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En guise dintroduction, un rappel sous forme de schma du calendrier chrtien :

Un calendrier chrtien (anne liturgique) rythm par 2 cycles


dont lun est le reflet de lautre :
Un temps de prparation

Une fte

C
Y
C
L
E
de
P
A
Q
U
E
S

Mercredi
Des
Cendres

R
A
M
E
A
U Semaine
X
sainte

C A R E M E

Un dveloppement

P
A
Q
U
E
S

A
S
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N
S
I
O
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P
E
N
T
E
C
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T
E

6 semaines
7 semaines
C
Y
C
L
E
de

NOEL

N
O
E
L

A V E N T
4 semaines

E
P
I
P
H
A
N
I
E
entre 1 et 2 semaines

Pques est la fte principale du calendrier chrtien, celle qui donne sens toutes les autres,
l'ensemble du calendrier liturgique. Pques, fte de la Rsurrection du Christ, a t clbre depuis le dbut
par les chrtiens, et trs vite elle s'est dveloppe des deux cts :
a) Par "l'aprs", c'est le temps pascal, 50 jours de fte jusqu' la Pentecte, sur le modle juif de la fte
dites des Semaines (Shavouot) (50 jours = 7 x 7 semaines).
b) Par "l'avant". C'est le temps du Carme. Un temps de prparation aux ftes pascales

Que signifie le mot Carme ?


me

Il vient du latin quadragesima qui veut dire 40


Pques

, parce quil commence le quarantime jour avant

Pourquoi le carme dure-t-il quarante jours ?

Parce que ce nombre a une valeur symbolique dans la Bible :


40 jours de Jsus au dsert au dbut de son ministre, temps d'preuve et de ressourcement (Mt 4,2)
symbole des 40 ans du sjour des Hbreux au dsert durant l'Exode
On pourrait voquer aussi dans la Bible :
40 jours de Mose sur la montagne en prsence de Dieu (Exode 24,18)
40 jours de marche d'Elie vers la montagne de Dieu (1 R 19,8)
40 jours de dluge o la terre est recouverte (Gense 7,4)
40 jours de pnitence de Ninive sur les injonctions de Jonas (Jonas 3,4)
40 ans de l'Exil des juifs Babylone
40 ans, c'est le temps ( l'poque de la Bible !) d'une vie humaine, d'une gnration. Cela veut dire
que ces 40 jours sont le symbole de toute notre vie. Il en est de mme pour Jsus au dsert. Si les
Evanglistes ont choisi de raconter un sjour de 40 jours au dsert o il fut tent, cest pour signifier que
toute sa vie, ces tentations lont assailli : tentation dimposer sa force par des miracles, tentation de prendre
ou daccepter le pouvoir politique, tentation dchapper sa passion ; bref tentation de montrer quil tait
Dieu en refusant dtre un homme.

Quel est le sens du Carme chez les chrtiens ?


Pour tous
Pour les catchumnes

Pour les pnitents

un temps de jene, de prire et de partage en prparation de Pques


le temps du catchumnat en prparation du Baptme qui sera reu
dans la nuit pascale ; un peu comme un temps de fianailles. Il reste
pour tous un temps de ressourcement et de rvision des bases de
notre foi.
un temps de pnitence en prparation de la rconciliation qui tait
clbre autrefois le Jeudi Saint, lpoque o lon ne pouvait
recevoir le sacrement de la rconciliation quune seule fois dans sa
vie, aprs une faute extrmement grave, comme davoir abjur sa foi
ou tu quelquun ; ctait un peu comme un second baptme. Il reste
pour tous un temps de conversion et de pnitence o lon demande le
pardon de Dieu.

Comment pratique-t-on le carme ?

