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1

MES

Et

TRISMGISTE
ri:

\hii:TiH\ COMPLBTK
TRCI'IK

TI

DE SUR L'ORIGINE DES LIVRES HERMTIQUES

MNARD

l.olis
docteur

vis

i.nTiu:s

OUVRAGE COURONN PAR


(ACADiMII

\<>*

L'INSTITl

INSCRIPTIONS IT li>I.LI>-LETTn*6 p5t^'*'C


/

Deuxime dition

rfr-fifr

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PARIS
LIBRAIRIE ACADM1QI

DIDIER ET
3 5,

i;",

QIAI

LIBRAIRES-DITEURS
DE.'

iOGnSTlKSj

186"

9 5

TUDE
L'ORIGINE DES LIVRES HERMTIQUES

Les

livres

d'Herms Trismgiste ont joui d'une


premiers sicles de

grande

autorit

l'glise.

Les docteurs chrtiens en invoquaient sou-

vent

le

tmoignage avec

annonc
les

la

les

celui des Sibylles, qui avaient

venue du Christ aux paens pendant que

prophtes l'annonaient aux Hbreux

ms,

dit

Her-

Lactance, a dcouvert, je ne sais comment,

presque toute

une

pendant

la

vrit.

<>n

sorte de rvlateur inspir,

le
el

regardait

comme

ses crits passaient

pour des monuments authentiques de l'ancienne


thologie des Egyptiens. Cette opinion fut accepte

par Marsile Ficin, Palrizzi, et les autres rudits de

KTl'DR SUR L'ORIGINE

Renaissance qui ont traduit ou comment les

la

livres

hermtiques.

Ils

crurent y trouver

premire des initiations orphiques, de


de Pythagore

la

la

philosophie

de Platon. Des doutes nanmoins ne

et

tardrent pas s'lever sur l'authenticit


livres et de
les

ceux qui portent

progrs de

le

nom

la critique finirent

par dmontrer

Un

le

savant

a fix la date des diffrentes sries des

oracles sibyllins,

uvre en

partie juive,

chrtienne, que Lactance et


l'glise,

de ces

des Sibylles, et

caractre apocryphe des uns et des autres.

commentaire

source

dupes eux-mmes de

en partie

d'autres docteurs de
la

fraude de leurs de-

vanciers, opposent souvent aux paens pour les con-

vaincre de la vrit du christianisme.

On
et la

n'a pas tabli avec la

mme

certitude l'origine

date des livres qui portent le

nom d'Herms

Trismgiste. Casaubon les attribuait un juif ou

un chrtien. L'auteur du Panthon jEgyptiorum,


Jablonski, croit y reconnatre l'uvre d'un gnostique. Aujourd'hui on les classe parmi les dernires

productions de

la

philosophie grecque, mais on admet

qu'au milieu des ides alexandrines qui en forment


le

fond,

il

y a quelques traces des dogmes religieux

DES LIVRES HERMETIQUES

III

de l'ancienne Egypte. C'esl cette opinion


Boni

pl

(i

is

Creuzer

et

qi

son savant interprte M. Gui-

gniaut.

un

Dan.-

travail rcent

de

l'tal

la

question

esl

expos avec beaucoup de clart, M. Egger mel

vu qu'un

philologue exerc publie une bonne di-

tion de tous les

ti

tes

d'Herms en

li

accompagnant

(l'un

commentaire. Ce vu a dj t en partir ra-

lis.

M. Parthej a publi, Berlin, une dition

excellente des quatorze

morceaux dont ou possde

Il

les

ordinairement, sous

le

nom

selon

titre,

la

comme un

runit,

texte grec complet.

de

remarque de

Pmander

'.

le

le

fait

Mais ce
convient

Patrizzi, ne

qu' un seul d'entre eux, celui que les manuscrits


placent

le

premier.

intitule Asclpios,

Il

existe de plus

un long dialogue

dont nous ne possdons qu'une

traduction latine faussement attribue


enfin de
Cyrille,
tirs

1.

nombreux fragments conservs par Stobe,


Lactanceet Suidas;

cfun dialogue intitul

le

les trois

dr^.

Pmander

principaux sont

Livresacr.M. Parthey

Pmander,

//

M. Egger,

Apule;

Berlin, 1854.
.

me

le

rpond au grec Poimandros,

el

Il

faudrait con-

fait

remarquer

non Poiman-

TUDE SUR L'ORIGINE


annonce

la

publication de ces divers fragments; mal-

heureusement

partie de son travail n'a pas

cette

encore paru. Pour


suppler par

quelques morceaux on peut y


de

texte

le

notamment pour

les

pour d'autres,

Stobe;

qui

Dfinitions d'Asclpios,

servent d'appendice aux livres d'Herms, on en est


rduit l'dition trs-incorrecte de Patrizzi, la seule

complte jusqu' prsent. Le Poimandrs et YAsclpios ont t traduits en vieux franais

il

n'existe

aucune traduction du Livre sacr, des Dfinitions


d'Asclpios, ni des autres fragments.
Celle

ments

que nous publions comprend

et les

morceaux complets

la fois les frag-

on lsa classs dans

l'ordre qui est gnralementadopt, quoiqu'il

On

fait arbitraire.

Poimandrs et les

forme

le

second

sont tirs

tendue
part;

le

le

premier

livre le

le

vritable

titre,

conserv par

Discours d'initiation,

livre.

Parmi

les

rketo

Xoyo,

fragments, ceux qui

du Livre sacre ont d, en raison de leur

et

ils

dans

tout

treize dialogues qui s'y rattachent.

L'Asclpios, dont

Lactance, est

a runi

s lit

de leur importance, recevoir une place

composent

quatrime

livre

le

troisime livre.

Enfin,

le

comprend les Dfinitions d'Asclpios

DBS
et les autres

l\

RES BERMT1QI

offrir un' traducti

eux-mmes, mais

fallait

il

mor-

complte. D'ailleurs, les

plus insignifiants d'un ouvra,

les

fournissent quelquefois

est

la

yphe

indications prcieuses

des

qui permettent d'eu fixer

On

S.

fragments. La plupart de ces fragments

gonl peu intressants par

ceaux

date

et

l'origine.

presque toujours port, quand on

traduction, mettre sur

le

lit

une

compte du traducteur des

obscurits qui tiennent souvent au style de l'auteur

ou aux sujets

d'Herms

tion

qu'il traite.

La

difficult

tient plusieurs causes

d'une grande partie des textes,


de

la

pense, l'insuffisance de notre langue

ouvrages des philosuplies

ciens,

vo, Xyo, yrve, et

le

hiloso-

plus souvent dans

et surtout

des platoni-

bien d'autres, m'ont pas de

vritables quivalents en franais.


ces

l'incorrection

la subtilit excessive

phique. Les mots qui reviennent


les

d'une traduc-

mots ont en grec deux ou

Quelques-uns de

trois

sens,

et

les

Alexandrins s'amusent jouer sur ces diffrentes acceptions. Ajoutez cela les participes neutres,

que

nous ne pouvons rendre que par des priphrases, par

exemple
dont

le

xcvov, xivofvov,

wpo

5v,

et

une iuule de mots

sens est trs-prcis en grec, et auxquels l'u-

TUDE SUB

VI

'ORIGINE

donn, en franais, un sens trs- vague et

lemondeei

trs-gnral. Ainsi

pour nous

la

mmo

la

nature

chose, tandis quexoju; et yu

reprsentent des ides trs-diffrentes.

sons sans cesse l'esprit la matire


a

presque toujours un sens matriel

abstrait.

vie.

Toutes

mme

et 5Xu

un sens

de mots pour rendre 3uuo

la

^x>/?n

synonyme de

de l'analyse psycho-

les finesses

Ces difficults de mots ne sont pas

Ouoique

en grec Trvs^a

Grecs nous chappent; nous n'avons

logique des

pas

Nous oppo-

Le mot me rend trs-imparfaitement

qui pour les Grecs tait peu prs


ij, la

-iiMiifient

langue d'Herms

et !iri8uprwfo.

les plus

grandes.

n'offre pas de ces con-

structions savantes qui rendent

si difficile

une tra-

duction littrale de Thucydide, de Pindare ou des

churs tragiques, son

style est

presque toujours obs-

cur, et le traducteur ne peut le rendre plus clair, car


cette obscurit est plus

encore dans

la

pense que

dans l'expression. UAsclpios, qui n'existe qu'en


latin, offre les

mmes

Quelques passages

difficults

cits

que

les textes

grecs.

en grec par Lactance per-

mettent de croire que cette

vieille

traduction, qui

parait antrieure saint Augustin, devait tre assez

Dl -

VU

IVRES HERMTIQ1 BS

ma-

exacte quant au sens gnral; mais, malgr les


nuscrits,
a dj

il

est

impossible de l'attribuera Apule.

remarqu depuis longtemps que

pule n'a rien de

commun avec

cette

incorrecte. J'espre, de plus, pouvoir

Don-seulement

mme

la

le

-tjle

On

d'A-

forme lourde

et

dmontrer que

traduction latine, mais

de VAsclpios ne remonte qu'au

le

texte

temps de

Constantin.

Nous essayerons, dans


terminer l'ge
en

les

cette introduction, de

et les origines des livres

comparant, suivant

l'Acadmie des inscriptions

documents que

les

gyptienne,

considrer

comme

avec les

et belles-lettres,

et

avec les

acquis

la

faits

que

l'on peut

science des hirogly-

Le dveloppement des tudes gyptiennes

donne un

intrt particulier cette comparaison.

Les races,
le

trac par

auteurs grecs nous ont laisss sur

la religion

phes.

hermtiques,

programme

le

d-

comme les individus, conservent,

temps, leur caractre propre

et originel.

travers

Les phi-

losophes grecs ont souvent reproduit dans leurs sys-

tmes

la

physique des potes mythologiques, peut-

tre sans s'en apercevoir.


la

On

trouve de

mme

entre

priode religieuse de l'Egypte et sa priode philo-

Vlli

DE SUR L'ORIGINE

Il

sophique quelques-uns

un

qui donnent

de

la

ces

rapports gnraux

air de famille toutes les expressions

pense d'un peuple. Personne n'admet plus

aujourd'hui

pu

n'a

elle

de

pyramides

la

prtendue immobilit de l'Egypte;

rester stationnaire entre le

el l're

temps des

chrtienne. Tout ce qui est vivant

se transforme, les socits thocratiques

comme

les

autres, quoique plus lentement, parce que leur vie


est

moins

active.

gyptienne
grecque,

il

Pour

de

faire l'histoire

comme on

fait

de

celle

la religion
la religion

faut en suivre les transformations.

Les

plus anciennes ne peuvent tre connues que par une

chronologie exacte des


les dernires

monuments hiroglyphiques;

nous sont attestes par

la

manire dif-

frente dont les auteurs grecs en parlent

poques. Enfin, de

la

diffrentes

rencontre des doctrines reli-

gieuses de l'Egypte et des doctrines philosophiques

de

la

Grce

sortit la

pas laiss d'autres

ms,

et

philosophie gyptienne, qui n'a

monuments que

les livres

d'Her-

dans laquelle on reconnat, sous une forme

abstraite,

les

ides et les tendances

qui s'taient

produites auparavant sous une forme mythologique.

Une

autre comparaison qui nous intresse encore

DES LIVRES HERMETIQUES.


plus directement

est

quelques-uns des

celle

qu'on peut tablir entre

hermtiques

crits

ments juifs ou chrtiens, notamment


ouvrages de Philon,

le

i\

el les

la

monu-

Gense ^

Pasteur d'IIermas,

le

les

qua-

trime vangile. L'avnement du christianisme prsente, au premier abord, l'aspect d'une rvolution

dans

radicelle

monde

les

murs

et

dans

les

croyances du

occidental; mais l'histoire n'a pas de brus-

ques changements

ni

de transformations imprvues.

Pour comprendre

le

passage d'une religion une

autre,

il

ne faut pas opposer entre eux deux termes

extrmes :1a mythologie homrique


Nice;

il

faut tudier les

et le

monuments

symbole de

intermdiaire.-,

produits multiples d'une poque de transition

l'hellnisme primitif, discut par la philosophie, s'altrait

chaque jour davantage par son mlange avec

les religions

de l'Orient qui dbordaient confusment

sur l'Europe. Le christianisme reprsente

terme de
dent,

il

le

cette invasion des ides orientales


n'est pas

dernier

en Occi-

tomb comme un coup de foudre

au milieu du vieux monde surpris

et effar.

pendant

sa

priode d'incubation,

la

forme dfinitive de ses dogmes,

et,

Il

a eu

qu'il cherchait
les

problmes

dont

ni

poursuivait

il

la

SI

li

solution proccupaient aussi les

esprits en Grce, en Asie,


l'air

L'ORIGINE

en Egypte.

Il

y avait dans

des ides errantes qui se combinaient en toute

sorte de proportions.

La

multiplicit des sectes qui se sont produites de

nos jours sous

qu'une

nom

le

faible ide

de socialisme ne peut donner

de cette tonnante chimie intel-

lectuelle qui avait tabli

son principal laboratoire

Alexandrie. L'humanit avait mis au concours de

grandes questions philosophiques


gine du mal,

morales

l'ori-

destine des mes, leur chute et

la

leur rdemption

et

le

prix propos tait le gouverne-

ment des consciences. La

solution chrtienne a pr-

valu et a fait oublier les autres, qui se sont engloule

naufrage du pass.

Quand nous en retrouvons une

pave, reconnaissons

ties

pour

la

plupart dans

l'uvre d'un concurrent vaincu et non d'un plagiaire.

Le triomphe du christianisme

mmes
que

a t

qui se croyaient ses rivaux

prpar par ceux


et

qui n'taient

ses prcurseurs; ce titre leur convient,

quoique

plusieurs soient contemporains de l're chrtienne,


d'autres

un peu postrieurs; car l'avnement d'une

religion

ne date que du jour o

elle est

accepte par

DES

peuples,

les

B8 victoire.

RKS HBRMTIQI

l.l\

comme le

ES.

XI

rgne d'un prtendant date de

l'humanit qui donne aux ides

C'est

leur droit de cit dans

monde,

le

et la science

doit

rendre ceux qui ont travaill une rvolution,

mme

en voulant

combattre,

la

appartient dans l'histoire de

la

la

pense humaine.

Nous chercherons distinguer


soit

l'Egypte,

soit

ce qui appartient

Jude, dans

la

place qui leur

les livres

ms Trismgiste. Quand on rencontre dans


des

ides

peut se

d'Her-

ces livres

platoniciennes ou pythagoriciennes, on

demander

si

l'auteur les a retrouves des

sources antiques o Pythagore


puis avant lui, ou

ment purement

s'il

grec.

ot

Platon auraient

y faut reconnatre un l-

Il

y a donc lieu de discuter

d'abord l'influence relle ou suppose de l'Orient sur


la

philosophie hellnique.

On

est trop port

en g-

nral, sur la foi des Grecs

eux-mmes, exagrer

cette influence et surtout

en reculer

seulement aprs

la

tablit des rapports

pense de

la

date. C'est

fondation d'Alexandrie qu'il s'-

permanents

Grce

et celle

dans ces changes d'ides


plus

la

la

et

quotidiens entre

la

des autres peuples, et

Grce avait beaucoup

donner qu' recevoir. Les peuples orientaux,

II

XII

<:eux

DE SUR L'ORIGINE

du moins qui

se trouvrent

en contact avec

les

Grecs, ne paraissent pas avoir jamais eu de philosophie proprement

dite.

L'analyse des facults

de

l'me, la recherche des fondements de la connaissance, des lois morales et de leur application la vie

des socits, sont choses absolument inconnues


l'Orient avant la conqute d'Alexandre.

Le mot que

Platon attribue aux prtres gyptiens sur ses compatriotes


il

Grecs, vous n'tes que des enfants, et

n'y a pas de vieillards parmi vous, pourrait tre

renvoy l'Orient

et

l'Egypte elle-mme. L'esprit

scientifique est aussi tranger ces peuples

sens politique.

Ils

peuvent durer de longs

que

le

sicles, ils

n'atteignent jamais l'ge viril; ce sont de vieux enfants, toujours

mens par

bles de chercher la vrit

les lisires, aussi

que de conqurir

Initi la philosophie par la Grce,

incapa-

la justice.

l'Orient ne

pouvait lui donner que ce qu'il avait, l'exaltation du

sentiment religieux. La Grce accepta l'change;


lase

du scepticisme qu'avait produit

ses coles, elle se jeta par raction

mystiques

prcurseurs

d'un

la

lutte

de

dans des lans

renouvellement

des

croyances. Les livres d'Herms Trismgiste sont un

DES LIVRES UERMT1Q!


entre

trait (l'union

1rs

<]<>:_:

l'avenir, et c'est par l

uns du pass

qu'ils

c'esl

ceux

et

S'ils

appartiennent

au paganisme de

la

nire heure, toujours plein de ddain pour la


velle religion et refusant

qu'il

garde

le

dpt de

dt:

rattachent des

se

questions vivantes et actuelles.

encore au paganisme,

Mil

ES.

d'abdiquer devant

la civilisation

elle,

derru ni-

parce

antique qui va

s'teindre avec lui, mais dj fatigu d'une lutte sans

esprance, rsign sa destine et revenant s'endor-

mir pour

Egypte,

vieille

La
(irecs,
tuel,

l'ternit

dans son premier berceau,

la terre

des morts.

population

d'Alexandrie

d'Egyptiens

et

sinon

facilitait

la

le

la

de Juifs, et

mlange de

trois

se

composait de

le

contact perp-

races

diffrentes,

fusion des ides. Les caractres distinc-

tes de ces trois races expliquent

comment

cette fu-

sion d'ides dut s'oprer et dans quelle proportion

TUDE

\i\

chacune

Si

11

L'ORIGINE

d'elles y contribua.

dominante, sinon par


l'intelligence;

en respectant

aussi
les

le

La

race grecque tait

nombre, au moins par

imposa-t-elle sa langue, mais

usages et

indignes.

les traditions

Les Grecs, qui classaient facilement

les

conceptions

religieuses des autres peuples dans le large cadre de

leur polythisme, acceptaient les Dieux des

noms dans

tiens et se bornaient en traduire les

leur langue. Ils admettaient

mme

l'initiation religieuse leur tait

gyp-

volontiers

que

venue par des colo-

nies gyptiennes. Cette concession leur cotait fort

peu, car

ils

une haute

n'avaient jamais prtendu

antiquit, et elle flattait singulirement l'orgueil des

Egyptiens;

comme

elle les

empchait de regarder

les

Grecs

des trangers; c'taient des colons qui re-

venaient dans la mre-patrie. Aussi l'Egypte, qui


n'avait jamais subi volontairement la domination

des Perses, accepta-t-elle ds

le

dbut

et

sans rsis-

tance celle des Ptolmes.

Les

Juifs,

au contraire, dlivrs jadis par

Perses du joug babylonien,

s'taient

soumis leur suzerainet lointaine, mais

les

facilement
ils

repous-

srent avec horreur l'autorit directe et immdiate

DES

IVRES

lll.'.iv.i.i

ES

IQI

des Sleucides. La religion juive tait Lien

loigne du dualisme

moins

iranien que du polythisme

hellnique. L< > Grecs auraient pu classer Jhovah

comme
mais

tous

autres Dieux dan- leur panthon,

ne voulait pas tre class;

lui

mme

les

pas contenu' de
1

tre seul.

premire place,

la

Les Sleucides, dont

tendait sur

<]v>

ne se

il

il

serait

voulait

domination

la

s'-

peuples de religions diffrentes, ne

pouvaient accepter cette prtention,

et les Juifs,

de

leur cot, repoussaient l'influence du gnie grec au

nom du

sentiment national

et

du sentiment

reli-

gieux. Mais Alexandrie, les conditions n'taient


pas les

mmes

qu'en

Les

Palestine.

gyptiens

taient chez eux, les Grecs ne se croyaient trangers


nulle part, les Juifs au contraire tenaient rester

trangers partout;
ils

n'aspiraient

dans

pas

de l'hospitalit.

taient
facile

seulement, hors de leur pays,

de s'entendre;
la

la

domination,

ils

ils

devenait plus

il

traduisirent

langue de leur- htes, dont

se conten-

ils

leurs

livres

tudirent

la

philosophie.

Platon surtout

les

unitaires, et on disait

sduisait

par

ses

doctrines

en parlant du plus clbre

\\l

!,

d'entre eux
lonise.

n DE SUR

Ou

ORIGINE

Philon platonise, ou Platon phidoute que

Philon, s'imaginant sans

Grce avait toujours

t ce qu'elle tait

de son temps,

prtend que des prcepteurs grecs vinrent

de Pharaon pour faire l'ducation de


plus souvent

nanmoins

chez les Juifs sur

la

cour

Mose. Le

patriotisme l'emportait

le

reconnaissance, et au lieu d'a-

la

vouer ce qu'ils devaient

la

philosophie grecque,

soutenaient qu'elle avait emprunt ses principes

ils

la

Bible. Jusqu' la priode chrtienne, les Grecs

la

ne paraissent pas avoir tenu compte de cette assertion.

Tl

est vrai

alexandrin,

qu'on

cite

mot d'un

ce

Noumnios d'Apame

qu'un Mose attique.

clectique

Platon n'est

Mais que conclure d'une

phrase isole tire d'un ouvrage perdu? Tout ce


qu'elle pourrait prouver,

c'est

que Noumnios ne

connaissait Mose que par les allgories de Philon,


car

il

n'y a qu'une critique bien

peu exigeante qui

pui>se trouver la thorie des ides dans le premier


chapitre de la Gense.

Les emprunts des Grecs


plus- vraisemblables

que

les

la

Bible ne sont gure

prcepteurs grecs de

Mose. Si Platon avait pris quelque chose aux Juifs,

DES LI\ RES

il

logues,

comme

il

RMI

IQI

Wll

d'en introduire un dans ses dia-

manqu

n'et pas

Ml

Parmnide

y a introduit

Loin de nier leurs dettes,

les

et

Time.

Grecs sont ports en

exagrer l'importance. D'ailleurs, pour emprunter

quelque chose aux Juifs,


et

avant Alexandre

le

nom. Plus

les

aurait fallu les connatre,

les

rpandus dans tout l'occident, Jus-

rattache leur origine


qu'il

donne

Ahrahamet

Damascus;

Isral.

de Joseph

et

les

successeurs

Damascus sont Azlus, Adors,

ce

Ce

qu'il dit

de Joseph est presque

informe au rcit biblique, mais


le

chasss de l'Egypte.
lui

romain, quand

racontant leur histoire d'aprs Trogue Pompe,

tin,

fils

mme

Grecs n'en savaient pas

tard, sous l'empire

Juifs taient dj

ci

il

il

fait

de Mose un

chef d'une colonie de


Il

ajoute qu'Aruas,

fils

lpreux

de Mose,

succda, que les Juifs eurent toujours pour rois

leurs prtres

mire

et

que

le

par Kerxs.

fois

pe ait consult

pays fut soumis pour


11

se

peut que Trogue

il

pre-

Pom-

quelque tradition gyptienne ou

phnicienne, niais assurment


Bible

la

il

n'avait pas lu

semble cependant que cela et

la

t facile de

son temps.

On ne

connaissait pas mieux

la

religion des Juifs

Wlll

I.Tl

DE SUR L'ORIGLNE

On

que leur

histoire.

national;

mais quel

Juda
rait

JJci.

savait qu'ils avaient

Dedita sacris incerti

tait-il?

Plutargue souponne que ce Dieu pour-

bien tre Dionysos, qui, au fond, est

qu'Adonis.

un Dieu

Il

le

mme

s'appuie sur la ressemblance des c-

rmonies juives avec

les

mots hbreux dont

croit trouver l'explication

dans

Quant l'horreur des

Juifs

il

culte dionysiaque.

le

pour

le

bacchanales

et

sur quelques

porc, elle vient, selon lui, de ce qu'Adonis

a t tu par

un

sanglier.

d'interroger

un

Juif.

Il

et t bien plus simple

Mais Plutarque avait peu de

critique; au lieu de s'informer avant de conclure,

il

voulait tout deviner.

Les gyptiens taient sans doute mieux connus


que
de

les Juifs;

la religion

cependant tous
gyptienne

les

Grecs qui parlent

donnent une physiono-

lui

mie grecque, qui varie selon

le

temps o chacun

d'eux a vcu et selon l'cole laquelle

Le plus ancien auteur grec qui


est

Hrodote.

11

y trouve un

ait crit

il

appartient.

sur l'Egypte

polythisme pareil

celui de la Grce, avec

une hirarchie de huit Dieux

primitifs et de douze

Dieux secondaires, qui sup-

pose une synthse analogue

la

thogonie d'Hsiode.

DES LIVRES

D'un autre
locale;

ct,

chaque

toute l'Egypte
d'Eleusis.

marque

si

il

esl

gyptienne

religion

aux animaux; mais

symbolisme,

ressemble beaucoup aui mystres

el

la

commun

d'Isis es1 seul

el

Cependanl Hrodote

particulier

\l\

selon lui, sa religion

ville a,

culte d'Osiris

le

RMI riQ! ES

III

frapp d'un trait


:

le

culte

ne cherche pas

la

raison

diffrent de

celui des Grecs.

aussi que, contrairement aux

tendu
di

Il

c-

Grecs,

l<

gyptiens ne rendent aucun culte aux hros. Pour


Diodore, c'est

le

contraire

d'anciens rois diviniss.


des Dieux ternels

les

Il

est

le soleir,

Dieux gyptiens sont


vrai
la

y a aussi

qu'il

lune, les lments;

mais Diodore ne s'en occupe pas

le

systme pseu-

do-historique d'Evhmre rgnait de son temps en

Grce,

il

en

l'ait

l'application l'Egypte.

suite Plutarque, qui


et Osiris, le

nous aient
dant

lui

document

laiss

sur

on attribue
le

la

la

sur

Isis

religion gyptienne; cepen-

aussi habille cette religion la grecque;


la

mode

chang

ce

plus l'vhmrisme qui est en honneur, c'est

dmonologie. Plutarque, qui

dans

le trait

plus curieux que les Grecs

seulement, depuis Diodore,


n'est

Vient en-

les

est platonicien, voit

Dieux de l'Egypte non [dus des

hommes

ETUDE SUR L'ORIGINE

NX

mais des dmons; puis,

diviniss,

expliquer

noms des Dieux,

les

tvmologies gyptiennes,

du grec,

qu'il

et

il

veut

lorsqu'il

ct de quelques

en donne d'autres tires

parat prfrer.

Son

est

trait

adress une prtresse gyptienne, "mais, au lieu de


lui

demander des renseignements,

il

propose ses

propres conjectures.

