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LA MONDIALISATION L'RE DE LA CULTURE SRIELLE

Matthieu Letourneux
Armand Colin / Dunod | Romantisme
2014/1 - n 163
pages 79 88

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Letourneux Matthieu, La mondialisation l're de la culture srielle ,


Romantisme, 2014/1 n 163, p. 79-88. DOI : 10.3917/rom.163.0079

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ISSN 0048-8593

Matthieu Letourneux

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La question de la mondialisation des productions culturelles engage deux dynamiques contradictoires : une dynamique de circulation des uvres et des imaginaires
produisant un effet daltrit dans le systme culturel qui les importe, et une dynamique dadaptation aux situations locales, rapportant autant que possible cette altrit
aux pratiques connues, dans un dialogue entre les esthtiques, les modes de consommation et les imaginaires. Porte par sa culture dorigine, luvre en est arrache, et doit
ngocier avec la culture et la langue qui laccueillent. Un tel mcanisme se rencontre
de faon particulirement criante dans les productions srielles. Par productions
srielles, nous entendons des uvres qui formulent un pacte de lecture qui suppose de
les apprhender dans une srie plus large, soit parce quelles sinscrivent explicitement
dans un genre (rcit de cape et dpe, roman criminel, roman daventures), soit
parce quelles entranent des attentes architextuelles particulires sans ncessairement
les articuler en un genre constitu. Lauteur, en indiquant au lecteur que luvre
dialogue avec un ensemble plus vaste de textes, linvite la confronter aux autres
productions auxquelles elle sadosse. La logique de communication srielle suppose
une familiarit du lecteur avec les conventions sur lesquelles repose luvre. Ds lors,
ce qui circule, ce nest pas tant un rcit particulier que le systme qui le porte. voquer
la mondialisation des imaginaires sriels, cest supposer un tramage intertextuel se
dveloppant en parallle ou successivement dans diffrents pays pour produire des
effets darchitextualit internationaux, avec ventuellement des variantes dun pays
lautre, dune langue lautre, mais qui ne contredisent pas le principe dune unit
srielle identifiable au niveau global.
Or le XIXe sicle tmoigne dune circulation rapide et efficace de ces imaginaires
sriels que le dveloppement du lectorat urbain, la professionnalisation du champ
ditorial, les progrs techniques et des formes comme le roman-feuilleton facilitent.
la suite de Walter Scott dabord, puis dAlexandre Dumas partir des annes
1840, une vogue du roman historique sempare de tous les pays dEurope, qui en
acclimateront le principe en privilgiant les pages de gloire de leur histoire nationale
et, ds lors quils bnficient dun lectorat et de structures ditoriales solides, qui en
offriront des versions populaires et romanesques. De mme, le dveloppement mondial
des mystres urbains ds les annes 1840, aprs le succs des Mystres de Paris
dEugne Sue et de quelques auteurs relais, comme W.G.H. Reynolds, va se traduire
par lapparition des mystres d peu prs toutes les grandes cits occidentales,
rticle on line

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contribuant la diffusion dun imaginaire de ville. Le roman gographique de type


vernien va engendrer partir des annes 1860 deux types de rcits qui connatront
un grand succs aussi bien en Europe quen Amrique du Nord : le rcit ducatif
dexploration (rapidement ressaisi en termes coloniaux, avec des auteurs comme
Louis Boussenard) et le rcit dimagination scientifique. Le premier jouera un rle
important dans la diffusion des reprsentations du monde et de la place quy tient
lOccident, le second mettra en fiction et donc en rcit limaginaire de la science et
de la technique. Enfin dans les dernires annes de ce long XIXe sicle (cest--dire...
dans la premire dcennie du XXe sicle), lEurope verra dferler dans un mme
mouvement les logiques narratives associes au dime novel et ses genres rois, le western
et le rcit de dtective1 . Ce mouvement participera linversion des rapports de force
culturels entre lAncien et le Nouveau Monde qui sengage lpoque. chaque fois,
quelques auteurs (Scott, Dumas, Sue, Reynolds, Verne) ou personnages (Nick Carter
et Buffalo Bill) ont jou le rle de prototypes, traduits, adapts et imits. Trs vite, la
relation intertextuelle quils induisaient a laiss place une logique architextuelle : on
ne cherchait plus tant imiter une uvre particulire qu sinscrire dans un genre.

