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THME 12:

LE LEXIQUE FRANAIS: STRUCTURE ET FORMATION DES


MOTS. LES EMPRUNTS
0.- INTRODUCTION
I.- STRUCTURE ET FORMATION DES MOTS
1.- Structure des mots franais : mot, morphme, syllabe et phonme
2.- Classification : les parties du discours
3.- Formation des mots : la morphologie lexicale
II.- LORIGINE DES MOTS : DES MOTS DU FOND DES GES
1.- Les fonds
2.- Les fonds principaux
III.- LES EMPRUNTS
1.- Dfinition
3.- Principaux emprunts

IV.- CONCLUSION

V.- BIBLIOGRAPHIE

THME 12:
LE LEXIQUE FRANAIS: STRUCTURE ET FORMATION DES
MOTS. LES EMPRUNTS
0.- INTRODUCTION
La langue franaise nest pas fixe et ne se fixera point. Une langue ne se fixe
pas. Les langues sont comme la mer, elles oscillent sans cesse. Victor Hugo Prface
de Cromwell.
Cette phrase de lillustre crivain rsume bien ce quest une langue et en particulier
la langue de Molire. En effet, cette dernire est en perptuelle volution. Des mots
apparaissent et disparaissent tout du moins dans lusage. De toutes origines, de
toutes les poques, les mots du franais ont enrichi notre patrimoine linguistique.
Ds lors, dans ce thme, nous allons parler du lexique franais. Dabord, nous
verrons la structure des mots du franais. Puis nous parlerons des emprunts ou apports
dautres langues (latin. Grec, etc.)
Ajoutons enfin, que ce thme entre parfaitement en accord avec les nouvelles lois en
vigueur telle que la Loi organique 8/2013 du 9 dcembre pour lamlioration de la
qualit ducative (LOMCE), qui dit que le contrle dune seconde ou, mme dune
troisime langue trangre est devenu une priorit dans lducation comme
consquence du processus de globalisation dans lequel nous vivons .
Par ailleurs, un des objectifs du Dcret Royal 1105/2014, du 26 dcembre, qui tablit le
curriculum de base de lducation Secondaire Obligatoire et du Baccalaurat est de
comprendre et sexprimer dans une ou plusieurs langues trangres de faon
approprie .
I.- STRUCTURE ET FORMATION DES MOTS
1.- Problmes de dfinitions
Le lexique de la langue franaise se compose d'environ 800,000 mots, selon le Trsor de
la langue franaise; mais le vocabulaire d'un individu ne peut gure dpasser les 25,000
mots, un bon dictionnaire en contient de 50,000 200,000 , et il en faut moins de 5,000
pour communiquer en un franais lmentaire ou en un franais fondamental. Et il en
faut au moins 3 pour participer nimporte quel programme de Tele 5 !
La notion de mot est loin dtre partage par tous. Dans le langage courant, un mot
est une suite de caractres graphiques ou de sons formant une unit smantique et
pouvant tre distingus par un sparateur (blanc typographique l'crit, pause l'oral).
En franais et dans lacception la plus gnrale du terme, la notion de mot regroupe
toutes les units prconstruites que la langue fournit au locuteur pour construire des
noncs. Ainsi, la, petite, table, ovale, etc., mais aussi des squences comme carte
grise, chemin de fer sont des units en quelque sorte prfabriques, stockes dans notre
mmoire lexicale et que nous combinons pour former des phrases selon les besoin de la
communication (on les appelle mots smantiques).
De tout ceci, dcoulent de nombreux problmes tels que : Beau, bel, belle, beaux et
belles sont cinq mots diffrents ou un seul ? De plus, il nest plus toujours facile
didentifier le mot lintrieur dune phrase. Dune part cause de lapostrophe et du

