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Bibliothque de lArsenal
21 avril I 24 mai 2016

COMMUNIQUE DE PRESSE

Les choix de Pierre Leroy, livres et manuscrits


La BnF expose pendant un mois la Bibliothque de lArsenal des livres et manuscrits
issus dune collection remarquable, celle du grand bibliophile Pierre Leroy. Ouvrages
ddicacs, lettres, manuscrits rares : en 110 pices, lexposition fait le portrait dune
bibliothque dexception, essentiellement littraire et domine par les figures de Sade
et de Camus, mais qui offre aussi, avec des textes de la Rvolution franaise ou de la
Scession viennoise, des tmoignages historiques et artistiques de tout premier plan.
Lexposition privilgie deux grands ensembles, fleurons de la collection de Pierre Leroy, btis
autour de luvre et des traces vivantes de deux crivains trs diffrents : Sade et Camus.
De Sade, le rfractaire magnifique pour lequel Pierre Leroy prouve une sympathie, une
tendresse particulire , sont montrs des documents biographiques : lettres son oncle
labb de Sade, sa femme, avec laquelle il finit par nouer une si trange relation pistolaire
pendant ses emprisonnements, son intendant qui tait aussi le confident de ses aventures ou
msaventures et enfin des tmoignages sur la fin de sa vie, quand il fut enferm Charenton
aprs la Rvolution. Ce sont autant de jalons marquants qui permettent de mieux comprendre
le destin hors normes et la gloire posthume de Sade. Luvre littraire, qui sest nourrie de
lenfermement, nest pas oublie, grce des exemplaires imprims exceptionnels ou des
manuscrits rares.
Albert Camus, quant lui, accompagne depuis longtemps Pierre Leroy, qui collecte les
mouvants tmoignages de cet autre rvolt , dans ses crits comme dans les traces de son
destin bris : lettres, ouvrages ddicacs aux amis fidles dAlgrie ou de France, comme Ren
Char, et aux compagnons intellectuels. Lensemble autour de son appel Pour une trve civile
en Algrie, avec les lettres son amie algroise Evelyne Sints et les ddicaces lcrivain
Mouloud Feraoun, est particulirement passionnant.
Quant aux coups de cur du collectionneur, ils correspondent des moments phares
de lhistoire et de la vie culturelle. Diderot et lEncyclopdie font revivre les derniers feux
intellectuels prcdant lembrasement rvolutionnaire. Les grands textes librateurs et
fondateurs issus de la Rvolution franaise nont pas fini de faire rsonner leur actualit.
Chateaubriand pleurant la mort de Pauline de Beaumont inaugure une veine littraire fconde,
romantique et intimiste. Enfin, quelques magnifiques tmoins de la Scession viennoise,
laube du XXe sicle, inaugurent une modernit europenne.

Exposition en partenariat avec Le Magazine Littraire

Exposition
Les choix de Pierre Leroy, livres et manuscrits
21 avril I 24 mai 2016
Bibliothque de lArsenal
1, rue de Sully Paris 4e
Du lundi au dimanche 12h > 19h
Ferm lundi et jours fris
Entre libre

Commissariat
Bruno Blasselle, directeur de la Bibliothque de lArsenal (BnF)
Claire Lesage, chef du service des Collections, Bibliothque de lArsenal (BnF)
Eve Netchine, adjointe au directeur de la Bibliothque de lArsenal (BnF)

Publication
Bibliothques de bibliophiles. Pierre Leroy
Avec des contributions de Michel Delon, Benot Forgeot, Daniel Rondeau, Philippe Sollers et un
entretien de Pierre Leroy avec Thierry Grillet
88 pages, 110 pices, 22 images, Editions de la BnF

BIBLIOTHQUES DE BIBLIOPHILES

Pierre Leroy

La collection du bibliophile Pierre Leroy tmoigne de sa double fidlit :


aux auteurs dclasss, rebelles, maudits, et aux figures tutlaires de son
adolescence. Sade, Camus et quelques coups de cur, collectionns et explors
avec ferveur, voquent ainsi sa passion de la littrature, au corps corps avec
ses marges ou ses revers. Manuscrits, imprims, envois autographes et autres
paperolles relatent galement, et peut-tre surtout, une histoire, singulire,
de la bibliophilie lorsquelle nest ni le condens dun catalogue convenu, ni
lapanage dun savoir conformiste, mais, au contraire, lexpression dune qute
vagabonde, ouverte, joyeusement rudite.

Confrences
Bibliothque de lArsenal, Grand Salon - 18h 30
jeudi 12 mai
Pourquoi lire Camus aujourdhui
Pierre Leroy et Daniel Rondeau
mardi 17 mai
Lecture de textes choisis par Pierre Leroy
mardi 24 mai
La pense de Camus : le retour de la philosophie idaliste ?
Pierre Leroy et Bernard-Henri Lvy

Contacts presse
Claudine Hermabessire, chef du service de presse
01 53 79 41 18 - 06 82 56 66 17
claudine.hermabessiere@bnf.fr
Hlne Crenon, charge de communication presse
01 53 79 46 76 - helene.crenon@bnf.fr
Donatien Alphonse Franois, marquis de Sade
Testament autographe, Charenton, 1er fvrier 1806
Franois-Ren de Chateaubriand, Lettres sur la mort de Pauline de Beaumont M. de La Luzerne.
Manuscrit autographe sign, 8 novembre 1803