Quant

Porphyre,

il

se contente d'interroger;

il

soulve des doutes sur les diverses questions philo-

sophiques qui l'intressent, et demande au prtre

Anbo

ce

que

les

gyptiens en pensent. Ce qui

quite surtout, c'est que, d'aprs

mon,

les

visibles,

c'est--dire

N'avaient-ils
la

les

astres

donc aucune ide sur

dmonologie,

Chr-

le stocien

Egyptiens n'auraient connu que


et
la

les

l'in-

les

Dieux

lments.

mtaphysique,

la thurgie, et toutes les

choses en

dehors desquelles Porphyre ne concevait pas de religion possible?


les

Je voudrais

gyptiens pensent de

est l'intelligence
elle est

autre?

la

savoir, dit-il, ce

cause premire

si

que
elle

ou au-dessus de l'intelligence;

si

unique ou associe une autre ou plusieurs


si elle est

est identique

incorporelle ou corporelle

si elle

au crateur ou au-dessus du crateur;

DES LIVRES BERMTIQI

si

toul drive

d'un seul ou de plusieurs;

tiens connaissent la matire,

miers corps;
incre; car

les

quels Bont

el

gyppre-

tes

matire est pour eux cre ou

La

si

Chrmon

et les autres

mondes

rien au-dessus des

sition des principes

ils

visibles,

et

n'admettent

dans l'expo-

n'attribuent aux gyptiens

d'autres Dieux que ceux qu'on


plantes),

\\i

5.

nomme

ceux qui remplissent

errants (les

zodiaque ou se

le

lvent avec eux et les subdivisions des Dcans et


les

Horoscopes,

et

sants et dont les


leurs phases,

ceux qu'on

noms

les

les chefs puis-

sont dans les almanachs avec

leurs levers, leurs

signes des choses futures.

que

nomme

Il

gyptiens appellent

couchers et

(Chrmon)
le soleil

voit

en

les

effet

crateur, qu'ils

tournent toujours autour d'Isis et d'Osiris et de


toutes les fables sacerdotales, et des phases, apparitions et occultations des astres; des croissances et

dcroissances de

la

lune, de la

dans l'hmisphre diurne

et

marche du

dans l'hmisphre noc-

turne, et enfin du fleuve (Nil).

En un

parlent que des choses naturelles

et

mut,

le libre

arbitre au

ils

ne

n'expliquent

La

plu-

mouvement

des

rien des essences incorporelles et vivantes.

part soumettent

soleil

ETUDE SUR

Wll

astres,

qu'ils

nomment

tout ces Dieux, qui sont


la destine,

des statues et

les

nom du

destine, et rattachent

pour eux

les seuls arbitres

honorent par des temples,

et qu'ils

autres formes

du

culte.

Porphyre Jamblique rpond

cette lettre de

sous le

ORIGINE

je ne sais quels liens indissolubles de la

issit,

de

I.

Abammon;

gyptien

prtre

moins, une note place en tte de cette rponse

du

l'at-

tribue Jamblique, d'aprs un tmoignage de Proclos.

Pour prouver que

excellente,

il

fait

et les attribue

la religion

une exposition de

aux gyptiens. Ce

gyptienne est

ses propres ides

trait, intitul des

Mystres des Egyptiens, est rempli par d'interminables dissertations sur

hirarchie et les fonctions

la

des mes, des dmons, des Dieux; sur


la destine, les

oprations magiques; sur les signes

auxquels on peut reconnatre


de dmons dans

les vocations.

fait parfois

charlatan ou un insens,
lignes la religion
lignes sont pleines

les diffrentes classes

thophanies, sur l'emploi des

les

mots barbares dans


thurgie, qui

la divination,

douter
il

si

Aprs toute

cette

l'auteur est

un

consacre peine quelques

gyptienne, et ces quelques


d'incertitude et d'obscurit.

Il

WHI

DES LIVRES BERMTIQI l>

parle des stles

Pythagore
il

ei

des ob Risques d'o

Platon onl

et

se garde bien

D assure que

philosophie, mais

de traduire une seule inscription.

les livres

crits par des

tir leur

prtend que

il

gens

d'Herms, quoiqu'ils aient

initis la philosophie grec-

que, contiennent des opinions hermtiques; mais


quelles sont-elles?

De

celte

tait si

11

simple de

citer.

comparaison des documents grecs sur

religion gyptienne devons-nous conclure

gypte a toujours t pour


et

qu'en interrogeant

Grecs un

les

la terre

que l'E-

livre

des sphinx

la

ferm,

ils

n'ont

obtenu pour rponses que des nigmes, ou l'cho


de leurs propres questions? Une
-i.iait

qu'ils

pour

injuste

les

Grecs;

les

telle

conclusion

renseignements

nous fournissent ont t complts, mais non

contredits, par l'tude des hiroglyphes.

renseignements,

il

Dans

ces

faut Faire la part des faits et celle

des interprtations. Les faits que les Grecs nous ont

transmis sont gnralement vrais et ne se contredisent pas

seulement,

donnent sont
s'observent

gion

elles

les

diffrentes.

quand

ils

explications

Les

mmes

qu'ils

en

diffrences

parlent de leur propre reli-

tiennent une

loi

gnrale de l'esprit

ETUDE

WIN

humain,

la loi

s'applique

aux

La langue

si h

L'ORIGINE

de transformation dans
socits

comme aux

des symboles est

la

temps, qui

le

tres vivants.

langue naturelle des

mesure que

les

peuples

lissent, elle cesse d'tre comprise.

En

Grce,

socits naissantes;

avant Socrate,

les

vieil-

mme

philosophes attaquaient la

reli-

gion des potes, parce qu'ils n'en pntraient pas


le

sens et qu'ils concevaient mieux les

lois

de

la

na-

ture et de l'esprit sous des formes abstraites que

sous des formes potiques. Cependant


tait

attach ses symboles religieux

voulurent alors, en
ides.

rent
la

les expliquant, les

le

peuple res-

les

philosophes

adapter leurs

Trois systmes d'interprtation se produisiles

stociens expliqurent la mythologie par

physique; d'autres crurent y voir des

faits histo-

riques embellis par l'imagination des potes, c'est


la thorie

qui porte

le

nom d'vhmre

les Plato-

niciens y cherchrent des allgories mystiques. Quoi-

que l'hermneutique des stociens


forme au gnie de

ft la plus con-

la vieille religion,

les

trois sys-

tmes d'explication eurent des partisans, parce que

chacun d'eux rpondait un besoin de


publique, et c'est ainsi que

la

la

conscience

philosophie,

aprs

DES LIVRES HERMI


avoir branl la religion,
fondit avec elle

flQt

Xt\

S.

transforma

la

se con-

et

'.

Les choses ne pouvaient se passer tout


la

mme

manire en Egypte, o, au

losophie discutant la religion,


qui gardait

tie

le

rien ne saurait

une thocra-

dpt des traditions antiques. Mais

empocher

les races

sacerdoce pouvait maintenir


les

d'une phi-

lieu

y avait

il

de

fail

la

de

lettre

formes extrieures du culte, ce

vieillir.

dogmes

des

qu'il

Si le
et

ne pouvait

pas conserver c'est cette. intelligence des symboles


qui est
les

le

privilge des

poques cratrices. Quand

Grecs commencrent tudier

tienne, la symbolique

une

lettre

morte pour

la religion

gyp-

de cette religion tait dj

les prtres

eux-mmes. Hro-

dote, qui les interrogea le premier, ne put obtenir

d'eux aucune explication, et


thologien,

comme

s'arrta l'enveloppe

il

Ses successeurs cherchrent de

il

n'tait pas

des symboles.

bonne

foi

en re-

trouver la cl, et y appliqurent les diffrents sys-

tmes d'hermneutique qui avaient cours en Grce.


Si l'ouvrage

1.

du stocien Chrmon nous

Louis Maard, Polythisme hellnique,

religion

grecque

et la philosophie.

avait

livre IV, chapitre n,

La

ETUDE SUR L'ORKilM.

XXV]

nous y trouverions probablement plus

conserv,

de rapports avec

les

monuments hiroglyphiques

que dans ceux de Diodore ou de Jamblique


la religion

gyptienne

comme pour

pour

car,

l'hellnisme, les

explications stociennes devaient tre plus prs de


la

que l'vhmrisme ou

vrit

platonicienne.

mtaphysique

la

Plutarque nous donne souvent, en

passant, des explications physiques bien plus satisfaisantes

que

la

dmonologie laquelle

Mais, sans accorder tous


leur, on peut reconnatre

les

systmes

s'arrte.

il

la

mme

va-

que tous ont eu leur raison

de se produire. L'ancienne religion tait surtout

une physique gnrale


attributs divins
les

cependant

donns aux rois dans

les

noms

et les

les inscriptions,

dynasties divines places au dbut de l'histoire,

pouvaient

hommes

faire

regarder

les

Dieux

des

diviniss. L'incarnation d'Osiris et sa l-

gende humaine s'accordaient avec


mristes.

comme

On

les thories

pouvait prendre pour des

toutes ces puissances subalternes dont

vent question dans

le

il

vh-

dmons

est si sou-

Rituel funraire. Enfin,

me-

sure que les esprits taient entrans vers les abstractions de l'ontologie,

on cherchait sparer

les princi-

LIVRES
pes

liMI

l'.'i

du monde de leurs manifestations

symboles qui

maison

les respectait

n'en parlail pas. De

mythologie tient

si

visibles, el Les

mal aces transformations

se prtaient

taient mis de ct; on

\\\ll

vient

par habitude,

que

la

vieille

peu de place dans l'ouvrage de

Jambliqtie, qui rpond cette dernire phase de

la

religion gyptienne.

Comme

les

formes extrieure? de cette religion

n'avaient pas chang, on la croyait immobile, et


pins on en adaptait l'esprit aux systmes philoso-

phiques de

Grce, plus on se persuadait que ces

la

systmes taient sortis

Commenc

Les Grecs avaient

par attribuer l'Egypte leur ducation

religieuse, opinion
ratifie;

d'elle.

lui

ils

que

la

science

attriburent

cation philosophique, et

de

moderne

mme

n'a pas

leur du-

aussi les traces de l'in-

fluence gyptienne s'vanouissent Lorsqu'on veut les


saisir.

Tous

les

emprunts de Platon

l'Egypte

se

bornent une anecdote sur Thoth, inventeur de


l'criture,
tide,

qu'il

et
dit

cette

fameuse histoire de l'Atlan-

avoir t

raconte Solon par un

prtre gyptien, et qui parat n'tre qu'une Table de

son invention. Quant

l'ide

de

la

mtempsycose,

TUDE SUR L'ORIGINE

\XYIII

reue des pythagoriciens. Pythagore l'avait-

il

l'avait

il

emprunte l'Egypte? Cela

mais on trouve
les Celtes, qui

la

mme

n'est pas impossible,

ide chez les Indiens et chez

ne doivent pas l'avoir reue des gj p-

tiens. Elle peut se dduire de la religion des


tres, et

comme les

mys-

pythagoriciens ne se distinguent

pas nettement des orphiques, on ne peut savoir

y a eu action de

la religion

sur

la

s'il

philosophie ou

raction de la philosophie sur la religion. Selon Pro-

Pythagore aurait

clos,

t initi par

Aglaophamos

aux mystres rapports d'Egypte par Orphe. Voil


l'influence gyptienne transporte au-del des

temps

historiques.

L'action de l'Egypte sur la philosophie grecque

avant Alexandre,

que

celle

de

la

quoique moins invraisemblable

Jude, est donc fort incertaine. Tout

ce qu'on pourrait lui attribuer, c'est la prdilection

de

la

pulpart des philosophes pour les

taires et les

dogmes uni-

gouvernements thocratiques ou monar-

chiques; encore cette prdilection s'explique-t-elle


aussi bien par la tendance naturelle de la philosophie

ragir contre

une

le

milieu o

elle se

dveloppe.

Dans

socit polythiste et rpublicaine,, cette raction

DKS LIVRES

III.UMI

[Q!

\\l\

devail aboutir l'unit en religion et l'autorit en

politique, car ces deux ides sont corrlatives.


prit

humain

est sduil

par les formules simples qui

permettent d'embrasser sans fatigue l'ensemble

lui

des choses; l'amour-propre se rsigne difficilement


l'ide de l'galit, et les philosophes sont enclins,

comme

hommes,

les autres

une part dans

la libert

prfrer la domination

de tous. Ceux qui voya-

geaient en Asie ou en Egypte, y trouvant des ides


et

des

murs conformes

leurs gots, devaient at-

tribuer ces peuples une haute sagesse et les pro-

Le sacerdoce

poser en exemple leurs concitoyens.

gyptien ressemblante cette aristocratie d'intelligence

que

philosophes auraient voulu vuir rgner en

les

Grce,

la

condition d'en faire partie

juif leur aurait inspir

l'avaient

connu,

la

mme

et ils n'auraient

le

sacerdoce

admiration

s'ils

eu aucune raison

pour s'en cacher.

La philosophie grecque, qui


son origine,
des

choses,

traite.

la

ds

recherche d'un premier principe

concevait l'unit sous une forme abs-

Les Juifs

plus vivante;

s'tait attache,

le

la

reprsentaient sous une forme

monde

tait

pour eux une monar6.

TUDK SKH

XXX

l.'OHir.INK

chie, et leur religion a t l'expression la plus

du monothisme dans

plte

gyptiens, l'unit divine ne

l'antiquit.

com-

Pour

les

jamais distingue

s'est

de l'unit du monde. Le grand fleuve qui fconde


l'Egypte, l'astre clatant qui vivifie toute la nature
leur fournissaient

unique

et

le

multiple

type d'une force intrieure,

la fois,

manifeste diversement

par des vicissitudes rgulires,

et

renaissant perp-

tuellement d'elle-mme. M. de Roug

que presque toutes

les gloses

fait

remarquer

du Rituel funraire des

gyptiens attribuent tout ce qui constitue l'essence


d'un Dieu suprme Ra, qui, dans

la

langue gyp-

tienne, n'est autre que le soleil. Cet astre, qui semble


se

donner chaque jour lui-mme une nouvelle nais-

sance, tait l'emblme de la perptuelle gnration


divine.

Quoique

les

formes symboliques soient aussi

varies en Egypte que dans l'Inde,

grand

effort d'abstraction faire

il

n'y a pas un

pour ramener tous

ces symboles au panthisme.

J'ai eu occasion de faire voir, dit

que

la

croyance l'unit de

l'tre

M. de Rougi'

suprme ne

jamais compltement touffe en Egypte par


thisme.

Une

stle

de Berlin de

la

XIX

le

fut

poly-

dynastie

le

ni -

Qomme

lll.liMI.I

...

de

el

mme

la

\\\i

5.

Une autre

seul vivant en substance.

le

mme muse

du

RES

|\

poque

l'appelle la

seule substance ternelle, et plus loin, le seul gnra-

teur dans le ciel

sur la terre gui ne soitpas engen-

et

La doctrine d'un seul Dieu dans

dr.

sonnage du pre

Thbes

du

provenant de Memphis,
Dieu, existant
ds

teur

tait

fils

Memphis. Le

et

et

mme

de Berlin,

stle

Dieu se faisant

par lui-mme, Vtre double, gnra-

commencement.

le

double per-

galement conserve

nomme

le

le

La

leon

thbaine

s'exprime dans des termes presque identiques sur

compte

d'Ammon

dans

tre double,

gnrateur ds

se faisant

Dieu,

iale

est

commencement, Dieu

s'engendrant

appel ua en ua,

lui-mme. L'action

toj

un de un,

le

ttotou

seconde hypostase divine


les

fils

ne dtruisait

ce

1
.

9eo-j,

qu'il

applique

la

Grce

et

doctrines philosophiques de

De Rougj Etude sur

archologique, 1860,

que Jam-

plus tard assez fidlement par les

tenues de pSro

Quand

dans ce sens videmment que ce

'"est

blique traduira

l.

le

attribue au personnage du

pas l'unit;

Dieu

papyrus de M. Ilarris

le

le

t>-

la

Rituel funraire des gyptiens. (Revue

ETUDE SUR L'ORIGINE

XIXI1

les

doctrines religieuses de l'Egypte et de la Jude se

rencontrrent Alexandrie, elles avaient entre elles


trop de points

communs pour ne

pas se faire des

emprunts rciproques. De leur rapprochement

et

de

leur contact quotidien sortirent plusieurs coles dont


le

caractre gnral est l'clectisme, ou plutt le syn-

crtisme, c'est--dire

le

mlange des divers lments

qui avaient concouru leur formation. Ces lments


se retrouvent tous,

quoique en proportions variables,

dans chacune de ces coles. La premire

est l'cole

juive, reprsente par Philon, qui, force d'allgories, tire le

platonisme de chaque page de

Philon est regard


gnosticisme.

On

comme le

Bible.

la

principal prcurseur

runit sous ce

nom

du

plusieurs sectes

chrtiennes qui mlent les traditions juives celles


des autres peuples, principalement des Grecs et des

gyptiens, Le mot de gnostique, qui est quelquefois


appliqu aux chrtiens en gnral, par exemple dans

Clment d'Alexandrie,
qui possdent

la

signifie

simplement

ceux

gnose, la science suprieure, l'in-

tuition des choses divines.

Aprs Philon
cole

et les

gnostiques se place

d'Ammnios Saccas

et

la

grande

de Plotin, qui, tout en

DES

empruntanl
unitaires et

IVRES

HMI

XIII

5.

mystiques, s'attache directement

dont

du polythisme, on

cherche

elle

sectes divergentes.

les

riQl

l'Asie et l'Egypte leurs tendances

philosophie grecque,
toutes

lll

Dans

n'tait plus

fondre

les derniers

temps

exclusivement

cien, picurien, pripatticien, ni

la

Bto-

mme platonicien;

toutes ces sectes avaient apport leur contingent


la

somme

des ides, et toutes taient reprsentes,

par quelque ct, dans

compromis

n'taient

philosophie

la

pas

nouveaux,

beaucoup emprunt aux leates


ciens.
la

La dmonologie, qui

commune. Ces

et

Platon

avait

aux pythagori-

tient tant de place

dans

philosophie alexandrine, n'tait point une inven-

tion de Platon, ni

gore

on

la

mme

d'Empdocle ou de Pytha-

trouve en germe dans les Travaux

et

Jours d'Hsiode.

ct de ces coles, et

comme pour

servir de lien

entre elles, s'en dveloppe une autre qui ne se rattache

aucun nom historique

que par

les livres

seuls

reprsente

hermtiques. Ces livres sont

monuments que nous connaissions de

peut appeler
qu'ils

et n'est

la

philosophie gyptienne.

ne nous sont parvenus qu'en grec,

les

ce qu'on

11

et

est vrai
il

n'est

xxxiv

mme

ruDE sua l'origine

pas probable qu'ils aient jamais t crits en

langue gyptienne
et

mais Philon

crit

n'en est pas moins un vrai Juif.

mme

que

les livres

On

en grec aussi
peut dire de

hermtiques appartiennent

l'Egypte, mais l'Egypte fortement hellnise et la


veille

de devenir chrtienne.

On

ne trouverait pas

dans un vritable Grec cette adoration extatique qui


remplit les livres d'Herms; la pit des Grecs tait

beaucoup plus calme. Ce qui

est

au caractre grec,

apothose de la royaut

c'est cette

encore plus tranger

qu'on trouve dans quelques livres hermtiques,

et

qui rappelle les titres divins dcerns aux Pharaons


et plus lard

aux Ptolmes. Ces ouvrages apocryphes

sont toujours crits sous


tt c'est Isis qui

qu'elle a reue

la

forme de dialogues. Tan-

transmet son

fils

probablement

le

plus souvent c'est

Asclpios ou son
le

l'initiation

du grand anctre Kamphs

ms, secrtaire des Dieux; tantt


est

Hros

d'Her-

bon dmon, qui

dieu Knef, instruit Osiris,

Herms

fils

le

et

Le

qui initie son disciple

Tat. Quelquefois

Herms joue

rle de disciple, et l'initiateur est l'Intelligence

(vo)

ou Poimandrs. La

lettre

adresse au prophte Anbo, et ce

de Porphyre est

nom d'Anbo ou

M
A nul lis

est celui

RES

i\

i;Ml

d'un Dieu que

mi

IQI ES.

les

Grecs identifiaient

avec flerms.

Mais quel est

eut

Herms Trismgiste sous

parvenus? Est-ce un

duquel ces livres nous sonl

homme,

un Dieu? Pour

est-ce

semble que ce soit l'un

les

et l'autre.

de l'Herms grec l'avaient

nom

le

fait

commentateurs, il

Les aspects multiples


confondre avec plu-

sieurs Dieux gyptiens qui avaient entre eux et avec


lui

On

beaucoup de rapports.

croyait viter la confu-

sion par des gnalogies, <ton disait qu'il y avait plusieurs

Herms. Selon Manthon, Thoth,

Henns

avait orit sur des stles

le

ou colonnes

premier
les

prin-

cipes des sciences en langue et en caractre- hirogly-

phiques. Aprs

le

dluge,

le

second Herms,

fils

du

bon dmon et pre deTat, avait traduit ces inscriptions


ce-

Dans

Ce

passage, ces

comme des personnages


l*i

tres aussi bien

que

Herms sont donns

historiques.
les rois

prenaient des

comme

dans

emprunts aux Dieux,

et

mtiques l'initiateur

un caractre

que divin,

les

premiers diteurs

cette famille de prophtes.

de croire

Il

que ces uvres

Eu Egypte,

les

noms

les livres

her-

plutt sacerdotal

les

ont attribus

leur en et trop cot


qu'ils

admiraient

tort

TUDE SUR L'ORIGINE

XXXVI

anonyme, met-

taient de quelque crivain obscur et

tant ses ides sous le

nom

fraude tait bien innocente

d'un Dieu. Cependant


;

la

l'auteur de X Imitation,

qui met des discours dans la bouche du Christ, n'est

pas regard

comme un

faussaire.

hermtiques, la philosophie
l'Intelligence

ou par

le

Dans

livres

les

cense rvle par

est

Dieu qui en

est la personnifi-

cation.

Herms, qui prside

est, selon

Jamblique,

la parole, dit

l'ancienne tradition,

commun

tous les

prtres; c'est lui qui conduit la science vraie;


est

un dans

tous. C'est

pourquoi nos anctres

il

lui

attribuaient toutes les dcouvertes et metUiient leurs

uvres sous

le

nom d'Herms.

De

l cette

prodi-

gieuse quantit de livres ou discours attribus

nerms. Jamblique parle de vingt


donner

le titre

mais sans

mille,

d'un seul. Les quarante- deux livres

dont parle Clment d'Alexandrie constituaient une


vritable encyclopdie sacerdotale. Selon Galien, les

prtres crivaient sur des colonnes, sans

nom

teur, ce qui tait trouv par l'un d'eux et

par tous. Ces colonnes d'Herms taient


les

d'au-

approuv

les stles et

oblisques, qui furent les premiers livres

avant

DBS

l\

RES

lll-.UMI.I [Ql

du papyrus. Selon Jablonski,

l'invention

Thoth signifie colonne en gyptien.


n\ pour

rt

XXXVII

5.

est

Il

nom

Le

de

malheu-

science qu'au lieudes livres mentionns

la

par Clment d'Alexandrie et de ceux o, selon Plutarque, taienl expliqus les

noms

des Dieux, nous

n'ayons que des uvres philosophiques d'une poque


de dcadence. Cependant

hermtiques que

les livres

nous possdons ont aussi leur valeur


font connatre la

non pas sous

la

pense

forme

relative.

11

nous

de l'antiquit,

religieuse

plus belle, mais sous sa

la

dernire forme.

Pour exposer l'ensemble de

la

thologie hermti-

que, je ne puis mieux faire que de reproduire

sum que M. Vacherot en

le r-

a donn dans son Histoire

critique de l'cole d'Alexandrie. Dieu, dit-il, y est

comme un

conu

principe suprieur l'intelligence,

l'Ame, tout ce dont

comme

en tant qu'il

nais
est

est

cause

Le bien

'.

de ses attributs, c'est sa nature

est le bien,

I.

il

est

le

bien est Dieu.

suprieur

l'tre.

Dieu n'est pas l'intelligence,, mais

il

pas l'esprit, mais la cause de l'esprit;

la

cause de

la

lumire (Livre

I,

la

n'est

mme; Dieu

Il

est le

non-

Dieu produit

cause de l'intelligence;
pas

la

lumire,

Discours universel.)

Dieu

au-dessus de tout et autour de tout.

(I,

il

n'est

(a Cl.)
C

TUDE SUR L'ORIGINE

XXXVUI

tout

qui i>t

ci'

contient tout ce qui n'est pas encore.

et

Absolument

invisible en soi,

toute lumire

1
.

principe de

est le

il

L'intelligence n'est pas Dieu, elle est

seulement de Dieu

et

mme

en Dieu, de

que

la rai-

son est dans l'intelligence, l'me dans la raison, la

dans l'Ame,

vie

corps dans

le

de son foyer

bien que l'me

elle est aussi

Dieu, son essence,

en a une

s'il

3
.

de

l'acte

Pour Dieu, pro-

mme

duire et vivre sont une seule et


le

L'intelligence

comme la lumire

de Dieu

est distincte et insparable

la vie

chose 4 Enfin,
.

caractre propre de la nature divine, c'est que rien

de ce qui convient aux autres tres ne peut lui tre


attribu;

chose

1.

5
.

est la

il

substance de tous sans tre aucune

ce signe

on reconnat

lui-mme,

Invisible

qui n'est pas,


i.

Il

il

y a ici

l'a

3.

>.

(I,

Ce

en lui-mme.

une confusion;

le

qu'il

texte signifie

unie

IV,

comme

au

soleil

L'intelligence est

mme

le

bien.

(I,

'

(1,

Dieu

le

L'Intellig

ce

ni

l'esprit, l'esprit

de Dieu,

dans

toutefois Dieu

si

iare de l'essence

sa lumire.

en Dieuj

Fragm.)
que l'homme ne peut

4. De mme
peut vivre sans faire

5.

manifesb

le

la Cl.)

L'intelligence est de l'essence

commune.

il

la Cl.)

(l,

a une essence. L'intelligence n'esl pas


elle lui est

est,

dans l'me, L'me dans

(Luis la raison, la raison


le corps.

manifeste toutes choses.

il

invisible est trs-apparent.)

pre de tous les

le

La

(I,

De

de Dieu

l'intellt

raison esl dans

intel-

vivre sans la vie, ainsi Dieu ne

l'Intelligence lier,

M. Vacherotcite d'aprs L'dition l'atrizzi; voici

le

sens du pas-

HES

l\

tres.

Dieu. U'esl

il

UM TIQI
l

entier,

toul

el

une essence vraiment divine 1 Dieu


dont

des parties

les

circonfrence,

tres individuels ne sonl

que

surabonde, l'me qui

vivifie,

eentre

la fin, le

el

base de toutes choses,

la

convertil

le

uni-

est le principe

il

la

toul, tout est plein de lui

qui ne soit Dieu

comme au

il

Tous

noms

les

propre*. L'un est

d'aprs
i,

oi

Dieu

dans l'univers
conviennent

lui

pre de l'univers, mais, parce qu'il est

pre de toutes choses, aucun

la

qui produit,

vertu

n'est rien

el

source qui

la

3
l'intelligence qui voit, l'espritqui inspire .

l'in-

est la vie

verselle, le ("Ut

XXXIX

S.

du bien qui illumine

l'clal

l'homme

telligence, puis

III.

nom

le

nom

n'est son

tout, le tout est l'un; unit

le

rdition Parihey. qui est plus correcte

qu'est-ce, sinon l'existence

le

ce qui

Dieu, le

P<

Cette

il

n'est

n'< si
|

|.

voil Dieu, voil le Pre, voil

>,

pas autre chose.

le

Bien;

la Cl.)