CULTURE SRIELLE, CULTURE MDIATIQUE ET MONDIALISATION


On sait que les mutations du champ ditorial et mdiatique ont favoris le
dveloppement des imaginaires sriels. Le dveloppement dun march du roman
en Angleterre ds le XVIIIe sicle puis en France et dans toute lEurope a eu une
incidence certaine sur celui-ci2 . De mme, le rle jou par la presse dans la diffusion
de la fiction et, phnomnes qui laccompagnent, la standardisation lie au support
et sa priodicit, les places et les fonctions accordes la fiction et aux autres formes
discursives, facilitent les effets de gnricit. La concurrence dauteurs occupant des
espaces similaires dans les journaux les invite rendre leurs textes immdiatement
identifiables travers des stratgies de standardisation et se singulariser au sein des
architextes pour attirer le lecteur. Paralllement, les attaques nombreuses contre le
roman-feuilleton entranent une scission entre littrature industrielle et littrature
lgitime3 . Cela conduit bien souvent les feuilletonistes adopter une attitude
professionnelle, cherchant se conformer aux attentes de leurs lecteurs et de leurs
diteurs, et exhiber leurs liens avec ces modles assums. Ds la fin des annes
1840, les titres des romans-feuilletons manifestent cette logique de srialisation des
imaginaires travers des effets de gnricit immdiatement identifiables. linverse,
les auteurs soucieux de lgitimit ont de plus en plus cherch se distinguer des
pratiques srielles.
1. On peut suivre la circulation europenne des dime novels avant la Premire Guerre mondiale dans
Franco Cristofori et Alberto Menarini, Eroi del Racconto Popolare, Bologne, Edison, 1986.
2. Critical Apparatus, The Market for Novels Some Statistical Profiles , dans Franco Moretti
(dir.) The Novel, volume I, History Geography, and Culture, Princeton et Oxford, Princeton University
Press, 2006,
3. Lise Dumasy, La Querelle du roman-feuilleton. Littrature, presse et politique, un dbat prcurseur
(1836-1848), Grenoble, ELLUG, 1999.
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La convergence entre transformations mdiatiques et srialisation des imaginaires