trait dunion; dautre part cause des mots composs et des locutions et cause des
formes composes des verbes.
Lensemble des mots dune langue est le lexique. Les linguistes distinguent souvent le
lexique du vocabulaire, considr comme lensemble des mots utiliss dans une
ralisation orale ou crite: ex : le vocabulaire de Corneille, du foot.
Les mots se dcomposent en syllabes. Une syllabe est une suite de phonmes (sons)
quon prononce par une seule mission de voix ; cest une voyelle simple ou une
diphtongue, combine avec des consonnes. Les syllabes sont aussi des units non
significatives qui constituent les morphmes.
Ds lors, les mots sont appels monosyllabes (une syllabe) dissyllabes (deux syllabes)
trissyllabes (trois syllabes) ou polysyllabes (plus de trois).
Il ne faut pas confondre syllabe phontique (ou orale) et syllabe graphique (ou crite).
La premire est un enchanement de sons construits autour d'une voyelle phontique,
alors que la seconde s'appuie sur un dcoupage de lettres ax sur les voyelles
graphiques. Le nombre de syllabes phontiques ne correspond pas ncessairement au
nombre de syllabes graphiques. Par exemple, le mot passerelle comporte 2 syllabes
phontiques [pAs-REl] mais 4 syllabes graphiques pas-se-rel-le.
2.- Classification : les parties du discours
Une rpartition des mots en classes est ncessaire pour pouvoir formuler les rgles selon
lesquelles, dans une langue, certaines combinaisons de mots sont des phrases possibles,
et dautres pas. (Morphosyntaxe)
Les mots du franais sont rangs en neuf catgories ou parties du discours (discours
signifie ici la suite de mots, phrases pour exprimer sa pense).
a.- Les mots variables
5 espces de mots sont variables : le nom ou substantif, larticle, ladjectif, pronom, et
verbe. Le substantif : sert dsigner, nommer, les tres et les choses, larticle : sert
marquer un sens compltement ou incompltement dtermin du nom quil prcde,
Ladjectif : se joint au nom pour le qualifier ou le dterminer, le pronom : dsigne les
tres ou les choses en reprsentant, en gnral un nom, un adjectif, une ide, une
proposition, le verbe : exprime lexistence, laction ou ltat.
b.- Les mots invariables
4 espces de mots sont invariables : Ladverbe modifie un verbe, un adjectif, ou autre
adverbe : ex : il marche lentement, la prposition marque un rapport entre le mot
devant lequel elle est place et un autre mot, la conjonction unit deux mots, deux
groupes de mots ou deux propositions. Ex : il est sympa mais je ne laime pas,
linterjection exprime une motion de lme chut !
3.- Formation des mots : la morphologie lexicale
On ne cre pas les mots de faon anarchique. Toutes les langues possdent des rgles
et des modles de formation des mots. La morphologie tudie les variations de forme
des mots rgulirement associes des diffrences de signification.
Les mots franais peuvent se rpartir en mots simples (morphmes libres) et mots
construits (morphmes lis).

Les mots simples sont des mots qui ne sont pas dcomposables table, rapide; les mots
construits, par contre, peuvent tre dcomposs en lments significatifs plus petits
(mots ou morphmes).
Exemple : boisson, buvable, buvard, buvette, buveur, imbu, imbuvable, pourboire
Tous ces mots sont construits partir du mot simple boire, ou bien par adjonction
dun autre mot par exemple par composition : pourboire pour (prposition) + boire ou
drivation suffixale buvable < (nous) buv-(ons) + -able possibilit . Qui peut se
boire.
Comment peut-on former des mots franais ?
Il existe traditionnellement 4 grandes catgories de formation de mots :
- Drivation prfixale
- Drivation suffixale
- La conversion (= utilisation des ressources existantes)
- La composition
Drivation :
Un mot driv est form par ladjonction dun ou plusieurs affixes (prfixes ou
suffixes) soud un morphme lexical appel base ou radical (ce dernier est plus pour
les dsinences).
Observation : La drivation parasynthtique
consiste construire
des mots
simultanment avec prfixe et suffixe Ex : lune alunir (la forme ayant seulement le
prfixe a-lune ou le suffixe lun-ir nexiste pas)
La prfixation
prfixe + base mot driv
re- + prendre reprendre
il- + lgal illgal
pr + histoire prhistoire
Le driv appartient toujours la mme classe morphologique que la base :
pr- + nom nom (prhistoire)
pr- + adjectif adjectif (prnatal)
pr- + verbe verbe (prdire)
Le prfixe n'a donc pas de fonction grammaticale ; sa fonction est purement
smantique. On peut les classer en diffrentes catgories : absence (a-, d-...), quantit
(archi-, hyper-, sous...), etc.
La suffixation
base + suffixe mot driv
blanch(e) +-tre blanchtre
blanch(e) + -eur blancheur
timide + -ment timidement