La pratique du Carme va insister traditionnellement sur 3 points (voir Mt 6, 1-18) :


Le jene. Cest--dire une forme de privation par quoi on veut montrer que lon est libre par rapport
aux dpendances matrielles : tabac, alcool, drogue, bien sr, mais aussi dautres formes de dpendances
qui dpassent de loin la seule nourriture. Cest, dans toutes les religions, un exercice qui favorise lintriorit.
Concrtement, au cours du Carme le Jene est demand le jour du Mercredi des Cendres et le Vendredi
Saint. Il consiste prendre un repas lger le midi, sans alcool et sans viande. Ne pas confondre avec
labstinence (de viande) qui est demande, durant le Carme, tous les vendredis et le mercredi des
Cendres.
Le partage, ou laumne. Si le jene nous permet de vivre en hommes libres, le partage nous invite
vivre en frres. Li au jene, le partage indique le sens de nos privations. Il ne sagit pas de se priver pour
le plaisir (ou plutt pour la douleur), mais bien pour souvrir aux autres. Aprs tout, nous clbrons
Pques, le don de soi du Fils de Dieu, auquel nous sommes invits rpondre notre tour.
Traditionnellement, durant cette priode de Carme, les communauts chrtiennes, les associations ou
services dEglise (comme le CCFD ou le Secours Catholique) organisent des temps forts de solidarit pour
les plus pauvres, proches ou lointains.
La prire est le troisime volet de la pratique du Carme. Cette fois, cest une invitation vivre en
fils de Dieu. Si par le jene, on se dsencombre de soi, si par le partage on comble lautre de notre
richesse, par la prire on se remplit de la prsence de Dieu, ou plutt on laisse Dieu nous remplir de sa
prsence. Comme pour le jene et le partage, on se reportera lEvangile selon st Matthieu (Mt 6, 1-18) qui
engage vivre le jene, le partage et la prire dans le secret , cest--dire non pas de manire extrieure,
formelle et ostentatoire, mais dans lintriorit. Le plus important, cest lattitude intrieure et non pas le
respect formel dun rite par pure obissance. Dans beaucoup de paroisses ou de mouvements (ou
dEtablissements scolaires) ce temps de Carme est loccasion dorganiser des runions de prire ou de
rflexion ou encore des clbrations supplmentaires.

Pourquoi le carme commence-t-il un mercredi ?

A lorigine, il commenait le dimanche, quon appelle toujours le premier dimanche de Carme.


Mais, comme le dimanche est un jour o l'on ne jene pas, puisque chaque dimanche on fte la
me
Rsurrection de Jsus, au 6
sicle, pour que le nombre de 40 jours de jene reste effectif, on a avanc le
er
dbut du Carme au mercredi qui prcde le 1 dimanche.
me
A partir du 10
sicle, on a instaur le rite des Cendres en signe de pnitence. D'o le nom de
"mercredi des cendres".

Pourquoi des cendres ? Et que fait-on avec ?

Il sagit dun trs vieux rite, qui nest pas propre aux chrtiens et qui signifiait que lon faisait
pnitence, cest--dire que lon reconnaissait que lon avait fait des pchs, quon le regrettait et quon se
promettait de les rparer. Les cendres rappellent que la vie humaine est peu de choses et quil est important
de se tourner vers lessentiel avant quil ne soit trop tard. Au cours dune clbration, le prtre fait un petit
signe de croix sur le front des fidles avec des cendres en disant la phrase suivante : Souviens-toi que tu
es poussire et que tu retourneras en poussire , mais aujourdhui on dit plutt: Convertissez-vous et
croyez lEvangile

Quelles sont les tapes du Carme ?

Il commence donc le Mercredi des Cendres.