(I,

La splendeur qui inonde toute sa pense et toute son me

l'arrache aux lien< du corps et le transforme tout entier dans

sence de Dieu.
i.
IV.

la Cl.)

(I,

Toutes choses sont des parties de Dieu;


Car de toutes ch ises
Dfinitions, i.)

il

-"urce, et la \ie, el

ligence, et l'esprit.
3.

Dieu ne soit pas.

plein de Dieu.

(I,

4.

(IV,

Tout cet ensemble

Car

lui

seul

(I,

De

la

ainsi Dieu
e?1 le

seigneur et

Fragments d'aprs

Suidas.)

est Dieu, et dans l'univers

l'intelligence

commune.)

il

n'y a rien

que

Car toul

esl

noms,

l'Intelligente Herms.)
er-l

tout

c'esl

le

puissance, et la lumire, et l'intel-

pourquoi

il

a ii"is

lt

ETUDE SUR L'ORIGINE

XI.

et totalit sont

La premire

des termes synonymes en Dieu


ide qui s'offre l'esprit

quand on

tudie cette philosophie est de la rapprocher de celle

des brahmanes.

avec

En comparant

les livres

hermtiques

Baghavat-Gita, on voit souvent

le

les

mmes

ides se prsenter sous des expressions presque iden-

tiques: Je suis l'origine et la dissolution de l'univers.

Rien n'est plus grand que moi

dent

les choses,

comme

les

Vdas,

Je

suis le

dans

les

un

eaux, la splen-

lune, la parole sainte dans

le soleil et la

la force

de moi dpen-

des perles suspendues

cordon. Je suis l'humidit dans

deur dans

l'air, la virilit

parfum de

dans l'homme.

la terre, l'clat

de

la

flamme,

l'intelligence des intelligents, la force des forts. Je

connais
nul ne

les tres passs,

me

connat.

prsents et futurs, mais moi,

Je

pntre l'univers de cha-

leur, je retiens et dverse les pluies, je suis la


et l'immortalit, je suis l'tre et le

Je

mort

nant, Arjunal

suis le gnrateur de toutes les choses, de

moi

l'univers se dveloppe. Je suis l'esprit qui rside dans

est le pi-re unique, et c'est


il

est le pre de tous.


1,

pourquoi lui-mme n'a pas de nom, car

(l, le

Le tout qui est un,

Dieu

invisible est trs-apparent.)

et l'un qui est tout. (IV, Dfinitions,

i.)

DES LIVRS Hl RMTIQI

1'

in

milieu
Lives

gypte,

tous les tres;

il-

et la tin

'.

Comme

il

le

commencement,

n'j a pas

de preuves
et

l'E-

ne peut expliquer ces analogies pai

"ii

11

esl

seulement curieux de trouver, chez

des peuples diffrents,

mmes

monarchie

les

formes sociales

an systme des cartes,

mmes
:

comme

le

le

doctrines a

panthisme rpond

monothisme

la

polythisme

la

rpublique.

M. Vacherot reconnat dans

la

thologie hermti-

et le

que des penses


(1

suis

d'une communication entre l'Inde

emprunts.

des

je

Ml

et

des expressions noplatoniciennes,

antres empruntes Pliilon et aux autres livres

jnii's;

il

est facile d'y reconnatre aussi le

itien

panthisme

dpouill de ses formes symboliques et re-

vtu des formes abstraites de la philosophie grecque.

Ainsi, dans une inscription du temple de Sais cite

par Plutarque

et

par Proclos, Neith disait

tout ce qui est, ce qui a t,

D'aprs M. de Roug,

le

plusieurs formules du Rituel funraire

dfini

comme

Je

ce qui sera

Dieu suprme est

qui existe par lui-mme,

2
.

dans

celui

celui qui s'engendre

I.

Baghavat-GUa, vu,

1.

Plut., Isiset Osiris; Proc'., lu Tint.,

i\. \.
I.

p. 30.

XI

TUDE

il

SI

I!

lui-mme ternellement;
ment
(

est

ORIGINE

d'autres textes

seigneur des tres

le

et

nom-

le

des non-tres*.

bien l ce Dieu du panthisme hermtique par

qui et en qui tout existe, ce pre universel dont la

fonction

seule

de crer, celui dont les livres

est

d'Herms nous disent


dr par un autre,
tt

il

se cre

il

L'ternel n'a pas t engen-

produit lui-mme, ou plu-

s'est

lui-mme ternellement 2

crateur n'est autre que celui qui cre,

ncessairement lui-mme, car


devient crateur
n'est pas

4
.

3
;

le
le

//,

double, c'est--dire pre et

en crant

qu'il

qui

fils,

wpwro toO 7rpwTou de

Dieu double ou tre


selon

la face

qu'on veut principalement considrer

trouve aussi dans


vent question du
n<-

se cre

il

est ce qui est et ce

il

un de un,

le

Jamblique, ou par pau

I.

si le

L'ide que les anciens textes rendent

par ua en ua,

tre

c'est

les livres

fils

d'Herms, o

de Dieu

Roug, tude sur

le

6
,

il

du mys5
,

se re-

est

sou-

du Dieu engendr.

Rituel funraire.

[Revue arckolo

gique, 1860, p. 236, 347, 356, 357.)


Rien ne se perd, <dc.

i.

Herms,

\.

.',.

I/jt'l., I,

Herms Asclpios,

4.

Ibid.,

le

5.

De Roug, tude sur

I,

gique, L860,
6.

Herms,

p.
J,

Dieu invisible
le

337, 356, 357.)


la Cl.

est trs-apparent.

Rituel funraire.

[Revue archolo-

IVRI

Ce second Dieu
du Dieu invisible
su

soleil

cre les

est le
'.

qui cre

lil

RMI

IQI

JHJU

monde, manifestation

visible

Quelquefois ce rle est attribu


ivants,

les

comme

ssences idales. Sous cette forme,

le

Pre

la

pen-

se hermtique se rapproche de l'ancienne thologie

gyptienne.

H.

lue

stle

du muse de Berlin,

.Mariette, appelle le soleil le

Dieu,

AJbou, ou
est)

le fils

sur

et

lit

et rien

porte du temple de Medinet-

la

C'est lui, le soleil, gui fait tout ee

n'a t fait sans lui jamais; ce

prcisment dans

saint Jean,

les

dira quatorze sicles plus tard du

mmes

Verbe 3

sime Dieu des livres hermtiques, l'homme


dr

de

Verbe. Sur l'une des murailles du temple

le

de Philae...

qui

premier n,

dit

dans son essence abstraite,

n'est

que

termes,

Le
4
,

pas

troi-

consi-

sans

analogie avec Osiris, qui est quelquefois pris pour


type idal de

l'humanit; dans

le

le

Bituel funraire,

l'me qui se prsente au jugement s'appelle toujours


['osiris

un

tel.

Cette trinit hermtique, Dieu,

te

monde ,l'homme, n 'est pasplus loigne des anciennes


I.

Herms,
Un, t..

:t.

..

II.

Mariette,

Herms,

11,

Disc. d'iniiiati< ,

io; IV. Dfin.

Mmoire sur
II. vi.

m,

el

/ Ci.

I.

i.

la

mre d'Apis,

ETUDE SUR L'ORIGINE

Il iv

triades gyptiennes

que des conceptions abstraites

des platoniciens.

II

L'unit gnrale des doctrines exposes dans les


livres

mme

hermtiques permet de
cole;

mais

les

rapporter une

cette unit n'est pas telle

qu'on ne

puisse y distinguer trois groupes principaux, que


j'appellerai juif, grec et gyptien, sans attribuer ces

mots une valeur exclusive


pour indiquer
lment

la

et les

et

absolue, mais seulement

prdominance

relative

de

tel

ou

tel

tendances diverses qui rapprochent

tour tour l'cole hermtique de chacune des trois


races formant la population d'Alexandrie. L'attention
doit se porter d'abord sur le

groupe

tache plus directement l'histoire

juif,
si

qui se rat-

intressante

pour nous des origines du christianisme. Entre


premires sectes gnostiques
reprsents par Philon,

peut

le

il

les

et les Juifs hellniques

manquait un anneau

on

trouver dans quelques livres hermtiques,

DES

i.in

RES

particulirement dans

lir.UMl.

IQI ES.

Potmandrs

le

\l

Sermon

et le

nar I" montagne', peut-tre y trouvcra-t-on aussi


rai-:

(1rs

.1

la

diffrences souvent constates entre les

tmis premiers vangiles

Potmandrs

signifie

quatrime.

et le

pasteur de l'homme;

le

le

choix de ce mol pour dsigner l'Intelligence souve-

raine est expliqu par ce passage de Philon


intelligence doit nous gouverner

comme un

Notre

pasteur

gouverne ses chvres, ses bufs ou ses moutons,

lui-mme

prfrant pour

l'agrable. C'est surtout

providence de Dieu (pie

pour son

el

btail L'utile h

presque uniquement

el

les parties

la

de notre me doi-

vent de n'tre pas sans direction, et d'avoir un pasteur

irrprochable

et

parfaitement bon, qui empche notre

pense de s'garer au hasard.

mme

Il

direction nous conduise

n'est plus insupportable

mandements.

faut

qu'une seule

un but unique

et

rien

que d'obir plusieurs com-

Telle est L'excellence des fonctions de

pasteur qu'elles sont justement attribues- non-seu-

lement aux

rois,

aux sages

l'initiation,

mais

n'est pas le

premier venu,

bon de croire,

Dieu

lui

aux mes purifies par

mme.
c'est

<

'.'lui

qui l'affirme

un prophte

qu'il est

hymnes;

voici ce

celui qui a crit les

\|.V|

l.

qu'il dit
a

Le Seigneur

ru DE SUR L'ORIGINE

me manquera.

vient:

comme une

l'air, le feu,

mon

pasteur et rien ne

Que chacun en

lui-mme, car ce chant


amis de Dieu. Mais

est

doit tre

c'est surtout

dise autant

pour

mdit par tous

au monde

qu'il

les

con-

sorte de troupeau, la terre, l'eau,

toutes les plantes et tous les

les

choses mortelles et les choses divines,

du

ciel, les

priodes du

soleil et

animaux,
la

nature

de la lune, les rvo-

lutions des autres astres et leurs danses harmonieuses

suivent Dieu

conduit selon

comme

leur pasteur et leur roi, qui les

la justice et la rgle, les dirigeant

sa droite raison (Verbe), son

du soin de
nistre
c'est

pour

te

premier n, charg

ce troupeau sacr et des fonctions de

du grand

moi

fils

roi; car

j'enverrai

garder dans

il

est dit

me manquera

ne

On
giste

1.

le
1

mon ange
ta route.

a rapproch

Seigneur

mi-

quelque part: Voil,


devant ton visage

Que

le

monde

entier, le trs-grand et trs-parfait troupeau

Dieu dise donc

par

est

mon

tout

du vrai

pasteur et rien

le

Poimandrs d'Hernies Trism-

du Pasteur de saint Hermas ou Herms, con-

Philo-'.

De grHcultwa.

DES

i\

RBS HERMI TIQ1

ES.

lemporain des aptres. Ce Pasteur


apocalyptique

mais

il

forl

mal

cril et

un oun

est

qu'on ne

lit

plus gure,

grande autorit dans

jouissail d'une

primitive. J'en

\l.\ll

l'glise

un passage qui peut servir

citerai

d'explication au titre et dans lequel on trouve le germe

de

la

doctrine du purgatoire

champ,

et

Je vins dans un

me montra un jeune

il

vtements jaunes

et faisant patre

gaiement

bondissant a

et

nom-

des bestiaux

comme dans

breux. Et ces bestiaux taient


lices, foltrant

enfant habill de

les d-

et l.

Et

le

pasteur lui-mme tait trs-gai dans son pturage et


courait autour de son troupeau. Et je vis dans
lieu d'autres bestiaux foltrant

ne bondissant pas. Et

Je

le vois,

il

me

dit

dans
:

Tu

Seigneur, rpondis-je.

l'ange des dlices et de l'illusion

mes des
rit,

les

trompe par

marchant dans

que

lu as

mais

vois ce pasteur?

C'est,
il

dit-il,

corrompt

les

esclaves de Dieu, les dtourne de la v-

perdent, oubliant

cette vie.

les dlices,

un

Et

il

les

les folles

vusjoyeux

ils

se

prceptes du Dieu vivant, et

les

me dit

mauvais dsirs o

dlier-

coute,

et

el

les illusions

dit-il (sic)) les

de

bestiaux

bondissants, ce sont ceux qui

mt spars de Dieu jusqu' la fin

et se

sont livrs

ORIGINE

ETl'Dfc Sl'K L

VJ.Ylll

aux dsirs de ce

sicle. Il n'y

a pas en eux

qui ramne la vie, parce que

blasphm par eux. La

Ceux que

tu as vus

nom

le

le

repentir

de Dieu est

une mort.

vie de ceux-l est

ne bondissant pas, mais paissant

en un lieu, sont ceux qui se sont livrs aux dlices


et l'illusion,

mais sans blasphmer

sont spars de la vrit, mais

du repentir qui rend

un

la vie.

il

INous

une destruction

mais

et

et

besace sur l'paule et un bton rude

lui.

donc

mort (des

il

me montra

d'un aspect sauvage, en-

velopp d'une peau de chvre blanche

avait le regard

la

ternelle.

nous avanmes un peu

un autre pasteur, grand

Ils

y a en eux l'espoir

Leur corruption

certain espoir de rsurrection

autres) est

Seigneur.

le

et

et

il

avait

noueux,

une
et

il

amer, de sorte que j'avais peur de

Ce pasteur recevait les bestiaux du premier jeune

pasteur, ceux qui foltraient dans les dlices mais

ne bondissaient pas,
lieu

sorte

et

il

trs-escarp, -plein

que

les bestiaux

les chassait

dans un certain

d'pines et de ronces,

de

ne pouvaient se dgager, mais

restaient embarrasss dans les pines et les ronces.

Et

lui les accablait

de coups

et

marchait ainsi autour

d'eux sans leur laisser ni repos ni trve. Et les voyant

DES LIVRES HERMETIQI ES

ainsi frapps et

tourments, j'tais

afflig" le

taient torturs sans relche. Et je dis

me

parlait

il

punition.

est

et qui

punit

comme

Philon

me

dit

C'est l'ange del pu-

un des anges justes, mais prpos

ils le

ribles et varis
qu'il

l'ange qui

'.

diffrents de ce

et

il

les

mritent, par des chtiments ter-

importe surtout de remarquer,

et saint

la

qui se sont gars loin de

ont march selon leurs dsirs,

Dieu

Ce

il

reoit ceux

Il

ce qu'ils

Seigneur, quel est ce pasteur amer et

sans entrailles? Et
nition

\l.l\

c'est

Hermas reprsentent deux

monde

unit apparente, et dont

juif,
le

une troisime nuance. Les

si

aspects

multiple dans son

Potmandrs va nous
Juifs,

que

malgr leurs

offrir

efforts

pour

s'isoler, taient

l'exil

ou les migrations volontaires, ce que feurs frres

devenus, par

atns les Phniciens avaient t par

agens de communication entre


l'hilon est aussi grec
est

un Juif

que

la transportation,

le

les

S.

peine hellnis;

Hermae Pastor,

lib. III.

autres peuples.

juif; l'auteur

dans

des doctrines gyptiennes, peut-tre

1.

commerce, des

simiut.

vi.

le

du PasUvr

Potmandrs,

mme

quelques

ETUDE SUR L'ORIGINI


vestiges de croyances chaldennes ou

mlent avec
nse et

Le

le

le

Time,

le

premier chapitre de

le

Dieu suprme.

Time, Dieu est au-dessus de

le

un modle

la

Comme

dans

matire, mais
le

il

le

ne

monde

idal'qui est sa raison ou sa pa-

de Platon et de Zenon. Par cette pa-

Dieu engendre une autre intelligence cratrice,

Dieu du feu

On

l'auteur par

pas du nant. L'Intelligence ordonne

role, le Xoyo
role,

faite

est le vo; de la philosophie grec-

que, l'Intelligence,

d'aprs

Ge-

une cosmogonie prsen-

forme d'une rvlation

PoimandrSj qui

la tire

la

dbut de l'vangile de saint Jean.

sujet de l'ouvrage est

te sous la

persanes se

et

du

souffle

ou de

l'esprit,

mpa.

pourrait voir l une rminiscence gyptienne;

selon

Eusbe

Phta

tait

bouche de Knef. Mais

cette

n d'un uf sorti de

la

cosmogonie du Poiman-

drs peut aussi se rattacher la philosophie grecque,

surtout au Time, car ce souffle crateur ressemble

beaucoup

ame du monde. Une

scholie qui se

trouve en tte des manuscrits attribue

Herms une

vision anticipe de latrinit chrtienne et tire

1. Eusbe, Prcep. evang..

111,

u.

mme

DES

l\

II!

RM El

del une explication absurde

tin

fragmenl hermtique analogue

mandrs,

dogme de

la

1.1

nom

de Trism-

Trinit sous la forme

Mais

1" Fils.

l'uii nandrs soil

a t

Les

fix.

esprits

it<'

passage du Poi-

ce

que

le

donne

lui

l'glise grecque, qui fait procder l'Esprit

par

un

el

certain que cette thologie rappelle

esl

11

S.

reproduit cette opinion

Suidas

l'.'i

du Pre

n'en faudrait pas conclure que

il

dogme

postrieur l'poque o ce
ides

<

\i>te

1 1

le

en germe dans les

longtemps avant de prendre une forme dfi-

nitive.

Ce second
role,

la

ministres

produit sept

sphres
de

crateur, que Dieu engendre par sa pa-

du

ciel et qui rappellent

Perse.

Quant

gouvernent

qui

Amschaspands

le-

l'homme, Dieu

le

cre

Image. C'est probablement un souvenir de

quoique cette ide existe aussi dans

Pinxit in effigiem

D'aprs

ploi

du

dit

que

anges auraient

l'homme;

pluriel

1-

la

s<ui

Bible,

polythisme

uoderaotum xuncta Deorum.

Philon, les

cration de

les

dans

particip

explique l'em-

c'est ainsi qu'il

le rcit

le reste avait t

de Mose

la

Aprs avoir

cr par Dieu, dan-

la

seule

ETUDE SUR L'ORIGINE

1.11

cration de

l'homme

gre. Dieu dit

mot

/'(lisons

il

montre une coopration tran-

Faisons l'homme notre image. Ce

indique

la pluralit.

Le Pre

universel

s'adresse ses puissances et les charge de former la


partie mortelle de notre

quel
car

il

il

a form

l'uvre du chef,
des sujets

imitant

lui-mme notre

juge bon que

'.

me en

l'art

de l'me soit

que ce qui doit obir

soit

opinion se trouve dans

Cette

le-

partie raisonnable,

la facult directrice

et

avec

l'uvre
le

Poi-

mandrs; l'homme typique cr par Dieu traverse


les sept sphres,

dont

les

gouverneurs

La mme

ciper leur nature.

ide est expose par

Macrobe dans son commentaire


Scipion.

Quand au

corps, c'est

lui-mme en contemplant son

ombre sur la terre;


matire

la

leur union.

lui
Il

il

devient

sur

reflet

mystres

l.

l'hiloii;

c'tait

Songe de
le

dans l'eau

et

cre

son

amoureux de son image,

et la

forme nat de

une allusion

de Narcisse. Cette fable, explique

mentateur de Platon,

le

l'homme qui

rend son amour,


y a peut-tre

le font parti-

par

la fable

un com-

se rattachait la religion des

une des nombreuses expressions

De profugis.

DES LIVRES

de cette croyance

l'me, qui, entrane


la

I. Il

Ml riQI

commune aux

phies mystiques

de

-Il

religions et aux phi-

la vie

du corps

par

dsir,

le

5.

mort de

est la

tombe dans

les

matire.

Le caractre androgyne de L'homme primitif dans


le

Ponandrs pourrait

rattach au

tre

de Platon, o cette ide est prsente

on grotesque; mais

il

un souvenir du mot de

Bible

d'une fa-

probable que

est plus
la

Banquet

il

c'e.>t

mle

les cra

et femelle.

Selon Philon, qui commente longue-

ment

mosaque d'aprs

le rcit

ciennes, Dieu cra d'abord

le

les thories platoni-

genre humain avant

de crer des individus de sexe diffrent. Poimandrs

semble s'inspirer encore plus directement de

la

Ge-

nse, lorsqu'il ajoute qu'aprs

la

Dieu

dit

Croissez en accroisse-

ment

et multipliez

cette

ses cratures

sparation des

en multitude.

Il

est vrai

que

forme redondante, quoique assez conforme au

gnie hbraque, ne se trouve pas dans


dit

si

simplement:

Croissez

et

la Bible,

multipliez.

qui

On

pourrait donc supposer que l'auteur a eu en vue

quelque autre cosmogonie aujourd'hui perdue. Ce-

pendant

celte

lgre

diffrence ne saurait susciter

ETUDE SUR L'ORIGINE

I.IV

un doute srieux. Une scholie de Psellos sur ce pas-

annonce que depuis longtemps on y


l'influence juive.

Ce

sorcier, dit cette scholie en

connu

parlant d'Herms, parat avoir trs-bien


sainte criture...
tait le

Il

siens, car,

dit

nos traditions.

c'est celui

que nous

monde, ou quelqu'un des

prince du

le

la

n'est pas difficile de voir quel

Poimandrs des Grecs

appelons

reconnu

Basile, le

diable est voleur,

pille

il

Les rapports du Poimandrs avec l'Evangile de


saint Jean sont encore plus manifestes

SAINT JEAN.

POIMANDRS.
Cette lumire, c'est moi, l'intel-

Dans

le principe

tait le

Verbe,

et le

tare

Verbe

tait

avec

le

Dieu

tait

Dieu.

ligence, ton Dieu, antrieur la na-

humide qui sort des tnbres, et


Verbe lumineux de l'Intelligence,

c'est le Fils
<(

Ils

c'est

de Dieu.

ne sont pas spars, car l'union

La parole de Dieu s'lana des

lments infrieurs vers

la

pure cra-

lion de la nature, et s'unit l'Intelli-

ice

le

En

elle est

de mme

tait

Verbe

dans

le

Toutes

choses

sont nes par lui, et

rien n'est n sans lui,

de lout ce qui

est

n.

(aoo<tio).

la vie et la

Il

le

principe avec Dieu.

leur vie.

genc cratrice, car

et

lumire consiste

pre de toutes choses.

Enluitaitlavie,
et la vie tait la lu-

mire des hommes.

IVR1

humide

cri inarticul

de

la

lumire

('.<

le

Ml

I-

la

eu

il

qui semblait

La lumire brille

s.iiii

\"i\

la

dans
el

les

l'ont

tnbres,

ne

tnbres

les

pas contenue.

une parole sainte des-

lumire Bur

qui eu

>i

uature.

la

entend

ci

voit

Verbe du Seigneur

est

mine

lumire

est la

vritable

l'Intellij

Dieu pre.

est le

L\

tn-

des

el irnui.li'. el

un

cendit de

I. Il

changrenl en une na-

bres... qui se

ture

Il

descendirent

Bientl

qui

illu-

homme

(nui

venant ence monde.


crois en

le

!<

toi el

gnage; je marche dans


lumire.

rends tmoila

Pre, sois bni,

vie et

l'homme

qui t'appartient veut partager


tet

comme

tu lui

en as donn

A ceux

qui l'ont

trs-probable que

sain-

enfants de Dien,

le

pou-

ceux

le

le

pouvoir de devenir

qui

Poimandrs

croient

en son nom.

esl

11

reu elle a donn

ta

voir.

et l'van-

de saint Jean ont t crite des dates peu loi-

gile

mmes

ides et les

parmi

l'un

1rs

mmes

diffrence profonde

Jean

expressions avaient coins,

Et le

Il

y a toutefois entre eux

une

qui se rsume dans ce mot de

Verbe

s'est

l'ait

chair, et

il

parmi nous. L'incarnation du Verbe

dogme fondamental du
n'y a

les

Judaeo-Grecs d'Alexandrie, l'autre

parmi ceux d'phse.

saint

dans des milieux

l'une de l'autre,

bit

la

aucune trace de

ce

a haest le

comme

christianisme,

et

dogme dans

Poimandrs,

le

il

ETTDE SUR L'ORIGINE

I.VI

il

n'est pas

vraisemblable que l'auteur on

connaissance; autrement
soit

pour y adhrer,

Ce qui semble

soit

y aurait

il

pour

le

le

qu'on a souvent confondus tort avec


de Syrie

et

Poimandrs

les essniens

de Palestine. Philon tablit entre

et les autres d'assez notables diffrences.

essniens,
la

allusion,

de cette cole des thrapeutes d'Egypte,

est sorti

uns

regardent

dit-il,

philosophie

comme

acqurir la vertu, et
paroles.

eu

combattre.

que

certain, c'est

fait

ait

ils la

perdent dans

les

ils

laissent

leur

Les

raisonneuse de

pour

n'tant pas ncessaire

La physique

nature humaine;

la partie

les

aux amateurs de

parat au-dessus de la

l'abandonnent ceux qui se

nuages, sauf les questions relatives

l'existence de Dieu

et

la

cration

du monde.

Ils

s'occupent par-dessus tout de la morale. Philon


dcrit ensuite les

murs

des essniens, et cette des-

cription pourrait s'appliquer aux premires

munauts chrtiennes, tant


frappante.

que
Il

les

On

la

com-

ressemblance

est

peut donc croire que c'est parmi eux

aptres ont recrut leurs premiers disciples.

me semble

est sorti

probable que

de ce groupe,

et

le

que

Pasteur d'IIermas
le titre

de l'ouvrage

DES LIVBES

le

e(

lit,

nom

III.HMI

IQI

ES

l.VII

de l'auteur ont inspir, par epri( de riva-

quelque thrapeute judo-gyptien l'ide de

composer

son

moraliste

et

tour une sorte d'apocalypse moins

mtaphysique,

plus

et

de l'attribuer,

dod pas un Hermas ou un Berms contemporain,

mais au fameux Bei mes Trismgiste

dans toute l'g]

Dans
traits

le

clbre

si

pte.

PoimandrSj en

ffet,

on trouve plusieurs

qui s'accordent parfaitement avec ce que Philon

dit des thrapeutes, qu'il

contemplative

Dans

prend pour type de

la vie

l'tude des livres saints,

ils

traitent la philosophie nationale par allgories, et de-

vinent les secrets de

symboles.

me
en

nature par l'interprtation des

phrase, qui s'applique

si

allgorique de Philon lui-mme,

mme

quoique

Cette

la

temps

les textes

la

bien au

fait

songer

cosmogonie du Poimara

bibliques n'y soient pas invoqus

comme autorit. On y pressent dj les S] sternes

^nos-

tiques qui sortiront d'urne combinaison plus intime

judasme
les

et

de l'hellnisme. Philon

Dieu, trouvent,
de

la

mme

encore que

dit

thrapeute-, sans cesse occups de

du

la

pense de

dans leurs songes, des visions

beaut des puissances divines.

