos de los grandes temas de la filosofa de todos los tiempos :elucidar en que consiste el acto
de conocer, cual es la escencia del conocimiento, cual es la relacin cognoscitiva entre el hombre y las
cosas que lo rodean. A pesar de que es una operacin cotidiana no hay un acuerdo acerca de lo que
sucede cuando conocemos algo. La definicin ms sencilla nos dice que conocer consiste en obtener
una informacin acerca de un objeto. Conocer es conseguir un dato o una noticia sobre algo. El
conocimiento es esa noticia o informacin acerca de se objeto.
La teora del conocimiento es una doctrina filosfica. Para precisar su ubicacin en el todo que es la
filosofa, es necesario que antes aparezca una definicin esencial de esta.
Una definicin esencial de la filosofa se podra obtener atendiendo el significado de la palabra. El termino
filosofa deriva del griego y quiere decir amor a la sabidura o , lo que es lo mismo, deseo de saber, de
conocer. Inmediatamente se nota que no se puede de obtener de la filosofa una definicin esencial, y, por
lo tanto, obligatoriamente se debe de emplear otro mtodo.
Por ejemplo la definicin de filosofa que presentan Platn y Aristteles como ciencia pura, es
respectivamente la bsqueda de la virtud o de la felicidad.
Como dice Dilthey: ¨Lo primero que debemos intentar es descubrir un objetivo comn contenido en
todos aquellos sistemas a cuya vista se constituyen todos aquellos sistemas de la filosofa".
Estos sistemas son los de Platn y Aristteles, Descartes y Leibnitz, Kant y Hegel ya que en todos ellos
hallaremos una inclinacin en la universalidad, una orientacin en la totalidad objetiva por ejemplo: el ser,
la esencia, el conocimiento.
En los principios de la edad moderna retomamos los caminos del concepto Aristotlico (tiene como centro
una ciencia universal del ser). Los sistemas de Descartes, Spinoza y Leibnitz, presentan la misma
orientacin que caracteriza al Estagirita, ya que todos tienden al conocimiento del mundo objetivo. Kant
por el contrario revive el estilo Platnico (procura elevar la vida, con todos sus conceptos a
la conciencia filosfica).
Es verdad que Kant en su primera manifestacin surge como una teora del conocimiento o como
base crtica del estudio cientfico. Pero no se detiene en el mbito terico sino que avanza a formular la
base crtica de todos los campos conocibles. Al lado de la Crtica de la razn pura, se encuentra la Crtica
de la razn prctica, que aborda el tema de la valorizacin moral, y la Crtica del juicio, cuyo objetivo son
las investigaciones crticas de los valores estticos. As pues, en Kant aparece la filosofa como una
reflexin universal del pensamiento sobre s mismo, como una reflexin del hombre estudioso sobre
los valores de su conducta.
La supresin de todos los principios materiales y objetivos, los cuales existen indudablemente en Kant, de
manera que la filosofa asume un carcter puramente formal y metodolgico. sta postura intelectual
provoca una reaccin que forja un nuevo movimiento en el pensamiento filosfico, el cual vuelve a
inclinarse a lo material y objetivo, constituyendo una renovacin del carcter aristotlico.
ste breve repaso de toda la evolucin histrica del pensamiento filosfico, nos permite determinar otros
dos elementos del concepto esencial de la filosofa. Al primero se conoce con la expresin "concepcin
del yo"; al segundo se le llama "concepcin del universo". La filosofa es ambas cosas: una concepcin
del yo y una concepcin del universo.
En todo conocimiento podemos distinguir cuatro elementos:
El sujeto que conoce.

El objeto conocido.

La operacin misma de conocer.

El resultado obtenido que es la informacin recabada acerca del objeto.


Dicho de otra manera: el sujeto se pone en contacto con el objeto y obtiene una informacin acerca del
mismo. Cuando existe congruencia o adecuacin entre el objeto y la representacin interna
correspondiente, decimos que estamos en posesin de una verdad.
PROBLEMAS FILOSFICOS GRIEGOS Y MEDIEVALES.
En el siglo V a.C., los sofistas griegos cuestionaron la posibilidad de que hubiera un conocimiento fiable y
objetivo. Por ello, uno de los principales sofistas, Gorgias, afirm que nada puede existir en realidad, que
si algo existe no se puede conocer, y que si su conocimiento fuera posible, no se podra comunicar. Otro
sofista importante, Protgoras, mantuvo que ninguna opinin de una persona es ms correcta que la de
otra, porque cada individuo es el nico juez de su propia experiencia. Platn, siguiendo a su ilustre

