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Sensibiliser les enfants laction du Saint-Esprit

Dcrire la personne et luvre du Saint-Esprit est une tche complexe et elle lest
dautant plus lorsquil sagit de le faire avec des mots simples la porte dun enfant.
Trop souvent, nous estimons perdre notre temps en tentant dexpliquer lenfant un
concept qui semble lui chapper. Mais est-ce vraiment le cas ? Lenfant est-il
incapable de comprendre lexistence de lEsprit de Dieu et son uvre en notre
faveur?

Jusqu lge de 12 ans, lenfant volue rapidement et, avec lui, sa capacit
comprendre ce qui tient de lordre du concept. Ainsi, on ne parlera pas de la mme
manire de lEsprit Saint un enfant de 4 ans qu un enfant de 12 ans, car leur
pouvoir dabstraction est diffrent. Pour notre rflexion, nous nous intresserons
donc dabord aux petits enfants, savoir les 4 7 ans, une tranche dge qui
correspond celle accueillie en garderie le dimanche matin. Nous nous pencherons
ensuite sur les 7 12 ans, savoir les enfants en ge daller lcole du dimanche.

Cette sparation en deux groupes est ncessaire. En effet, Jean Piaget, illustre
psychologue du dveloppement du XXe sicle, a mis en avant dans ses travaux
plusieurs stades de dveloppement de lenfant. Lenfant de 4 7 ans environ, grce
lacquisition du langage, apprend lusage du symbolisme et se dtache petit petit
de la ncessit de se tenir en prsence de tel objet ou telle personne pour affirmer
son existence. Puis, jusqu lge de 12 ans environ, lenfant comprend de mieux en
mieux lide de concepts et dlments abstraits1.

Sensibiliser les 4 7 ans


Entre 4 et 7 ans, nous lavons dit, lenfant nest pas encore capable de comprendre
avec un raisonnement dadulte ce qui relve du concept ou de labstrait. Pour lui,
cest une personne qui a creus le lit des rivires et le vent est le souffle dun tre
cach dans le ciel. Il projette sa comprhension tire de lexprience sur son
environnement. Comment alors voquer la prsence invisible du Saint-Esprit ?
Puisque le petit enfant part de ce quil connat pour comprendre le monde qui
lentoure, lusage danalogies et dimages pour exprimer lexistence de lEsprit sera
un outil adquat pour aboutir une bonne comprhension. Ainsi, lair quil respire, le
froid ou le chaud quil ressent sont autant dexemples dlments non visibles qui
ont une action concrte. Les motions de lenfant (amour, joie, colre) sont elles aussi
relles sans pouvoir tre physiquement matrialises. De mme, lexistence et
luvre de lEsprit ne sont pas toujours manifestes par des preuves physiques. Ces
images, bien quimparfaites pour dcrire pleinement la personne du Saint-Esprit,
permettront lenfant de sen faire une premire reprsentation, qui voluera avec
ses capacits lapprhender.
1

Jean PIAGET, La psychologie de lintelligence, Armand Colin, Paris, 1967, pp. 133139.

LEsprit est celui qui nous donne la paix, qui nous rappelle lamour et la prsence de
Dieu. Cest travers ce vocabulaire des motions, qui reflte les attributs de lEsprit,
que nous pourrons faire comprendre son existence lenfant. En grandissant, il
pourra ensuite affiner sa comprhension. Ne cherchons pas enseigner lenfant
une thologie de lEsprit conceptuelle mais essayons dans un premier temps de lui
permettre dexprimenter sa prsence et son uvre.

Dans la Bible, luvre du Saint-Esprit nous est dcrite de diverses manires. Cest lui
qui donne la foi aux hommes et aux femmes (1 Corinthiens 12.3), qui nous convainc
de notre appartenance au Pre (Romains 8.14-16) et qui nous accompagne
quotidiennement dans notre vie de croyant en nous faonnant la ressemblance de
Christ et en nous accordant des dons particuliers (1 Corinthiens 12.7-11 ; Galates
5.16-17, 22). ce stade de son dveloppement, lenfant a beaucoup de mal se
projeter dans le futur ou revenir sur le pass. Il vit dans le prsent et il est essentiel
de le rejoindre dans son prsent lorsquon le sensibilise laction du Saint-Esprit. On
essaiera dune part de lui faire comprendre la prsence et lamour de Dieu quil peut
ressentir quotidiennement grce lEsprit. Dautre part, on cherchera lui montrer
les signes visibles de luvre du Saint-Esprit, tels que les dons charismatiques et les
miracles vcus en glise ou, du moins, prsents dans la Bible.