Il

en

est, dit-

ETUDE

i.Vlll

il,

SI R

qui dcouvrent par des songes pendant leur

meil les

dogmes vnrables de

cre. Or, l'auteur

sur les tres


et toutes

dies

ma

les excs

ou

Je rflchissais un jour

le

lourd sommeil qui suit

la fatigue. 11

Le sommeil du corps

les

la satit,

raconte ensuite sa vision,


il

s'endort plein de joie

produisait la lucidit de l'in-

mes yeux ferms voyaient

Selon Philon,

hauteurs,

les

corporelles taient engour-

puis, aprs l'avoir crite,

telligence,

philosophie sa-

pense planait dans

mes sensations

comme dans

la

som-

du Poimandrs commence son

ouvrage par ces mots

L'ORIGINE

la vrit.

thrapeutes avaient coutume de

prier deux fois par jour, le matin et le soir; l'auteur

du Poimandrs, aprs avoir

instruit les

hommes,

la prire aux dernires lueurs du soleil

les invite

couchant.

Aprs

s'tre

rpandus parmi

les Juifs d'Asie, les

missionnaires chrtiens allrent porter leurs doctrines chez les Juifs d'Egypte.

Au

lieu des

murs

laborieuses des essniens, qui, selon Philon, exeraient des mtiers manuels, mettaient en
la

philosophie

la charit, les

monastres

produits de leur travail, et rduisaient

la

morale

et la

morale

communies

UV

HERMI

K! -

des thrapeutes offraient

une population bien

la

mandrs

es

avec

dogme de

le

le

mv thologique qui

luxe

doit tre antrieur ces sectes

pas encore
les

propagande chrtienne

aux allgories mystiques.

et

De ces tendances, combim


carnation, sortirent

puissances divines,

la

i\

hellnise, habitue aux

[tins

spculations abstraites

vie, la

on

les

l'in-

Poi-

trouve

n'\

caractrise

lumire, etc., n'y

sont pas encore distingues ni personnifies, et par-

dessus tout

il

n'y

si

pas encore question de

l'i;

nation du Verbe. Mais on y trouve dj l'ide de


gnose, c'est--dire de

l'homme Dieu;

la

science mystique qui unit

cela autorise,

avec Jablonski, que l'auteur est


le regarder

comme un

aussi bien que


juif qui

tiques
Soit

non pas

supposer,

un gnostique, mais

prcurseur du gnosticisme,

Philon. Dans l'un c'est l'lment

domine, dans

l'un et l'autre

la

il

n'a

l'autre c'esl

l'lti

manqu pour

tre des gnos-

que d'admettre l'incarnation du Verbe.


que

les Juifs d'1

directe-

ment en rapport que ceux del Syrie et de la Palestine


avec les Juifs d'Alexandrie, soit qu' Ephse

Alexandrie l'influence

il

fait

comme

natre les

TUDE SUR L'ORIGINE

LX

mmes
le

tendances philosophiques

et

mythologiques,

gnosticisme parat s'tre dvelopp dans ces deux

villes

peu prs

la

mme

poque. M. Matter, dans

son histoire du gnosticisme, prsente certains passages du

Nouveau Testament comme des

allusions

aux premires sectes gnostiques; par exemple,

commandation que

fait

la re-

saint Paul son disciple Ti-

mothe de rester phse pour s'opposer ceux


qui enseignaient une autre doctrine et s'occupaient

de mythes et de gnalogies inutiles, produisant


plutt des discussions que l'dification de Dieu, qui
consiste dans la foi. Les mots de
logies peuvent,

gorique et

les

en

effet,

mythes

dsigner

la

et

de gna-

mythologie

all-

gnrations ou manations divines

qui, dans les systmes gnostiques, descendent

Dieu suprme jusqu'au monde matriel.


dances durent se manifester ds

le

du

Ces ten-

moment o

le

christianisme se fut rpandu parmi les Juifs hellniss.

M. Matter va jusqu' penser que l'vangile

de saint Jean a t compos principalement pour

combattre
le

le

gnosticisme naissant. Pour moi, dans

premier chapitre de cet vangile, je crois voir

moins une polmique indirecte qu'une intention de

Dl

IV

propagande. Les

RES

trois

Il

Mi Ml :

ES.

premiers vanglistes, B'adres-

Messie que vous attendez esl

qui nous vous montrons tous

au Messie par

les

venu;
les

prophtes.

c'est

lumire

il

vous, recevez-le, et

Tel est

le

il

Jsus, en

et leur dit

a t

s'est fait chair,

parmi nous. Les siens ne

Ce

Le quatrime van-

aux Juifs hellniss

et la vie,

caractres attribus

Verbe dont vous parlez, par qui tout


est la

I\l

de Palestine, leur disaient

Banl aux Juifs

gile s'adresse

!"

l'ont

il

l'ait,

Ce
qui

a habit

point reu, mais

vous fera enfants de Dieu.

langage que saint Jean devait tenir, non

des gnostiques, puisqu'il n'y en avait pas encore,

hommes

mais des disciples de Philon, des


dans

le

mme

vivant

ordre d'ides que l'auteur du Voir

mandrs.

Ce

n'est pas

seulement dans

le

dbut de l'van-

de saint Jean qu'on peut dcouvrir des rapports

gile

entre le christianisme et les doctrines hermtiques;


l'ide
sle)

de

la

forme

rgnration ou renaissance (palingnle

sujet

du troisime chapitre de

cet

vangile et d'un dialogue d'Herms intitul Parole

mystrieuse ou
litre

mme

et le

Sermon

secret sur la

montagne. Ce

Herms

attribue la r-

passage o

SUR L'ORIGINE

h II M:

.XII

gnration au

fils

du Dieu, l'homme unique, indi-

quent que l'auteur vivait une poque o

le chris-

tianisme a\ait dj pntr Alexandrie,


s'est

et qu'il

trouv en contact avec quelques chrtiens, de-

pendant un examen

attentif n'autorise

poser qu'il connt leurs livres,


initi leurs

ni

gure sup-

mme

qu'il ft

dogmes.

Les premires socits chrtiennes taient de vritables socits secrtes.

tisme pouvait touffer

Si

l'ardeur

la crainte

des perscutions,

danger d'exposer

restait toujours le

du prosly-

les

il

croyances

nouvelles aux insultes et aux railleries de ceux qui


n'taient pas prpars les recevoir.

premiers disciples,

les aptres et leurs

Juifs, s'adressaient

Il est

vrai

que

tant des

d'abord leurs coreligionnaires;

mais l'exprience leur avait appris ds

le

dbut que

l'attachement des Juifs la tradition les mettait en


dfiance contre toute tentative de rforme.

des

murs grecques

inconnu sur

La

permettait de prcher

la place

se serait fait lapider,

libert

le

Dieu

publique d'Athnes, mais on

comme

saint Etienne, en

an-

nonant l'Incarnation dans un synagogue. D'ailleurs, la

mode

tait

aux mystres

le secret

des ini-

Dl

un

LIVRES HERMTIQI

IAIII

moyen de propagande

dations

tait

pour

curiosit, tout

la

monde

le

un appt

el

voulait tre initi

quelque chose.
Les chrtiens n'avaient pas cr cette situation,

mais

il-

prparant

l'acceptn ut,

le

terrain peu

peu, s'adressanl successivement l'un


1

ne dvoilant pas toute leur doctrine

principaux

dans
sur

la
l>i

temps

|><>ints

vanglique intitule

montagne;

ces

temps aux

mots

blance

ici

le

Qu'un d'entre ceux-ci


le

ait

mme

mme

Pasteur d'Hermas,

s'arrte au titre.

Discours

des Juifs non encore

oreilles

rien n'est [dus naturel; mais, de


et

revenir uV

devaient

produire uni' rvlation smis

Poimandrs

Les

de cette doctrine taient rsums

initis l'Evangile.

gin

l'autre

la fuis.

prdication

i'it

di'

el

imatitre,

qu'entre
la

Le Discours sur

le

ressemIn

mon-

tagne rapport dans l'vangile de saint Matthieu


contient un

enseignement purement moral;

question de

la

saint Jean.
qui

cette

parvenue

il

rgnration que dans l'vangile de

L'auteurqui
ide

<le

crit

sous

rgnration

comme une rumeur

une forme emphatique

et

le

nom d'Herms,

tait

sans doute

vague, l'expose sous

prtentieuse qui n'a rien

ETUDE SUR

LXIV

de

Le

commun
fils

avec

L'ORlillNE

la simplicit

du

style vanglique.

de Dieu, l'homme unique, n'est pas pour lui

un personnage

rel

et

historique, c'est plutt

type abstrait de l'humanit, analogue


idal

l'homme

du Poima?idrcs, l'Adam Kadmon de

bale, l'Osiris
Il est vrai

que

un

la

Kab-

du Rituel funraire des gyptiens.

les

gnostiques donnrent ce caractre

au Christ, distinct pour eux de l'homme Jsus; mais


dans

dialogue hermtique

le

pas dsign sous

le

nom

le

rgnrateur n'est

de Christ

on ne peut donc

pas y reconnatre l'uvre d'un gnostique chrtien.

Pour admettre que

l'auteur ft chrtien,

il

faudrait

supposer qu'il dissimule dessein une partie de ses


croyances, que son enseignement crit n'est qu'une
introduction

un enseignement

oral, et qu'il r-

serve aux seuls initis le grand mystre de l'incar-

nation et

le

n'est point

nom mme du

absolument inadmissible, cependant

ne semble pas qu'on doive


selon la

Christ. Cette hypothse

s'y arrter. Il est vrai

il

que,

coutume de son temps, l'auteur prend un

ton d'hirophante; mais aucune allusion n'indique


qu'il

garde quelque chose en rserve au del de ce

qu'il dit.

Poimandrs

est la seule autorit qu'il in-

DBS LIVRES BERM1

voque;

ajoute

il

mme

IQI

Poimandre,

gence souveraine, ne m'a rien rvl


<|iii

comprendre

le

sachant que je pourrais par

est crit,

et

l'Intelli-

plus que ce

moi-mme

entendre ce que je voudrais,

d'aphorismes amphigouriques, Herms


laisser arracher

et voir

Aprs beaucoup de rticences

toutes choses.

mcnts de son

LXV

5.

son secret,

et,

malgr

par se

finit

les

et

tonnc-

disciple et la peine qu'il parat avoir

comprendre, ce secret se rduit une ide toute


simple
il

c'est

homme

nouveau,

On

s'opre d'elle-mme.
vice par
difficile

cl

et

la

le

On

dgager des sensations.

faut se

un

que, pour s'lever dans

morale

n'a qu' combattre chaque


n'est pas plus

cela.

Ce morceau peut

se placer,

des temps, entre

le

sectes gnostiques;

il

dans l'ordre des ides

Poimandrs

doit tre

et les

premires

peu antrieur aux fon-

dateurs du gnosticisme, Basilide et Valcntin.


trouve dj

got pour

idal,

devient ainsi

rgnration

une vertu correspondante, ce


que

monde

la

les

Dcade,

la

On

Bodcade, l'Ogdoade, ce

nombres sacrs que

les

gnostiques em-

pruntrent aux pythagoriciens et aux kabbalistes. Le


corps y est compar une tente, mtaphore qui se
cl.

F.

ETUDE

XVI

retrouve dans l'Aa

SI

L'ORIGINE

II

attribu Platon et dans la

ioi Itos

seconde ptre aux Corinthiens. Le mut diable,


goXo,

y est employ presque dans

Le ton gnral
rit

qui vise

p;end

*-

sens chrtien.

le

d'exaltation qui y rgne, cette obscula

profondeur, s'enivre d'elle-mme et

cette ivresse

pour de

tout fait pr-

l'extase,

voir les aberrations mystiques

du gnoticisme, contre

lesquelles protesteront galementles Pres de l'Eglise


et les

philosophes d'Alexandrie. Elles s'annoncent

comme

dj dans des paroles

celles-ci

Gnose

mainte, illumin par toi, je chante par toi la lumire

idale;

le silence

la

mon

fils, la

sagesse idale est dans

travers tes crations, j'ai

bndiction dans ton ternit.

lence,

err/ri,

l'ternit, av,

t personnifis

par

dvelopper

le

xoevs*v/a.

Si

on

le si-

wvc-,

ont

jouent un rle

et

des indications

ainsi la vertu

allait se

qu'Herms

communaut ou communion,

se rappelle

que

les essniens,

Jospheet Philon, mettaient en


de chaque jour,

que

au sein de laquelle

christianisme
la

sait

sicles,

y a aussi

Il

la socit

oppose l'avarice est

les

gnostiques

les

dins leur mythologie.


curieuses sur

ou

On

trouv

comme

on

dit

commun
que

le

d'aprs

Leur salaire

font les

mor-

DES

mous, un

RES HEHMI

ll\

ton m

IQI

des tendances

lins

qui se sont manifestes dans quelques

dans l'Apocalypse, ont

d'tendre cette
passait

On
tines
r
i'

s<

cits chr-

sicle,

cette

accuss

leur chef

commun.

hermtiques

les livres

gnose

a ctoy

sienne en

la

peut suivre dans

de

mme

communaut aui femmes;

pour avoir mis

irber,

les

des-

judaBO-gyptienne qui,

au

christianisme sans se laisser

le

en passant insensiblement de l'cole juive

de Pkilon l'cole grecque de Plotin.


Le

commun

Les nicolates, contre lesquels saint Jean

tiennes.
s'lve

LXV1I

Dans Philon,

judasme s'avouait hautement par de continuelles

allusions h

mon

la

Dans

Bible.

sur la montagne,

ques rminiscences.

tul

Poimandrs

se trahit, a et l

il

On

traces de l'lment juif

le

peut encore

dans

Le plus grand mal

est

le

Ser-

el le

par quel-

trouver des

discours VII, inti-

l'ignorance de

l)i<-n;

une prdication assez insignifiante en faveur de


la

vie contemplative,

tion adresse
a

aux

un dveloppement de

hommes dans

d'autres dialogues,

le

l'allocu-

Poimandrs.

d'un caractre mixte, qu'on

peut rapporter avec autant de vraisemblance

Quence grecque ou

Il

l'influence juive. Tel

est

l'in.

celui

LXMII

ETl DE

qui a pour titre

le

SUR ^ORIGINE

Cratre ou la Monade. Cette coupe

de l'intelligence dans laquelle l'me se plonge ou se


baptise est peut-tre

on peut y trouver aussi,

tiations orphiques;
l'a fait

une image emprunte aux

remarquer Fabricius,

nration dans

le

baptme

ini-

comme

et la

rg-

sens chrtien. Les allusions aux

le

crmonies mystiques sont trs-frquentes dans

les

auteurs grecs; Platon parle du cratre o Dieu mle


les

lments du monde. La lgende d'Empdocle se

plongeant dans

un Dieu

mme

cratre de l'Etna pour devenir

le

est peut-tre sortie

genre.

On

d'une mtaphore du

peut donc voir un souvenir des

mystres dans ces paroles d'Herms


furent baptiss dans l'intelligence

gnose

et

hommes
tre.

devinrent
parfaits

les initis

Ceux qui

possdrent

de l'intelligence,

tel est le bienfait

du divin

la

les

cra-

Mais on peut aussi rapprocher ce passage

d'une parole de l'vangile de saint Jean

Celui

qui boira de l'eau que je lui donnerai n'aura jamais


soif;

mais l'eau que je

une fontaine d'eau

lui

donnerai deviendra en

lui

vive qui jaillira jusque dans la vie

ternelle.

Entre toutes

les

doctrines rivales qui se parta-

DBS LIVRES HERMTIQI

ES.

Al\

geaienl les esprits, la distance n'tait pas aussigrande

qu'on pourrait

le

croire. Aussi passait-on facilement

une religion une autre; on en avait

il

sieurs

une

la

fois

pour plus de sret.

Boif universelle

toutes Ifs sources.

de croyances,

Au

et

Il

mme

svait

plu;i

'"' s

on s'abreuvait

milieu de tant de sectes, de

subdivisions et de nuances, quelques-uns faisaient

un choix, mais
droite et

Une

la

plupart prenaient des deux mains,

gauche, tout ce qui se prsentait.

lettre

de l'empereur Hadrien, cite par Vo-

piscus d'aprs Phlgon,


vit inquite

L'Egypte, dont tu

Servianus, je

de

mode

bien comprendre

l'acti-

des habitants d'Alexandrie, activit qui

se portait la fois sur le

fait

l'ai

commerce

me disais tant

et sur la religion.

de bien,

mon

cher

trouve lgre, mobile, changeant

tout instant. Les adorateurs de Sarapis

sont chrtiens, ceux qui s'appellent voques du Christ


sont dvots Sarapis.

Il

n'y a pas

un chef de syna-

gogue juive, un samaritain, un prtre chrtien qui


ne soit astrologue, aruspice, fabricant de drogues.

Le patriarche lui-mme, quand


est forc

d'adorer

par

les

Christ.

il

vient en Egypte,

uns d'adorer Sarapis, par


Quelle

race

sditieuse,

les autres

vaine et

ETUDE SUR L'ORIGINE

I\X

La

impertinente

personne n'y

vit

ville est

sans rien faire. Les uns soufflent du

verre, les autres font

de

toile, et ils

riche, opulente, fconde,

du papier, tous sont marchands

en ont bien

l'air.

Les goutteux ont de

l'ouvrage, les boiteux travaillent, les aveugles aussi;

personne n'est

oisif,

pas

mme

aux mai ns... Pourquoi cette


meilleurs

murs.

ceux qui ont


ville

la

goutte

n'a-t-elle pas de

Elle mriterait par son importance

d'tre la tte de toute l'Egypte. Je lui ai tout ac-

cord, je lui ai rendu ses anciens privilges, et j'en


ai

ajout lant de nouveaux qu'il y avait de quoi

me

remercier. J'tais peine parti qu'ils tenaient mille

propos contre
dit

mon

fils

Yrus

quant ce

qu'ils

ont

d'Antinous, tu dois t'en douter. Je ne leur sou-

haite qu'une chose, c'est de

nent leurs poulets pour

manger

les

ce qu'ils don-

faire clore, je n'ose

pas dire ce que c'est. Je t'envoie des vases iriss de


diverses couleurs que m'a offerts le prtre
ils

sont spcialement destins

toi et

du temple

ma sur pour

l'usage des repas, les jours de fte; prends garde que

notre Africanus ne les casse.

Ces chrtiens adorateurs de Sarapis, dont parle


Hadrien, sont

probablement

les

gnostiques, qui

LIVRES UERMETIQ

nombreux

taient fort

cette

mtiques contiennent

a et

poque. Les li\n


des

hrtiens. Riais ce qui

m
.

pas

si

ta

de regarder

mme
le

il

choque Hermi
les

leur reproche

le

Crateur du Dieu suprme

comme

quelques blasphmateurs 1

(liront

de ct

le

bavardage

el

entre eux

il

il

monde,
a

cra-

el le

que Plotin attaque lesgnos-

ne parle pas de L'incarnation du Verbe,

son traducteur, Marsile Ficin, a


faire passer

n'y a pas place pour untroisin

C'est aussi sur ce terrain

tiques;

le

La

mots vides de

les

sens, et concevons deux termes, l'engendr


teur

-.

seulement

du mal, mais non pas

laissons

symboli

terre est le sjour


le

her-

monde comme une uvre mauvaise

de distinguer

et

pas;

allusions a ces

confusion qu'ils font de tous

n'en parle

il

\\l

mme

et

essay dele

pour chrtien.

Les questions n'taient pas poses

connue nous

les

celle

poserions aujourd'hui

parait fondamental tait relgu

poque

ce qui

nous

au second plan,

et

on discutait perte de vue sur des points qui nous


Bemblentde peu d'importance. On

1.

Henni
i

./.,

De

lu jicnste et

de

chap. mv, Herms Asclpio

I.

h ip.

i\,

lu

s'aperoit sou-

temution.

hTUDE SUR L'OR ICI NK

LXX1I

vent, en lisant l'histoire des sectes philosophiques et

que

religieuses,

presque toujours

c'est

entre les

coles les plus voisines que s'engagent les luttes les

des gnostiques

plus vives. Spars

par

quelques

principes particuliers, les noplatoniciens, et surtout


les

hermtiques, s'en rapprochaient par l'ensemble de

leurs ides

La

pit unie la

seule voie qui

gnose

mne Dieu,
gnose

la

est la

c'est la

contem-

plation, c'est le silence et le repos de toute sensation


celui qui

est

parvenu ne peut plus penser autre

ni rien

chose,

corps

regarder,

la

vertu

y parvient

celui qui

est

mme

ni

mouvoir son

de l'me, c'est la gnose;

bon, pieux

et

Par ces tendances mystiques, qui

dj divin

3
.

se manifestent

chaque page, les livres d'Herms se placent d'eux-

mmes

entre les gnostiques et les noplatoniciens.

Une

telle

pour

les

leurs,

ressemblance de doctrines

rapportera

dans

la

mme

presque

poque. Je trouve

dialogue intitul

le

suffirait

commune, un passage qui me

de

d'ail-

l'Intelligence

parat confirmer cette

induction, et qui peut aidera fixer une date plus


.rms,

I,

le

Bien est en Dieu. seul.

1.

II

2.

Itid.,1, ta Cl.

3.

Ibid.,

1,

la Cl.

DES

IVRES IIBRMTIQUI

prcise. L'auteur parle d'un bon

ments,

ii

de ce bon
tiques.

dmon

Ne peut-on

dmon dont les en-

avaient t crits, seraient

s'ils

aux hommes;

utiles

LXXIII

5.

il

cite

fort

ensuite quelques opinions

ce sont tics

aphorismea panthis-

pas supposer qu'il s'agil

d'Am-

ici

mnios Saccas, chef des noplatoniciens, qui, comme


on

crit?
ral

Il

mis

n'a jamais

sait,

le

est vrai

que

le

ses

enseignements par

Bon Dmon

est pris

pour un personnage abstrait qui

l'Intelligence

suprme

plus claire,

elle

Ammnios
ne pouvait

puisque l'auteur crivait sous

pseudonyme d'Herms. Entre


fraude en

confond avec

cette allusion

Saccas serait donc bien vague; mais


tre

se

en gn-

la crainte

nommant un contemporain

de trahir sa

et le dsir

rendre un tmoignage public son matre,

prendre un terme moyen

bon dmon

et

le

dsigner sous

le

de

nom

de

il

celui qui l'avait initi la philosophie.

L'auteur de ce dialogue serait ainsi quelque obscur


condisciple de Plotin, hypothse que confirme

remblance des doctrines,

et cette

la

ressemblance

resn'esl

pas particulire au dialogue o l'on peut voir une


allusion

Ammnios

part des autres.

Saccas, elle s'tend

la

plu-

TUDE SUR L'ORIGINK

I.XXIV

Dans

cette population mixte d'Alexandrie, la fu-

peut-tre

rapidement entre

s'oprer

devait

.sion

mme

peutes juifs

entre les races.


e

du

la fin

11

sicle?

les

ides,

sont les thra-

Les uns, convertis

au christianisme, sont devenus des anachortes ou


desgnostiques basilidiens et valentiniens;

les

autres

rapprochent de plus en plus du paganisme. Je

se

du paganisme

dis

cette poque tout


divin

non pas du polythisme,

et

monde admet dans

le

l'ordre

une hirarchie bien dtermine avec un Dieu

suprme au sommet; seulement


est

car

pour

uns dans

les

du monde.
ms, on

avoir affaire

monde, pour

chaque instant, dans

une

lit

le

ce

Dieu suprme
les autres

les livres

un

chrtien ou

un

juif, et,

d'Her-

on

tirade sur l'unit divine;

hors

croit

quelques

lignes plus bas, on trouve des phrases qui vous rappellent qu'il s'agit

seulement
J

tout
lui

2
;

il

du Dieu du panthisme

contient tout, mais vritablement

est tout, et

il

il

est ce

il

De

la \>ensc et

2.

De

l'intelligence

Le Dieu invisible

est

qui est et ce qui n'est pas,


.

de la sensation.

commune.
est

il

n'y a rien qui ne soit

l'existence de ce qui n'est pas encore 3


1

Non-

trs-apparent.

La Cl.

Pour

dsi-

DE

l\

RES

lll.HMI.I IQUI

I.\\\

?.

gner ces doctrines, qui drivent bien plus de

celles

nom

d'hel-

de l'Egypte que de celles de

la

lnisme ne srail pas juste

il

terme vague

le

el

gnral

Grce,
vaut

le

mieux consi

paganisme, qu'on ap-

lr>

plique vulgairement fintes les croyances que

christianisme a remplace

Sous l'influence de
une

grecque d'Alexandrie,

l'cole

dan-

l'cole

hermtique, au gnosticisme juif du Poimandrs


secret sur la

montagne. Au

ques expressions qui rappelaient


des souvenirs de

-vagues
riste

la

la

lieu

de quel-

sous une l'orme vhm-

le

cette lu-

corps pour entrer dans

comme

'

et les

On

voit par les livres sibyllins

chrtiens adoptaient

le

hommes

La C/e.

diviniss;

mais

ils

que

mon

les juifs

systme d'Evhmre

regardaient les Dieux du polythisme

et

la

nos anctres Ouranos

Kronos; puissions-nous leur ressembler,)

pre

du

Bible, on trouve

Ceux qui peuvent s'abreuver de

mire divine quittent

et

el

mythologie grecque j souvenirs

et prsents

vision bienheureuse,

le

sorte de gnosticisme paen succda,

Sermon

ver

comme

condamnaient

des

cette

ETUDE SUR L'ORIGINE

XXVI

apothose

comme une

superstition. Les paens, au

contraire, y croyaient, et

admettaient que

s'ils

plupart des Dieux avaient t des


taient
nit.
et

que leurs bienfaits

Quand Herms

Kronos,

il

parle de ses anctres

paen, et non

ajou-

c'est

Ouranos
donc

cisme cette
'.

pense

fire

il

il

emprunte au

L'homme

est

ou juif

chrtien

celui des livres sibyllins. Quelquefois

pelle le ciel Y Olympe; ailleurs,

mortel

ils

avaient levs la divi-

croit leur apothose

un vhmrisme

comme

les

hommes,

la

ap-

sto-

un Dieu

Mais aprs avoir constat ces signes carac-

tristiques de l'influence grecque,

mme

il

faut ajouter

que

dans son ensemble,

la

doctrine est reste la

et

de plus, que cette doctrine est plutt celle d'une

poque que
quelques

celle

d'une cole.

traits particuliers,

cesseurs, dans Apule,

Origne

et d'autres

1.

De

l'Intelligence

retrouve, sauf

dans Plotin

dansMacrobe,

somme

mme

taits urtout vrai

la

et

docteurs de l'glise.

chaque sicle une


toutes les sectes

On

d'ides

rivales et

et ses suc-

mme

dans

y a

ainsi

Il

communes

ennemies,

et cela

cette poque, o l'unit politique

commune.

La. Cl.

DE

favorisait

la

LIVHKS

III

IIMI.I lui

I.NW.I

-.

tendance universelle des esprits vers

l'unit religieuse.

111

Je ne m'arrterai pas sur chacun des fragments


adresss Tat, Asclpios,
tent rien de
les

ils

n'ajou-

nouveau aux doctrines contenues dans

ouvrages plus tendus

t question.