maestro Scrates, intent contestar a los sofistas dando por sentado la existencia de un mundo
de formas o ideas, invariables e invisibles, sobre las que es posible adquirir un conocimiento exacto y
certero. Mantena que las cosas que uno ve y palpa son copias imperfectas de las formas puras
estudiadas en matemticas y filosofa. Por consiguiente, slo el razonamiento abstracto de esas
disciplinas proporciona un conocimiento verdadero, mientras que la percepcin facilita opiniones vagas e
inconsistentes. Concluy que la contemplacin filosfica del mundo oculto de las ideas es el fin ms
elevado de la existencia humana.
Aristteles sigui a Platn al considerar el conocimiento abstracto superior a cualquier otro, pero discrep
de su juicio en cuanto al mtodo apropiado para alcanzarlo. Aristteles mantena que casi todo el
conocimiento se deriva de la experiencia. El conocimiento se adquiere ya sea por va directa, con la
abstraccin de los rasgos que definen a una especie, o de forma indirecta, deduciendo nuevos datos de
aquellos ya sabidos, de acuerdo con las reglas de la lgica. Laobservacin cuidadosa y la adhesin
estricta a las reglas de la lgica, que por primera vez fueron expuestas de forma sistemtica por
Aristteles, ayudaran a superar las trampas tericas que los sofistas haban expuesto. Las escuelas
estoica y epicrea coincidieron con Aristteles en que el conocimiento nace de la percepcin pero, al
contrario que Aristteles y Platn, mantenan que la filosofa haba de ser considerada como una gua
prctica para la vida y no como un fin en s misma.
Despus de varios siglos de declive del inters por el conocimiento racional y cientfico, el filsofo
escolstico (vase Escolasticismo) santo Toms de Aquino y otros filsofos de la edad media ayudaron a
devolver la confianza en la razn y la experiencia, combinando los mtodos racionales y la fe en
un sistema unificado de creencias. Toms de Aquino coincidi con Aristteles en considerar la percepcin
como el punto de partida y la lgica como el procedimiento intelectual para llegar a un conocimiento fiable
de la naturaleza, pero estim que la fe en la autoridad bblica era la principal fuente de la creencia
religiosa.
LOS TRES NIVELES DEL CONOCIMIENTO.
El ser humano puede captar un objeto en tres diferentes niveles, sensible, conceptual y holstico. El
conocimiento sensible consiste en captar un objeto por medio de los sentidos; tal es el caso de
las imgenes captadas por medio de la vista. Gracias a ella podemos almacenar en nuestra mente las
imgenes de las cosas, con color, figura y dimensiones. Los ojos y los odos son los principales sentidos
utilizados por el ser humano. Los animales han desarrollado poderosamente el olfato y el tacto.
En segundo lugar, tenemos el conocimiento conceptual, que consiste en representaciones invisibles,
inmateriales, pero universales y esenciales. La principal diferencia entre el nivel sensible y el conceptual
reside en la singularidad y universalidad que caracteriza, respectivamente, a estos dos tipos de
conocimiento. El conocimiento sensible es singular y el conceptual universal. Por ejemplo, puedo ver y
mantener la imagen de mi padre; esto es conocimiento sensible, singular. Pero adems, puedo tener el
concepto de padre, que abarca a todos los padres; es universal. El concepto de padre ya no tiene color o
dimensiones; es abstracto. La imagen de padre es singular, y representa a una persona con dimensiones
y figura concretas. En cambio el concepto de padre es universal (padre es el ser que da vida a otro ser).
La imagen de padre slo se aplica al que tengo en frente. En cambio, el concepto de padre se aplica a
todos los padres. Por esto decimos que la imagen es singular y el concepto es universal.
En tercer lugar tenemos el conocimiento holstico (tambin llamado intuitivo, con el riesgo de muchas
confusiones, dado que la palabra intuicin se ha utilizado hasta para hablar de premoniciones y
corazonadas). En este nivel tampoco hay colores, dimensiones ni estructuras universales como es el caso
del conocimiento conceptual. Intuir un objeto significa captarlo dentro de un amplio contexto, como
elemento de una totalidad, sin estructuras ni lmites definidos con claridad. La palabra holstico se refiere
a esta totalidad percibida en el momento de la intuicin (holos significa totalidad en griego). La principal
diferencia entre el conocimiento holstico y conceptual reside en las estructuras. El primero carece de
estructuras, o por lo menos, tiende a prescindir de ellas. El concepto, en cambio, es un conocimiento
estructurado. Debido a esto, lo percibido a nivel intuitivo no se puede definir, (definir es delimitar), se capta
como un elemento de una totalidad, se tiene una vivencia de una presencia, pero sin poder expresarla
adecuadamente. Aqu est tambin la raz de la dificultad para dar ejemplos concretos de este
conocimiento. Intuir un valor, por ejemplo, es tener la vivencia o presencia de ese valor y apreciarlo como
tal, pero con una escasa probabilidad de poder expresarla y comunicarla a los dems.
Un ejemplo de conocimiento holstico o intuitivo es el caso de un descubrimiento en el terreno de la
ciencia. Cuando un cientfico dislumbra una hiptesis explicativa de los fenmenos que estudia, podemos
decir que ese momento tiene un conocimiento holstico, es decir, capta al objeto estudiado en un contexto
amplio en donde se relaciona con otros objetos y se explica el fenmeno, sus relaciones, sus cambios y
sus caractersticas. El trabajo posterior del cientfico, una vez que ha vislumbrado una hiptesis, consiste

en traducir en trminos estructurados ( conceptos) la visin que ha captado en el conocimiento holstico,


gracias a un momento de inspiracin.
La captacin de valores nos ofrece el mejor ejemplo de conocimiento holstico. Podemos ver a un ser
humano enfrente de nosotros (esto es un conocimiento sensible o de primer nivel). Podemos captar el
concepto de hombre y definirlo (esto es un conocimiento conceptual o de segundo nivel). Pero adems,
podemos vislumbrar el valor de este hombre en concreto dentro de su familia. Percibimos su valor y lo
apreciamos. Esto es un conocimiento holstico o de tercer nivel.
La experiencia esttica nos proporciona otro ejemplo de conocimiento holstico. Percibir la belleza de una
obra de arte significa captar ese objeto sin estructuras, sin conceptos, simplemente detenindose en la
armona, congruencias y afinidades con el propio sujeto. Debido a esto, la experiencia esttica se puede
denominar tambin conocimiento por connaturalidad.
EL ORIGEN DEL CONOCIMIENTO.
1.- Racionalismo.
Se denomina racionalismo a la doctrina epistemolgica que sostiene que la causa principal del
conocimiento reside en el pensamiento, en la razn. Afirma que un conocimiento solo es realmente tal,
cuando posee necesidad lgica y validez universal. El planteamiento mas antiguo del racionalismo
aparece en Platn. El tiene la ntima conviccin de que el conocimiento verdadero debe distinguirse por la
posesin de las notas de la necesidad lgica y de la validez universal.
2.- El empirismo.
Frente a la tesis del racionalismo, el pensamiento, la razn, es el nico principio del conocimiento, el
empirismo ( del griego Empereima = experiencia ) opone la antitesis: la nica causa del conocimiento
humano es la experiencia. Segn el empirismo, no existe un patrimonio a priori de la razn. La conciencia
cognoscente no obtiene sus conceptos de la razn , sino exclusivamente de la experiencia. El espritu
humano, por naturaleza, est desprovisto de todo conocimiento.
El racionalismo es guiado por la idea determinada, por el conocimiento ideal, mientras que el empirismo,
se origina en los hechos concretos.
Los racionalistas casi siempre surgen de la matemtica; los defensores del empirismo, segn lo prueba
su historia, frecuentemente vienen de las ciencias naturales. Esto se entiende sin esfuerzo. La
experiencia es el factor determinante en las ciencias naturales.
En ellas, lo ms importante es la comprobacin exacta de los hechos por medio de una cuidadosa
observacin. El investigador depende totalmente de la experiencia. Suelen distinguirse dos clases de
experiencia: una interna y otra externa. El fundamento de un conocimiento vlido, no se encuentra en la
experiencia, sino en el pensamiento.
3.- Apriorismo.
En la historia de la Filosofa existe tambin un segundo esfuerzo de intermediacin entre el racionalismo y
el empirismo: el apriorismo. El cual tambin considera que la razn y la experiencia son a causa del
conocimiento. Pero se diferencia del intelectualismo porque establece una relacin entre la razn y la
experiencia, en una direccin diametralmente opuesta a la de ste. En la tendencia de apriorismo, se
sostiene que nuestro conocimiento posee algunos elementos a priori que son independientes de la
experiencia. Esta afirmacin tambin pertenece al racionalismo. Si relacionramos el intelectualismo y el
apriorismo con los dos extremos contrarios entre los cuales pretenden mediar, inmediatamente
descubriramos que el intelectualismo tiene afinidad con el empirismo, mientras que el apriorismo, se
acerca al racionalismo. El intelectualismo forma sus conceptos de la experiencia; el apriorismo rechaza tal
conclusin y establece que el factor cognoscitivo procede de la razn y no de la experiencia.
LA POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO.
1.- El dogmatismo.
Para el, resulta comprensible el que el sujeto, la conciencia cognoscente, aprehenda su objeto,
esta actitud se fundamenta en una confianza total en la razn humana, confianza que an no es debilitada
por la duda.
El dogmatismo supone absolutamente la posibilidad y realidad del contacto entre el sujeto y el objeto.
Para Kant el dogmatismo es la actitud de quien estudia la metafsica sin haber determinado con
anterioridad cul es la capacidad de la razn humana para tal estudio.
2.-El escepticismo.
El dogmatismo frecuentemente se transforma en su opuesto, en el escepticismo. Mientras que el
dogmatismo considera que la posibilidad de un contacto entre el sujeto y el objeto es comprensible en s
misma, el escepticismo niega tal posibilidad. El sujeto no puede aprehender al objeto, afirma el
escepticismo. Por tanto, el conocimiento, considerado como la aprehensin real de un objeto, es
imposible. Segn esto, no podemos externar ningn juicio, y debemos abstenernos totalmente de juzgar.