se ressent dans la circulation des formes romanesques, partages en centres et
priphries, avec des zones dinfluence identifiables celles de la Grande-Bretagne
et de la France au XIXe sicle, deux pays au systme mdiatique organis4 . Eugne
Sue, Alexandre Dumas, Victor Hugo pour la France, Dickens et Ainsworth pour
lAngleterre, sont quelques-uns des reprsentants de cette littrature associe aux
nouveaux supports et aux nouvelles logiques de diffusion. Pour certains dentre eux
(Sue, Dumas, Ainsworth), ils seront aussi au cur des dbats sur le roman-feuilleton
et la littrature industrielle. Or, ce sont leurs uvres, portes par lefficacit des
appareils ditoriaux, qui seront rapidement reprises et imites aussi bien en France
qu ltranger, donnant naissance des units architextuelles identifies comme
telles dun pays lautre. Le succs international de ces auteurs et des genres quils
instituent sexplique aussi par lavnement de nouvelles logiques mdiatiques, et par
les mcanismes de srialisation quelles favorisaient. Cest un ensemble cohrent, situ
larticulation entre le systme culturel, la logique des supports qui laccompagne et
les imaginaires que ces supports portent, qui circule dans les diffrents pays.
cet gard, la propagation en une dizaine dannes du dime novel amricain
(collections de romans courts personnages rcurrents) illustre bien cette puissance
des dynamiques industrielles pour imposer dans un mme mouvement de nouveaux
supports ainsi que les formes et les imaginaires qui leur sont associs. Larrive des
dime novels fait suite un accord pass en 1903 entre un diteur new-yorkais, Street
and Smith, et un diteur allemand, Eichler, qui diffusera dans toute lEurope les
sries amricaines Buffalo Bill et Nick Carter, et produira, comme dautres, un trs
grand nombre dimitations5 ; il imposera en Europe le principe, jusqualors inconnu,
des collections au long cours personnages rcurrents, appeles devenir un principe
majeur de la fiction populaire au XXe sicle. Ce qui se diffuse, ce sont autant les
imaginaires policiers et western que les formes, les structures narratives et les modes
de lecture de la fiction quinduisent les supports de diffusion (dans ce cas, les dime
novels). Et la nouveaut de Nick Carter tient autant au paysage amricain auquel
il est associ (relay par une logique de rapidit, de technique, de modernit) qu
cette pratique ditoriale et esthtique indite de la collection personnage rcurrent.
Romans-revue avait bien peru la relation existant entre le support et les imaginaires.
Pour le priodique catholique, ces publications taient nfastes non seulement parce
quelles peignaient le crime dune faon juge favorable, mais aussi parce que, du
fait de leurs tarifs et de leurs formats, elles pouvaient tre lues par des enfants seuls,
ce qui tait une nouveaut6 . Cest larticulation de ces deux traits qui fait pour les
prescripteurs catholiques la nocivit des nouveaux imaginaires amricains, cest aussi
elle qui fait lattrait des uvres.
4. Voir Franco Moretti, Atlas du roman europen (1800-1900), Paris, Seuil, La Couleur des ides ,
2000.
5. On trouve une bibliographie trs complte de ces productions dans Rimmer Sterk, The Continental
Dime Novel, sans lieu ddition, JCRS, 2007.
6. Voir par exemple Romans-Revue, Buffalo-Bill, Marc Jordan, Nick Carter, Sitting Bull et autres
magazines dIndiens, de trappeurs, de dtectives, etc. , juillet 1908.
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Ce que montre ce dernier exemple, cest que la mondialisation des imaginaires


sriels doit autant leurs qualits propres quaux mutations des rapports de force
culturels internationaux. Avec larrive massive des dime novels qui suivent la tourne
de Buffalo Bill et qui prcdent de quelques annes le dbordement de la production
cinmatographique franaise par le cinma amricain, on assiste linluctable monte
en puissance de lindustrie culturelle amricaine, imposant dans un mme mouvement
ses imaginaires sriels. Et de fait, la vitesse avec laquelle les dime novels ont t imits
en Europe travers tout une srie dpigones (tels Miss Boston et Tip Walter en
France, Nat Pinkerton et Ethel King en Allemagne, John Palmer ou Frank Allan en
Italie aprs la guerre) doit tre mise en perspective avec le dveloppement mdiatique
dun personnage comme Nick Carter, simposant rapidement comme une figure
prototypique dcline sur tous les supports (pour la France par exemple au thtre,
avec Nick Carter lAmbigu en 1909 et Nick Carter ou laroplane lOlympia
en 1910 ; au cinma, avec la srie des Nick Carter de Jasset en 1908 et celle des
Nick Winter en 1910). Nouveaux supports, nouveaux mdias, nouvelles logiques
narratives, mais aussi grandes cits et territoires du Nouveau Monde : quand bien
mme le succs des personnages doit en ralit autant lindustrie allemande quaux
tats-Unis, pour le public cest lAmrique moderne qui dbarque aussi bien travers
ces imaginaires qu travers les supports.