Ammon;

et plus

complets dont

il

Ce sont des analyses psychologiques,

des tudes mtaphysiques assez obscures, des thories sur

Parmi

cans.

sous

Dieu, sur l'Ame, sur

le titre

fie, et

ces fragments,

de D/initions,

sont crits sous le

le

monde, sur

les

D-

plusieurs sont runis


titre

nom

que rien ne

justi-

d'Asclpios, disciple

d'Herms. L'auteur se plaint que

les

Grecs aient

traduit les livres de son matre dans leur langue;

maltraite beaucoup
pelle

la

il

philosophie grecque, qu'il ap-

un vain bruit de paroles. C'est peut-tre une

ruse de faussaire pour faire croire que son ouvrage


est

un monument gyptien authentique. La forme

TUDE SUR L'ORIGINE

WVIII

moderne,

est

et

il

y a une allusion l'usage grec des

courses de chars. Le

image emprunte
gvpte

soleil est

mythologie grecque, car en

la

le soleil tait

compar un cocher,

port sur une barque. Cepen-

dant l'importance attribue au


la cration

de

tien.

Le

soleil

dans l'uvre

donne penser que l'auteur estJgyp-

soleil,

dit

M. de Roug,

plus an-

est le

cien objet du culte gyptien que nous trouvions sur


les

monuments... Ce qui sans doute n'avait

bord qu'un ^symbole

devenu, sur les monuments

est

gyptiens que nous connaissons,


C'est le

religion.

soleil

habituellement invoqu

La

t d'a-

le

fond

mme

del

lui-mme qu'on y trouve

comme

l'tre

suprme

1
.

doctrine de l'unit divine est prsente sous

une forme panthiste qui exclut l'ide d'une influence


juive

Le matre de

pre, qui est tout dans


loin

Dieu

1.

I)<;

et

tout; en crant,

Quoique ces ides

Louvre.

un

un dans tout;

et le

et plus

Toute chose estime partie de Dieu, ainsi

est

'/'////ce,

l'univers, le crateur

il

se

cre lui-mme.

se retrouvent

elles rappellent

encore plus

Roug, Nul im sommaire

wr

les

peu prs dans


le

Dieu de

le

la re-

monuments gyptiens du

DBS L1VIIBS HERMBTIQJ ES.

des

bien q'u

dmons peut
la

se rattacher l'Egypte aussi

Grce. Une des fonctions qui leur -nui

attribues est la distribution des chtiments.

Grecs, c'tait le rle des Eumnides, du

Eurynomos, peint parPolygnote dans


Delphes, des

(hommes

grands criminels; mais

avec

le

caractre dans

Rituel funraire parle de

rent

le

dans leurs creusets

'

Lesche

existent

religion gyptienne

la

dmons

bourreaux qui prpa;

on ne peut chap-

accompagnent

ils

ne s'emparent pas de moi

Un

les

supplice et l'immolation

per leur vigilance

dmon

Tartare les tyrans et au-

Le

tres

mme

la

Chez

|au corps de feu qui, d'aprs

Platon, punissent dans

le

\\i\

s'engendre lui-mme. Ce qui

ligion gyptienne, qui


est dil

<

tsiris.

Qu'ils

que je ne tombe pas

autre fragment contient une allusion Phi-

dias et

une anecdote sur

Locres. Patrizzi, qui

lait

le

musicien Eunomios de

d'Herms un contemporain

de Mose, se donne beaucoup de peine pour expli-

quer ces passages.

du morceau
l.

Il

est a?sc/ insignifiant, et

De Boug, lude sw

que, ISGO.

p.

avoue d'ailleurs que l'ensemble

343

/<

Rituel funraire

il

hsite Fat-

[Revu* archologi-

ETUDE SUR L'ORIGINE

LXXX

grand homme. Je ne

tribuer au disciple d'un si

pourquoi

n'tend pas ses doutes au fragment sui-

il

Ce sont de froides am-

vant, car l'un vaut l'autre.

d'un rhteur qui simule l'enthousiasme

plifications
et

confond

Dans

sais

les

louanges des rois avec celles de Dieu.

cette plate apothose de la royaut,

ct de

quelques expressions qui rappellent celles qu'on


sur les anciens

monuments d'Egypte, on
du mot grec

explication tymologique

mme

trouve une
{WiXe, et

des phrases qui semblent une allusion au

de Yalens

C'est la

qui garantit la paix.

vertu du roi, c'est son

Le nom

seul

du

lit

roi suffit

nom
nom
sou-

vent pour repousser les ennemis. Ses statues sont


des phares de paix dans

du

roi

produit

mme

C'est,

gouverneur des dserts,

sous des formes plus

Le

du

s'agit des
1.

roi,

roi

mo-

de l'Egypte,

souverain

le

matre de tous les barbares,


tantt

la scurit et

monarchique que dans

servilit

inscriptions gyptiennes

tempte. La seule image

donne tous

la victoire,

rend invulnrable.
dernes, la

la

etc.

'.

les
le

suprme,

L'auteur parle

tantt des rois; je souponne qu'il

deux frres Yalens

De Roug, tude sur une

stle

et

Valentinien.

gyptienne, p. 175.

ES

.ivin

lll

liMllui

Dans d'autres fragments, au milieu de


philosophiques, on trouve a
d'ides <'gyptiennes.

Un

passage

subtilits

quelques

et

cit

\\\i

ti

par Suidas, et

d'un caractre gnostique, se termine par une invocation o L'on peut reconnatre, sous une forme altre, des vers orphiques.

Les fragments conservs

par Cyrille sont assez courts;


Digressions, o le

cration

il

y en a un,

Bon Dmon explique

du monde. Mais de tous

tir

des

Osiris la

les livres

herm-

tiques qui nous sont parvenus, le plus curieux, celui

o l'lment gyptien

est le plus apparent,

Livre sacr, intitul aussi la Vierge du


Prunelle du monde, car

le

mot grec

c est le

monde ou

la

a deux sens, et

ni l'un ni l'autre n'est expliqu dans l'ouvrage, dont

nous ne possdons que des fragments. Fabricius se

trompe quand

il

dit

que Patrizzi a complt ces frag-

ments d'aprs un manuscrit trouv au monastre


d'Enclistra, dans

ment que

le

drs et les

L'le

de Cypre; Patrizzi dit seule-

manuscrit d'Enclistra, outre

morceaux

la

le

Pointa h-

suite, contenait ce livre,

que Stobe a insr dans ses Eclogues physiques.


Mais l'dition de Patrizzi ne contient rien de plus

que ce qui

est

dans Stobe. J'ignore pourquoi

l'a-

ETUDE SR L'ORIGINE

LXXXI1

traduit

trizzi

mpn

xo<yp>u

n'est pas question de

Minerve dans ce

entretien d'Isis avec son

fils

Hros sur

monde, l'incarnation des mes


Les ides, empruntes

les

mundi;

il

livre. C'est

un

la cration

du

par Minerva

et la

mtempsycose.

unes au Time,

les autres

des traditions religieuse-, sont exposes sous une

forme apocalyptique, avec cette enflure oratoire que


de dcadence prennent pour la ma-

les littratures

jest

du

style hiratique

d'admiration
ciel,

et

rvlations

C'tait

un

spectacle digne

de dsir que ces magnificences du

du Dieu encore inconnu,

et cette

somptueuse majest del nuit, claire d'une lumire


pntrante, quoique infrieure celle du
tous ces autres mystres qui se

en priodes cadences,

soleil,

meuvent dans

le ciel

et entranant

rglant

et

les

choses d'ici-bas par d'occultes influences.

Le

rcit de la cration est loin d'tre clair.

qu'Herms, l'Intelligence

teur nous dit,

il

universelle,

avait tout expliqu

mais

il

est vrai,

L'au-

dans ses livres;

ajoute que ces prcieux documents ont t

embaums

et

envelopps de bandelettes

aprs leur rdaction,

et qu'ils

secrets d'Osiris.

est difficile

Il

aussitt

sont enfouis prs des

d'entreprendre des

DES L1VRBS

III

RMET1Q1

fouilles d'aprs cette indication.


ivoir

ment o

que
le

l'inertie

sourit, et

il

la

ordonner

dit la

nous borner

mo-

prire des Dieux infl'uni\<

Uors Dieu

-.

Nature d'exister;

minin s'avana dans

faut

11

gnrale dura jusqu'au

crateur, sur

rieurs, se dcida

I.WXIII

et,

sortant de

Ba parfaite beaut.

Los Dieux avec stupeur contemplaient cette merveille,

Nature,

la

grand anctre, versant un breuvage

et le

lui

ordonna

d'tre fconde;

trant tout de ses regards,

lit la

Dieu

il

dit ceci

puis, pn-

Que

le ciel

plnitude de toutes choses, etrair,etrther!

dit, et cela fut.

Cette dernire phrase semble une rminiscence

de

la

Bible

cependant

il

est difficile

de trouver

dm-

semble de l'ouvrage une influence juive. L'auteur


aborde plusieurs questions qui tiennent une place
importante dans
tions qu'il

Bible ne

thologie chrtienne, et les solu-

donne sont

christianisme.
la

la

dcrit la cration des

du

mes, dont

la dcrit

minutieusement,

opration chimique.

Le discours que

dit

comme une

Il

trs-diffrentes de celles

Dion leuradn

rien, et

ss

locution du Dieu

il

es les avoir

cres rappelle

suprme aux Dieux infrieurs

l'al-

dan.-

ETUDE SUU L'ORIGINE

L.WX1V

le

Time de Platon

souffle et

de

ma

vous que

sollicitude,

j'ai fait

de mes mains pour vous consacrer

comme

coutez mes paroles

mon

mes, beaux enfants de

natre

mon monde,

des lois, ne vous cartez

pas de la place qui vous est fixe par


sjour qui vous attend est

le ciel

ma

volont.

Le

avec son cortge

d'toiles et ses trnes remplis de vertus. Si vous tentez

par

quelque innovation contre mes ordres, je jure

mon

form

les

souffle sacr, par cette

mes

et

mixture dont

j'ai

par mes mains cratrices, que je

ne tarderai pas vous forger des chanes

et

vous

punir.

Dieu associe ensuite


tion

il

les invite

former

nant pour modles


autres

animaux

mes l'uvre de

les

les

du zodiaque

Les mes,

fires

uvre, s'cartent des limites prescrites,


tion de leur dsobissance sont
les corps. Il n'y a rien l

ch originel

la

et

et

les

de leur

en puni-

condamnes habiter

de pareil au

dogme du p-

chute des mes est la consquence

d'une faute qui leur est propre,


d'un anctre

cra-

animaux, en leur don-

les signes

clestes.

la

commun. Ce

chose d'analogue

la

et

serait

non

l'hritage

plutt quelque

doctrine de la descente des

DES

mes

telle

l\

i.WW

RB8 HERMTIQUES.

qu'elle est expose dans les ouvrages des

platoniciens et surtout dans V Antre des

Nymphes de

Porphyre, avec cette diffrence toutefois, que pour


les

Grecs l'incarnation est un acte librement accom-

pli

l'Ame, entrane par

tairement dans

la

le

dsir,

descend volon-

sphre de

la vie.

Cette doctrine

n'tait pas particulire

vait

dans

crits

aux platoniciens

pome d'Empdode

le

et

elle se trou-

dans d'autres

de l'cole pythagoricienne. Les auteurs qui en

parlent la rapportent souvent aux initiations mystiques

il

honneur

est
la

donc

difficile le

dire

philosophie ou

s'il

faut en faire

la religion

encore

moins peut-on savoir quelle source a puis l'auteur

du Lirrc

sacr.

Macrobe, dans son commentaire sur


Scipio?i,

nous montre

les

le

Sonr/e de

mes descendant du

ciel

par degrs successifs et recevant dans chacune des


sept sphres

une

facult spciale. L'action des

plantaires sur la vie

humaine

est

Dieux

expose aussi,

mais d'une faon plus obscure, par l'auteur du Livre


sacr.

leur

Il

dcrit ensuite le dsespoir des

condamnation

sonnes dans

les

mes aprs

Les mes allaient tre empri-

corps;

les

unes gmissaient

et se

KTl'DE SUR L'ORIG

1.XXW1

lamentaient

quand des animaux sauvages

ainsi,

moment

libres sont enchans, au

de subir

la

servitude et de quitter les chres habitudes


sert, ils

combattent

ceux qui

les

et se rvoltent, refusent

ont dompts,

sente, les mettent mort.

des serpents

telle

dure

du d-

de suivre

et, si l'occasion s'en

La plupart

et

sifflaient

pr-

comme

autre jetait des cris aigus et

des paroles de douleur, et regardait au hasard en

haut et en bas. Grand

ciel,

disait-elle, principe

de notre naissance, ther, air pur, mains et souffle


sacr du Dieu souverain, et vous, astres clatants,

regards des Dieux, infatigable lumire du

soleil et

de la lune, notre premire famille, quel dchirement


et quelle

douleur

!...

Quitter ces grandes lumires,

cette sphre sacre, toutes les magnificences


et la

bienheureuse rpublique des Dieux, pour tre

prcipites danscesvilesetmisrables

Et

du ple

elles

supplient

le

demeures!

Crateur, devenu

si

...

vite in-

diffrent ses uvres, de leur adresser quelques

dernires paroles pendant qu'elles peuvent encore


voir l'ensemble

Dieu exauce
la voie

du monde lumineux.
cette dernire prire, et leur

du retour par une

montre

srie d'purations travers

l.WWll

DBS LIVRES HBRMT1Q!

des existences successives, hans cette thorie de

mtempsycose,

mle d'une

spiritualisme grec se

le

la

manire bizarre au naturalisme gyptien. L'auteur


semble

mme
a

placer les

hommes
uns

ligne; chez les

des mes justes

ment, parmi

les

et

et les

comme

animaux sur

chez

la

les autres

il

d'une nature divine, qui ani-

hommes

des rois, des prtres, des

philosophes, des mdecins; parmi les oiseaux des


aigles,

parmi

les

quadrupdes des

reptiles des dragons,

phins.
ta

parmi

lions,

Dans un autre passage,

animaux qui transgressent

ture, sans faire entre les

tinction tranche.

On

uns

les

poissons des dau-

les

Isis

revient

les lois

sur

hommes

transmigration des mes et parle des

des

parmi

et

de leur na-

et les autres

de dis-

reconnat l des habitudes

d'esprit qui n'ont rien de grec, et

quoique l'auteur

ne parle pas du culte des animaux, on voit qu'il devait le

trouver trs-naturel.

Les corps sont fabriqus par Herms avec le rsidu


de

la

mes,
crite

mixture qui avait servi


et cette

comme la

la

{(rparation des

nouvelle opration chimique est d-

premire. Pendant qu'Herms ac

son travail, survient

Mmos,

qui lui

fait

des objec-

TIHH5 SUR L'ORIGINE

I.XXWiii

tions et l'engage mettre d'avance des bornes aux

futures audaces de l'humanit en mlant la vie

quelques lments de trouble

et

de douleur

g-

nrateur, juges-tu bon qu'il soit libre de soucis, ce


futur explorateur des beaux mystres de la nature ?

Veux-tu

le laisser

pense atteindra

exempt de peines,

celui

de

Les

les limites

la terre?

dont

la

hommes

arracheront les racines des plantes, tudieront les


proprits des sucs naturels, observeront la nature

dissqueront non-seulement les ani-

des pierres,

maux, mais eux-mmes, voulant


ont t forms.

jusque sur
spontanes,
se

la

Ils

mer,

ils

du

et,

coupant

les

uns

la

le

il

ne reste plus

point extrme de la terre

ne connaissent pas d'obstacle,

exempts de peine,
crainte, le ciel

mme

l'abri

pour-

mouvements

voudront chercher l'extrmit dernire de


S'ils

oppo-

nature jusque dans

n'est point encore assez;

connatre que

la rive

les autres. Ils

hauteurs, et voudront tudier les

Ce

ils

les bois des forts

passeront d'une rive

pour se chercher

ciel.

comment

tendront leurs mains hardies

suivront les secrets intimes de


les

savoir

de tout souci

ils

la nuit.

s'ils

et

vivent

de toute

n'arrtera pas leur audace, et

DES LIVRES

IIMI.

III

lui ES

voudront tendre leur pouvoir sur

ils

Mmos engage Herms

\j

les

\\\l\

lments.

hommes

donner aux

dsir et l'esprance vaine, le souci et la doulou-

le

reuse morsure de l'attente trompe, leur inspirer


les

amours mutuels

que

tantt dus, a afin

un appt qui

Boit

maux.

la

stupeur

le rcit

entendre est plus

mos plurent
sage, et

il

triste

le suivit.

nigmatique

d'imposer

la vie

succs

plus grands

Tu

souffres,

devant

les

maux

humanit? Ce que

il

qui

tu vas

encore. Les paroles de

Herms;

mme du

de ta mre? L'tonne-

te saisissent

s'abattent sur la pauvre

tantt satisfaits,

vers de

Isis s'interrompt et ajoute

et la

douceur

les attire

Hros, en coutant

ment

et les dsirs

M-

trouva que l'avis tait

Et l'auteur dcrit d'une faon

un

frein

humaine,

la

qu'Herms imagine
dure

loi

de

la

nces-

sit.

Ce personnage de Mmos
avec

le

Satan du

livre

n'est pas sans analogie

de Job, mais cette analogie ne

peut [>asser pour une imitation. Le ton d'amertume


a\rr lequel l'auteur parle de
l'ait

la civilisation

humaine

penser au livre d'Enoch, qui rprsente

et les sciences

comme

les arts

des uvres mauvaises, en-

ETUDE SUR L'ORIGINE

XC

seignes par les

avec les

que

filles

le livre

Anges -aux Gants ns de

hommes. Ces

des

leur union

sciences maudites,

d'Enoch confond avec

en-

la sorcellerie,

tranent la condamnation des anges et la destruction

des gants par

dluge.

le

La haine de

la civilisa-

tion devait se produire avec plus de violence chez

en raison de l'horreur que leur inspiraient

les Juifs,
les

grands peuples

pendance

qui menaaient leur ind-

civiliss

cependant on

trouve,

la

quoique sous

des formes amoindries, dans d'autres traditions


gieuses, par exemple dans le

dans

La

le

une

lutte

Dieux, c'est--dire contre


ture, et

maux

mythe de Pandore

supplice de Promthe,

civilisation est

comme

reli-

audax Iapeti genus.

de l'homme contre

les

et

puissances de

ses bienfaits sont

la

les

na-

accompagns de

invitables et de vices inconnus aux tribus

pastorales,

il

tion des arts

est naturel

comme une

Le chute de l'homme

qu'on

ait

regard l'inven-

audace impie.
et celle des

Anges ou des

Titans, la lutte des Gants contre les Dieux se retrou"

vent dans toutes les mythologies

mais tantt ces

symboles se prsentent sous un aspect physique, qui


est sans

doute leur forme primitive, tantt

ils

pren-

DES

IVRES Hl.KMI.I

IQI

Dni un caractre exclusivement moral et humain.

Dans

Livre sacr) lsmes, irrites de leur incar-

le

nation, se livrent

non contre
uns

Dieux,

les

autres,

les

toutes sortes d'excs.

les

i^immc

les

par

les

le

fils

sang rpandu

condamn

el

d'tre

dmon

ns des

race d'airain

la

hommes. Le

il

corrompu par

devient pestilentiel

les
et

l'eu

est

hommes
exhalai-

insalubre.

roi,

bites,

incr,

ordonne

l'eau des fleuves

toujours pure, car aujourd'hui je lave les

meurtriers
>

de

les

pre, dit l'eau , crateur merveilleux de toutes

choses,

<

la terre

brler les chairs, l'impit des

sons des cadavres,

<(

dchirent

par l'odeur du meurtre, se

altre sa puret; l'air est

Ne pouvant

lgendes grecques. Les lments, souills

plaignent Dieu des crimes des

de

hommes

dents du dragon, et les

dans

hommes h

et je reois les victimes.

terre dit

chef des churs clestes et seigneur des or-

matre

grandir

La

et

et

pre des lments qui font tout

tout dcrotre, et

dans lesquels tout doit

rentrer; la foule impie et insense des

hommes me

couvre, vnrable! car je suis par tes ordres

de tous

les tres, je les

porte tous, et, pour

honte, je reois en moi tout ce qui est tu.

Et

le

ma
les

TUDE SUR L'ORIGINE

Xi'.li

lments supplient Dieu d'envoyer sur

lui-mme pour corriger

effluve de

rer l'humanit.

Le

livre

meurs de
la

le

terre

la

mal

un

et

rgn-

mme

les cla-

'

d'noeh nous montre de

la terre,

inonde de sang, montant jusqu'

porte du ciel avec les gmissements des morts.

Mais dans

le

Livre sacr, au lieu de dtruire

humaine, Dieu

mne

la

lui

de

la religion et les lois

de

la

hommes
morale.

Cette rgnration opre par Osiris n'est pas


vritable rdemption, puisqu'il n'y a pas,

dans

pour

le

race

envoie un sauveur, Osiris, qui ra-

paix sur la terre en enseignant aux

les principes

la

une

comme

christianisme, l'ide du sacrifice d'un Dieu

le salut

des

hommes on
;

pourrait plutt la

parer l'uvre accomplie dans l'Inde par

en Grce par Hrakls


Tel est en substance

et
le

le

com-

Bouddha,

Dionysos.

premier

tant fragment de ce livre trange.

et le

plus impor-

Tout cela

est par-

sem de noms mythologiques dont plusieurs ont d


tre altrs par les copistes.

riger et de les expliquer,

On

mais

a essay de les corje crains

dans ces essais de restitution on

bien que

n'ait quelquefois

donn trop de place l'hypothse. Sur

la foi

d'un

LIVRES HKRNTIQI

M. II.

lextc suspect et d'une correction arbitraire, on a ad-

mis <l.ms

le

panthon gyptien une Desse Ephais-

toboul, parfaitemenl

ne

me

inconnue

pas une autorit en

[tarait

gyptienne; autrement

Ambasknis, Dieu de

la

allgorie de l'Invention,
vail.

l'ait

de mythologie
accepter

faudrait

il

fille

de

Nature

la

et

du Tra-

Je doute que les anciens gyptiens aient jamais


ces divinits-l.

cr, je

ne vois aucun indice qui permette de

Quant

date du Livre sa-

la

l'tablir.

appartient cette priode de rnovation religieuse

produite par
et

philosophie, et la froide

connu

Il

Herms

d'ailleurs.

la

rencontre de

des doctrines orientales

mouvement

il

seulement nous
il

philosophie grecque

gyptiennes

mais ce

a dur plusieurs sicles, et des uvres

par lesquelles

sacr,

et

la

marqu

est

sa trace

un

petit

parvenu. Pour classer

nombre
le

Livre

faudrait des termes de comparaison qui nous

manquent.
Tel qu'il est cependant,
la

le

Livre sacr reprsente

philosophie grco-gyptienne,

philosophie grco-juive. Malgr

comme
la

Philon

rhtorique

la

pom-

peuse de l'auteur, rsultat de son ducation grecque,


des signes certains

le

font reconnatre

pour gyptien.

ETUDE SUR L'ORIGINE

Xi'.lV

Ainsi, Hros
tiens sont

si

demande

couch, ayant

la tte

gypte reprsente

la terre

au sud,

lement un gyptien.

gyp-

Isis lui

un homme

pieds au nord

l'E-

cur, sjour delame.

mes

Il est

les

hommes.

habite

les

la poitrine et le

qu'Isis dit ailleurs des

les

mre pourquoi

suprieurs aux autres

rpond en comparant

Ce

sa

royales dnote ga-

vrai qu'il y a, a et l, chez

philosophes grecs des tendances monarchiques

dans son Politique, Platon trace un portrait

ainsi,

fantastique de la royaut

mais, alors

mme

qu'ils

ragissent contre les principes d'galit qui formaient


le

fond de la morale sociale des Grecs,

en subissent encore l'influence

ils

les

philosophes

rvent un roi

leur ressemblance, mais leur ducation rpublicaine


les

prserve du culte de la royaut

chez

les

maine

barbares, o

n'existe pas.

Il

le

qu'on

sentiment de

n'y a pas

Dmosthnes qui n'et

tel

le

trouve

la dignit

hu-

un compatriote de

t rvolt des

formes que

prenait en Egypte la flatterie envers les rois. L'E-

gypte a donn l'exemple de ces serviles apothoses


de princes qui ont dshonor

On

la fin

du vieux monde.

peut donc voir un trait du caractre gyptien

dans

le

passage du Livre nacr o les rois sont pr-

DES LIVRES HERMTIQI

sentes

comme

ES.

de vritables Dieui sur

Kl

terre; leurs

la

mes, d'aprs l'auteur, sont d'une autre


celles des autres

existe

11

titre

intitule

est tout autre;

le style

le

Poimandrs

multiplier en multitude.

in-

une traduction. On

mme

forme

en accroissement

Crotre

mme

est

il

cette phrase, qui se trouve sous la

dans

que

Discours sacr.

le

Discours sacr n'a rien de grec,

lit

de ce discours pourrait faire croire qu'il se

correct, et ce pourrait bien tre


y

une autre cosmogonie hermtique, mais

rattache au Livre sacr, mais


te

spi

hommes.

beaucoup plus courte,

Le

Le ton gnral

et

rappelle les

lutines hbraques; mais par l'ensemble des ides

ce

morceau

est plutt

gyptien que

des astres interviennent dans


est

qui

mme
n'a

la

cration

plus directe que celle

et .Elien

leur action

du Dieu suprme,

qu'un caractre abstrait

Plutarquc

Les Dieux

juif.

et

impersonnel.

nous disent que dans

gonie gyptienne

les

nous retrouvons

ici la

tnbres prcdent

mme

ide

Il

la

la

cosmo-

lumire

y avait des

tnbres sans limite sur l'abme, et l'eau, et un


souffle subtil et intelligent
la

puissance divine.

contenu dans

Alors

jaillit

la

le

chaos par

lumire trs-

\f.Yl

sainte,

sous

et

l'essence

DE SUR L'ORIGINE

le

sable les

humide,

nature fconde.
la

ri

et

lments sortirent de

tous les Dieux dbrouillrent la

Ce passage

fait

songer au dbut de

Gense, aux tnbres couvrant

au souffle de Dieu planant sur

de l'abme,

la face

eaux

les

mais on y

trouve encore plus de ressemblance avec la cosmo-

gonie gyptienne, qui, d'aprs Damaskios, admettait

comme

le sable.

humaine

le

Leur

premiers principes

les

tnbres, l'eau et

Enfin, l'influence des astres sur

la

destine

clairement indique par ces mots

est

vie et leur sagesse sont rgles l'origine

par

cours des Dieux circulaires, et vont s'y rsoudre.

On

peut trouver aussi des traces d'ides gyp-

tiennes dans le Discours d'initiation* vulgairement

dsign sous
il

nom

le

n'existe plus

qu'une traduction latine faussement

attribue Apule,

par
rien

la

'Asclpios. Cet ouvrage, dont

forme,

"se

rattache, par. les ides

la philosophie alexandrine,

du ton hiratique du Livre sacr

sacr.