Mientras que el dogmatismo en cierta forma ignora al sujeto, el escepticismo desconoce al objeto.
El escepticismo se puede hallar, principalmente, en la antigedad. Su fundador fue Pirrn de Elis ( 360 a
270 ) . El afirma que no puede lograrse un contacto entre el sujeto y el objeto. La conciencia y
cognoscente esta imposibilitada para aprehender su objeto.
3.- El subjetivismo y el relativismo.
El escepticismo sostiene que no hay verdad alguna. El subjetivismo y el relativismo no son tan radicales.
Con ellos se afirma que si existe una verdad; sin embargo, tal verdad tiene una validez limitada. El
subjetivismo, como su nombre lo indica, limita la validez de la verdad al sujeto que conoce y juzga. El
relativismo afirma que no existe alguna verdad, alguna verdad absolutamente universal.
El subjetivismo y el relativismo son anlogos, en su contenido, al escepticismo. En efecto, ambos niegan
la verdad; no en forma directa como el escepticismo, pero s en forma indirecta al dudar de su validez
universal.
4.- El pragmatismo.
El escepticismo presenta una actitud esencialmente negativa. Formula la negacin de la posibilidad del
conocimiento. El escepticismo adquiere un cariz positivo en el pragmatismo moderno. El pragmatismo, al
igual que el escepticismo, desecha el concepto de la verdad considerado como concordancia.
El pragmatismo cambia el concepto de la verdad en cuanto que es originado por una peculiar concepcin
de lo que es el ser humano. Dentro de tal concepcin el hombre no es primordialmente un ser
especulativo y pensante, sino un ser prctico, un ser volitivo.
5.- El criticismo.
Existe una tercer postura que resolvera la antitesis en una sntesis. Esta postura intermedia entre el
dogmatismo y el escepticismo recibe el nombre de criticismo. Al igual que el dogmatismo, el criticismo
admite una confianza fundamental en la razn humana. El criticismo est convencido de que es posible el
conocimiento de que existe la verdad. Pero mientras que tal confianza conduce al dogmatismo, a la
aceptacin candorosa, para decirlo en alguna forma, de todas las aseveraciones de la razn humana y al
no fijar lmites al poder del conocimiento humano, el criticismo pone, junto a la confianza general en el
conocimiento humano, una desconfianza hacia cada conocimiento particular, acercndose al escepticismo
por esto.
El criticismo examina todas y cada una de las aseveraciones de la razn humana y nada acepta con
indiferencia.
RAZN CONTRA PERCEPCIN.
Desde el siglo XVII hasta finales del siglo XIX la cuestin principal en epistemologa contrast la razn
contra el sentido de percepcin como medio para adquirir el conocimiento. Para los racionalistas, entre los
ms destacados el francs Ren Descartes, el holands Baruch Spinoza y el alemn, Gottfried Wilhelm
Leibniz, la principal fuente y prueba final del conocimiento era el razonamiento deductivo basado en
principios evidentes o axiomas. Para los empiristas, empezando por los filsofos ingleses Francis Bacon
y John Locke, la fuente principal y prueba ltima del conocimiento era la percepcin.
Bacon inaugur la nueva era de la ciencia moderna criticando la confianza medieval en la tradicin y la
autoridad y aportando nuevas normas para articular el mtodo cientfico, entre las que se incluyen el
primer grupo de reglas de lgica inductiva formuladas. Locke critic la creencia racionalista de que los
principios del conocimiento son evidentes por una va intuitiva, y argument que todo conocimiento deriva
de la experiencia, ya sea de la procedente del mundo externo, que imprime sensaciones en la mente, ya
sea de la experiencia interna, cuando la mente refleja sus propias actividades. Afirm que el conocimiento
humano de los objetos fsicos externos est siempre sujeto a los errores de los sentidos y concluy que
no se puede tener un conocimiento certero del mundo fsico que resulte absoluto.
El filsofo irlands George Berkeley estaba de acuerdo con Locke en que el conocimiento se adquiere a
travs de las ideas, pero rechaz la creencia de Locke de que es posible distinguir entre ideas y objetos.
El filsofo escocs David Hume sigui con la tradicin empirista, pero no acept la conclusin de Berkeley
de que el conocimiento consista tan slo en ideas. Dividi todo el conocimiento en dos clases: el
conocimiento de la relacin de las ideas es decir, el conocimiento hallado en las matemticas y la
lgica, que es exacto y certero pero no aporta informacin sobre el mundo y el conocimiento de la
realidad es decir, el que se deriva de la percepcin. Hume afirm que la mayor parte del conocimiento
de la realidad descansa en la relacin causa-efecto, y al no existir ninguna conexin lgica entre una
causa dada y su efecto, no se puede esperar conocer ninguna realidad futura con certeza. As,
las leyes de la ciencia ms certeras podran no seguir siendo verdad: una conclusin que tuvo un impacto
revolucionario en la filosofa.
El filsofo alemn Immanuel Kant intent resolver la crisis provocada por Locke y llevada a su punto ms
alto por las teoras de Hume; propuso una solucin en la que combinaba elementos del racionalismo con