MONDIALISATION DES IMAGINAIRES SRIELS


Que lon observe le feuilleton ou le dime novel, il y a dans la rapidit de la diffusion
des uvres et de leur dclinaison en une multitude dimitations un phnomne qui
tient de leffet de mode. Cest bien ainsi en tout cas que sera dcrit la mysterymania7 ,
cette vogue mondiale du mystre urbain ds les annes 1840, bien repre par les
contemporains8 . De mme en est-il pour le succs des dime novels9 , ou celui des
rcits verniens, dont la structure, associant savoir et fiction fantaisiste, va rapidement
influencer le roman pour la jeunesse aux tats-Unis, en Italie, en Espagne10 , etc.
La rapidit avec laquelle se multiplient les dmarcages dun pays lautre est
rvlatrice de la relation de la littrature srielle la question de la nouveaut.
Largement tributaires des techniques de communication rcentes, lies des logiques
de consommation de nouveauts , les uvres srielles mettent gnralement en
scne cette modernit qui les porte. Et de fait, ce qui assure le succs international de
7. Berry Palmer Chevasco, Mysterymania. The Reception of Eugne Sue in Britain, 1838-1860, Berne,
Peter Lang, 2003.
8. Voir par exemple Achille Lafont, Les Moutons des Lettres , Le Journal amusant, 29 dcembre
1855 : plus tard, ce fut le tour des Mystres de Paris, lesquels engendrrent Les Mystres de Londres, Les
Mystres de Rome, Les Petits Mystres de Paris, Paris la nuit, Les Bohmiens de Paris, etc.
9. Sa vogue allemande sera repre y compris par le New York Times, qui voquera les mfaits de ces
dime novels en Allemagne, et leur possible interdiction ( Prussia Bars Dime Novels , 26 mai 1906).
10. Voir, pour les tats-Unis, Arthur B. Evans, Verne en Amrique : gense dune lgende , Revue
Jules Verne, n 15, 2003 ; pour lItalie, Felice Pozzo, Emilio Salgari e dintorni, Naples, Liguori Editore,
2000, et, pour lEspagne, Marisa Fernande-Lopez, La naissance du roman hispanique la lumire de ses
modles franais, anglais et amricain , Revue de Littrature compare, 2002, 4.
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ce type duvres, cest leur facult, malgr les strotypes charris, de prsenter une
vision du monde paraissant en prise avec les proccupations des lecteurs. cet gard,
limportance de la presse et du feuilleton dans la diffusion des genres populaires au
XIXe sicle explique sans doute ce lien. On sait que laccent mis sur la dynamique
quotidienne de lecture, la mcanique ouverte du rcit srialis, ou les changes avec
les textes journalistiques ont contribu lier ce type de rcits lactualit11 .
La logique de nouveaut peut se lire dans les genres qui se diffusent mondialement
au XIXe sicle. En prtendant faire dcouvrir ses lecteurs la face cache de leur
propre monde (la ville moderne, lieu de diffusion privilgi de la presse), le rcit de
mystre urbain met ainsi en scne ce gain mdiatique quest suppos faire le lecteur de
journaux face son exprience immdiate du monde. Il se consacre peindre de faon
sensationnelle lunivers de la ville moderne et, travers elle, les nouveaux rapports
de force sociaux. Le roman daventures historiques, lui, met en scne les spcificits
des peuples travers leur gnie, leur histoire et leurs rivalits. Franco Moretti a ainsi
soulign que lobjet principal du rcit historique tait la question, si importante au
XIXe sicle, de la frontire, ce qui revient souligner combien ces uvres sont en prise
avec lactualit12 . Le roman daventures gographiques met en scne la proccupation
coloniale, les rivalits internationales, llargissement du monde et, via lusage des
machines et de la technique, il assimile les savoirs en les ressaisissant comme lments
cls des rapports de force. Enfin, larrive du dime novel en Europe participe de
cet imaginaire criminel et policier qui est au cur des reprsentations de la Belle
poque13 . On constate ainsi la tendance des diffrents genres succs reformuler
les discours mdiatiques du temps travers des rcits qui en proposent des versions
lisibles, partir doppositions identifiables et dintrigues mettant en scne les conflits
et leurs rsolutions.
Mais la logique srielle ne permet quune relation oblique au monde dans la mesure
o le rfrent des uvres est autant lencyclopdie intertextuelle et architextuelle
sur laquelle repose le genre que la ralit. Ds lors, la reprsentation du monde
est ressaisie travers tout un rseau de strotypes et de scnarios intertextuels
qui rapportent la nouveaut des imaginaires la familiarit des conventions. Le
rcit de mystres urbains se nourrit du roman gothique, le roman vernien reprend
les formes antrieures du roman daventures et les strotypes du rcit de voyage,
les mythologies nationales du roman historique populaire ou du rcit de lOuest
reprennent elles aussi des trames identifiables empruntes aux narrations piques et
mlodramatiques populaires qui simplifient considrablement lapprhension des
textes. Plus gnralement, la structure pisodique, le recours au manichisme, la
transparence axiologique, la moralisation du discours, formes privilgies des rcits
populaires dans la plupart des pays occidentaux, rendent immdiatement dchiffrables
les rcits et leurs intrigues. Ds lors, les nouveaux publics des uvres importes peuvent
11. Marie-ve Threnty, La Littrature au quotidien ; potiques journalistiques au dix-neuvime
sicle, Paris, Seuil, Potique , 2007.
12. Franco Moretti, Atlas du roman europen (1800-1900), ouvr. cit.
13. Dominique Kalifa, LEncre et le sang, Paris, Fayard, 1995.
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rapporter laltrit des imaginaires et des discours des structures identifiables. Le