Dans un passage

et

fort curieux,

nonce, sous forme d'une prophtie,

le

comme
et n'a

du Discours

Herms antriomphe du

christianisme, l'apostasie de l'Egypte et la perscution exerce contre les derniers fidles de la religion

DES LIVRES

nationale.

lll.liMl

ll'.'i

\i.\li

Ce morceau, dans lequel l'auteur

une vritable loquence,

est

une suprme

s'lve

dou-

et

loureuse protestation du paganisme expiranl contre


L'invitable destine

Cependant,

voir,

il

est

comme

une chose

temps viendra o
en vain observ
et

sages doivent tout pr-

qu'il faut

que vous sachiez

semblera que

il

le

les

culte des

La

inexauces.

remontera au

ciel,

un

gyptiens ont

les

Dieux avec tant de pit

que toutes leurs saintes invocations ont

riles et

t st-

divinit quittera la terre et

abandonnant l'Egypte, son an-

tique sjour, et la laissant veuve de religion, prive

de
le

prsence des Dieux. Des trangers remplissant

la

pays

non-seulement on ngligera

et la terre,

les

choses saintes, mais, ce qui est plus dur encore, la


religion, la pit, le culte des
et

punis par

les lois.

Dieux seront proscrits

Alors cette terre sanctifie par

tant de chapelles et de temples sera couverte de

beaux
de

et

de morts.

tes religions

Egypte, Egypte

que de vagues

rcits

ne croira plus, des mots gravs sur


contant

ta pit.

Le Scythe ou

autre voisin barbare,

la

ne restera

il

que

tom-

la postrit

pierre et ra-

l'Indien,

ou quelque

habitera l'Egypte.

Le
f

divin

ETUDE SUR L'ORIGINE

xr.YW

remontera au
tout

entire

d'hommes

et

l'humanit abandonne mourra

ciel,

l'Egypte

et

sera

dserte

veuve

et

de Dieux.

Je m'adresse

nonce l'avenir. Des

toi, fleuve trs-saint, el je t'an-

flots

de sang, souillant tes ondes

divines, dborderont tes rives; le

surpassera celui des vivants, et

nombre des morts


s'il

reste quelques

habitants, gyptiens seulement par la langue,

seront trangers par les


pios ?

Il

murs. Tu

y aura des choses plus

ils

pleures, Ascltristes

encore

l'Egypte elle-mme tombera dans l'apostasie,

le pire

des maux. Elle, autrefois la terre sainte, aime des

Dieux pour sa dvotion leur


version des saints

modle de toutes

cette cole de pit deviendra le

les violences.

Alors, plein du dgot des choses,

n'aura plus pour


Il

culte, elle sera la per-

le

monde

leure qui soit dans


et l'avenir.

le

ni admiration ni

uvre

se dtournera de cette

prsent

Dans l'ennui

l'homme
amour.

parfaite, la meil-

comme dans

et la fatigue

le

pass

des mes,

il

n'y aura plus que ddain pour ce vaste univers, cette

uvre immuable de Dieu


rieuse et parfaite

cette construction glo-

ensemble multiple de formes

et

DES LIVRES

Il

Kit Ml.

IQUES.

\<

l\

mer-

d'images, o

la

veilles, a tou

rassembl dans un spectacle unique,

volont divine, prodigue de

dans une synthse harmonieuse, digne jama


vnration, de Louange

el

lumire, on trouvera

tnbres

la

que

personne ne regardera

la

vie,

un

religieux passera pour


Les

rattachent,

ai

expos

ici,

le ciel.

Les plus

L'homme

pour un sage,

mauvais pour

ne mortelle ou peut-elle

prer conqurir l'immortalit?

vous

les

toutes les questions qui s'y

est-elle

prfrera

mort meilleure

la

fou, L'impie

furieux pour des braves.

les meilleur-. L'ai

On

d'amour.

on ne fera qu'en

tout ce

rire,

que

je

on n'y verra

que vanit.
Il y aura
celui qui

mme, croyez-moi, danger de mort pour

gardera

la

religion de L'intelligence.

tablira des droits nouveaux,

une

lui

On

nouvelle; pas

une parole, pas une croyance sainte, religieuse,


digne du

ciel

et

des choses clestes. Dplorable di-

vorce des Dieux et des


les

mauvais anges;

ils

hommes!

ne reste pins que

se mlent la misrable hu-

manit, leur main est sur


les

il

elle;

ils la

poussent toutes

audaces mauvaises, aux guerres, aux rapines,

aux mensonges, tout ce qui

est

contraire h

la

ETUDE
nature des mes.
la

mer ne

La

condamne au

corrompront,

mme

IN E

terre n'aura plus d'quilibre,

dans

le

cours rgulier des

le ciel.

Toute voix divine

silence

les fruits

de

la terre se

fconde;

l'air lui-

s'engourdira dans une lugubre torpeur. Telle

du monde,

confusion de toute rgle

Ce passage
des couleurs

devant

If.

et elle cessera d'tre

sera la vieillesse

ni L'on

sera plus navigable,

astres sera troubl

sera

la

de tout bien.

est significatif; ce livre, qui peint sous


si

vives l'angoisse des esprits cultivs

chute invitable de

tre

comme

et

irrligion et dsordre,

la civilisation

antique,

compos sous un empereur chrtien,

Lactance, qui vivait sous Constantin,

plusieurs fois

le

et

cite

Discours d'initiation, on en doit

conclure que c'est pendant

le

que l'ouvrage a

On

t crit.

comment Lactance

rgne de cet empereur


pourrait se

demander

pu prendre au srieux

thenticit d'un livre contenant des allusions

si

l'au-

claires

des faits contemporains; mais on sait que les auteurs

ecclsiastiques

gure par

le

de cette

poque ne brillent

sens critique. Lactance cite chaque

instant de prtendus oracles sibyllins o la


faussaire se trahit toutes les pages, et

il

main du

s'imagine

DBS LIVRES HERMETIQUES,

combattre ainsi

le

paganisme avec

CI

ses propres

armes.

Les livres hermtiques sont a ses yeux une autorit


antique et trs-vnrable. Le livre qu'il invoque

le

plus souvent est prcisment le Discours d'initiation,

sans -a[M rcevoir qu'il a t compose de son temps.


S'il tait

possible de regarder

comme une

viens de citer

le

passage que je

interpolation postrieure,

rien ne fixerait plus la date de l'ouvrage. Mais


facile

Herms

est ses

Dans

vrit.

la

chute du paganisme,

paux,
aprs

du monde;
et cite
et

ne

les

il

l'a

pas

com-

comment, presque

les allusions si claires

la

il

yeux un vritable prophte

qui a dcouvert, on ne sait

la lin

est

de prouver que Lactance a eu rellement ce

passage sous les yeux, seulement


pris.

il

il

toute

de l'auteur

ne voit qu'un tableau de

en emprunte

les traits princi-

lignes qui viennent immdiatement

dans lesquelles Herms annonce un renou-

vellement gnral attendu par les paens aussi bien

que parles chrtiens. Dans l'abrg de

si

m ohm

Lactance revient sur eette urande catastrophe en

employant des images prises textuellement dans

inco, Divin, instit., vil. 18.

le

ETUDE SUR L'ORIGINE

Cil

Discours d'initiation

excrable et maudt o

il

Ce

sera, dit-il,

un temps

ne sera pas bon de vivre.

Les choses en viendront an point qu'on se lamentera


sur

qu'on se rjouira sur les morts. Les

les vivants et

villes et les cits

feu, soit

priront soit par

par

le fer, soit

par de frquents tremblements de terre et

La

des inondations, soit par la peste et la famine.


terre,

le

devenue

strile

par l'excs du froid ou de

la

chaleur, cessera de produire; l'eau se changera en


sang... l'anne,

mois,

le

le

jour, seront abrgs,

et

ce sera l, dit Trismgiste, la vieillesse et la fin du

monde

On

1
.

reconnat sans peine les expressions d'IIer-

ms, quelquefois dtournes de leur

La mort semblera meilleure que

fleuve trs-saint deviendra


la terre cessera

vieillesse

parant

la fin

etc.

l.

sottes

du monde aux

Lactance.,

superstitions

Epitome,

s.

et

le

telle sera la

Ailleurs Lactance,

com-

plaies d'Egypte sous

Mose, dit que l'Egypte sera punie


ses

la vie;

sens

un torrent de sang;

de produire

du monde,

vrai

que

le

la

premire de

sang l'inondera

ni

comme un

fleuve

i.l\

'.

RES

iii.IIMI.

C'est

CU1

IQI

contre-partie

la

lu

pass

o Herms parle des maux qui puniront L'Egypte

abandonn

d'avoir

de son ouvrage

partie

dmons
anges.

c'est

a
,

Or, dans

dans une autre

Lactancedit en parlant des

uTrismgiste

ms, cette
et

sa religion. Enfin,

nomme

les

mauvais

des

les crits

qui nous restent d'Her-

ne

trouve qu'une seule fois,

i'\;iic-.-iu!i

si;

prcisment dans

passage en question.

le

Toutes ces raisons prouvent clairement que


n'est pas interpol,

nous

parvenu

est

taure,

et qu'il

que

qu'il

tel

le

pas-

Discours d'initiation

tait

n'a pu tre crit

ce

du temps de Lac-

que sous

le

rgne de

Constantin.

La grande perscution du paganisme


que sous

Les

successeurs de Constantin,

marquer, en

effet,

qu'Herms ne

ment d'une perscution


!<

ment des progrs de

tombe la

religion, des

Lactance, Divin.
'..

S.

Les

II.

rVwftf'.,

et

il

faut re-

parle pas prcis-

sanglante.

Il

se plaint seu-

L'impit, de l'oubli o

est

tombeaux qui remplacent

Les

temples, allusion au culte des saints 3 ,

I.

n'a eu lieu

VH

et

il

ajoute.

15.

n.

pli os

casaient

mme

le?

chrtiens d'adorer un liom

TUDE SUR L'ORIGINE

T.IV

comme
bable

s'il

et

exprimait

la crainte

imminent, que

d'un malheur pro-

la fidlit

viendra un

danger de mort.

Thodose ou

mme

aux Dieux deavait crit sous

S'il

sous Constance, ses expressions

auraient t plus prcises, et probablement l'ouvrage

ne nous serait pas parvenu. Sous


reur chrtien, au contraire,

il

le

premier empe-

pouvait, en gardant le

ton de la prophtie, annoncer des dsastres pro-

chains en termes

vagues

si

et si

gnraux que

les

docteurs de l'glise, et aprs eux les rudits del renaissance, ont cru qu'il s'agissait de la catastrophe
finale

annonce dans l'vangile.

L'ide de la destruction et du renouvellement du

monde, qui
lins et

dans

reparat

si

souvent dans

ouvrages des chrtiens

les

comme

chrtiens millnaires

galement dans

la

Il

ne devait pas tre

la religion

concider l'avnement

officiel

s'appuyant fur

saient autant des paiens.


et
les

le

les

nationale de faire

systme d'vhmcre, en di-

On peut comparer,

mmes

difficile

la

du christianisme avec

Minucius Flix. Dans les temps de lutte,

uns aux autns

surtout des

Lactance, se retrouve

un gyptien attach

les chrtien?,

philosophie stocienne et dans

religion de l'Egypte.

mort;

les livres sibyl-

reproches.

cette occasion, Julien


les partis se renvoii ai

Dl

astronomique.
qui croit

parle

a.

se

li

CV

5.

la

ciel,

L'autour du

Discours d'initiation,

un gyp-

cette catastrophe, devait tre

lamente sur l'apostasie de l'Egypte,

mme

qui esl

du

IVRES HERMETIQI

de quelque grande priode mythologique ou

la fin

tien,

ne

pas des autres peuples. C'est l'Egypte

temple du monde, l'image

terre sainte, le
la

il

projection ici-bas de toute l'ordonnance

des choses clestes.

Quand

le

monde

sera

ri

ar, c'est en Egypte que seront tablis ceux qui doi-

vent

le

que Bon

gouverner. Ailleurs

rappelle

il

aeul, l'inventeur de la

Asclpios

mdecine,

est

ador

prs du rivage des crocodiles, l'endroit o est enterr son corps, et

il

ajoute

donn sou nom sa

noms

Mon

patrie.

Il

aeul

Herms

est vrai

que ces

sont grecs, et que ces souvenirs mythologiques

sont prsents sous une forme vhmriste; mais


faut se rappeler qu' cette

Dieux grecs

et

ment admise.

poque

la

il

confusion des

des Dieux gyptiens tait universelleD'ailleurs

il

est

question ensuite d'Isis

etd'Osiris, divinits purement gyptiennes,

et, ce

qui est plus important encore, du culte que les g] ptiens rendaient aux

animaux. Plus loin,

mention d'un Dieu que

la

il

est

l'ait

traduction latine appelle

ETUDE SUD L'ORIGINE

\i

Jupiter Plutonius, et qui est probablement Sarapis,

grand Dieu d'Alexandrie

le

on pourrait aussi rap-

porter des croyances gyptiennes ce qui est dit des


trente-six

Horoscopes

et

du Vantomorphe. Ce sont l,

sans doute, des vestiges bien effacs d'une religion


qui a tenu tant de place dans

le

monde; mais on ne

trouverait gure plus de traces de la mythologie hel-

lnique dans

tel

ou

tel

philosophe grec, Aristote par

exemple.

Le Discours

d'initiation est peut-tre le seul ou-

vrage de l'antiquit o

il

ait

non pas seulement

une excuse, mais une thorie formelle

et

avoue du

culte des images. Jusque-l, les philosophes avaient

considr l'idoltrie

comme une consquence dange-

reuse d'un abus de langage. Ceux qui ne connaissent point

le vrai

sens des mots, dit Plutarque, arri-

vent se tromper sur les choses; ainsi les Grecs, au


lieu d'appeler les statues d'airain

ou de pierre, ou

les peintures, des

simulacres en l'honneur des Dieux,

ont l'habitude de

les

ils

appeler des Dieux, et par suite

ne craignent pas de dire que Lachars a dpouill

Athn, que Denys a enlev Apollon sa chevelure


d'or,

que Jupiter Capitolin a

t brl

dans

la

guerre

DBS

IVRES

III.

CV1I

Telles sont les erreurs qu'entranenl

civile.

suite des locutions vicieuses

images

culte des

tifie le

otre nature, qui a

un signe matriel.
buste

TIQU1

K Ml

el

Maxime de Tyr jus-

l'eiplique par

el

bi

*.

leur

soin d'attacheT

Ceux dont

la

la faibli

la

pens

mmoire

est

qui n'ont qu' lever les yeux au ciel pour se

sentir en prsence des Dieux

n'ont peut-tre

besoin de Btatues; mais ceux-l

homme

peine trouverait-un un

pas

surit trs-rares, et

dans une foule nom-

breuse qui pt se rappeler l'ide divine sans avoir


besoin d'un pareil secours 2

Le

culte des

images a

t le texte le plus ordinaire

des reproches adresss aux Grecs par les juifs et les


chrtiens; plus tard, les protestants ont port les

mmes
Dans

accusations d'idoltrie contre les catholiques.

la lutte

des partis, on cherche moins per-

suader ses adversaires qu'


lant les convaincre

on

les

convaincre, et en vou-

les irrite.

de rpondre aux accusations,

Alors

ils les

ils

ddaignent

acceptenl et se

parent des injures qu'on leur a lances. C'est ainsi

que

les

Gueux des Pays-Bas,

J.

Plutarqut\ tris et Oriris.

I.

Maxime

XXXVIII.

les

Sans-culottes de

la


TUDE SUR L'ORIGINK

CVIII

rvolution franaise se glorifiaient de titres que leurs

La mme

adversaires leur donnaient par mpris.

chose arriva aux paens accuss d'idoltrie;


trent

reproche,

le

ils

honneur de

tinrent

riter et ils rigrent le culte des

Herms

rflchi.

Dieux

De mme que

le

le

m-

images en systme

dclare son disciple que

beau privilge de l'homme

accep-

ils

plus

le

est de pouvoir crer des

pre et

le

seigneur a

fait

Dieux ternels semblables lui-mme, ainsi l'hu-

les

manit a

fait ses

Veux-tu dire

Dieux sa propre ressemblance.

les statues,

statues, Asclpios; vois

Trismgiste ?

comme

tu

Oui,

manques de

Les statues animes, pleines de sentiment


piration, qui font tant et de

si

les

foi

et d'ins-

grandes choses,

les

statues prophtiques, qui prdisent l'avenir par des

songes

et toutes sortes d'autres voies, qui

nous frap-

pent de maladies ou gurissent nos douleurs selon


nos mrites

Ce
cipes

n'est
:

encore

plus loin,

il

qu'une dclaration

revient sur la

pliquant clairement, et donne

i.

IlermF,

11,

Disc, d'initiation, \x.

mme

la

de

prin-

ide en l'ex-

thorie

du

culte

des images

IVRES

l'ayant

vertu convenable,

tres
l'aire

de

ils

ainsi

images

aux

du bien ou du mal 1

communes aux

l'arl

de faire

mlrent une

nature

la

CI.X

du monde.

i\f<

mes,

dmons ou des angis,

les saintes

donnant

tire

celles des

dans

fixrent

trouv,

ne pouvaient pas crer

ils

voqurent

IIQUBS.

Nos anctres trouvrent

des Dieux, et

Comme

lli-.li.Ml.

et

idoles

les
la

ils

et les

divin, mys-

puissance de

Ces croyances taient

paens et aux chrtiens; mais les uns

approuvaient ce que

les

autres

coi. damnaient, le culte

rendu aux dmons qui habitaient


chrtiens soutenaient que ces

puissances mal lai.-a ni es;

les

les statues.

dmons

taient

Les
d<

paens avouaient que

leur action tait parfois mauvaise et qu'ils taient


sujets

aux passions

rendait

la

et

l'erreur. Cette concession

victoire de leurs adversaires trop facile;

pourquoi l'homme n'aurait-il pas rserv son culte


et.

ses prires

pour ce Dieu suprme que tous recon-

naissaient galement?

11

y avait bien encore quel-

ques pieux regrets pour ce magnifique pass dont


souvenir

1.

mme

Herms:,

II.

allait

le

disparatre; quelques fidlits

Disc, d'initiation, m.

ETUlHi SUK

CX

L'OlUiil.N E

obstines se tournaient encore vers

le

soleil

cou-

chant, mais l'humanit n'a pas de ces mlancolies.


Elle

marche devant

elle,

sans savoir

si c'est

vers la

nuit ou vers la lumire, crasant sans piti les d-

fenseurs attards des causes vaincues et laissant les

morts ensevelir leurs morts.

Les

livres

hermtiques sont

ments du paganisme.

Ils

les derniers

appartiennent

monu-

la fois

la

philosophie grecque et la religion gyptienne, et


par l'exaltation mystique
ge.

Ils

ils

touchent dj au

reprsentent bien l'opinion

moyen

commune

de

cette population alexandrine si mle, sans cesse


raille

ti-

en sens contraires par des religions de toute

sorte, et faisant

un mlange confus de dogmes ht-

rognes. Entre

un monde qui

commence,

ils

finit et

un monde

qui

ressemblent ces tres d'une nature

indcise qui servent de passage entre les classes de


la vie

organise

les

zoophytes, sortes d'animaux-

plantes; les amphibiens, demi-reptiles, demi-pois-

sons; les ornithodelphes, qui ne sont ni des oiseaux


ni des

mammifres. Ces crations mixtes sont tou-

jours au-dessous de chacun des groupes qu'elles rat-

tachent

l'un l'autre.

Dans

l'histoire

des ides

DES

comme dans

l\

RKS

llhliMl

lui ES

l'histoire naturelle,

il

;t

CXI

non pas des

mais des chelles divergentes, qui

Bries Linaires,

se

runissent par leurs chelons infrieurs.

Les

livres

tenir la

avec

la

comparaison

ni avec la reliai"

religion chrtienne,

comment
En

d'Herms Trismgiste m- peuvent sou-

le

monde

mais

ils

m d'Homre

font

comprendre

pu passer de l'une

tait juste qu'ils fussent placs

du Dieu des transitions


apaise et rconcilie;

ouvre

les portes

de

sous

le

la

main.

patronage

des changes, qui explique,

et

du conducteur des mes, qui


la

naissance et de

Dieu crpusculaire, dont


soir

L'autre.

eux, les croyances qui naissent et les croyances

qui meurent se rencontrent et se donnent


11

ni

la

la

mort; du

baguette d'or brille

le

au couchant pour endormir dans l'ternel som-

meil les races fatigues,


faire entrer les

et le

matin l'orient pour

gnrations nouvelles dans

agite de la vie.

la

sphre

HERMS TRISMGISTE

LIVRE PREMIER

LIVRE PREMIER

POIMANURES

Je rflchissais un jour sur les tres


planait dans les hauteurs, et

corporelles taient engourdies

sommeil qui

me sembla

toutes

mes

comme

suit la satit, les excs

sensation^

dans

ou

pense

nia

la

le

lourd

fatigue.

Il

qu'un tre immense, sans limites dter-

mines, m'appelait par

mon nom

et

me

disait

Que

veux-tu entendre et \oir, que veux-tu apprendre et

connatre

suis, dit-il,

Qui

doue

Poimandrs

(le

es-tu,

rpondis-je?

pasteur de

lhomme),

Je

l'In-

HERMES TIUSMGISTE.
telligence souveraine

partout je suis avec

'.

toi.

tu

veux

ces mots,

Reois dans

me

savoir,

Je veux,
ta

<

un-

pense tout ce que

et aussitt tout

dcouvert en un moment, et je

fut

et

dit-il, je t'instruirai.

changea d'aspect,

il

rpondis-je, tre

comprendre leur nature

instruit sur les tres,

natre Dieu.

Je sais ce que tu dsires, et

vis

un spectacle

indfinissable. Tout devenait une douce

lumire qui charmait

ma

me

et agrable

vue. Bientt aprs des* un-

dirent des tnbres effrayantes et horribles, de forme

sinueuse

en je ne
lant

il

me sembla

lugubre. Puis
blait la

de

la

comme

il

en

humide

trant et en

un

mme temps
;

de
il

actif.

la terre

une sorte de bruit

cri inarticul

Une

la nature, et

jusqu'au feu, d'o

1.

sortit

qui sem-

parole sainte descendit

un feu pur s'lana de

vers les hauteurs;

suivait le fluide

l'eau

le feu et

voix de la lumire.

lumire sur

nature

nature humide et trouble, exha-

sais quelle

une fume

voir ces tnbres se changer

Et
et

il

tait subtil,

l'air,

pn-

par sa lgret,

de l'eau

paraissait suspendu.

il

s'levait

La terre

demeuraient mles, sans qu'on pt voir l'une

'0

tyj;

vOevria voi;; le

mol

la

et

u6vr), qui, d'aprs le scholiaste

de Thucydide, tait autrefois synonyme de vtxetp, a t pris plus


tard dans le sens de iovox<jvr] } et conserve ce sens dans le grec moderne. Voyez Hesychios, YEtymologicum
d'Henri Etienne.

magnum

et le

Thsaurus

MVHK
travers L'autre,

KM

I'

11 -Il

recevaient l'impulsion de

el

parole

la

qu'on entendait sortir du Quide suprieur.

me

As-iu compris,
cette vision?

lie

Je vais

lumire,

Cette

moi,

La parole lumineuse

bres.

l'Intelligence, c'est

rpliquai-je?

entend

est

le

Verbe,

ce qui

ligence est le Dieu pre.

Ils

rpondis-je.

tic

en

lui

\i.ii

et

l'Intel-

ne sont pas spars l'un

l'autre, car l'union est leur vie.

le

mane

parole du Seigneur;

la

tn-

Que veux-tu dire

in. ai.

Apprends-le

le-

Verbe) qui

(le

>'>>

Bis

le

ton

l'Intelligence,

nature humide sortie

la

signi-

l'apprendre, rpondis-je.

c'est

dit-il,

Dieu, qui prcde

Poimandrs, ce que

dit

Comprends donc

Je

te

remercie,

lumire,

la

dit-il, et

connais-la.

ces mots,

il

me

regarda longtemps en face,

tremblais sou aspecl

dan-

ma pense

brables,

le

la

monde

et,

sur

lumire

un signe de

et ses

indfini

se

et

je

lui, je vois

puissance- innom-

produire,

et

le

l'eu,

maintenu par une force trs-grande, arriver son


quilibre. Voil ce

que

je

compris par

la

parole de

Poimandrs.

Comme
Tu

frapp de stupeur,

j'tais

as vu dan- tu pense la

de

la

D'o

nature?

Il

me

lit

encore:

forme primordiale ant-

rieure au principe indfini. Voil

mandrs.

il

t-

que me

dit

Poi-

-ont venus, rpondis-je, les lments

me

dit

De

la

m. Ion t de Dieu, qui,

HEKMLS TU1SMEGISTE.
ayant pris
dre

la

Raison

beaut

et la

dle, avec des

Verbe), et y contemplant l'or-

(le

construisit le

lments

germes d'mes.
qui est

',

tirs

monde

L'Intelligence, le Dieu

la vie et

la

fluide

le

mo-

et avec

mle

des

et femelle

lumire, engendre par

une autre intelligence cratrice,


2

d'aprs ce

d'elle-mme

parole

la

Dieu du feu

et

du

qui forma son tour sept ministres, envelop-

pant dans leurs cercles

monde

le

nomme

vernant par ce qu'on

la

sensible et

le

gou-

destine.

La parole ou raison de Dieu s'lana bientt des


lments infrieurs dans

essence

la

pure cration de

la

la pense cratrice, car elle est de

et s'unit
3

nature,

la

mme

Et les lments infrieurs et sans raison

furent laisss l'tat de simple matire. La pense


cratrice, unie la raison, enveloppant les cercles et

leur

imprimant une rotation rapide, ramena

tions sur

elle-mme

leur fin

comme

et les

fit

ses cra-

tourner de leur principe

entre deux limites inaccessibles, car

1. Ayo: signifie raison et parole; xoajxoi; signifie ordre et monde.


Le grec joue souvent sur ces mots double sens, qu'une traduction

ne peut rendre exactement.


ce passage
2.
le

la

Il

est d'ailleurs facile de reconnatre

dans

thorie platonicienne de la cration.

nvj[j.a, souffle; le

mot

esprit ne pourrait tre

employ qu'avec

sens physique qu'il a dans esprit de vin, esprit de bois, esprits

animaux.
3. Le mot

(jloo<jio, que le concile de Nice a rendu si clbre,


ordinairement traduit par eonsubstantiel ; cependant, le mot grec
qui rpond exactement substance est TtiTaon; et non oia.

est

IVHI.

finit,

toul

mi'i

circulation, par

des

Mil.

commence

i:.

ternellement. Cette

volont de l'Intelligence,

la

nents infrieurs

li

raison o'a

la

toul

I-III-.

animaux sans

les

pas t donne.

es l'une de l'autre selon

gence (motrice),

animaux

Mais

mme

et

beaut

il

de

la

fit

sortir

l'Intelli-

de son sein

les

reptiles,

',

pre de toutes choses, qui est

lumire, engendra l'homme semblable

vie et la

r<

lerre

qui

l'eau furent

volont de

la

;'i

domestiques.

moteur

le

donc en

et

la

contenait, quadrupdes,

qu'elle

roces

btes

et

parole,

porta ceux qui

L'air

volent, l'eau ceux qui nagent. La terre


i

sortir

fil

comme

l'aima

ralit sa -propre

du pre; Dieu aimait

forme, et

lui livra

il

toutes

l'homme, ayant mdit sur l'uvre

cration, voulut crer son tour, et

du pre en entrant dans


Ayant plein pouvoir,
frres, et ceux-ci

lui-

son propre enfant. Par sa

reproduisait l'image

alures. Mais

la

sphre de

la

mdita sur

il

s'prirent de

l'associa son rang. Alors,


et pai licipant leur nature,

des cercles et surmonter

les

lui,

il

se spara

la

cration.

crations
el

di

chacun d'eux

connaissant leur essence


il

la

voulut franchir

la

limite

puissance qui sige sur

le feu.
1.