algunas tesis procedentes del empirismo. Coincidi con los racionalistas en que se puede tener
conocimiento exacto y certero, pero sigui a los empiristas en mantener que dicho conocimiento es ms
informativo sobre la estructura del pensamiento que sobre el mundo que se halla al margen del mismo.
Distingui tres tipos de conocimiento: analtico a priori, que es exacto y certero pero no informativo,
porque slo aclara lo que est contenido en las definiciones; sinttico a posteriori, que transmite
informacin sobre el mundo aprendido a partir de la experiencia, pero est sujeto a los errores de los
sentidos, y sinttico a priori, que se descubre por la intuicin y es a la vez exacto y certero, ya que
expresa las condiciones necesarias que la mente impone a todos los objetos de la experiencia. Las
matemticas y la filosofa, de acuerdo con Kant, aportan este ltimo tipo de conocimiento. Desde los
tiempos de Kant, una de las cuestiones sobre las que ms se ha debatido en filosofa ha sido si existe o
no el conocimiento sinttico a priori.
Durante el siglo XIX, el filsofo alemn George Wilhelm Friedrich Hegel retom la afirmacin racionalista
de que el conocimiento certero de la realidad puede alcanzarse con carcter absoluto equiparando
los procesos del pensamiento, de la naturaleza y de la historia. Hegel provoc un inters por la historia y
el enfoque histrico del conocimiento que ms tarde fue realzado por Herbert Spencer en Gran Bretaa y
la escuela alemana del historicismo. Spencer y el filsofo francs Auguste Comte llamaron
la atencin sobre la importancia de la sociologa como una rama del conocimiento y ambos aplicaron los
principios del empirismo al estudio de la sociedad.
La escuela estadounidense del pragmatismo, fundada por los filsofos Charles Sanders Peirce, William
James y John Dewey a principios de este siglo, llev el empirismo an ms lejos al mantener que el
conocimiento es un instrumento de accin y que todas las creencias tenan que ser juzgadas por
su utilidad como reglas para predecir las experiencias.
POSICIN DE LOS AUTORES FRENTE AL CONCOCIMIENTO.
Para algunos autores, el fundamento de la posibilidad del conocimiento es la realidad, bien la sensible
(como han defendido los filsofos de orientacin empirista), bien la inteligible (como aquellos racionalistas
que han defendido el carcter realmente existente de las entidades conceptuales o nociones generales).
El primer gran filsofo que abord el estudio del conocimiento fu el francs Ren Descartes, en el siglo
XVII. Descartes intent descubrir un fundamento del conocimiento que fuera independiente de lmites y
supuestos. Para l, conocer es partir de una proposicin evidente, que se apoya en una intuicin primaria.
Descartes formul tal proposicin en su clebre sentencia: "pienso, luego existo".
Kant neg que la realidad pudiera ser explicada mediante los solos conceptos y se propuso conseguir el
mismo objetivo, pero intentando determinar los lmites y capacidades de la razn. Si bien existen,
efectivamente, juicios sintticos apriori, que son la condicin necesaria de toda comprehensin de la
naturaleza (trascendentales), el mbito del conocimiento de limita, sin embargo en el pensamiento de
Kant, al reino de la experiencia.
Segn el britnico John Locke, representante moderado del empirismo, las impresiones de la sensibilidad
slo formaban la base primaria del conocimiento. El tambin britnico David Hume y algunos autores
neopositivistas posteriores consideraron, por el contrario, que las nociones de las ciencias formales no
son empricas ni conceptuales, sino formales y, por lo tanto, vacas de conocimiento.
De acuerdo con determinadas formas de empirismo existen otras experiencias adems de la sensible,
como la experiencia histrica, la experiencia intelectual, etc. En estas posiciones, a algunos de cuyos
precursores - los alemanes Friedrich Nietzsche y Wilhelm Dilthey- difcilmente se les puede considerar
como empiristas, el trmino experiencia se entiende en un sentido ms amplio. Los autores ms
representativos de estas posiciones son el alemn Martin Heidegger y el francs Jean- Paul- Sartre, que
defendieron posturas existencialistas; los estadounidenses John Dewey y William James, de orientacin
pragmatista; y el espaol Jos Ortega y Gasset, que mantuvo la postura que l llam raciovitalismo, en la
que vida y razn constituan los dos polos de su concepcin del mundo.
EL CONOCIMIENTO CIENTFICO.
Mientras que la epistemologa ha sido entendida tradicionalmente como una teora del conocimiento en
general, en el siglo XX los filsofos se interesaron principalmente por construir una teora del
conocimiento cientfico, suponiendo que si se lograra disponer de teora adecuadas que explicaran los
mecanismos de un conocimiento de este tipo, podran avanzar considerablemente por la misma va en la
solucin de problemas gnoseolgicos (doctrinas filosfica y religiosa que pretenda tener un conocimiento
misterioso e instintivo de las cosas divinas) ms generales.
La elaboracin de una epistemologa de este tipo constituy la tarea abordada especialmente por los
autores del Crculo de Viena, que fueron el germen de todo movimiento del empirismo
o positivismo lgico. Para stos filsofos se trataba de conseguir un sistema unitario de saber y
conocimiento, lo que requera la unificacin del lenguaje y la metodologa de las distintas ciencias. Este