timid(e) + -it timidit


cannibal(e) + -isme cannibalisme
Selon le suffixe ajout, le driv peut ou non appartenir une classe morphologique
diffrente de celle de la base :
Adj + -tre Adj (blanchtre)
Adj + -eur Nom (blancheur)
Adj + -ment Adv (timidement)
Le suffixe a donc une valeur grammaticale : il indique la classe morphologique du
driv. En plus, le suffixe a une fonction catgorisatrice, indiquant la sous-classe
morphologique du driv :
base + -isme (nom) masculin (cannibalisme)
base + -it (nom) fminin (timidit)
Observation : il nous est impossible de donner une liste exhaustive des suffixes.
La conversion :
Elle est appele aussi transfert, translation, ou drivation impropre.
Elle peut, sans rien changer lapparence externe des mots leur attribuer des fonctions
nouvelles, elle les fait passer dune catgorie grammaticale une autre. Exemples : le
parler, le moi, le a, les pourquoi et les comment, etc. Une fille canon (comme ma
femme). Un des procds communs de conversion est lintgration un nom de marque
dans le lexique : Sil pleut met ton k-way sinon tu auras un rhume et tu devras utiliser
un Kleenex ou du sopalin.
On peut citer aussi lantonomase qui consiste dsigner un personnage par un nom
commun ou une priphrase qui le caractrise : la Dame de Fer (Margaret Thatcher) ou
un personnage par le personnage dont il rappelle le caractre : harpagon (= un avare), un
casanova, un Don Juan...
La composition :
On loppose la drivation. En principe, les lments sont des units lexicales
autonomes par ailleurs.
Nous distinguons la composition populaire , partir de mots franais, de la
composition savante, partir dlments grecs ou latins, et nous y ajoutons les motsvalises, qui sont des composs partir de mots tronqus.
La composition populaire
La composition partir de mots franais se fait par juxtaposition de deux mots (ou
plus), autrement dit de deux lments qui peuvent exister l'tat libre ; ces
composs ne sont pas toujours crits en un mot :
porte + feuille portefeuille
chou + fleur chou-fleur
bateau + mouche bateau mouche
La composition savante

Par contre, la composition savante, cest--dire la composition partir dlments


latins ou grecs, ne se fait pas partir de mots. En effet, pour un compos comme
anthropologue, les deux lments (anthropo-, -logue) nexistent pas ltat libre, mais
seulement dans des composs ou bien dans des drivs.
Cette observation entrane une redfinition de la composition comme juxtaposition de
deux lments (ou plus) qui peuvent servir de base des drivs. La drivation peut
donc se formuler : anthrop(o)- + -log(ue) anthropologue
remarquer qu la diffrence des affixes, les lments qui entrent dans la
composition peuvent tre utiliss indiffremment comme premier ou comme deuxime
terme d'un compos :
chou-fleur / fleur de lys
anthropologue / misanthrope
chou-fleur / chou rouge
anthropologue / logarithme
Autres exemples : thermomtre (: thermique, mtrique) ; isotherme, baromtre
Les mots-valises
Le mot-valise se dfinit comme un mot compos dlments obtenus par troncation de
deux mots : pro[duit] et [lo]giciel progiciel
Dans les crations ludiques, le mot-valise doit conserver un segment commun aux
deux bases, comme dans cet exemple tir du Petit Fictionnaire illustr dA. inkielkraut
misanthropophage cannibale qui boude son plat misanthrope + anthropophage
Autre exemples : photocopie + pillage photocopillage
Enfin les mots se forment aussi grce la troncation (que jinclus aussi dans le thme
13) en progression constante en nologie.
- on tronque le dbut du mot : aphrse (assez rare) : (auto)bus, auto(car),
(am)ricain (voir la chanson de Sardou, (pro)blme, (mu)zique
- on tronque la fin du mot : apocope (plus frquente) : promo(tion), fac(ult),
resto U (restaurant universitaire), imper (mable), vlo (cipde). En effet, il est plus
facile de dire : je vais la fac en vlo que je vais la facult en vlocipde
Les mots ayant une syllabe en O sont prononcs jusqu cette syllabe :
Ado (lescent), chimio (thrapie), colo (giste), nympho (mane) (voil un mot
intressant ...) Dautres termes sont tronqus puis suffixs en -O : apro, facho, prolo,
proprio .
Les mots qui nont aucune syllabe en O sont abrgs au hasard :
appart, champ, clim, compile, etc.
Au fait, a vous dit un petit McDo ? . En attendant, je vais boire une Kro (nenbourg)
en attendant que Sarko minvite
II.- LORIGINE DES MOTS : DES MOTS DU FOND DES GES
D'o viennent les mots? quelle date sont-ils apparus dans la langue franaise?
Pourquoi et comment leur sens a-t-il volu? Comment des familles de mots se sontelles constitues?...