sentiment de nouveaut qui fait le succs international de ces genres est ainsi tout
relatif. En effet, les caractristiques srielles des uvres qui circulent travers le monde
sont dautant plus identifiables quelles reformulent largement des conventions qui
existent dj dans les productions des pays daccueil ; le rcit vernien a pu dialoguer
avec les strotypes des romans pour la jeunesse dj en place (ceux par exemple de
Marryat ou de W.H.G. Kingston en Grande-Bretagne) ; de mme en a-t-il t pour
les rcits de lOuest imports dans les dime novels, qui trouvaient bien des chos dans
les rcits daventures europens, en particulier dans ceux qui privilgiaient les dcors
amricains, de Gabriel Ferry et Gustave Aimard en France14 , de Mayne Reid en
Grande-Bretagne, de Gerstcker et Karl May en Allemagne, tous puisant la mme
source lointaine des romans de Cooper.

MONDIALISATION ET LOGIQUES DAPPROPRIATION


Ds lors que les uvres srielles se nourrissent des productions qui les ont
prcdes, leur nouveaut apparat toujours comme relative. Plus les uvres circulent
travers le monde, plus lexistence dun hritage commun permet de combler
laltrit des nouveaux genres. Le cas des dime novels policiers est ici encore frappant.
Si leur importation massive par Eichler et les nombreuses imitations quils suscitent
produisent un effet de nouveaut chez les lecteurs europens, ils tirent en ralit
leur origine lointaine des romans-feuilletons criminels europens : la gnalogie
qui conduit aux tats-Unis des mystres urbains et des romans sociaux aux rcits
criminels et denqute est assez proche en dfinitive de celle qui prvaut dans les
romans europens, mme si des carts thmatiques (tenant aux spcificits de la socit
amricaine) et narratifs (lis en partie lusage des supports) ont pu donner ces rcits
un caractre exotique et pittoresque pour les lecteurs europens. Dailleurs, dans bien
des pays, leur influence se confond avec celle des rcits criminels britanniques ceux
de Sherlock Holmes et de Raffles engendrant partout des fascicules oscillant entre
ces deux massifs rfrentiels (Ethel King, mule de Holmes en Allemagne devient le
Nick Carter fminin en France, et un faux Sherlock Holmes allemand devient en
France lAmricain Harry Dickson). De telles synthses sont rendues possibles par la
circulation constante des strotypes, facilitant lassimilation des nouveaux genres,
parce que ceux-ci sinscrivent dj dans une culture mondialise quils ne renouvellent
quen partie seulement.
Derrire le pittoresque des imaginaires imports (le Paris des mystres urbains,
lOuest amricain), ce sont des rcits familiers que retrouvent les lecteurs, travers des
logiques intertextuelles qui leur permettent de percevoir des chos avec les productions
populaires de leur propre culture. Or ces effets dchos jouent un rle fondamental
dans lacclimatation des imaginaires imports dans les cultures qui les accueillent. En
effet, sappuyant sur ces strotypes communs, les auteurs pourront aisment trouver
14. Paul Bleton, Western, France, Amiens, Encrages, 2002.
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des quivalents nationaux ces univers de fiction exotiques. Pour que le mystre
urbain ait pu faire souche partout, il a fallu quil quitte les rues de Paris, puis de
Londres, pour se dcliner dans chaque pays ; de mme le roman historique a-t-il pu