lenguaje debera ser insersubjetivo - lo que exiga la utilizacin de formalismos y de unasemntica comny universal, es decir, cualquier proposicin deba poder traducirse a l.
Lo nico que puede hacerse es formular la hiptesis de la existencia de una realidad independiente de
nuestra experiencia e indicar criterios para su contrastacin en la medida en que una afirmacin de
existencia implica determinados enunciados perceptivos. No hay ninguna posibilidad de decisin respecto
a una realidad o idealidad absolutas. Ello sera, en palabras de Carnap, un seudoproblema. Todas las
formas epistemolgicas de la tradicin filosfica inspiradas en posiciones metafsicas - el idealismo y
el realismo filosfico, el fenomelanismo, el solipsismo, etc.- caeran, as, fuera del mbito del conocimiento
emprico, ya que buscaran responder a una pregunta imposible.
EPISTEMOLOGA EN EL SIGLO XX.
A principios del siglo XX los problemas epistemolgicos fueron discutidos a fondo y sutiles matices de
diferencia empezaron a dividir a las distintas escuelas de pensamiento rivales. Se prest especial
atencin a la relacin entre el acto de percibir algo, el objeto percibido de una forma directa y la cosa que
se puede decir que se conoce como resultado de la propia percepcin. Los autores fenomenolgicos
afirmaron que los objetos de conocimiento son los mismos que los objetos percibidos. Los neorealistas
sostuvieron que se tienen percepciones directas de los objetos fsicos o partes de los objetos fsicos en
vez de los estados mentales personales de cada uno. Los realistas crticos adoptaron una posicin
intermedia, manteniendo que aunque se perciben slo datos sensoriales, como los colores y los sonidos,
stos representan objetos fsicos sobre los cuales aportan conocimiento.
Un mtodo para enfrentarse al problema de clarificar la relacin entre el acto de conocer y el objeto
conocido fue elaborado por el filsofo alemn Edmund Husserl. Perfil un procedimiento elaborado, al que
llam fenomenologa, por medio del cual se puede distinguir cmo son las cosas a partir de cmo uno
piensa que son en realidad, alcanzando as una comprensin ms precisa de las bases conceptuales del
conocimiento.
Durante el segundo cuarto del siglo XX surgieron dos escuelas de pensamiento, ambas deudoras del
filsofo austriaco Ludwig Wittgenstein. Por una parte, la escuela del empirismo o positivismo lgico, tuvo
su origen en Viena, Austria, pero pronto se extendi por todo el mundo. Los empiristas lgicos hicieron
hincapi en que slo hay una clase de conocimiento: el conocimiento cientfico; que cualquier
conocimiento vlido tiene que ser verificable en la experiencia; y, por lo tanto, que mucho de lo que haba
sido dado por bueno por la filosofa no era ni verdadero ni falso, sino carente de sentido. A la postre,
siguiendo a Hume y a Kant, se tena que establecer una clara distincin entre enunciados analticos y
sintticos. El llamado criterio de verificabilidad del significado ha sufrido cambios como consecuencia de
las discusiones entre los propios empiristas lgicos, as como entre sus crticos, pero no ha sido
descartado.
La ltima de estas recientes escuelas de pensamiento, englobadas en el campo del anlisis lingstico
(vase Filosofa analtica) o en la filosofa del lenguaje corriente, parece romper con la epistemologa
tradicional. Los analistas lingsticos se han propuesto estudiar el modo real en que se usan los trminos
epistemolgicos claves trminos como conocimiento, percepcin y probabilidad y formular reglas
definitivas para su uso con objeto de evitar confusiones verbales. El filsofo britnico John Langshaw
Austin afirm, por ejemplo, que decir que un enunciado es verdadero no aade nada al enunciado
excepto una promesa por parte del que habla o escrib e. Austin no considera la verdad como una cualidad
o propiedad de los enunciados o elocuciones.
CONCLUSIN.:
Si la epistemologa - el estudio del conocimiento- constituye, por su propia naturaleza, una de las partes
esenciales de la filosofa, la creciente importancia en la ciencia y la consiguiente necesidad de dotarla de
slidos fundamentos tericos ha acrecentado an ms el inters por la misma en el moderno
pensamiento filosfico.
BIBLIOGRAFA.:

GNOSEOLOGA Y EPISTEMOLOGA.
LOGROS:
Reconoce los principales aspectos del proceso de conocimiento.
Identifica los planteamientos de las diferentes teoras del conocimiento.
Reconoce los aspectos principales de la relacin Gnoseolgica sujeto objeto.
Explica las caractersticas esenciales que dan lugar a expresar el fenmeno del conocer y

sus problemas en los diferentes pensamientos filosficos.


Analiza las posibilidades del conocimiento a partir de las escuelas de pensamiento.
Determinando su funcionalidad y sus implicaciones reflexivas.

Determina las caractersticas ms importantes del origen del conocimiento , a partir de

Algunas escuelas filosficas.


Especifica los elementos ms importantes de la esencia del conocimiento a travs de las

escuelas ms sobresalientes en ese campo.


Reconoce las ms importantes caractersticas del concepto de verdad y sus relaciones con
el conocimiento verdadero y falso.
TEMATICA BASICA:1. SIGNIFICADO DEL TERMINO GNOSEOLOGIA.
El trmino Gnoseologa proviene del Griego Gnosis y logos. Etimolgicamente, tratado o
ciencia del conocimiento.
La reflexin filosfica sobre el conocimiento ha sido titulada con varios nombres y concebida
desde diferentes criterios; los nombres ms conocidos son: teora del conocimiento,
Epistemologa, Metafsica crtica, Notica y otros. Los dos primeros son los ms empleados.
Se tiende a reservar el ttulo de teora del conocimiento al estudio del conocimiento en general
y el de Epistemologa al estudio del conocimiento y los mtodos propios de las ciencias de la
naturaleza.

2. ELEMENTOS DEL CONOCIMIENTO.


En el conocimiento intervienen dos elementos fundamentales: El primero un sujeto que conoce,
tambin llamado CONCIENCIA COGNOSCENTE. El segundo es el objeto a conocer.
El conocimiento se presenta como una relacin entre estos dos miembros, que permanecen en
ella separados el uno del otro. Esta relacin es a la vez una correlacin; el sujeto, solo es
sujeto para un objeto y viceversa. Pero esta correlacin no es reversible, ser sujeto es distinto a
ser objeto. La funcin del sujeto es aprehender al objeto y la funcin del objeto es ser
aprehensible y aprehendido por el sujeto.
Vista desde el sujeto esta aprehensin se presenta como una salida del sujeto fuera de su
propia esfera, una invasin en la esfera del objeto y una captura de las propiedades de este.
Surge entonces, una imagen del objeto, que contiene sus propiedades.
Visto desde el objeto, el conocimiento se presenta como una transferencia de las propiedades
del objeto al sujeto. Pero en este acto, el objeto tiene el predominio sobre el sujeto. El objeto es
el determinante, el sujeto es el determinado.
Puesto que el conocimiento es una determinacin del sujeto por el objeto, queda dicho que el
sujeto se conduce receptivamente frente al objeto, esta receptividad no es pasiva, por el
contrario puede hablarse de una actividad del sujeto, en el conocimiento, esta actividad no est
referida al objeto, sino a la imagen del objeto, lo cual contribuye a engendrar la conciencia.
Al determinar al sujeto, el objeto se muestra independiente de l. Todo conocimiento se refiere
a un objeto, que es independiente de la conciencia cognoscente.
Los objetos de dividen en reales e ideales. Llamamos real todo lo que nos es dado en la
experiencia externa e interna. Los objetos ideales, por el contrario, se presentan como irreales,
como meramente pensando, por ejemplo los objetos de las matemticas, los nmeros, las
figuras geomtricas. Lo singular es que estos objetos ideales, tambin poseen un ser en s, es
decir, trascendencia en sentido epistemolgico.
Aparentemente parece que existiera contradiccin entre el carcter trascendente del objeto y la
correlacin entre sujeto y objeto, antes sealada. El objeto solo se encuentra en esa
correlacin, en cuanto es objeto de conocimiento, pero no en s, es decir, el objeto deja de ser
objeto, cuando sale de la correlacin, de igual manera ocurre con el sujeto.