L'tymologie est la science du langage qui recherche l'origine et la filiation des mots en
remontant jusqu'aux lments les plus anciens. Elle observe, analyse les phnomnes et
tablit les lois de leur volution. De nombreux mots nouveaux sont forms par
drivation, travers l'usage des prfixes et des suffixes. La composition - la formation
des mots composs - est galement une source frquente de cration verbale, de mme
que l'emprunt des langues trangres qui, toutes les poques, a toujours contribu au
dveloppement de la langue, sa vitalit...
1.- Les fonds
Ltymon est le mot qui est lorigine du mot que lon tudie. Exemple: franais partie
latin partiri
Ltymologie ne sert pas seulement connatre le pass de la langue. Elle fonde les
relations existant un moment donn entre les mots dune mme famille. Dautre part,
lorigine des mots dtermine assez souvent leur graphie, leur prononciation et leur
morphologie, ainsi que, naturellement, leur signification.
2.- Les fonds principaux
SAVOIR : 3 FONDS PRINCIPAUX :
Le fonds latin : Aprs la conqute de la Gaule, au 1er sicle avant Jsus-Christ, le latin
devint la langue de l'administration, de l'glise, du droit et de l'arme.
Vers le V sicle, les idiomes gaulois ont t supplants par le latin populaire (le latin
des soldats, des colons, des marchands), hellnis et argotique, qui sest peu peu
transform en langue romane, selon des lois de la phontique, dont la principale est la
persistance de la syllabe tonique : Ex bastonem aboutit bton.
A ct du latin classique naquit ainsi une langue parle: si l'on prend les 1000 mots les
plus frquents en franais d'aujourd'hui, 50% des mots proviennent directement de ce
latin parl en Gaule.
Le fonds gaulois : c'est--dire les peuplades celtes qui occuprent progressivement la
France. La plupart des mots qu'ils nous ont lgus sont des termes concrets de la vie
rurale: chne, bouleau, tonneau, sillon, char et charrue (qui furent adopts par les
Romains); nombre d'entre eux survivent aussi dans des noms propres de lieux: Avallon ,
Bivres (beber, "castor"), etc.
Lancienne numration vicsimale venait des gaulois : quatre-vingt, douze-vingts etc.
Le fonds germanique : apport par les Francs, les Wisigoths, les Burgondes, etc., avec
des mots qui se sont mls aux mots du latin parl. Ils tiennent dans la langue franaise
une bien plus grande place que les mots gaulois; ce sont surtout des termes de guerre,
de chasse, judiciaires : banc, bannire, bl etc.
Ce stock de mots gaulois, latins (du latin parl) et germaniques, c'est en quelque sorte le
franais au berceau. Il a grandi, il s'est enrichi. Et tout d'abord en se rapprovisionnant
au grand rservoir du latin classique. Les mots qui lui ont t ainsi repris sont des
emprunts.
III.- LES EMPRUNTS

