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Merlin Henriquez Gonzalez Control de inventarios por RFID

Formulacin del problema:


Optimizacin de procesos de control de inventario en pequeas, medianas y grandes empresas.
Planteamiento del problema:
Llevar un control de inventarios para las empresas que mantienen productos en stock es
dispendioso. Lo anterior se da en primer lugar gracias al tiempo que toma realizar el proceso de
conteo y verificacin de unidades. En segunda instancia, los gastos que este procedimiento implica,
incrementan los costos operativos de las empresas y, adems, el error humano siempre est latente.
Por la informacin obtenida por Luz Stella Gonzalez Suarez, gerente del escenario destinado a
pruebas, Jumer JYM S.A.S. (http://almacenjumer.com; http://www.facebook.com/almacenjumer),
esta empresa comercializadora de productos textiles destina dos das de su jornada laboral (ocho
horas diarias) para realizar el control de inventario en dos ocasiones al ao. Lo anterior con el
propsito de conocer de primera mano el estado del stock y total de capital invertido. En este caso
particular se encuentran varias falencias en el proceso de inventario: faltante o excedente de
existencias en determinadas referencias, productos no relacionados o relacionados con ms de un
cdigo interno, desconocimiento de la factura de compra y fecha de ingreso del producto al
inventario. Adems de lo anterior, existe un riesgo fiscal, pues las mercancas inventariadas
manualmente no reflejan el valor exacto invertido en ellas, pues los proveedores hacen un
descuento especial por pagos oportunos o anticipados. As pues, un producto que tiene un margen
de ganancia del 48% y se paga de contado, tiene un 12% adicional de utilidad; este ltimo
porcentaje no est involucrado en los detalles fiscales de la empresa y esto conlleva a reportes
financieros con falta de precisin.
Otro caso de implementacin se encuentra dentro de las bodegas de Gaseosas Leticia S.A.
(http://www.gaseosasleticia.com.co), una empresa dedicada a la produccin y embotellamiento de
bebidas gaseosas. Por su parte, la produccin diaria est acotada por su capacidad de ingresar
nuevas unidades al inventario, pues estos se exponen de manera muy fcil a fugas y prdidas por
unidades mal contadas o situaciones relacionadas a fallas operacionales. Para esta empresa es difcil
controlar con la tecnologa implementada actualmente la relacin entre los productos producidos,
almacenados y despachados, ya que su capacidad total de almacenamiento es cercana a las 800 mil
unidades de aproximadamente 32 referencias de productos diferentes. Adems, sus ventas diarias
oscilan la cantidad de 1200 productos diarios y, su capacidad de embotellamiento es de 2800
unidades de 350cc, sin mencionar los productos que no cumplen con esta caracterstica.
Los dos clientes expuestos anteriormente se caracterizan por dos hechos: falta de precisin en los
elementos de bodega y desfases en los inventarios.
El requerimiento fundamental es poder tener un inventario actualizado bajo demanda, en donde se
conozca detalladamente la existencia de los productos, incluyendo informacin como: fecha de
fabricacin o ingreso a bodega, factura del producto o de los insumos utilizados, lote, fecha del
ltimo inventario en el que se incluy el artculo, precio de venta al pblico, peso neto, referencia y
un distintivo para diferenciar una caracterstica particular entre productos similares, como color o
sabor (segn sea el caso). Adems de eso, tambin es muy importante poder llevar a cabo en poco
tiempo y de forma fiable un conteo de unidades.
Para poder lograr lo anterior a cabalidad, se propone implementar RFID, pues por su facilidad de
despliegue, capacidad de almacenamiento de informacin en las etiquetas y economa, esta
tecnologa se ajusta a las necesidades de los clientes.