El trabajo del objeto es determinar, influir, mover el sujeto; en cambio, el oficio del sujeto es ser
determinado por el objeto, es como recibirlo en s, salir a su encuentro.

EVALUACION Y ACTIVIDADES.
Qu es la Gnoseologa?. Se diferencia en algo de la Epistemologa?.
En el proceso del conocimiento, Cul es la funcin del sujeto y cul la del objeto?.
Realiza una diferenciacin entre los objetos reales y los ideales.
Piensa y responde. Si existe una correlacin entre el sujeto y el objeto, entonces, Porqu el

objeto determina al sujeto?.


Explica cmo se realiza el proceso de conocimiento?.
Seala cul es la finalidad del proceso de conocimiento?.
3. EL PROCESO DEL CONOCIMIENTO.
El proceso del conocimiento se realiza por medio de la realidad que se refleja, produciendo el
pensamiento, dicho proceso est condicionado por las leyes del devenir social y se encuentra
indisolublemente unido a la prctica. El objeto del conocimiento radica en conseguir la verdad
objetiva. En el proceso del conocimiento el hombre adquiere saber, asimila conceptos acerca
de los fenmenos reales. El conocimiento y la transformacin prctica de la naturaleza y de la
sociedad, son dos esquemas de un mismo proceso histrico, que se condicionan y se
compenetran recprocamente.
El conocimiento busca como finalidad la POSESIN DEL SER. Conocer es aprehendernos a
nosotros mismos, es decir, tomar conciencia de nosotros. El conocimiento implica
necesariamente el ser del objeto, por lo que un conocimiento ser verdadero si alcanza
plenamente este fin, es decir, la aprehensin del ser del objeto. Por el contrario ser falso si no
se ha conseguido este fin.
El proceso del conocimiento consta de un conocimiento sensorial y de uno lgico.
El conocimiento sensorial, es el primer peldao del proceso y se consigue por medio de
experimentos o de la simple observacin, siempre con la ayuda de los rganos de los sentidos,
en un proceso de acumulacin de hechos. Cuando se ha acumulado una cantidad suficiente de
estos, nuestra razn los analiza, los compara y confronta llegando a conclusiones
determinadas, es decir, al conocimiento lgico o pensamiento abstracto.
Seguidamente se pasa a un tercer momento que es el de la contrastacin, es decir, la
posibilidad de hacer predicciones sobre la forma como se comportara un fenmeno en
presencia de otras variables o fenmenos. El cumplimiento o no cumplimiento de tales
predicciones se establece en la prctica. En caso negativo se requiere de mayores
observaciones y experimentos, para acumular mayor cantidad de informacin sobre el
comportamiento del objeto de conocimiento.

4. LOS PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO.


Dentro de la relacin sujeto objeto se pueden presentar preguntas fundamentales,
cuyasrespuestas o intentos de respuestas, generan los problemas de la teora del
conocimiento.
4.1. POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO.
Trata de la pregunta Es realmente posible una relacin cognoscente entre el sujeto y el
objeto, o se trata simplemente de una ilusin, un engao?. Veamos algunas respuestas que se

han presentado:
El Dogmatismo. Para esta corriente de pensamiento, la posibilidad del conocimiento radica en
la relacin que se establece entre sujeto y objeto, es decir, el sujeto est en capacidad de
percibir y captar al objeto. Este conocimiento adquirido es absoluto, de una vez para siempre.
Para ellos las verdades son dogmas, tesis eternas e inmutables, dadas de una vez para
siempre. La aparicin del dogmatismo est unido al desarrollo de las creencias religiosas, a la
exigencia de que se acepten por la fe de los dogmas establecidos en calidad de verdad
indiscutible, no sujeta a crticas, y obligatorios para todos los creyentes.
El Escepticismo. Es opuesto al dogmatismo. Niega la posibilidad de que el sujeto pueda
aprehender al objeto. Esto es imposible, por lo que debemos abstenernos de juzgar.
El Escepticismo se fija nicamente en el sujeto, en la funcin que este cumple en el proceso de
conocimiento e ignora la significacin del objeto. Todo conocimiento depende del sujeto y sus
rganos de conocimiento. Pirrn, su fundador, negaba que las cosas pudieran captarse para
los sentidos, como para el raciocinio. Expresaba la libertad de pensar cada uno lo que quiera,
contradiciendo las leyes lgicas del pensamiento.
El Relativismo. Para esta corriente, no existe una verdad universalmente vlida. La validez de
la verdad est limitada al sujeto que conoce y juzga o a la humanidad entera, pero es dudoso
que valga para seres con otra forma de organizacin. Un juicio que sea vlido para el gnero
humano, puede ser falso para otros espacios. La validez de cualquier juicio tambin est
limitada por factores externos, como la influencia del medio y del espritu del tiempo, la
pertenencia a un crculo social o cultural etc.
El Agnosticismo. Los Agnstico niegan totalmente la posibilidad de conocer la realidad. El
hombre no puede tener una representacin autntica del mundo, es decir, conocerlo. El
Agnosticismo tiende a limitar la ciencia, a renunciar al pensamiento lgico, a marginar el
conocimiento de las leyes objetivas de la naturaleza y la sociedad.
El Pragmatismo. Esta doctrina determina el significado de la verdad, a la utilidad prctica, lo
til, lo valioso. Para el Pragmatismo el hombre es un ser prctico, destinado a actuar.
Considera que el hombre no es un ser pensante, sino de voluntad y de accin; su intelecto no
est ntegramente al servicio de su voluntad. El intelecto no le es dado al hombre para
investigar, sino para orientarse en la realidad, siendo verdadero todo aquello que resulta til y
provechoso para la vida humana.
El Materialismo. Comprende la conciencia como un producto de la materia y la concibe como
un reflejo del mundo exterior, con lo cual afirma que la naturaleza, es cognoscible. Sin
conocimientos es imposible realizar la obra ms simple, si no se supiera lo que ocurre en el
mundo, no podramos trabajar y vivir en l.
El hombre no es un simple espectador del mundo, sino actor, creador. En la actividad prctica y en el
trabajo, dispone de todo lo necesario para puntualizar las indicaciones de los rganos de los sentidos,
para llegar hasta la esencia del asunto, para penetrar en la profundidad de los fenmenos que se
estudian. En el proceso del trabajo y la actividad productiva, el hombre penetra en la esencia del mundo
circundante, lo conoce.