1.- Dfinition
On appelle emprunts les lments quune langue, au cours de son histoire, pris
dautres langues. En rgle gnrale, lnonciateur qui emprunte un mot tranger le fait
parce que, tort ou raison, il a le sentiment quaucun mot de sa propre langue
ne peut dsigner le rfrent dont il veut parler. Je vais manger des churros la
feria !
Au long des sicles, la France s'est trouve en relations avec un nombre de pays de
toutes les parties du monde: relations commerciales, guerres, voyages de dcouvertes.
Les hommes ont t en contact les uns avec les autres, et du mme coup, les langues.
Les choses (produits, plantes et animaux) ont voyag, et avec elles les noms qu'elles
portent dans leur pays d'origine. Des centaines de mots trangers sont ainsi entrs en
franais: ce sont des emprunts.
Citons les principaux:
2.- Principaux emprunts
Formes dintgration de lemprunt dans la langue franaise
Mots intgrs tels quels : Ex : Salsa. Quand on fait la fiesta, on danse la salsa !
Adaptation phonologique : prononciation la franaise et imitation (approximative
!) de la prononciation et de lorthographe de la langue dorigine. Parfois les deux
solutions sont possibles : cow-boy = [koboj] ou [kaoboj].
Adaptation graphique : redingote (riding-coat)
Calque : lments significatifs traduits de la langue source vers la langue emprunteuse.
Ex : Planche roulettes ( skate board)
Certains sont devenus des units lexicales nayant pas le mme sens ou nexistant pas
dans la langue dorigine : ex : dancing (lieu o on dance)
Hybrides ou emprunts mixtes : Ex : surbooking, top-niveau
Drivation : signe dune acclimatation de lemprunt. Ex : stress stressant ; putsch
putschiste ; surf surfer
Ce qui fait que plein de mots sont emprunts de plein de langues.
LItalien: (banque, crdit, faillite, bilan), (tnor, srnade, concerto). De lItalie
contemporaine nous tenons, hlas fascisme, fasciste.
LEspagnol : (gurilla, camarade, mirador,). La mode a naturalis la mantille, le
cigare, le tango, le bolro.... Les produits imports des colonies espagnoles partir du
XVe: des fruits (tomate, ananas), des produits (tabac, cacao), des objets (canot,
hamac), etc.
Le lexique franais doit aussi larabe: orange, safran, guitare, calife, chiffre, zro,....
On trouve aussi des mots dorigine allemande notamment dans le lexique militaire
(obus, cible), mais aussi dans celui de la vie quotidienne (choucroute, accordon,
quenelle, trinquer, valse...). LAllemagne du XX: nazi, nazisme (bien triste apport)
La pntration anglaise fut relativement plus tardive. Cest dans le courant du XVIIIe
que les Encyclopdistes prouvent une sympathie pour le rgime parlementaire de
lAngleterre et cela contribuera rpandre en France des termes nouveaux dans le
vocabulaire de la vie quotidienne (bifteck) et celui de la vie sportive (sport, boxe, golf,
jockey, match, record...), de la vie mondaine (bar, sketch, tourisme, etc.)
Aujourdhui on parle dun phnomne assez curieux ; on commence employer
le terme franglais car on craint lintroduction de plus en plus frquente des termes
anglais qui deviennent tout fait courants: shopping, short, pull-over, un driver, une
start up, et un long etc. Par exemple on entend beaucoup la tl le buzz, (anglicisme

de bourdonnement d'insecte) consistant, comme le terme l'indique, faire du bruit


autour d'un vnement, souvent de la presse people. De quoi faire ressusciter les
membres de la Pliade.
On doit dire aujourdhui coup de pied de coin et non penalty ! mel (plutt que email) coussin gonflable (plutt que air bag).
Du russe: mammouth, vodka ( consommer avec modration !), cosaque, steppe...
Dun autre ct on a emprunt aux dialectes et aux patois des termes qui, gnralement,
dsignent les ralits rgionales, mais aussi des termes qui sont devenus gnriques
pour des objets demploi national (bijou, du breton, chalet, mot de la Suisse romande...).
Les xnismes :
Ce sont des units lexicales empruntes pour faire chic ou jeune. Ex. C'est cool !
Peace and love! No comment ! = Sans commentaire !, Passons ! Nike, just do it ! (qui
fait mieux que Nike, juste fais-le !)
Les emprunts peuvent galement venir d'autres systmes tels que l'argot, le verlan, la
langue des cits meuf (verlan) kifer (langue des cits)
V.- CONCLUSION
Nous venons de constater quel point une langue peut tre riche, tant donnes
les multiples possibilits de formation de mots, les diffrentes origines et les structures
diverses. Il va de soi que la langue franaise est un exemple assez clair de cette richesse.
Aussi nous avons vu que lapport des mots dautres langues tait une richesse
pour la langue qui se renouvelle sans cesse. Le lexique senrichit chaque jour et forme
des mots qui parfois tombent vite en dsutude.
Ajoutons pour finir que ce thme est essentiel pour linterdisciplinarit car il permettra
aux apprenants de comparer les mots avec leur propre langue en Langue Espagnole et
dacqurir des mcanismes de formation de mots, dans le but datteindre une vritable
comptence de communication ; cette dernire savrant capitale pour les changes sans
cesse croissant, dans une Europe en devenir, base sur lgalit et la non discrimination
et les changes interculturels.
VI.- BIBLIOGRAPHIE
MITTERAND, Henri. Les mots franais. Presses Universitaires de France, 9e d.
corr. 1996. (= Coll. Que sais-je ? , n 270.)
Nouvelle grammaire franaise, Maurice Grevisse, Andr Goosse, 3e dition
Grammaire mthodique du franais, Martin Riegel, J-C Pellat, Ren Rioul,
PUF 2014
D. Maingueneau, Prcis de grammaire pour les concours, A. Colin.
Dubois, J., Dubois-Charlier, Fr., La drivation suffixale en franais. Paris, Nathan, 1999.
Sitographie

http://www.synapse-fr.com/grammaire/GTM_0.htm

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