Comme autrefois la pratique du jene tait beaucoup plus stricte que maintenant et que, par exemple, on ne
mangeait ni viande, ni matire grasse durant les 40 jours, la veille, on disait Adieu la viande en latin
Carna vale ! qui a donn le mot Carnaval ; et lon finissait les matires grasses que lon avait encore la
maison, notamment en faisant des crpes, cest lorigine du mot Mardi gras qui est donc la veille du
Carme.
Suivent 5 semaines de carme.
me
La 6
semaine sappelle la Semaine Sainte ou semaine de la Passion, depuis le Dimanche des
Rameaux o lon fte lentre messianique de Jsus Jrusalem. [Les 3 vangiles synoptiques situent cet
vnement une semaine avant Pques, donc au dbut de la Passion tandis que Jean, plus historique, le
place 6 mois avant, lors de la fte juive des Tentes (Soukkoth), tmoin le bouquet de plantes (Lulav) que les
juifs constituent et agitent rituellement lors de cette fte et que rappellent nos branches de buis.]
La semaine se termine par le Triduum (= 3 jours) pascal :
re
Jeudi saint : commmoration de la 1 eucharistie ; on dit aussi la Cne ou repas rituel pascal que Jsus a
pris avec ses disciples la veille de sa mort. Cest traditionnellement la fte des ministres ordonns (vques,
prtres, diacres). En toute rigueur de termes, le Carme sarrte ce soir-l
Vendredi saint : Clbration de la mort de Jsus. Jour de jene et dabstinence. Le soir un Office de la
Passion clbre lvnement. La pit populaire a instaur la pratique du Chemin de Croix, en gnral
dans laprs midi, lheure o les vangiles fixent la mort de Jsus.
Samedi saint : temps de veille et de prire autour de Jsus au tombeau. Ce jour-l aucune messe nest
clbre, ni baptme. Le soir, la fte de Pques proprement dite commence avec la Veille (ou Vigile)
pascale. Grande clbration de la Rsurrection autour des signes de la lumire (feu) et de leau (baptme) ;
o un cycle de lectures bibliques rappelle les grandes tapes de lhistoire du salut et au cours de laquelle
sont clbrs les baptmes des catchumnes. Cest la clbration la plus importante de lanne pour un
chrtien.

A quoi sert-il de manger du poisson le Vendredi de Carme ?

Dabord, il na jamais t demand de manger du poisson, mais seulement de ne pas manger de


viande. Cest la tradition qui a fait quon a pris lhabitude de remplacer la viande par du poisson.
Bien sr quil existe de trs bons poissons et quon peut se rgaler bien plus en mangeant un bon
poisson quune mauvaise viande. Le but nest pas de se faire du tort en mangeant quelque chose de
mauvais. Dailleurs, la bonne question se poser, ce nest pas quoi a sert , mais quest-ce que a
veut dire ? Ce nest pas une question dutilit, mais de sens. Quel est alors le sens du poisson ?
Dabord, traditionnellement le poisson tait considr comme un plat moins consistant que la viande
et qui donc pouvait constituer une forme de jene.
Ensuite, en accord avec la tradition orientale, on peut y voir le symbole de la non-violence (
condition quon accepte que la pche soit moins violente que la chasse ou labattage !)

Enfin, il nest pas impossible non plus de voir dans le poisson lanagramme du titre du Christ. En
effet, en grec, poisson se dit ICHTHUS qui se compose des initiales de la formule Isous

CHristos THeou Uios Sautr, qui signifie Jsus Christ, Fils de Dieu, Sauveur.
9

Quelle diffrence y a-t-il entre le Carme chez les chrtiens et le Ramadan chez
les Musulmans ?

Il faut dabord combattre les ides fausses : celle que le Ramadan serait purement formel ou
extrieur et que le Carme serait une dmarche de foi plus profonde et intrieure. Cest totalement faux.
Quand il est bien vcu, le Ramadan est une authentique dmarche de foi tout aussi intrieure que notre
Carme.
Les ressemblances : dun ct comme de lautre
Cest une priode de jene
Il sagit dune dmarche intrieure de conversion
Il comporte une dimension dattention aux autres et en particulier aux plus pauvres
Il reprsente un temps offert Dieu
Les diffrences, elles apparaissent dans le tableau suivant :
Carme chrtien
Dure 40 jours
Toujours la mme priode (avant le printemps)

Ramadan musulman
Dure un mois lunaire (environ 28 jours)
Change tous les ans de saison (pour cause danne
lunaire de 354 jours)
Le jene consiste manger lgrement
Le jene consiste ne rien manger, ni boire, ni fumer
et sabstenir de relations sexuelles.
On jene 2 jours : le mercredi des cendres, et le
On jene tous les jours (du lever au coucher du
vendredi saint.
soleil), mais pas la nuit
Pas de procdure spciale si lon manque un jour Les jours non jens (maladie, oubli, ncessit),
de jene
doivent tre rcuprs aprs la fin du ramadan.
Rappelle les 40 jours de Jsus et les 40 ans des
Clbre la priode durant laquelle le Coran fut rvl
Hbreux au dsert
Mahomet
Est un temps de pnitence et de prparation
Est un temps deffort (Jihad) pour Dieu
Pques
Il prend son sens par rapport la fte finale, celle de Il a son sens en lui-mme. Il se termine aussi par une
Pques vers laquelle il est une marche et nexisterait fte (la petite fte ou al-d al shagir . Mais elle
pas sans elle.
nest une fte que parce quelle termine le Ramadan.