Le mot vo rj; tant associ

comme

je

l'ai

fait

M d'intelligence.
tient aussi, et

que

ici

au mot pre,

je ne puis le traduire,

jusqu' prsent, par


Heurs, que
la

linios
le

sens

'le

moteur

de pense
lui

appar-

thorie d'Anaxagore repose sur ce double sens.

HERMS TRISMG1STE.
Et ce souverain du monde

et

des tres mortels et

privs de raison, travers l'harmonie

sante barrire des cercles,


rieure

voir la nature int-

fit

image de Dieu. Devant

belle

la

et la puis-

'

cette merveil-

leuse beaut, o toutes les nergies des sept gouver-

neurs taient unies

forme de Dieu,

la

l'homme

sourit d'amour, car elle avait vu la beaut de

dans l'eau et son ombre sur

la

terre. Et

accompagna

le dsir, et la

conue. La nature
entier, et

ils

saisit

s'prit

possder. L'nergie

la

forme prive de raison

fut

son amant et l'enveloppa tout

s'unirent d'un mutuel amour. Et voil

pourquoi, seul de tous

l'homme

voulut

elle et

aperce-

lui,

vant dans l'eau le reflet de sa propre forme

d'amour pour

nature

la

qui vivent sur la terre,

les tres

est double, mortel

par

immortel

le corps,

par sa propre essence. Immortel et souverain de toutes


choses,

mortel

il

est

soumis

la

destine qui rgit ce qui est

suprieur l'harmonie du monde,

dans ses liens; mle et femelle


suprieur au sommeil

meil

1.

2.

il

est

est captif

son pre et

domin par

le

som-

2
.

Ce
ici le

comme

il

discours

Le mot

p(j.ova,

me charme,

dit alors

ma

pense. Et

qui exprime le lien gnral des choses, dsigne

monde physique.
Je

au lieu de ^voy, qui est dans le texte; je crois


dans ce passage une lacune ou une altration.

lis ici \i7rv0y

qu'il y a

IVRE Nil

Poimandrs

dit

Voil

Mil

.!!

mystre qui

le

la

plue tonnante des merveilles.

compos

d'aii

l'harmonie;

la

de

et

nature ne

hommes, mles

les sept princes

ci

rpondanl aux sepl gouverneurs.

ma

m'criai-je, poursuis,

donc

Je me

mon premier discours.

d'un ordre

Femelle

donc

l'air

',

l'eau gnratrice; le

fournil

le

la vie,

Ame

et

L'homme

qu'

recul de

la

tait

corps

vie et

de

lui vint

complte volution des principes


le reste

et

la

de

versel fui

dnou par

des genres.

du discours que

tu dsires

le

lien

(pic

l'homme,

prfre b)XuxJ|

admet d'aprs

-,r.

et

r ''

uni-

volont de Dieu; car tous

la

animaux, d'abord androgynes, furent diviss en

.le

l'ai

sensihle demeurrent ainsi jus-

entendre. La priode tant accomplie,

1.

je

l'intelligence lui vint de la lumire. Kl tous les

Maintenant, coute

temps

Fais

fournil la chaleur,

son intelligence; l'me

membres du monde
la

comme
La terre

souffle, cl la nature produisit les

de forme humaine.
lumire son

l'eu

rpondis-je.

tais,

de celte manire.

lieu

lev,

pas achev

je n'ai

La gnration de ce- sept hommes,


dit, eut

de

Poimandrs,

<i

curiosit redouble.

Poimandrs, car

silence, dit

produit

arrta pas et produisil sept

femelles,

ci

tait, je te l'ai dit,

Il

comme

Feu,

cach

;i

l'homme

jusqu' ce jour. La nature unir

'<*

il

se

&lXvxN

les

mme

forma des mles d'un


Y*f

'>

&J|p, juc

M. Parthey

Patrizzi.
1.

HERMKS

in

RISMEGISTE.
Dieu dit de sa

ct, des femelles de l'autre. Aussitt

parole sainte

multitude

pliez en

en accroissement et multi-

Croissez

vous tous, nies ouvrages

'.

mes

et

cratures; et que celui en qui est l'intelligence sache

Ici

1.

:-e

trouve, dans un des manuscrits d'Herms,

Poemander de Parthey

nurn) et reproduite dans le

la

sebolie sui-

De operatione dmo-

Michael Psellos,

vante, publie par Boissonade

Ce sorcier parait avoir fort bien connu la sainte Ecriture; c'est de l qu'il est parti pour exposer la cration du monde.
Il n'a pas craint quelquefois de copier les expressions mmes de

De Psellos

Moyse,

comme

pliez, qu'il a

lieu

dans cette phrase

de conserver

ture,

il

Dieu dit

manifestement emprunte au

le

Croissez et multi-

mosaque. Mais, au

vraiment divines de

la simplicit et la clart

dans

se lance

rcit

l'cri-

pathos emphatique habituel aux sages de

l'Hellnisme, dans des allgories, des divagations et des monstruosi-

de

ts, et s'loigne

En

drs.

effet,

des Grecs;

la

bonne route ou en

que parmi nous on appelle

c'est celui

ou quelqu'un des siens. Car, dit

Poiman-

est dtourn par

de voir quel tait

n'est pas difficile

il

le

Poimandrs

le

Prince du monde,

[Basile], le Diable est voleur,

il

pille

uos traditions, non pour dtourner les siens de l'impit, mais pour
olorer et embellir leur fausse pit par des paroles et des penses
vraies, et la rendre a nsi vraisemblable et acceptable
:

nombre. Platon

pas dans

a'est

vrai,

le

quand

il

nstruits par les oracles de Delphes, era

aux barbares.

est plus exact de

Il

!i

dans ieur- opi ions sur

disent, ce sont les

vaincre eu
tien

le

'<

Gi

lus

<

slims parmi les Gi

isaul la lettre d

ns laque

apprendre

la vrit,

Anbo de

nions

lui

ei -.

"-'il

a eu

crateur et le roi de l'univers sous

Hbreux

antrieure
blissent

fui
c<

ji

clbre sur toute

prennent

et qu'ils s'garent sur-

le

ut s'en con-

Porphyre demande

l'gyp-

vu qu'il ne connat que

un forme

les

ait

la

religion

terre et que leur lgislation fui

Hei ns et tout autre sage grec, c'est ce qu

une foule de preuves.

opi-

ador

Iraditionm

ne puis dire, mais que


la

grand
Grecs,

Grecs ne se donnent

quelque autre race barbare qui

des rites nationaux, c'esl ce qu<

lu

les

Et ce ne sol pas les ntres qui

divin

le

pour

que
qu'ils

dire q

aucoup de peine pour chercher la vrit,


tout

dit

V H K

1.1

immortel

est

qu'il

l'amour du corps,
\

rations.
il

que

ci

qu'il

el

mi

F. II.

cause

la

<!

mort

la

connaisse tous

est

les tres.

ces mots, sa providence unil les couples selon les

ncessaires

lois

l' Il f.

harmoniques,

el

tablit

el

les

gn-

Lous les tres se multiplirent par genres,

El

seconnul lui-mme arriva au bien

relui qui

parfait;

mais celui qui, par une erreur de l'amour, a aim


corps, celui-l

mis par
i

-I

demeure gar dans

sens aux conditions de

les

donc, m'criai-je,

pour

qu'ils soient privs

que

rpondit-il,

tendu; ne

tu n'as pas

me

mort sont dignes de

-i

est

Tu

ledit

la
el

lumire

et je te

la

mort.

C'est, rpondis-je,

le

par

c'est

que

el

la vie.

le

le

donc

la

comme

!><

pre de toutes

bonnes paroles,

pre de qui l'homme

Si

corps

l'arec que, rpondis-je, c'est

n l'homme.

est

le

mais pourquoi celui qui

de lumire qu'est constitu

Dieu

que

inonde sensible, abreuvoir de

parole divine?

el

lui-mme inanhe-l-il vers Dieu,

choses. de qui
dit-il; le

en-

tu as

Je rflremercie. Si

de rflchir?

as compris, dit-il;

rflchit sur

de vie

semble,

procdede cette obscurit lugubre d'o

constitu dans

mort.

Il

compris ce que

souviens,

nature humide;

sortie la

dis-moi pourquoi ceux qui sont dans

lu as rflchi,

notre corps

<lil

Quelle

des ignorants,

de l'immortalit?

t'avais-je pas

chis, dis-je, et je

tnbres, sou-

mort.

la

m grande

faute

la

les

le

tu sais

que

e>i

ne

tu es sorti

est la-

de

la

HERMES TRISMGISTE.

19

de

vie et

lumire

la

cheras vers

la vie.

et

que tu en es form,

tu

mar-

Telles furent les paroles de Poi-

mandrs.

Apprends-moi donc
comment

gence,

l'homme en qui
se connaisse

qui vivent dans

et ils

les

bons, les purs, les charitables, ceux

la pit.

Ma

le

pre avec amour

de grces,

mort,

puissance est pour eux

connaissent toutes choses,

les

ils

et lui

adressent

bndictions et les louanges

qui lui sont dues, et avant


la

Dieu,

dis-je,

Moi, l'Intelligence, j'as-

dis.

et aussitt ils

invoquent

corps

mon

Tous hommes,
d'intelligence? De bonnes paroles,

pense ce que tu

les actions

Que

la vie.

rpondit

est l'intelligence,

siste les saints, les

un secours,

Intelli-

lui dis-je,

dans

je puis entrer

lui-mme.

n'ont donc pas


dit-il,

encore,

mme

d'abandonner leur

dtestent les sens dont

ils

con-

naissent les uvres; ou plutt, moi, l'Intelligence, je

ne

laisserai

comme un

pas s'accomplir

les

uvres du corps;

portier je fermerai la voie

mauvaises et honteuses en cartant

quant aux insenss, vicieux

et

les

aux uvres
dsirs.

Mais

mchants, envieux

et

avides, meurtriers et impies, je suis loin d'eux et je


les livre

au dmon vengeur qui verse dans leurs sens

un feu pntrant,

les

pousse de plus en plus au mal

pour aggraver leur chtiment,


leurs

et

sans trve

passions par d'insatiables dsirs, les

irrite

torture,

LIVRE PREMIER
invisible

ennemi,

ravive en eus

ei

la

Oamme

inextin-

uuilile.

!c

Tu m'as

dsirais,

inr

la

livre

manire dont
la

se

fait

au dmon,

respectives

el

mtamorphoses;
perdant

nature irrationnelle;

mi sir me

la

mal

et

forme

force,

est

du

nergies

les

dsirs rentrent

la

de dcrotre;

et la ruse

l'illusion

sa

la

dans

la

ce qui reste s'lve ainsi Ira-

premire zone

la

seconde

l'in-

(devenue impuissante;

la

la

(dsormais) impuissante des dsirs;

quatrime la vanit du commandement qui ne peut

plus tre satisfaite; la


et

les

et

abandonnant

puissance de crotre
dustrie du

dans

confondent

monde). Les passions

vers l'harmonie,

D'abord,

sens retournent leurs sources

les

se

je

encore

claire-moi

l'ascension.

visible disparat, le caractre,


livr

comme

dis-je,

dissolution du corps matriel en

lments aux

les

mai--

6 Intelligence;

Poimandrs,

dit

tout,

de

instruit

l'audace tmraire;

cinquime l'arrogance impie


la

sixime rattachement aux

richesses,

(maintenant) sans

mensonge

insidieux. Et, dpouill ainsi de toutes les

effet;

uvres de l'harmonie (du monde),

la

il

septime

arrive dans

le

la

huitime zone, ne gardant que sa puissance propre,


et

chante avec

pre.
et

Ceux

!e> tres

des hymnes en l'honneui

qui sonl l se

devenu semblable

du

rejouissent de sa prsence,

eux.

il

entend

la

voix mlo-

HERMES TRISMGISTE.

dieuse des puissances qui sont au-dessus de

time nature
alors

ils

qui chantent les louanges de Dieu. Et

et

montent en ordre vers

pre et s'abandon-

le

nent aux puissances, et devenus puissances,


sent en Dieu. Tel est

dent

la

hui-

la

bien

le

final

ils

nais-

de ceux qui poss-

Gnose, devenir Dieu. Qu'attends-tu maintenant?

tu as tout appris, lu n'as plus qu'

aux hommes,

afin

que par

toi

montrer

la

Dieu sauve

le

roule

genre

humain.
Ayant

ainsi parl,

Poimandrs

se

mla aux puis-

sances. Et moi, bnissant le pre de toutes choses et


lui

rendant grces, je

me

levai fortifi

sant la nature de l'univers

commenai

la

Gnose

plongs dans

la

peuples,

l'ivresse, le

par

grande

hommes

prcher aux

religion et de
terre,

cl

la

beaut de

hommes

sommeil

connais-

lui,

vision. Et je
la

ns de

la

et l'ignorance

de Dieu, secouez vos torpeurs sensuelles, rveillezvous de votre abrutissement!


Ils

m'entendirent

Alors j'ajoutai

et se

rassemblrent autour de moi.

Pourquoi,

vous abandonnez-vous

la

hommes

ns de

mort, quand

il

la terre,

vous

esl

permis d'obtenir l'immortalit? Revenez vous-mmes,


vous qui marchez dans l'erreur, qui languissez dans
l'ignorance; loignez-vous de la lumire tnbreuse.

prenez
ruption.

pari

l'immortalit en renonant

la

cor-

LIVRE PREMIER.
Kt

uns,

guide du genre humain,

le

mes discours

par
les

autres, se jetanl

les

mes

\b

pieds,

paroles de

sagesse

la

dernires lueurs

lu

et

soleil

nourris de l'eau

furent

ils

El

le

soir tant venu, les

commenant

disparatre,

accompli l'eucha-

je les invitai

ristie (actions

de grces), chacun regagna

prire. Kt ayant

la

moi-mme

moi, j'crivis en

enseignant

lui

voie du salut; je semai en eux

la

d'ambroisie (d'immortalit

RI

'Luis

prcipitaient

se

suppliaienl de les instruire. Et moi, m'tant lev,

devins

je

moquant,

se

de lamort;

routi

ne

sa

15

couche.

sa

des hic niai h de

l rcit

possdant l'objet de mes vux, je

me

Poimandrs,

el

reposai plein

de joie. Le sommeil du corps produisait

lucidit

la

rit,

<Ie

l'me,

Ce silence fcond portail dans

suprme,

les

vrit.

la

toutes

mes

Saini est

Dieu dont

par une

C'esl

Poimandrs,

bien

le

pourquoi de toute

forces je bnis

Dieu

mon

le

raison

la

inspiration divine,

le

je

divin pre

intel-

souve-

possdai

mon me

el

de

Saint

est

prie de toutes choses.

la volont s'accomplit parses propres puis

sances. Saint est Dieu qui


le

m>d sein

bienfait (pie je reus de

le

ligence, c'est--dire de

raine; ainsi,

v-

la

paroles prononces taient des semences

biens. Voil

le

mes yeux ferms voyaient

ceux qui sont

tu les tres par

lui.
ta

Tu

veul

tre el

<p n

es saint, loi qui

parole; lu es saint,

toi

est

connu

as consti-

dont loulc

HKK.MES TRISMGISTE.

16

la

nature est l'image; tu os

pas form.

Tu

es saint

et

saint, toi

que

la

nature n'a

plus fort que toute puis-

sance, tu es sainl et plus grand que toute majest, tu


es saint et au-dessus de toute louange.
sacrifice verbal
toi,

le

pur

de l'me et du cur qui monte vers

inexpressible. ineffable, que le silence seul peut

nommer. Ne permets pas que


la

Reois

je m'gare,

donne-moi

connaissance de notre essence, donne-moi

la force,

illumine de ta grce ceux qui sont dans l'ignorance,


les frres

te

de

ma

race, tes enfants. Je crois en toi et je

rends tmoignage, je marche dans

mire.

la vie et la lu-

pre, sois bni; l'homme qui t'appartient

veut partager
plein pouvoir.

ta

saintet,

comme

tu lui en as

donn

I.l\

RE PREMIER.

17

II

liisuil US

NIVKRSEL D'HERMES

ASCLEPIOS

HERMS.

Tout mobile, 6 Asclpios,


quelque chose

et

n'est-il

pas

mu

dans

par quelque chose?


ASCLPIOS.

Sans doute.
HERMS.

Le mobile

que

le lieu

a'est-il

pas ncessairement moins grand

du mouvement.
ASCLPIOS.

Ncessairement.
HERMS.
Le moteur

n'est-il

pas plus fort que

le

mobile?

HERMES TRISMEGISTE.

18

ASCLPIOS.

Assurment.
HERMS.

Le

lieu

du mouvement

n'a-l-il

pas ncessairement

une nature contraire celle du mobile?


ASCLPIOS.

Oui, certes.

nERMS.

Ce monde
grand que

est

si

grand

qu'il n'y a pas

de corps plus

lui.

ASCLPIOS.

J'en conviens.

HERMS.
Et

il

est

nombre de

solide,

car

il

est

corps, ou plutt

par tous

existent.

ASCLPIOS.

Cela est vrai.

HERMES.

Le monde

est-il

un corps?
ASCLPIOS.

Oui.

HERMS.
Et

est-il

mobile?
ASCLPIOS.

Sans doute.

rempli par un grand


les

corps qui

RE PREMIER.

l\

11

Quel doil donc tre

11-,

l;

B.

fautril

mouvement,

de son

lieu

le

de quelle nature? Ne
pi

pas qu'il

soil

beaucoup

grand que lemonde, pour que celui-ci puise

mouvoir sans tre retenu

ni

e1

s*j

marche?

arrt dans sa

ASCL&PI08.
C'est

quelque chose de bien grand, Trismgiste.


iiF.r.Mi;-.

Et de quelle nature? D'une nature contraire,


pas vrai? Et

le

n'est-il

contraire du corps, n'est-ce pas

l'in-

corporel?
ASCLPIOS.

J'en conviens.

BKBMS.

Le

lieu est

donc incorporel. Mais l'incorporel

divin ou Dieu. J'appelle divin,


dr,

mais ce qui

tiel; s'il

leurs,

il

incr.

esl

est Dieu,

il

est

non ce qui

S'il est

au-dessus

est intelligible, et voici

divin,
*\c

il

est

est

engen-

est

essen-

l'essence. D'ail-

comment

Le premier

Dieu est intelligible pour nous, non pour lui-mme,


Bar l'intelligible

tombe sous

gent. Dieu n'est

donc pas

car en lui

le

sujet

pens. Pour nous


le

concevons.

Dieu,

il

Si

pensanl
il

est

la

sensation de l'intelli-

intelligible
n'est

pour lui-mme,

pas autre que l'objet

diffrent, c'est

pourquoi nous

l'espace est intelligible,

est J'espace. S'il

est

Dieu, c'est,

il

n'esl

non

pas

comme

HERMS TRISMGISTE.

20

comme

espace, mais

ce qui est
le stable.
le

mu

se

principe de l'tendue. Mais tout

meut non dans

Le moteur

le

est stable, car

mobile, mais dans


il

ne peut partager

mouvement du mobile.
ASCLPIOS.

Comment

donc, Trismgiste, voyons-nous

mouvement des mobiles partag par


tu disais

sphre

que

leur

sphres errantes taient

les

ici

le

moteur? Car

mues par

la

fixe.

HERMS.

Ce n'est pas

un mouvement partag, Asclpios,

mais un contre-mouvement. Ces sphres ne


pas dans

le

mme

sens,

la

raction des

er.

mouvements

meuvent

sens contraire. Cette

mouvement une

opposition offre au
car

mais

se

rsistance fixe;

est l'immobilit; les

sphres errantes tant mues en sens contraire de

sphre

fixe,

leur

mouvement

la rsistance qu'elles

stellations qui

inverse est produit par

s'opposent entre

peut tre autrement.

Tu

elles, et

ni

d'un point, ou sont-elles

asclpios.

mues, Trismgiste.
HERMS.

ij.uel

est leur

n'en

con-

ne se lvent? Tour-

biles?

Elles sont

il

vois ces Ourses, ces

ne se couchent

nent-elles autour

la

mouvement, Asclpios?

immo-

I.IVRK PREMIER.

il

kSCLKPIOS.
Elles tournenl sans cesse

mme

autour du

point.

BERMS.

Une rvolution autour d'un poinl


contenu par

iii.'iii

l'cart, et l'cart

L'opposition
tat stable

de

Car

empch

se

ces

la

terrestres.

Axe dans

la

circulation.

mu-

rsistances

1rs

donnerai un exemple pris dans

les

ob-

l'homme

et

des

Vois

natation de

la

la

raction de- pied- et des

mains rend l'homme immobile,


le

empche

mouvements produit un

deux

animaux, par exemple

port dans

un mouve-

esl

circulation

toujours maintenu par

tuelles. Je t'en
jets

la fixit.

mouvement de

et

l'empche d'tre em-

l'eau et

de se noyer.

ASCLPIOS.

Cette comparaison esl trs-claire, Trismgiste.

HERMS.

Tout mouvement
par

le

tout
est
prit

est

repos. Ainsi, le

donc produit dans

repos et

mouvement du monde

et

animal matriel ne vient pas du dehors, mais

produit du dedans au dehors par l'me, par

de
il

l'es-

ou quelque autre principe incorporel. Car un

corps ne peut mouvoir ce qui


pas

le

mme mouvoir

est

anim

il

ne peut

un corps inanim.
ASCLPIOS.

(Jue veux-tu dire, Trismgiste?

Le

bois, la pierre

HERMES raiS.MEGISTE.

191

et tous les

autres corps inanims ne sont-ils pas des

moteurs?
HERMS.

Pas du tout, Asclpios. Ce qui est au dedans du


corps, ce qui

meut

commun du

corps qui

l'objet

inanim, voil

le

moteur

porte et de l'objet port.

Jamais un objet inanim ne peut mouvoir un autre


objet inanim. Tout
duit le

mouvement. Aussi
quand

santie

moteur

elle a

vident que tout

anim

est

voit-on

puisqu'il pro-

que l'me

deux objets porter.

mouvement

est

Il

est

appe-

est

donc

produit par quelque

chose et dans quelque chose.


ASCLPIOS.

Mais

le

mouvement

doit tre produit dans

le

vide,

Trismgiste.

HERMS.

Ne

dis pas cela, Asclpios.

l'univers.

Le non-tre seul

Il

n'y a pas de vide dans

est

vide

et

tranger

l'existence. Mais l'tre ne pourrait pas tre

s'il

n'tait

plein d'existence. Ce qui est ne peut jamais tre vide.


ASCLPIOS.

N'y

a-t-il

donc pas des choses

vides, Trismgiste,

par exemple un vase vide, un tonneau vide, un puits


vide,

un

coffre et autres choses

semblables?

1.1

VU

PREMIER.

IIKHMES.

Quelle erreur, Asclpios

Ta prends pour

vides des

toutes pleines et toutes remplies.

sa

ASCLPIOS.

Que veux -tu

dire, Trismgiste

'

HBBMS.
L'air n'est-il pas

un corps?
ASCLPIOS.

Oui, c'est

un corps.
HERMES.

Ce corps ne

traverse-t-il pas toutes

remplit-il pas ce qu'il

choses,

traverse? Tout corps

et

n'est-il

compos de quatre lments? Tout ce que

pas

crois vide est

donc plein

d'air,

et

ne

tu

par consquent des

quatre lments. Et en sens inverse, on peut dire que

que

ee

tu crois plein est vide d'air,

parce que

sence d'autres corps ne permet pas

mme

place. Ainsi, les objets

l'air

la

pr-

d'occuper

la

que tu appelles vides

sont creux, et non pas vides, car

ils

existent et sont

pleins d'air et de fluide.

ASCLPIOS.
Il

est

n'y a rien

un corps,

rpondre

cela, Trismgiste; l'air

ce corps pntre tout, remplit tout ce

et

Mais

qu'il

pntre.

meut

l'univers?

que disons-nous

du

lieu

se

HERMES TRISMEGISTE.
HERMS.
11

est incorporel,

Asclpios.
ASCLPIOS.

Qu'est-ce donc que l'incorporel?

HERMS.
L'intelligence et la raison s'embrassant elles-mmes,

de tout corps, exemptes d'erreur, impassibles

libres

et intangibles, restant fixes

conservant tous

tout,

bien, la vrit,

les

en elles-mmes, contenant

principe de

le

Ses rayons sont

tres.
la

lumire,

le

le

principe

de l'me.
ASCLPIOS.

Qu'est-ce donc que Dieu?

HERMS.

Dieu n'est rien de tout


tout

en gnral

et

mais

est la cause

de

de chaque tre en particulier.

Il

cela,

il

n'a rien laiss au non-tre; tout tre vient de ce qui


est, et

non de ce

qui n'est pas. Le nant ne peut deve-

nir quelque chose;


tre.

La nature de

est

dans sa nature de ne pouvoir

l'tre,

au contraire, est de ne pou-

il

voir cesser d'tre.


ASCLPIOS.

Comment donc

dfinis-tu

Dieu?

nERMS.

Dieu n'est pas


telligence;

il

l'intelligence,

n'est pas l'esprit,

mais
mais

la

cause de

la

cause de

l'in-

l'es-

LIVRE PREMI1
prit;

pas

n'est

il

lumire,

la

noms

lumire. Les deux

nommes
I

il

tre

ceux

de

appel bon

cs| le

bien

cires sont

corps

ce

faut

il

es|

aucun

Dieux,

tre qu'il

et

pas autre chose. Tous

I.

nature du bien;

la

n'y a pas place

il

en eux pour

tout le

le

dis

autre chose que


le

monde

monde

cette ignorance,

le

sont

le

bien.

les tres

bien, c'est encore

monde emploie
comprend

n'en

on appelle bons

les

le

pas

ne conoit pas Dieu,

et

mot de bien,
le

sens;

par suite de

Dieux

et

quelques-

ni tre

bons,

devenir. Tous les autres Dieux sont appels im-

mortels, et on leur donne


dignit. Mais
c'est

autres

ils

donc pas d'un autre

uns des hommes, quoiqu'ils ne puissent


ni le

bon, c'est une impit; ne dis pas de

est

une impit. Tout


mais tout

Ne

est Dieu.

tel

est

Dieu qu'il

des

incorporels, sensibles et intelligibles. Tel

et

bien,

le

honorer

aucun autre.

Le bien gale en grandeur l'existence de tous

corporels

la

ne convient qu' Dieu seul;

titre

en dehors de

me,

et

nomme

qu'on

n'esl

et

lui seul, el

de

cause

la

dmons ne peut en aucune manire

des

ni

mais

sous lesquels

Dieu ne conviennent qu'

Aucun

*5

pour Dieu

sa nature.

mme

chose

propre de
?oir. Or,

la

et le

Dieu

le

le

et

nom

de Dieux

esl

une

bien n'est pas une dignit,


le

bien sont une

principe de toutes

bont

comme

les

s,.

u le et

autres; car

le

de loul donner sans rien rece-

Dieu donne tout

et

ne reoit rien. Dieu est

HERMES TRISMEGISTE.