fournir ses trames et ses strotypes aux diffrentes histoires nationales, le roman
gographique aux reprsentations que les diffrents pays se faisaient de leur place
dans le monde, et le roman de dtectives, quitter la ville amricaine pour sadapter
aux rues de France ou dAllemagne. Le paradoxe, cest que le pittoresque et laltrit
qui font aussi lattraction de ces genres imports et qui participent de leffet de
nouveaut et de mode sont souvent ressaisis suivant une dynamique visant les
redfinir partir des imaginaires locaux.
Mais il ne sagit pas seulement de substituer les mystres de Londres, de Montral
et de New-York ceux de Paris, de narrer les exploits espagnols durant le sicle
dOr plutt que la Saint-Barthlmy ou de choisir un fier policier franais la
place du dtective amricain (mme si ce sera en gnral le cas). Il sagit plus
fondamentalement de redfinir les architextes trangers partir des sries culturelles
locales, de reconfigurer le genre pour rapporter son altrit un imaginaire familier.
De fait, les uvres srielles sont gnralement diffuses dans des mdias populaires qui
possdent dj leurs propres traditions lies aux contextes culturels, aux effets produits
par les supports et leurs modes de consommation sur les logiques narratives, et aux
units architextuelles que dessinent ces ensembles textuels. Ce sont ces cohrences qui
se jouent larticulation dun contexte culturel plus large (le paradigme culturel ),
dune situation mdiatique et dune logique narrative et thmatique qui constituent
la srie culturelle15 . Cette cohrence forte qui se dveloppe sur le long terme conduit
naturellement les producteurs et les rcepteurs rinterprter les imaginaires sriels
imports partir de leur culture propre. Que les mystres urbains anglais aient
t tirs vers une littrature de mauvais garons dans une tradition plus proche
des penny bloods publis lpoque en Grande-Bretagne, et quils aient pu tre
ressaisis au Qubec dans la tradition du roman national , tient ce principe de
ngociation entre les genres imports et les sries culturelles locales. Rpondant aux
attentes des lecteurs de dime novels, plus soucieux de divertissement que de savoir, les
Amricains revisiteront quant eux le modle technologique vernien en le dpouillant
de sa dimension ducative pour lui prfrer une fantaisie de machines vapeur peu
soucieuse dexplications savantes. Et les aventures de leurs petits Edison (Frank Reade,
Jack Wright, ou sur dautres supports Tom Swift...) sont peu prs dpourvues de
proccupations scientifiques.
En ralit, la mondialisation des imaginaires est toujours affaire de ngociation,
dans la mesure o le dcodage des textes par les lecteurs se fait partir de leur situation
de lecture, qui en dtermine trs largement le sens, et o ce dcalage introduit par
la rception est lorigine des carts qui existent dans les dclinaisons locales16 . La
15. Nous empruntons cette notion Andr Gaudreault, Cinma et attraction. Pour une nouvelle
histoire du cinmatographe, Paris, CNRS, 2008, chapitre IV.
16. Stuart Hall, Codage/dcodage , Identits et cultures ; Politiques des Cultural Studies, Paris,
ditions Amsterdam, 2008.
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redfinition peut tre importante quand la situation locale diffre radicalement de celle
des pays dorigine. Dans les pays quasiment dpourvus de grandes villes, le mystre
urbain devient roman national17 . Et dans les pays sans vise imprialiste marque,