10 Je suis chrtien et je voudrais marquer le Carme, que puis-je faire dans mon
Etablissement ?
Outre les pratiques traditionnelles voques plus haut, les ides sont nombreuses pour vivre en chrtien le
carme :
Ouvrir la Bible ou lEvangile (ou un livre de messe comme Prions en glise ) et lire chaque jour, ou
rgulirement, un passage de la Parole de Dieu et la mditer.
Participer une clbration ( lcole ou la paroisse) ou un temps de prire ; ou mieux encore :
lorganiser.
Faire un effort personnel pour me librer dune dpendance (cigarette, alcool)
Mintresser plus que dhabitude aux autres autour de moi ; quel service puis-je rendre celui qui en a
besoin ?
Me mnager des temps de silence (sans musique) la maison pour rflchir des choses importantes
de ma vie.
Rencontrer un prtre ou adulte chrtien reconnu, pour discuter avec lui de questions sur la foi.
Participer ou organiser un groupe de rflexion sur un thme li la foi.
Etc

D. Maerten fvrier 02

Supplment le Carme en 10 questions


A lusage des ducateurs
Sur lanne liturgique et le rapport de Nol Pques
Que signifie laffirmation que le cycle de Nol est le reflet de celui de Pques ?
Cest dabord une vrit historique : les chrtiens ont ft Pques trs tt, ds la premire
gnration, tandis que la fte de Nol sest instaure plus tard et sur le mme modle. Cette
dpendance rejoint celle des textes de lEvangile : les rcits de la Passion et de la Rsurrection
ont t crits beaucoup plus tt que ceux de Nol. Ces derniers dailleurs, ne se trouvent que chez
Matthieu et Luc et donnent une version trs diffrente de lvnement. Le plus ancien Evangile,
celui de Marc, ignore totalement les 30 premires annes de Jsus, de mme que celui de Jean.
Lexplication des deux ralits est la mme :
Le cur de la foi est bien la rsurrection de Jsus. On sen aperoit si lon regarde les
toutes premires expressions de la foi, celles que lon trouve dans les Actes des Aptres dans la
bouche de Pierre ; cest ce quon appelle le krygme . Toutes, elles affirment principalement la
Passion et la Rsurrection. Mais lobjet de la foi, ce nest pas que quelquun soit ressuscit. En soi,
ce serait au mieux un miracle ou mme un simple fait divers. La question, cest qui est ressuscit ?
Dans un premier temps, on a compris que la rsurrection de Jsus signifiait la russite et non
lchec de ce quil tait venu annoncer et raliser : le Royaume de Dieu. Affirmer sa rsurrection,
cest affirmer que ce quil annonait, savoir ce que les juifs attendaient pour la fin du monde, la
venue de Dieu ou du Messie pour achever lhistoire commence avec Mose et le peuple au
Sina, ce quon appelait donc le Royaume de Dieu, que cela tait effectivement accompli, que
ctait vrai, non seulement malgr sa mort, comme un chec apparent, mais au contraire grce
sa mort. Pour le dire autrement, croire la rsurrection, cest croire que le moment de sa vie o
Jsus a le plus rvl qui tait Dieu, et quil tait Dieu, cest sur la Croix. Jsus mort, le Royaume
de Dieu nen est que plus prsent et ralis. Sa mort nest pas le signe de son chec, mais de sa
victoire. On comprend quil est alors important non seulement de proclamer partout quil est
ressuscit, mais aussi de dire ce qui est ressuscit.
Par la suite, on a compris que ce ntait pas seulement son message, ses paroles et ses
actes tous centrs autour de la notion de Royaume de Dieu qui taient en cause dans la
rvlation de Dieu, mais que sa personne elle-mme, son tre (pour parler comme les
philosophes) taient galement impliqus dans son message. On sest alors intress sa
personne, son existence. Si par lui Dieu se dit aux hommes, a ne peut pas tre depuis ses 30
ans, mais il doit tre Dieu depuis quil existe, depuis sa naissance et mme sa conception. Le
problme, cest quon ne disposait daucun document ni tmoignage sur les premires annes de
Jsus. Les vanglistes Matthieu et Luc qui vont crire un vangile de lenfance de Jsus vont
donc recourir un autre genre littraire que celui de lenqute historique, celui des histoires
difiantes, o plus compte le sens que les faits. (Mme si ceux-ci ne sont pas absents !) Il sagira
de dire que la divinit de Jsus, rvle sur la Croix et au matin de Pques, concerne toute sa vie
et donc quon peut aussi laffirmer ds son origine. Les rcits de lEnfance de Jsus dans les
Evangiles (les deux premiers chapitres de Matthieu et de Luc) sont donc laffirmation du mystre
pascal et la fte, comme les textes, de Nol est comme lombre ou mieux, la lumire ! porte
de Pques sur les origines de Jsus.
Certes cela contrarie le folklore populaire qui donne beaucoup plus dimportance Nol
qu Pques. Mais cela restaure lauthentique foi chrtienne qui est dabord une foi pascale.
Tmoin St Paul qui ne parle aucun moment de Nol (Or, tous les textes de St Paul sont
antrieurs au plus ancien vangile), mais qui dclare : Si le Christ nest pas ressuscit, vaine est
votre foi (1 Co 15,17)