El Positivismo. Cree que el hombre debe renunciar a conocer el ser mismo de las cosas y
contentarse con verdades sacadas de la observacin y de la experiencia. El Positivismo quiere
ser una posicin neutral entre el idealismo y el materialismo. Considera que el objetivo de la
ciencia es la descripcin estricta de los hechos suministrados por las sensaciones, investigar
los hechos a partir de lo que es el mundo, ya que, existe independientemente del hombre; es el
hombre quien depende del mundo.

EVALUACION Y ACTIVIDADES.

Analiza las respuestas que han dado las distintas corrientes filosficas a la pregunta de s es

posible, el conocimiento del mundo y de las cosas.


Con cul de esas respuestas te identificas ms. Por qu?.
Piensa y explica tu posicin con respecto a las siguientes proposiciones, identifica la
corriente a que pertenece.
El conocimiento que adquirimos de las cosas es para siempre, las verdades son eternas e
inmutables.
En la actividad prctica y el trabajo el hombre penetra en la esencia del mundo y lo conoce
El sujeto no puede aprehender al objeto, por eso el conocimiento depende del sujeto y sus
rganos de conocimiento.
Lo nico verdadero es lo que resulta til y provechoso al hombre.
El hombre debe contentarse con las verdades sacadas de la observacin y la experiencia, sin
penetrar el ser de las cosas.
La validez de la verdad est limitada al sujeto que conoce y juzga.
El hombre no est en capacidad de conocer la realidad.
4.2. LA ESENCIA DEL CONOCIMIENTO.
El problema de la esencia del conocimiento se presenta por las interpretaciones y respuestas dadas a la
pregunta: El conocimiento se genera en las experiencias y sensaciones que tenemos del mundo
circundante o se origina en las caractersticas de la razn, o en la organizacin que de tales experiencias
hace la razn?: en otras palabras, El conocimiento tiene como fuente la razn o la experiencia?. En este
problema se busca esclarecer si en un acto cognitivo, las caractersticas que aprendemos de las cosas,
son captadas a travs del contacto sensible, o son dadas por la actividad que ejerce la razn sobre esa
experiencia.

El conocimiento representa una relacin sujeto-objeto y hemos admitido que el objeto


determina al sujeto en dicha relacin, pero No ser posible considerar que el fenmeno es a
la inversa?. No ser el sujeto quin determina al objeto?. Cul es el factor determinante en el
conocimiento humano?. Veamos algunas soluciones planteadas:
El Objetivismo. Considera que el objeto es decisivo. El objeto determina al sujeto, este ha de
regirse por aquel. El sujeto toma laspropiedades del objeto, las reproduce. La labor del sujeto
es reproducir, reconstruir, mediante la conciencia, la estructura total del objeto. Platn, su
fundador, afirma que las ideas son realidades objetivas, que forman un reino o mundo de las
ideas.
El Subjetivismo. Para esta corriente, el conocimiento se fundamenta en el sujeto, la realidad
depende de los conceptos de la mente, y no stos de la realidad. Colocan el conjunto de los
principios del conocimiento en un sujeto, pero no en un sujeto concreto individual, sino, un
sujeto superior. San Agustn, coloca el mundo flotante de las ideas de Platn, en el espritu
divino. Con esto la verdad no se funda en el mundo material objetivo, sino en una conciencia,
en un sujeto. De l es de quin recibe la conciencia cognoscente, sus contenidos.
El Realismo. Considera la experiencia de las cosas reales independientemente de la
conciencia. En el realismo se distinguen tres posiciones:
El Realismo Ingenuo. No considera el problema del sujeto y el objeto, no distingue entre la

percepcin, que es un contenido de la conciencia y el objeto percibido. Creen que las cosas se
nos ofrecen inmediatamente en la forma tal como son.
No logran distinguir que las cosas no nos son dadas en s mismas, sino, solo como contenidos
de la percepcin. Identifican los contenidos de la percepcin con el objeto mismo.
El Realismo Natural. Logra diferenciar entre el contenido de la percepcin y el objeto, sin

embargo sostiene que los objetos responden exactamente a los contenidos de la percepcin.
Afirma que las caractersticas de los objetos existen en nuestra conciencia y por ello es

imposible que los objetos nos aparezcan en forma distinta de cmo las conocemos.
El Realismo Crtico. Afirma que las cualidades de las cosas percibidas por los sentidos

solamente existen en nuestra conciencia y se originan cuando determinados estmulos actan


sobre los rganos de nuestros sentimientos. De ah que los fenmenos de la naturaleza incidan
en los fenmenos de la conciencia al ser captadas las percepciones.
El Idealismo. Hemos visto que considera al espritu como lo primario y la materia lo
secundario. Epistemolgicamente el idealismo
considera que no existen cosas reales independientes de la conciencia. De ah se concluye que
solo existen los objetos de la conciencia (representaciones, sentimientos) y los objetos ideales
(objeto de la lgica y de las matemticas). En el idealismo se distinguen dos posiciones:
El Idealismo Subjetivo o Psicolgico. Considera toda la realidad encerrada en la

conciencia de un sujeto. Las cosas no son mas que contenidos de la conciencia. Su ser
consiste en ser percibidas. Tan pronto dejan de ser objeto de nuestros conocimientos, dejan de
existir, es decir, las cosas existen en forma de sensaciones.

El Idealismo Objetivo o Lgico. Parte de una conciencia objetiva, que existe fuera del

hombre, una voluntad universal, Dios, que crea el mundo objetivo, el cual podemos captar por
nuestros sentidos. Para que la conciencia individual conozca al objeto, este necesita ser
engendrado por la conciencia universal.

El Fenomenalismo. Se fundamenta en el criterio de que nicamente las sensaciones son


objeto inmediato del conocer. Segn el fenomenalismo, no conocemos las cosas como son,
sino como se nos parecen. Existen las cosas reales, pero de ellas no podemos conocer su
esencia. Podemos saber que las cosas son, pero no lo que son.