En la actualidad, los sistemas RFID (Identificacin por Radio Frecuencia, por sus siglas en ingls)
[1], permiten una amplia adaptacin e implementacin en muchos mbitos, incluyendo soluciones
comerciales. Ejemplos de esto son tales como el control de acceso a edificios y estacionamientos,
servicios prepagados (como el transporte pblico), identificacin y monitoreo personas, vehculos o
animales, autenticidad de los productos y, en el caso particular de esta tesis, control de inventarios.
Como lo afirma Texas Instruments, con esta tecnologa los usuarios finales disfrutan de
transacciones ms rpidas e integradas, que son ms seguras y confiables que los sistemas que se
usan en la actualidad. La facilidad de la identificacin por radiofrecuencia puede ser aprovechada
en transacciones inalmbricas seguras, que generan un gran retorno de la inversin [2]. Basado en
la anterior afirmacin, se propone este tipo de sistemas para el control de existencias en inventario.
Los inicios de la tecnologa RFID se remontan al siglo XIX, gracias al descubrimiento de la
inductancia electrnica y la formulacin de las leyes que rigen este comportamiento fsico por parte
de Michael Faraday y James Clerk Maxwell.
Su aplicacin en la identificacin de elementos y dispositivos inici durante la Segunda Guerra
Mundial, cuando la Real Fuerza Area britnica implement esta tecnologa para distinguir
aeronaves aliadas con un sistema llamado IFF (Identificar Amigo o Enemigo, por sus siglas en
ingls). Adems de las fuerzas britnicas, RFID tambin fue adoptada por alemanes, japoneses y
americanos. Este desarrollo ha sido sometido a variaciones a lo largo de los aos y an se usa en
aeronaves y municiones inteligentes [6].
A comienzos de la dcada de 1990, IBM desarroll y patent RFID UHF [3], lo que permiti
comunicaciones de hasta seis metros y transferencia de datos a mejores velocidades, con lo que esta
compaa hizo pruebas piloto en los establecimientos Wal-Mart de Estados Unidos, pero nunca
comercializ esta tecnologa. Adems, luego de entrar en quiebra a mitad de la dcada de 1990,
IBM vendi sus patentes a Intermec. En ese momento, desarrollar esta tecnologa era muy costoso y
por esto no se implement sino en algunos escenarios de rastreo de productos agrcolas.
Entre los aos 1999 y 2003, esta tecnologa tuvo soporte de ms de 100 compaas de usuarios
finales, adems del departamento de defensa de Estados Unidos y varios fabricantes de etiquetas, lo
que ha producido paulatinamente un descenso del costo tanto de etiquetas como de lectores [4].
Un sistema RFID est caracterizado bsicamente por tres entidades:

Etiqueta o tag: tambin conocidas como transpondedor. Es una antena en forma de parche que
almacena la informacin del objeto que se quiere relacionar. Estas incluyen una memoria no
escribible en la que se almacena informacin de identificacin nica y una voltil o escribible,
en la que se almacena la informacin requerida. Su capacidad es de 2KB [5] para almacenar el
contenido til.
Existen dos tipos de etiquetas: 1. Pasivas, que no poseen una fuente de alimentacin. En
consecuencia, son activadas por la corriente inducida por el dispositivo lector y 2. Activas, que
cuentan con una fuente de energa y garantizan una cobertura mucho ms amplia.
Lector: tambin denominado como transceptor. Est compuesto por una antena y un
decodificador. Este dispositivo emite seales en intervalos definidos para conocer si hay
etiquetas en su espacio de lectura. En caso de encontrar tags compatibles, lee su informacin y
la enva a un subsistema de procesamiento de datos.
Subsistema de procesamiento de datos: es el encargado de relacionar la informacin, clasificar
los datos y operarlos de acuerdo a como se haya definido este comportamiento.

Los sistemas de control de inventario por RFID han sido fcilmente adoptados debido a su
capacidad de identificacin y seguimiento automtico [3], pues las grandes cadenas de produccin y

de almacenamiento deben tener inventarios confiables, fciles de relacionar y econmicos de