le roman daventures gographiques voit ses conventions bouleverses. On pense
linterprtation dcale quEmilio Salgari proposera dans les annes 1890 du roman
daventures gographiques la franaise dans un pays qui na pas encore de politique
coloniale. Loin de conter les conqutes dOccidentaux triomphalistes, lauteur italien
narre les exploits de pirates malais incarnant le romanesque de laventure et luttant
contre lenvahisseur britannique. Il conserve de la sorte les traits dfinitoires du genre
et ses tensions structurantes (got pour le pittoresque, jeu avec le savoir gographique,
opposition entre civilisation et sauvagerie, entre ordre et dsordre, entre romanesque
et ralisme), mais en les reconfigurant suivant des discours sensiblement diffrents.
Ainsi la circulation internationale des imaginaires sriels prend-elle la forme dune
ngociation entre les sries culturelles propres chacun des pays. Cette ngociation est
rendue possible par le fait que ces sries culturelles ne sont pas htrognes, puisquelles
partagent, au moins en partie, certains traits sriels travers leurs hritages communs.
En suivant le fil des exemples que nous avons choisis, on se rend bien compte de ces
effets dchanges et de rappropriation : limportation par les Anglais du feuilleton
franais ngocie avec les pratiques locales de srialisation (dautant plus aisment que
les Franais avaient sans doute t influencs par leurs homologues britanniques)18 ,
le lien des mystres urbains avec les imaginaires gothiques (qui staient eux-mmes
diffuss dans toute lEurope quelques dcennies plus tt) en facilite la circulation
dans les annes 1840-1850, limportance des imaginaires criminels dans les rcits
populaires permet lassimilation des modles imports de Grande-Bretagne et des
tats-Unis... Labsorption des imaginaires populaires par les cultures locales est
dautant plus aise que les sdimentations architextuelles sont en grande partie les
mmes, traces dchanges antrieurs entre les cultures srielles des diffrents pays
occidentaux.
Cette circulation des fictions srielles a sans doute contribu linternationalisation
des imaginaires occidentaux. Tout comme le rcit de mystres urbains a pu unifier
les reprsentations de la ville, y compris dans des pays o la grande cit moderne
nexistait pas encore, le rcit daventures gographiques a organis les visions du
monde dans des pays peu lis aux proccupations coloniales, et les dime novels, impos
un imaginaire criminel amricain (moderne, technique, rapide, violent) jusque dans la
lointaine Russie. Bien sr, cet gard, les fictions srialises ne faisaient que participer
un mouvement beaucoup plus large dinternationalisation des imaginaires. Avec des
variations dans la chronologie, ce sont les mmes questions qui se font jour dans de
17. Sur ces questions, voir les contributions rassembles par Marie-ve Threnty (dir.), Les Mystres
urbains au prisme de lidentit nationale, Mdias19, http://www.medias19.org/index.php?id=13307 (page
consulte le 22 dcembre 2013).
18. Sylvie Decaux, Une Chronologie du roman-feuilleton en Angleterre : 1676-1855 , dans MarieFranoise Cachin, Diana Cooper-Richet, Jean-Yves Mollier, Claire Parfait, Au Bonheur du feuilleton, Paris,
Creaphis, 2007. Sur lhistoire du feuilleton en Angleterre, voir Graham Law, Serializing Fiction in the
Victorion Press, Basingstoke, New York, Palgrave, 2000.
2014-1