EVALUACION Y ACTIVIDADES.
Analiza y explica las distintas interpretaciones que se han dado con relacin al problema de
la esencia del conocimiento.
Identifica las tres posiciones del Realismo.
Qu diferencia encuentras entre el Idealismo Objetivo y el Idealismo Subjetivo?.
Analiza cada uno de los siguientes juicios, indica tu punto de vista con relacin a ellos y
seala la corriente a que pertenecen:
Las cosas reales existen independientemente de la conciencia que las percibe.
Las ideas son realidades objetivas, que forman un reino de las ideas.
No existen cosas reales, independientes de nuestra conciencia.
Podemos saber que las cosas existen, pero no conocer su esencia.
La realidad se funda en un sujeto superior o espritu divino.
4.3. ORIGEN DEL CONOCIMIENTO.
El problema del origen del conocimiento radica en si se origina en la razn o en la experiencia.
Se obtienen los conocimientos a travs del ejercicio de la razn o gracias al contacto sensible
del sujeto con el mundo?. Veamos que se dice al respecto:
El Racionalismo. Cree que la nica posibilidad de obtener conocimientos vlidos es
extrayndolos de la razn. Esta es la fuente principal del conocimiento, el cual, solo merece
este nombre cuando es lgicamente necesario y universalmente vlido. Es decir, cuando
nuestra razn juzga que una cosa tiene que ser as y no puede ser de otro modo, siempre y en
todas. Ejemplo, Todo los cuerpos son extensos. Este juicio tiene que ser as, de lo contrario la
razn se contradira. Sus afirmaciones no pueden ponerse en duda y no necesitan de la
experimentacin. Distinto sucede cuando ice el agua hierve a los 100 grados centgrados, ya

que solo es vlido dentro de ciertos lmites y condiciones, adems se atiene a la


experimentacin.
El Empirismo. Afirma que la nica fuente de conocimiento humano es la experiencia. La
conciencia cognoscente no saca sus contenidos de la razn, sino de la experiencia. El espritu
humano est por naturaleza vaco, es una tabla rasa, una hoja en blanco, en la cual escribe la
experiencia.
El Empirismo parte de los hechos concretos, para ello acude a la evolucin del conocimiento
humano. El nio empieza por tener percepciones concretas y sobre la base de estas
percepciones llega a formar representaciones generales y conceptos, que nacen
orgnicamente de la experiencia. Esta se presenta como la nica fuente de conocimiento.
El Apriorismo. Intenta mediar entre el racionalismo y el empirismo. Considera que nuestra
razn posee una serie de factores a-priori, independientes de la experiencia (racionalismo),
pero estos conceptos son puramente formales, no son contenidos, sino formas de
conocimientos, estas formas reciben el contenido de la experiencia (empirismo). Las factores apriori semejan, recipientes vacos, que la experiencia llena con contenidos concretos.
La materia del conocimiento procede de la experiencia y la forma procede del pensamiento.
Al verdadero conocimiento se llega mediante juicios sintticos a-priori, es decir, juicios que
proceden de la experiencia, pero que se nos revela sin necesidad de recurrir a ella, lo cual
puede parecer contradictorio, pero que es resuelto por Kant introduciendo los conceptos
deespacio y tiempo, que son formas a-priori necesarias para experimentar las cosas como
tales. El espacio y el tiempo son formas anteriores a la experiencia humana, aunque surgen
con la experiencia misma.

EVALUACION Y ACTIVIDADES.
Qu respuestas se han dado al problema del origen del conocimiento?.
Elabora las diferencias que existen entre el racionalismo y el empirismo.
Investiga qu son: juicios, sintticos, a-priori y a-posteriori.
Cmo explica Kant, que puedan darse juicios sintticos a-priori?.

5. LA VERDAD.
La verdad, es la conformidad del pensamiento con la realidad. Es verdadero todo lo que
corresponde a la realidad. Lo caracterstico de la verdad es el pertenecer a los pensamientos,
se expresa mediante juicios. Los objetos no pueden ser ni verdaderos ni falsos,
simplemente existen, ya sean reales o imaginarios. Pueden ser verdaderos o falsos los
conocimientos de los hombres, sus opiniones acerca de lo que existe, pero no la propia
realidad.
La verdad existe con el hombre, aunque no depende de l. La verdad se extrae del mundo que
nos rodea. No es el deseo del hombre lo que determina la verdad de sus manifestaciones y
opiniones, sino la correspondencia con la realidad, con lo que existe en el mundo. El hombre no
crea la verdad sino que la refleja en consonancia con lo que existe en la realidad objetiva.
El criterio de la verdad es la prctica social. La actividad prctica de los hombres, es el nico
medio seguro de comprobar la verdad o la falsedad de nuestras opiniones, teoras y
representaciones. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, las ideas
falsas no pueden ser aplicadas, porque no corresponden a la realidad.
5.1. LO RELATIVO Y LO ABSOLUTO DE LA REALIDAD.
La verdad posee aspectos funcionales a travs de la verdad absoluta y la verdad relativa. A

medida que van amplindose los descubrimientos del mundo, comprendemos que no se puede
hablar de la verdad absoluta, como un conocimiento acabado de la naturaleza. El hombre
jams podr comprender el mundo hasta el fin, pues la naturaleza es infinita y se desarrolla sin
cesar, por eso es absurdo poner un lmite al conocimiento humano, el hombre nunca acaba de
aprender. Adems, el conocimiento humano est limitado por el nivel de desarrollo de la
sociedad, es decir, por el marco de la poca histrica concreta, por el nivel que ha alcanzado el
saber. Por eso los conocimientos de los hombres, en cada perodo son relativos, llevan el sello
de esa limitacin histrica. Entonces las verdades cientficas son relativas, en el sentido de que
no proporcionan un conocimiento completo sobre la esfera de los objetos estudiados y contiene
elementos, que con el progreso del conocimiento humano, se transforman, se precisan, se
profundizan y se sustituyen por otros.
Esto nos demuestra que la verdad es un proceso y su obtencin tambin. Lo cual nos conduce
a reconocer que la verdad absoluta es plenamente accesible, pero el proceso de consecucin
no es un acto instantneo, sino el complejo camino del conocimiento, infinito histricamente,
que la humanidad jams lo terminar.
Solo se llega a la verdad absoluta mediante un proceso de acumulacin de verdades relativas.
Estas al irse acumulando acercan al hombre al conocimiento de la naturaleza, de sus
fenmenos y leyes. Como puede verse no existe una separacin entre la verdad absoluta y la
verdad relativa, existe s una relacin ntima. No existe un lmite impracticable entre ambas.
Cuando llegan al conocimiento verdades relativas, obtenemos con ellas valiosas partculas de
verdades absolutas.