realizar. En estos tres aspectos es donde la tecnologa RFID ayuda a reducir el impacto de dichos
problemas disminuyndolos al mnimo, aumentando la eficiencia y la disponibilidad de la
informacin, pasando a estar relacionada en minutos y no das, como es usual.
Adems de las ventajas anteriores, las empresas no debern crear costosos mdulos de
almacenamiento que les permita mover sus productos fcilmente para optimizar el proceso de
inventario, pues RFID implementado en UHF, puede cubrir un radio de 10 metros [3] usando
dispositivos que cubran esta demanda.
Dentro de la cadena de suministro se puede establecer, segn diversos estudios, que los aspectos
ms relevantes en los cuales intervienen los sistemas RFID de manera satisfactoria son durante la
gestin del inventario, la logstica y transporte, la fabricacin y ensamblado, seguimiento de activos
y localizacin de objetos, en sensores ambientales (para el monitoreo de la temperatura de los
inventarios, usados comnmente en la industria farmacutica y de alimentos), entre otros.
Adems de los aportes de esta tecnologa al control de stock, la implementacin de un sistema de
identificacin por radiofrecuencia dentro del control de grandes inventarios de las empresas, es una
herramienta de gran utilidad para el desarrollo de nuevas formas de seguimiento de los productos,
pues cuenta con la posibilidad de identificar la posicin de un objeto en todo momento sin tener que
hacer detenciones para encontrar su ubicacin. Esto tambin permite usar los datos recolectados
para optimizar procesos tales como: gestin de almacenes, gestin de transporte, programacin de
produccin, gestin de pedidos y gestin de activos [3].
Un sistema RFID es aquel que permite identificar objetos, animales o hasta personas para diversas
aplicaciones, esto por medio de una codificacin numrica transmitida a travs de seales de radio.
Para poder garantizar que la tecnologa aportar todos estos beneficios a las empresas en donde se
implementar, este proyecto contar con dos desarrollos:
1. La programacin de una aplicacin que sea capaz de escribir informacin en las etiquetas
RFID, en una primera instancia a muchas en un mismo instante, con el fin de determinar la
fecha de ingreso a bodega de cada tem contenido en un lote y la relacin con la factura de
costos correspondiente. En segundo lugar, que escriba informacin en la etiqueta de productos
de la misma referencia, asocindoles valores especficos como referencia del producto, color,
talla, costo unitario, precio de venta y personas involucradas en el procedimiento de asignacin
de informacin a las etiquetas.
2. La codificacin de un software que funcione en conjunto con un dispositivo mvil diseado
especialmente para la lectura de las etiquetas RFID. Con este software se realizar el escaneo de
la informacin almacenada en los tags y se relacionar en una base de datos que se crear en el
dispositivo y estar lista para ser impresa, enviada por correo electrnico o alimentar otra base
de datos en internet. Esta aplicacin se encargar de totalizar la cantidad de productos por
referencia, cantidad total por lote, fecha de ingreso al stock, ltima modificacin y personas que
supervisaron el proceso de ingreso al inventario y la nueva consolidacin de este.
Este proceso es considerado confiable por ambas empresas (tienda textil y embotelladora) teniendo
en cuenta dos hechos:
1. Que las etiquetas no puedan ser modificadas sin autorizacin por aplicaciones diferentes a las
desarrolladas en este proyecto.
2. Que la informacin suministrada despus de llevar a cabo un proceso de consolidacin de
inventario carezca de errores.

Para llevar a cabo la implementacin, el sistema:

debe ser capaz de leer mltiples etiquetas al mismo tiempo. Dependiendo del rea en donde se
implemente la tecnologa, deber leer 50 etiquetas por segundo, en un radio de 10 metros.
no debe leer una etiqueta ms de una vez.
debe tener conectividad para poder acceder a una fuente de informacin que le permita obtener
detalles acerca de los productos relacionados en la lectura.
debe generar una base de datos de la cual se debe poder extraer la informacin de la lectura.
debe contar con una utilidad que permita la impresin fsica y ordenada de la informacin
obtenida en la ltima lectura realizada.
debe proporcionar informacin sin errores.
debe poder expandirse en caso de ser necesario.
debe contar con un sistema de seguridad que garantice que la informacin no ser modificada
sin autorizacin.
debe realizar la consolidacin de informacin automticamente. Esto quiere decir que totalizar
las cantidades y resumir tanto la cantidad total del stock, como la informacin de costo y de
precio de venta al pblico total.

Inicialmente se implementar un sistema de lectura por dispositivo de mano, que depender de la


operacin de una persona que recibir la capacitacin para su correcto uso. Adems, dentro de la
solucin se integrar una interfaz web para facilitar la lectura de toda la informacin obtenida.
Asimismo, para garantizar la seguridad de la informacin, se desarrollarn las aplicaciones de tal
forma que se genere un cdigo aleatorio y se autentique en la aplicacin. Esto con el fin de contar
con la autorizacin para desencriptar la informacin contenida en las etiquetas. De igual manera, se
considerar la posibilidad de incluir una segunda etiqueta por producto, la cual contar con
informacin no reescribible y ser la que contenga la informacin relacionada con los costos de
venta.
Referencias:
1. L. Godnez Gonzlez, RFID, oportunidades y riesgos, su aplicacion practica. Mxico:
Alfaomega, 2008. p. 32.
2. "NFC / RFID | Wireless Connectivity | Overview | TI.com", Ti.com, 2016. [Online].
Disponible:
http://www.ti.com/lsds/ti/wireless_connectivity/nfc_rfid/overview.page.
[Consultado: 08- abril- 2016].
3. E. Ramirez Cerpa and F. Melendez Pertuz, Sistemas RFID aplicados al control de grandes
inventarios, 1st ed. Barranquilla: Revista Inge Uan, 2016, pp. 70, 72, 74.
4. R. Journal, "The History of RFID Technology - RFID Journal", Rfidjournal.com, 2016.
[Online]. Disponible: http://www.rfidjournal.com/articles/view?1338. [Consultado: 07abril- 2016].
5. R. Journal, "RFID Frequently Asked Question - RFID Journal", Rfidjournal.com, 2016.
[Online]. Disponible: https://www.rfidjournal.com/faq/show?66. [Consultado: 09- abril2016].
6. S. Weis, RFID (Radio Frequency Identification): Principles and Applications. New York,
NY: MIT CSAIL, 2010, p. 23.