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Matthieu Letourneux

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nombreux pays : mme exprience de larticulation entre dveloppement de la ville


et conflits sociaux, mme affirmation dune identit nationale, mme mlange de
fascination et dinquitude devant le dveloppement des techniques. Nulle difficult
ds lors inventer son propre roman national selon des conventions empruntes
Scott et Dumas, offrir sa version de la modernit urbaine en substituant la
topographie de sa capitale celle du Paris de Sue ou du Londres de Reynolds dans
des intrigues criminelles similaires, prfrer les colons et les ingnieurs allemands ou
italiens aux hros de Jules Verne et de Louis Boussenard, ou remplacer les savants
verniens dans les dime novels par les doubles amricains dEdison, puisque les genres
qui circulent sont ports par des imaginaires dj largement mondialiss.
Le paradoxe, cest que ces mises en scne dune identit nationale sappuient
sur des genres et des conventions de plus en plus mondialiss. Autrement dit, un
mme processus engendrera tout une srie de discours prtendant dfinir une culture
propre ( travers le roman national , la reprsentation des principales villes du pays ;
les mises en scne de la puissance conqurante et du gnie industriel de la nation)
suivant des formes standardises circulant dun pays lautre. Anne-Marie Thiesse
a soulign ce paradoxe dune construction des identits nationales reposant sur des
conventions mondialises19 . Le processus de reconfiguration des genres en un discours
national dauthenticit a impos un peu partout les mmes modes dexpression des
spcificits nationales, travers le roman historique, le roman gographique, le roman
urbain, etc. Ce sont les mmes types de rcits, les mmes structures narratives, les
mmes thmatiques qui sont dclins avec des variantes marginales, produisant un
langage commun de la modernit occidentale.
Certes, les fictions srielles nont fait que participer une circulation plus
large des discours, au mme titre que les productions journalistiques, savantes ou
politiques. Mais contrairement ces discours, elles nvoquent quindirectement
le monde, quelles reformulent travers leurs conventions gnriques. Cest parce
quils portent un regard oblique sur le monde que les rcits populaires ont pu
jouer leur rle de versions profanes des mythes structurant les reprsentations
des socits occidentales sans les voquer directement20 . En jouant avec les mmes
structures narratives, les mmes encyclopdies architextuelles, les mmes oppositions
et les mmes axiologies, ces productions collectives donnent une forme interprtable
aux discours du temps quelles charrient dans leurs intrigues. De cette faon, elles
jouent le rle de ciment des reprsentations. Elles ressaisissent en une srie de
rcits standardiss les discours de lpoque sur les grandes nations, les rivalits
internationales, la modernit technique et industrielle. Soumises aux appropriations
dun pays lautre, mais aussi, au sein de chaque pays, dun auteur lautre, elles
reproduisent dans leurs conflits les contradictions dont sont porteuses les socits :
mise en scne de la violence primitive au cur de la ville moderne, fascination et
inquitude devant les nouvelles technologies, dialogue de la civilisation coloniale avec
19. Anne-Marie Thiesse, La Cration des identits nationales, Paris, Seuil, Lunivers historique ,
1999. Voir aussi son article dans ce numro.
20. Northrop Frye, Lcriture profane, Paris, Circ, Bibliothque critique , 1998.
Romantisme, n 163

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La mondialisation lre de la culture srielle

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la sauvagerie des nations conquises, etc. Certes, il sagit chaque fois de rsoudre
ces conflits dans le sens dune homognit sociale en insistant sur lintrt de
la collectivit, sur des valeurs communes assurant la force du groupe et donc de
produire (au moins au niveau architextuel) un discours conforme aux idologies.
Mais travers les variations introduites dun auteur lautre, dun pays lautre,
travers aussi la mise en scne des tensions et des affrontements (rapportant les postures
divergentes aux modles dominants), ce savoir commun , expression des valeurs
dominantes, laisse entendre paradoxalement les positions dviantes, permettant, la
marge, les logiques dappropriation chez les lecteurs comme les auteurs. Une telle
dynamique, qui se lit plus petite chelle dans les pratiques srielles propres chaque
culture, peut galement se percevoir dans les dialogues introduits, dans chaque pays,
avec les imaginaires mondialiss.
Si le dveloppement dune culture mdiatique a pu favoriser la circulation
internationale des imaginaires sriels, cest aussi parce quil a facilit, travers ces
derniers, la mise en fiction dun certain nombre de discours contemporains, dans
des formes dautant plus aisment accessibles quelles reposaient sur des conventions
dj connues du public. La nouveaut des rcits imports pouvait ainsi tre assimile
par les imaginaires locaux puisque ceux-ci ne leur taient en ralit pas radicalement
trangers. Le succs des genres populaires tait certes li aux rapports de force culturels
et lefficacit de certaines pratiques mdiatiques, mais il tenait aussi leur facult de
reformuler les proccupations de lpoque, et de mettre en fiction un certain nombre
de discours auxquels ils donnaient une forme dautant plus lisible quelle reposait sur
des conventions bien identifiables. Ainsi les imaginaires sriels ont-ils jou un rle
important dans la circulation des reprsentations, dans la mesure o ils apparaissent
comme lun des lieux dialogiques o sexpriment tout la fois les idologies dominantes
et, dans leurs marges, travers les conflits quils mettent en scne, un certain nombre
de postures divergentes. Le paradoxe, cest quen mme temps que ces productions
srielles ont pu rgulirement donner lieu des appropriations nationalistes cherchant
exprimer le gnie des pays qui les accueillaient, elles ont progressivement particip
la constitution dimaginaires occidentaux mondialiss.
(Universit Paris Ouest PHisTeM)

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