Sur lintriorit et la ritualit A propos du Carme et du Ramadan


Dans un premier temps, il faut comprendre que le monde du rite nest pas dabord le
monde de leffet produit, mais celui du sens.
Ensuite, que tout rite a par essence une double face : une face extrieure, sociale,
rptitive, comportementale. Et une face intrieure, cest son sens. On pourrait la rigueur dire
que la premire est sa matrialit et la seconde sa dimension spirituelle.
Par exemple le jene. Cest un rite, cest--dire un acte qui vaut pour son sens et non pour
ses effets (cest autre chose quun rgime amaigrissant ou une hygine de vie). Sa forme
extrieure cest le repas quon ne prendra pas, le poisson quon mangera au lieu dune viande, le
verre dalcool quon remettra plus tard Sa dimension intrieure, ce peut tre signifier par l que
lon se rend disponible pour une rencontre plus vraie avec Dieu, que lon est capable de le prfrer
des attachements matriels, que le but de notre vie ne spuise pas dans les qutes matrielles,
que sais-je encore
Certes, la faiblesse du rite, cest que la pratique extrieure peut trs bien fonctionner sans
rfrence son sens. Cest le ritualisme. Cest dautant plus vrai que, comme il est social, le rite
peut jouer un rle de vhicule de la cohsion sociale et tre utilis dans ce seul but. Il est donc tout
fait sain de dnoncer cette rduction du rite sa forme extrieure. Mais lerreur, voire le
sophisme, commence quand au lieu de dnoncer la rduction du rite sa forme extrieure, on
dnonce la forme extrieure elle-mme. On tombe alors dans lerreur symtrique quon appelle
langlisme. En dpit de limage plutt valorisante des anges, langlisme nest pas moins
dangereux et pervers que le ritualisme. Il consiste prtendre vhiculer du sens sans support
matriel. Il faut voir l la mme hrsie que chez les Cathares, une forme de ngation de
lincarnation. Comme sil suffisait de minimiser la forme matrielle extrieure pour dvelopper par
le fait mme la dimension spirituelle !
Le cas sapplique la comparaison du Carme et du Ramadan. Il est incontestable que la
pratique extrieure, sociale du Ramadan des musulmans est beaucoup plus prsente que celle du
Carme des chrtiens (cest dailleurs pourquoi elle intresse beaucoup plus les mdias !) Mais
suffit-il de rappeler cela pour dclarer quils nont pas de dimension spirituelle et que pour la simple
raison que les chrtiens pratiquent moins extrieurement leur Carme, celui-ci nen est que plus
intrieur, plus spirituel ? Bien sr que non ! Pour un peu on en viendrait dire que pour tre
authentique chrtien, il faut ne pas aller la messe, sous le prtexte hlas vrai souvent que
des chrtiens pratiquants peuvent trs bien pratiquer de manire purement extrieure. Le
sophisme est vieux comme lglise, mais il a la vie dure et surtout fournit peu de frais un alibi
bien commode pour mcrants soucieux avant tout de ne pas se remettre en cause !
Ce nest pas en prenant des distances avec les rites quon grandit sa vie spirituelle, mais
en les habitant de sens et lon na pas encore trouv de meilleur moyen de donner du sens des
rites que de les clairer la lumire de la Parole de Dieu. Salutaire exercice de Carme !