Le petit enfant a une certaine capacit smerveiller devant les lments de son
environnement. On peut donc bien sr lencourager prendre un temps de silence
(voire de prire), pour ressentir la prsence et lamour de Dieu manifests par lEsprit
dans son cur. Le petit enfant est capable de comprendre la solennit dun tel
moment mais pour laider se plonger dans une attitude contemplative, ladulte
veillera crer un cadre scurisant, accueillant et serein. Il serait galement favorable
davoir un objet symbolisant la prsence de lEsprit, tel quune bougie allume, une
belle image, une fleur. Cet objet permettra lenfant dancrer sa comprhension
dans un lment concret pour raliser la prsence invisible de lEsprit. De plus,
puisque le langage du petit enfant est le plus souvent corporel, ne tentons pas de le
mettre dans un cadre strict mais laissons-lui lentire libert de se tenir son aise
(assis, debout, yeux ouverts ou ferms) et de prendre ou non la parole. On favorisera
ainsi une attitude sincre et la possibilit dune vraie perception de la prsence de
lEsprit.

Certains chants la porte du petit enfant lui permettront galement de


comprendre cette prsence intrieure de lEsprit. Les chants ont de plus lavantage
de rester ancrs dans la mmoire de lenfant. Ainsi, on pourra par exemple entonner
le chant Abba Pre (JEMKids 001) ou encore Ma petite lumire (JEMKids 098).

Sensibiliser les 7 12 ans

partir de 7 ans, lenfant entre dans un stade de comprhension plus avanc. Il


commence alors accepter que ce qui nest pas visible peut cependant exister et
mme tre prsent en lui. Contrairement au petit enfant, il communique en bonne
partie par le langage verbal. Avec cette tranche dge, on pourra donc apporter un
enseignement plus complet sur la personne de lEsprit et sur son uvre telle que
nous lavons dcrite prcdemment.

On pourra en particulier aborder la notion de la conversion qui a pour heureuse


consquence le don de lEsprit dans le croyant, mme si cette tape est
probablement moins marque pour un enfant ayant grandi dans un milieu chrtien.
On pourra aussi dvelopper la ralit de la sanctification que lEsprit opre en
chaque individu: dans le but de nous rendre conforme la volont de Dieu, lEsprit
nous reprend dans notre conscience et nous apprend agir mieux. La notion de
conscience, lenfant la connat bien et elle devient ainsi un bon point dancrage pour
exprimer luvre de lEsprit dans le cur de chacun.

Mme si lenseignement de type transmissif est adquat, on veillera galement


permettre lenfant dexprimenter lui-mme la prsence de lEsprit. Grce sa
comprhension affine de lexistence invisible de lEsprit, il sera plus facile pour lui
dadresser une prire un interlocuteur quil ne peut ni voir ni toucher. On pourra
aussi par exemple se pencher sur une prire type, comme celle propose en
exemple ci-dessous et qui mentionne plusieurs domaines daction de lEsprit, puis
inviter lenfant rdiger ou exprimer sa propre prire:

Viens en nos curs, Esprit Saint !


Viens en nos curs, Lumire de Dieu!
Dans le travail, dans le repos,
Dans les pleurs, dans la joie,
Viens en nous, Lumire de Dieu!
ce qui est sali, redonne la beaut,
ce qui est dessch, donne l'eau jaillissante,
ce qui est bless, rends la sant.2

Lenfant, tout ge, a besoin de mthodes dapprentissage diverses. On pourra


donc ici encore entonner des chants, tels quUne flamme en moi (JEMKids 139) ou
encore Tu mas aim (JEMKids 194).

Prendre lenfant au srieux

Cette prire est tire du site de ressources pour la catchse ides-cat.com: http://www.ideescate.com/prieres/prierealespritsaint-Prire%20%20L'Esprit%20Saint.html, consult le 16/11/14
18:37.

Il est bien possible que nous soyons parfois dus, en tant quadultes, parce que
nous aimerions voir lenfant aller plus loin dans la comprhension de lexistence de
lEsprit et de son uvre. Nous aimerions le voir rciter de belles confessions de foi
qui nous prouveraient que notre enseignement a t pertinent et efficace. Mais
lenfant, tout ge, est particulirement manipulable et la tentation serait grande de
vouloir lamener prononcer des paroles qui ne trouvent pas dcho rel en lui,
mme sil ne sen aperoit pas au premier abord. Soyons constamment attentif
respecter son rythme et son vcu.

Lenfant ne comprend pas le monde qui lentoure de la mme manire quun adulte.
Le comprend-il alors moins bien ? Pour Elaine Champagne, docteure en thologie
pratique, prendre au srieux les enfants, cest croire en leur exprience spirituelle
propre3. en croire les paroles de Jsus, les adultes raisonns que nous sommes
avons mme apprendre de lexprience spirituelle de lenfant (Mt 18.3). LEsprit
peut rejoindre lenfant pour lui faire connatre, son niveau, Dieu le Pre et son Fils
Jsus-Christ (Jn 16.13-15). Osons le pari de prendre lenfant au srieux et de le
rejoindre dans sa propre perception de lEsprit et de son uvre.

Nathalie Perrot

Elaine CHAMPAGNE, Reconnatre la spiritualit des tout-petits, Montral/Bruxelles, Novalis/Lumen


Vitae, 2005, p. 12.