Bibliographie sommaire

Bernard Chtaignier, Vivre le Carme, Editions de l'Atelier, 1999


Michel Coirault, Pour connatre les ftes, Cerf, 1994
Jacques Thunus, L'anne liturgique, Eglise qui chante, document n 25
A.G. Martimort, L'Eglise en prire. Tome IV : la liturgie et le temps, Descle, 1983
Ftes et Saisons n 442, fvrier 1990 : Le Carme
Prions en glise n hors-srie : Vivre le Carme avec Jean-Paul II (une mditation pour
chaque jour de Carme partir dextraits de textes crits ou prononcs par Jean-Paul II)

Sur le Carme dans la liturgie


A ct des trois formes traditionnelles de pratique du Carme (jene, partage et prire), il
faut bien sr voquer la liturgie, principalement les messes du dimanche, qui constituent aussi une
pratique de Carme de premire importance.
Les lectures des dimanches de Carme, en lien avec les dernires tapes de la formation
des catchumnes, proposent un rsum des grandes tapes de la foi, tant dans la vie du chrtien
que dans lhistoire du peuple de Dieu.
Comme chacun sait, les lectures du dimanche sont rparties sur un cycle de 3 annes.
Chaque anne tant consacre la lecture continue dun des Evangiles quon appelle
synoptiques (Matthieu, anne A ; Marc, anne B ; Luc, Anne C)
On peut les faire apparatre dans le tableau suivant :
1res lectures Ancien Testament

1er dimanche
2me dimanche
3me dimanche
4me dimanche
5me dimanche
6me dimanche
Dimanche des
Rameaux et
de la Passion

Evangiles
Les 2 premiers dimanches sont
Chaque dimanche on voque une tape identiques les 3 annes (en changeant
de la marche vers le Christ.
simplement dvangliste)
Textes diffrents selon les 3 annes du Les 3 dimanches suivants, cest lanne
cycle, mais le mme thme chaque
A (que lon peut aussi reprendre tous
anne :
les ans) qui propose, avec lEvangile
selon saint Jean, le programme
traditionnel de la catchse baptismale
Les alliances originelles (Adam, No,
Les tentations de Jsus au dsert
Isral)
Abraham (sa vocation, le sacrifice
La transfiguration
dIsaac, son alliance avec Dieu)
Mose (leau du rocher, le don de la Loi, Lentretien avec la Samaritaine (Jn 4)
la rvlation du Nom)
Le temps des rois et de lhistoire (David, La gurison de lAveugle-n (Jn 9)
lExil et le retour, larrive en terre
promise)
Le temps des prophtes (la foi en la
La rsurrection de Lazare (Jn 11)
rsurrection par Ezchiel, Jrmie,
Isae)
Le 3me chant du Serviteur dIsae
Le rcit de la Passion :
(Une vocation vtro-testamentaire du
Anne A : St Mathieu
Christ souffrant)
Anne B : St Marc
Anne C : St Luc

Du ct des chants, on trouvera une belle mise en uvre de ces 5 vangiles du cycle de Carme
[anne A] dans le chant En quels pays de solitude (G 184). Paroles de Didier Rimaud. Une version
musicale par Joseph Glineau, une autre (G 184-2) par Jo Akepsimas.
Mme chose, mais cette fois pour chacune des trois annes, dans le chant rcent : Rends-nous la
joie de ton salut (G 268). Paroles de Pierre Thibaud ; musique de Johann Rosenmller (16201684) ; harmonisation de Heinrich Schtz (1585 1672)

Images extraites de Mille images dglise, Jean-Franois Kieffer, Presses de lle de France, 2001

Dominique MAERTEN fvrier 2002

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