26

donc

le

bien, et le bien est Dieu.

Son autre

nom

est*

celui de Pre, cause de son rle de crateur; car le

propre du pre est de crer. C'est pourquoi


haute fonction de

la vie et la

grand malheur

ration, et le plus

impit est de quitter

dmons aprs

tion

leur

me

qui n'est ni

la

est

la plus

grande

humaine sans avoir d'en-

mort. Voici quelle est leur puni-

condamne entrer dans un corps

homme

le soleil. Ainsi,

lui

et

Ceux qui manquent ce devoir sont punis par

fant.
les

la vie

la plus

plus sacre est la gn-

ni

femme, condition maudite sous

Asclpios, n'envie pas le sort de ce-

qui n'a pas d'enfant, mais plains son malheur en

songeant l'expiation qui l'attend.


Tels sont, Asclpios, les premiers lments de

connaissance de

la

la

nature.

(Stobe cite deux fragments de ce morceau dans ses Eciogues physiques, xix, 2, et xx, 2, dition Heeren.)

LIYIIK PU KM 1K

*7

II.

III

D1SC01 US SACR D'HERMES TRISMGISTE

Gloire de toutes choses,


divine. Principe des

ture
le

et la

le

le

un

mire sainte,

la

la

nature, l'nergie,

et

subtil cl intelligent,

sous
et

le

lis '>/ .in

la

'

nces-

lieu

jaillit

la lu-

sable les lments sortirenl de

tons les Dieux dbrouillrent

nature fconde. L'univers tant dans

'.Hit

na-

contenus dans

puissance divine. Alors

l'essence humide,

J.

nature

tnbres sans limites sur l'abme, et

esprit

chaos par

l.

la

renouvellement.

y avait des

l'eau,

divin et

tres, Dieu, l'Intelligence, la

principe,

sit, la fin et le

et

le

matire. La sagesse manifeste l'univers, dont

divin est

Il

Dieu,

la

confusion

de v, qui srail incorrect et inintelligibl

ce chapitre est plein d'incorrections et d'obscurit.

la

et

HERMS TR1SMEGISTE.

i8

dsordre, les lments lgers s'levrent,

le

plus lourds furent tablis

sable

humide, toutes

le feu, et

Et

le ciel

les

comme fondement

sous

le

choses tant spares par

suspendues pour tre souleves par


apparut en sept cercles, et

nifestrent sous la

et les

les

l'esprit.

Dieux

se

ma-

forme des astres avec tous leurs

caractres, et les astres furent compts avec les Dieux

qui sont en eux. Et l'air enveloppa le cercle extrieur,

port dans son

cours circulaire

Chaque Dieu, selon

sa puissance,

par

l'esprit

divin.

accomplit l'uvre

qui lui tait prescrite. Et les btes quatre pieds naquirent, et les reptiles, et les btes aquatiques, et les

btes ailes, et toute graine fconde, et l'herbe et

verdure de

toute fleur ayant

la

en soi une semence de

rgnration.

Et

ils

semrent aussi

les

gnrations humaines

pour connatre les uvres divines et tmoigner de


l'nergie de la nature, et la multitude des

pour rgner sur tout ce qui


le

bien,

hommes

est sous le ciel et connatre

pour crotre en grandeur et multiplier en

multitude, et toute

me enveloppe de

chair par la

course des Dieux circulaires, pour contempler

le ciel,

la course des Dieux clestes, les uvres divines et les

nergies de la nature, et pour distinguer les biens,

pour connatre
discerner

le

la

bien

puissance divine, pour apprendre


et le

mal, et dcouvrir tous

les arts

I.l\ Itk

utiles.

Leur vie

gine par
i

le

PREM1BR

Boni rgles ds l'ori-

leui

et

rj

cours des Dieux circulaires

e1

vienoeni

b'j

soudre.
El

la

il

aura de grands

terre, laissant

temps. El

[a

toute

graine de fruits,

nature. Car

el la
le

la

rnovation des

par

de

et

toutes Ces uvres prissables sela

ncessit

el

marche priodique

le

e1

divin esl L'ordonnance

renouvellement naturel,
le

mmorables travaux sur

gnration de chair anime


el

ront renouveles

des Dieux,

el

destruction dans

el

la

renouvellement
rgulire de

du monde

et

la

son

nature est tablie dans

divin.

>.

HERMES TR1SMG1STE

30

IV

LE

CRATERE, 00 LA MONADE

HERMES TBISMGISTE

SON

III. S

TAT

HERMS.
L'ouvrier a

de sa parole.

fail le
Il

inonde, non de ses mains,

faut te le reprsenter

et toujours existant,
seul,

et le

comme

comme

L'auteur

le feu, ni l'eau,

tant bon,

divin

il

et

l'un

qui a cr les tres par sa volont. Son

corps n'est ni tangible,

lui.

prsent

de tout,

ni

visible,

ni

mesurable, ni

tendu, ni semblable aucun autre corps.

mme

mais

orner

ni l'air, ni l'esprit,
il

n'est ni

mais tout vient de

a voulu crer le

la terre.

II

monde pour

Comme ornement

soi-

du corps

a plac l'homme, animal immortel et mortel.

L'homme l'emporte

sur les animaux par la raison et

LIVRE IMtKM 1ER.


l'intelligence;

est

il

n [unir contempler

Dieu, les

admirer

tribu

raison tous les

la

des

lui est

hommes

uvres de

les

en connatre l'auteur. Dieu a dis-

pas qu'il

ligence; ce o'esl

car l'envie

el

hommes, mais non


l'ail

trangre,

envie
elle

dans

nat

l'intel-

quelques-uns,

les

mes

qui n'uni pas l'intelligence.


TA T.

Pourquoi donc, pre, Dieu

u'a-t-il

pas distribu

l'intelligence tous ?

HERMS.

mon

a voulu,

Il

comme

un prix

fils,

au milieu des mes

l'tablir

conqurir.
tat.

Kl

l'a-i-il

tablie?

HERMS.

en a rempli un grand cratre

Il

un messager.
des
le

hommes

qui

tes ns.

porter par

ordonnant de crier ceci aux curs

Baptisez-vous,

si

vous

le

pouvez, dans

vous qui croyez <pio vous retournerez

cratre,

celui

Lui

el l'a fail

l'a
o

envoy,

vous qui savez pourquoi vous

Et ceux qui rpondirent cel appel

el

furenl baptiss dans l'Intelligence, ceux-l possdrent


la

Gnose

hommes
sdent

la

el

devinrent

parfaits.

raison,

les

initis <le

Ceux qui ne

le

l'Intelligence,

les

comprirent pas pos-

mais non l'intelligence,

el

ignorent

HERMES TR1SMEG1STE.

3S

pour quoi

et par qui

ils

ont t forms. Leurs sensa-

animaux sans

tions ressemblent celles des

Composs uniquement de passions

et

de

raison.

dsirs,

ils

n'admirent pas ce qui est digne d'tre contempl,


se

aux

livrent

plaisirs

ils

aux apptits du corps

et

et

croient que c'est l le but de l'homme. Mais ceux qui

ont reu

le

don de Dieu, ceux-l,

Tat, considrer

non plus mortels,

leurs uvres, sont immortels et

embrassent par l'intelligence ce qui


dans

la

le ciel, et

ils

sont parvenus,

malheur leur sjour


choses corporelles
Seul.

le

telligence

ici-bas.

contemplent

le

comme un

Ddaignant toutes

les

et incorporelles, ils aspirent vers

Tel est, Tat,

contempler

prendre Dieu. Tel

ils

considrer

et ce spectacle leur fait

l'Un et

est sur la terre et

ce qu'il peut y avoir au-dessus du ciel.

hauteur o

bien,

lis

les

la

science de

choses divines

est le bienfait

du

et

l'in-

com-

divin cratre.
*

tat.

Je veux aussi y tre baptis, pre.

HERMS.

mon

tils,

peux pas t'aimer toi-mme. En t'aimant

toi-

Si tu ne
tu ne

mme,
la

commences par

har ton corps,

tu auras l'intelligence, et alors tu obtiendras

science.
TAT.

Que veux-tu

dire,

pre?

LIVRE NI KM

R.

II-

BERMBS.
Il

aux ch
Boni

mon

impossible,

.'si

ises

mortelles

el

de s'attacher

Dis,

aux choses divines. Les tres

corporels ou incorporels,

mortel se dislingue du divin;

il

par

c'esl

et

faul

la

Lorsqu'on

que

le

choisir l'un ou

car on ne peul s'attacher aux deux

l'autre,

la fois

fois.

la

un choix, celui qu'on abandonne raa-

a fail

aifeste l'nergie de l'autre; en choisissant le meilleur,

en oblienl d'abord une magnifique rcompense, l'apothose de l'homme, et on montre de plus

envers Dieu.

Un mauvais choix

niais sans faire

promeneurs

de

torl

seulement,

sa

pit

l'homme,

comme

ces

qui embarrassent les chemins, on

oisifs

passe travers le

Dieu

esl la perle le

monde, entran par

les plaisirs

du

corps.
Puisqu'il en est ainsi, Tat,

le

bien qui vient de

notre disposition, nous n'avons plus qu'

le

prendre sans relard. Le mal ne vient pas de Dieu,

il

Dieu

est

vient de

mon

nous-mmes

fds,

qui

le

prfrons au bien. Tu vois,

combien de corps

il

combien de churs de dmons


d'toiles

mme
il

el

de

pour arriver jusqu'au Dieu seul

bien est inaccessible,


il

nous faut traverser,

n'a pas

de

infini

le

et un.

Le

sans bornes; par lui-

commencement, mais pour nous

semble en avoir un qui

pas prcisment

el

rvolutions

esl la

Gnose. La Gnose n'est

principe du bien, mais c'est par

dERMES TRISMKISTE.

r,

elle

que nous arrivons

lui.

Prenons -la donc pour

guide, nous avancerons travers tous les obstacles.


est difficile

de quitter

les

Il

choses prsentes et accoutu-

mes pour revenir aux voies anciennes. Les apparences nous charment, on refuse de croire l'invisible;
or, les

choses mauvaises sont apparentes,

aux yeux, car

invisible

il

semblable lui-mme

n'a ni

forme

et diffrent

bien est

le

ni figure;

de tout

il

est

le reste.

L'incorporel ne peut se manifester au corps. Voil en

quoi

le

semblable se distingue du diffrent,

le diffrent est infrieur

et

en quoi

au semblable.

L'unit, principe et racine de toutes choses, existe

dans tout
principe

comme
le

principe et racine.

Il

n'y a rien sans

principe ne drive de rien que de lui-

mme, puisque

tout drive de

lui. Il est

lui-mme son

principe, puisqu'il n'en a pas d'autre. L'unit qui est

le

principe, contient tous les nombres, et n'est contenu

par aucun;

elle les

engendre tous

et n'est

engendre

par aucun autre. Tout ce qui est engendr est imparfait,


divisible,

tion.

Le

susceptible d'augmentation ou de diminuparfait n'a

aucun de ces caractres. Ce qui

peut s'accrotre s'accrot par l'unit, et succombe sa

propre faiblesse lorsqu'il ne peut plus recevoir

l'unit.

Voil, Tat, l'image de Dieu, autant qu'on peut se


la reprsenter. Si lu la
si

tu

la

comprends par

contemples attentivement,
les

et

yeux du cur, crois-moi,

I.IVHK PU KM

mon
cette

fil,

tu

trouveras

la

image elle-mme

K.lt.

route de l'ascension,
le

conduira; car

vertu de la contemplation, elle enchane

comme

l'aimant attire

(L'avant-dcrni^r
l>hy-\,

v.

15.

<

plutt

telle est

la

el elle attire,

le fer.

alina de ce morceau est cit

par Stobe, Eci

HERMS TRI?Mtr,lSTE.

36

LE DIEU INVISIBLE EST

DISCOURS

Je
initi

HERMS

A SON FILS TAT

t'adresse ce discours, Tat, afin

au

nom du

Dieu suprieur.

ce qui semble invisible

apparent.

tait

S'il

apparence
mais

TRES-APPARENT

est

Si tu le

Il

apparent,

il

est toujours et

manifeste;

besoin de ma-

rend toutes choses visibles.

Invisible, parce qu'il est ternel,

dans l'apparence;

comprends,

ne serait pas; toute

cre, puisqu'elle a t

sans se montrer. Incr,

sois

plupart sera pour toi trs-

la

l'invisible est toujours, sans avoir

nifestation.

que tu

il

il

fait

tout apparatre,

manifeste toutes choses

l'apparence

n'appartient

qu'aux

choses engendres; elle n'est pas autre chose que

la

naissance. Celui qui seul est incr est donc par cela

RE

I.IN

mme

MiKli

l'Itl

37

irrvl et invisible, mais, en manifestant toutes

choses,

-' rvle

il

auxquels

mon

Ainsi,

pre,

le

en elles

par

et

ceux surtout

elles,

veul se rvler.

il

d'abord

Bis Tat, prie

l'unique d'o

seul,

seigneur et

le

l'unique, afin

sorti

psi

qu'il le suit

propice

comprendre

ce

Dieu.

pour cela qu'un de ses rayons illumine

la

faut

Il

pense. C'est
qu'elle esl

que

et

tu puisses

pense seule

la

voit l'invisible,

<|ui

elle-mfme.

invisible

si

verras par les yeux de l'intelligence, Tt, car

gneur n'est pas avare,

Tu peux
1

se rvle

il

comprendre,

le

parce

peux,

tu le

tu

le

le sei-

dans l'univers entier.

le voir, le saisir

de

les

mains

contempler l'image de Dieu. Mais comment pour-

iii-il

se manifester tes yeux,

invisible pour toi-mme?


soleil,

pense au cours de
maintient

astres. Qui

dtermin par

le

si

Si tu

veux

voir,

le

lune, pense

la

pense au

l'ordre des

ordre? car tout ordre

col

nombre

ce qui est eu loi est

et

la

esl

place. Le soleil est

plus grand des Dieux du ciel, tous les Dieux clestes

reconnaissent

comme

plus grand que

dessus

le

respect,

courses

lui les

la

leur roi

terre

la

leur chef;

mer,

oblige,

l'y

chacun de ces astres dans

frentes et

ingales;

direction et

la

qui

lix

et

laisse

astres bien plus petits

quelle crainte
le

cl

ej

le

le

cet astre,

rouler au-

que

mou
le ciel

lui.

Quel

Bis?

Les

sont

dif-

chacun d'eux

la

longueur de sa course? L'Ourse tonne

[1ER

38

sur elle-mme
sert

el

MES TRISMEGISTE.

entrane l'univers avec elle; qi

coa.me d'un instrument? Qui

a fix

s'en

mer

la

ses

limites? Qui a pos les fondements de la terre?


Il

y a donc, Tat, un crateur

cet univers. La place, le

nombre,

raient se conserver sans

u\\

se faire sans

une place

mon

matre,

ver Tordre;

ordonn.

Si tu

et l, entre

la

fils.
il

lgret de
et le

terre et

de

la

le ciel,

mer,

Si tu

le

du

l'air, la subtilit

ne

la

voir la solidit de

la

cours des fleuves,

la

cours des astres

l'eu, le

Comme

le

profondeurs, rflchis,
le

l'air,

mon

fils,

en

un

verrais

tu

l'invisible

beaut du monde.

veux contempler

l'homme dans

dans

qui les enveloppe,

ciel

arri-

pas encore

ailes, voler

crateur,

choses mortelles, dans ce qui est sur


les

l'a

mouvoir l'immuable, apparatre

dans l'ordre et

dune un

l'an!

il

Le dsordre en a besoin pour

obit celui qui

mouvement du

instant se

mesure ne pour-

une mesure,

el

magnifique spectacle

le

un matre de tout

la

crateur. L'ordre ne peut

pouvais avoir des

terre, la fluidit

el

mon

ventre de sa

fils,

mme
la

dans

terre
la

les

ou dans

cration de

mre; examine avec

soin l'art de l'ouvrier, apprends le connatre d'aprs


ia

divine beaut de son uvre. Qui a tourn

la

sphre

des yeux? qui a perc l'ouverture des narines et des


(treilles? qui a

ouvert

la

les nei f-? qui a trac les

bouche? qui

tendu

et

enlac

canaux des veines? qui a durci

PREMIER.

I.l\ IIK

les os?

|ui

doigta

les

envelopp

;i

les

et

chair

la

membres?

peau? qui

le

qui a largi

pieds? quia creus les pores? qui a tendu


a

form

qui

la

pyramide du cur? qui

largi le foie? qui a

.1

mons,

pallies honorables
d'art sur

la

la

cach

et

varit. Qui a

mre, quel

fait

est le pre,

ble Dieu qui a

ba

la

raie? qui

Bancs?

dilat les

mis en vidence

les

autres? Vois combien

les

nue seule

travail sur

beaut, partout

la

des

la

cavernes des pou-

les
a

une seule matire, quel

uvre; partout
tinii

form

du ventre? qui

cavit

la

;i

rpar

la

proportion, par-

toutes ces choses? quelle est


si

loutcrpar

ce n'est l'unique

invisi-

et

volont?

sa

Personne ne prtend qu'une statue ou un tableau


peut exister sans un sculpteur ou un peintre,
n'aurait

lion

pas

de crateur?

mon

impit, ignorance! Garde-toi,


priver

nom

lui

toutes chos<
est

donne

l'uvre de l'ouvrier;

qui

convient
s,

car

prie:

d'tre

i!

le

est

et

ainsi

dans

comme

lui-mme
l'air,

l'univers,
et

sur

tu

si

c<

est

rien ne peut

terre,

qui

plutt Dieu le
le

pre de

que j'emploie une

veui

dans

dans chaque partie


lans

de

l'unique, et sa fonction propre

n'existerait pas
la

cette

61s Tat,

mieux, appelle-le

expression hardie, son essence


crer. Kt

aveuglement,

s'il

les

le

n'existe

d'engendrer

el

de

exister sans crateur,

ne crait -ans

<

profondeurs, <lans

l'univers,

pas. Car

il

dans ce qui
n'y a rien

HERMS TRISMGISTE.

(0

dans

le

monde

(jui n'est

pas

Tel est

il

est ce qui est

l'a

manifest, ce

entier qui ne soit lui,

ce qui n'est pas, car ce qu'il est

el

en lui-mme.

le tient

il

il

Dieu suprieur son nom, invisible et

le

apparent, qui se rvle l'esprit, qui se rvle aux


yeux, qui n'a pas de corps et qui a beaucoup de corps,

ou plutt tous
lui et

noms, car
pas de

les corps,

car

il

n'est rien qui ne soit

tout est lui seul. C'est pourquoi


est le

il

nom, car

dire de toi,

te

a tous les

pre unique, et c'est pourquoi


il

il

n'a

pre de tout. Que peut-on

est le

que peut-on

regards pour

il

dire?

te

porterai-je

mes

bnir, en haut, en bas, en dedans, en

dehors? Nulle voie, nulle place qui

soit

hors de

toi,

il

n'existe pas d'autres tres, tout est en toi, tout vient

de

toi,

donnes tout

tu

sdes tout

Quand

el

il

el tu

ne reois rien; car lu pos-

n'y a rien qui ne t'appartienne.

le louerai-je,

pre? car on ne peut saisir ni

ton temps ni ton heure. Pour quoi te louerai-je? pour

ce que tu as cr, ou pour ce que tu n'as pas cr?

pour ce que

Gomment

tu rvles

te louerai-je?

ou pour ce que tu caches?

comme m'appartenant et ayant

comme

quelque chose en propre, ou

tant

un autre?

car tu es tout ce que je puis tre, tu es tout ce que je


puis

l'aire,

et

n'est rien

et

il

tu es tout ce

que

que je puis

tu ne sois

Tu

dire, car tu es tout

es tout ce qui est

tout ce qui n'est pas n, l'intelligence pense,

n
le

I.IYUK

pre crateur,

le

dans

l'air

I.

(in

peut rapprocht
:

Tu

toute terniti

mm

Tu

fin

connaissance,

le

toi niillr

le

bien

|>lu- subtil

lieu

Tu

de ce moiceau

ci

suprme

le

Dieu primitif,

du monde,
le

-.

objel de la

pre

et
el

la

par

connaissance
toi,

XI,

'-t

la

t-

l'aenl <is

forme

bi

du Baghaieaci

Tu

es

ans milieu

el

le

<-t

la loi.

l'objet

de

la

infinie, s'est d-

gnrations. Adoration

adoration, adoration loi! Adoration par

devant, adoration par derrire, adoration


universel! Ta puissance

dans

rtaina passages

l'ternel gardien

es

l'auteur de

'.

l'ii

es le

a) tu es tout.

el

i l'univers.

11.

l'me, dans l'me l'intelligence,

es l'indivisible,

pui de cet univers,


<!

de

dans l'intelligence Dieu

val-Gita

Mil

Dieu agissant,

toutes choses. Ce qu'il


tireesl l'air,

l'Ill

ta

18, 88, tO.

toi

de tontes parts,

force sont infinies, tu embrasses tout,

HERMES TRISMEGISTF

19

VI

LE BIEN EST EN DIEU

SEUL ET NULLE PART AILLEURS

Le bien, 6 Asclpios, D'est nulle part ailleurs qu'en

Dieu
C'est

seul,

ou plutt,

le

bien est toujours Dieu lui-mme.

donc une essence immuable, incre, prsente

partout, ayant en elle-mme une activit stable, parfaite,

complte

de tout,

le

et inpuisable. L'unit est le principe,

bien est

la

source de tout. Quand je dis

bien, j'entends ce qui est entirement et toujours

bon

le
1
.

Or, ce bien parfait ne se trouve qu'en Dieu seul, car


il

n'est rien qui lui

rendre mauvais,
dont

I.

la

il

manque
n'est

et

dont

le

dsir puisse le

rien qu'il puisse perdre et

peilc puisse l'affliger; la tristesse estime forme

Je suis, pour cette phrase, la traduction de Ficin, qui

plus claire que

le texte.

me

parait

du mal.

vaincre,

le

de plus

a'esl rien

Il

en

l >i

n'esl rien d'gal

il

un

ouire ou lui inspirer

que

lui

dsir.

'.3

lui

qui puisse lui

el

n'esl rien

[1

qui paisse

el

qui puisse,

exciter sa colre, ni rien

dsobissant,

lui

RE PREMIER.

l\

de plus

sage qu'il puisse envier.

Toul cela tanl tranger


reste
.1

que

le

comme

bien, el

mauvais,

iicu de

son

il

peut se

ou grands,

particuliers petits
et le

passion

passible,

u-,

le

joui n'esl pas

esl le

il

bien

nuit el

lus

que

participe du bien

que
il

esl

le

monde

bon en

l'incr.

lanl une

mme

el

que

nuil n'esl pas le jour.


la

cration, mai'-

La matire de toutes choses

comme de

esl

plus

le

bien n'existe pas;

le

la

tres

les

dans

de passion, de

Le bien ne peul dune exister dans


seulemenl dans

n'y

vivants. Toul

mme

naissance

la

n'y a pas

la

les

passion,

il

mme

<!

plus tort de tous

tre cr esl

lui

il

trouver clans

aucun autre. La diversit existe dans tous

grand

ne

dans cette essence

bien ne

le

essence,

l'existence, c'est en ce sens

bon, puisqu'il produit toutes choses;

tant qu'il cre,

pas bon, puisqu'il

esl passible,

en toul
mobile,

le

reste

et qu'il

il

n'esl

produit

des tres passibles.

Dans l'homme,

comparaison avec

lorsqu'il
le

le

du bien,

c'esl

par

mal; ici-bas toul ce qui n'esl pas

trop mauvais esl bon,

mal. Mais

s'agit

el le

bien

n'esl

que

le

moindre

bien ne peul tre entirement pur de mal

HERMES IR1SMEGISTE.
ici-bas;

s'altre

il

par

mlange du mal,

le

cesse d'tre le bien et devient

le

Parmi

les

hommes,

alors

il

mal.

Le bien n'existe donc qu'en Dion


bien.

cl

ou Dieu

seul,

est le

Asclpios, le bien n'existe

que de nom, nullement de

Le bien

fait.

est

incom-

patible avec un corps matriel, envelopp de tous cts

par

les

maux, par

les

douleurs, par les dsirs, par les

colres, par les erreurs, par les opinions fausses. Mais


le pire

de tout, Asclpios,

comme

bas

maux

et qui

Pour moi,

mon

je

du ventre,

qu'on regarde

maux

des biens chacun des

viter, les excs


les

c'est

nous loigne du bien.


rends grces Dieu, qui

du

est la plnitude

ou

le

bien

la

plus pure.

la

si

le

images
qui

monde
et

le bien, et l'il

est la

le

plnitude

c'est

forme

la

mme

l peut-tre

plus transparente et
le dire,

Asclpios,

le

bien ne peuvent se trouver

tous les objets visibles ne sont que des

comme

tombe sous

monde; car

le

toutefois Dieu a une essence, c'est

beaut. Le beau et

dans

mis dans

plnitude de Dieu. Le beau

la

Ne craignons pas de

l'essence de Dieu,

le

du mal, Dieu

rayonne autour de l'essence,


qu'elle apparat sous sa

du bien, puisque

bien lui-mme ne peut exister dans

bien,

qu'il faudrait

l'erreur qui entraine tous

intelligence la connaissance

monde

ici-

des silhouettes. C'est au del de ce

les

sens qu'il faut chercher le beau et

ne peut

les voir

parce qu'il ne peut

mu-:

voir Dieu

aime ou
Si

ils

eo son!

propres,

tres

>i

il

ii. it.

parties intgrantes, les carac-

les

insparables

trs-dsirables,

el

le

bien, le

mme. Autant

qu'il

aim.

est

parable beaut,

prends

ni:

peux comprendre Dieu,

la

beauel

i-

comprendras

tu

le

purrayonnemenl de Dieu, l'incombien sans gal,

le

comme

Dieu

comprends Dieu, autant

lu

le Itcau et le

bien;

ils

lui-

com-

lu

commu-

ne peuvent tre

niqus aux autres tres, parce qu'ils ne peuvent tre

Quand

spars de Dieu.
la

tu

cherches Dieu,

cherches

lu

beaut. La seule route qui y conduise est

unie

la

pas dans

beau

et

c'esl

que

la

pit

Gnose. Les ignorants, eux qui ne marchent


la

voie de

la

pit, osenl appeler

bon, lui qui n'a pas vu,


le

bien,

lui pie le

part-, qui regarde le

sans se rass

isier,

seulemenl de
choses que

le

les

mal

mme

en redoute

en rve,

mal enveloppe

comme
la

l'homme

le

ceque
toutes

un bien, s'en nourri!

perte

i s'efforce

non-

conserver, mais de l'augmenter. Ces

hommes

trouvent bonnes et belles

Asclpios, nous ne pouvons

ni

les

viter, ni les har.

car ce qu'il y a de plus dur, c'esl pie nous en avons

besoin

el

que

niais ne

pouvons vivre sans

elles.

',

III.

I!

MHS TRISMEGI>TK.

VU

LE l'LUS

GRAND MAL POUR LES HOMMES

EST L'IGNOBANCE HE

O courez -vous, hommes


de l'ignorance,
vous

le

le

ivres?

IiIF.C

Vous avez bu

vous ne pouvez pas

et

rejetez dj.

Devenez sobres

le

le

vin

supporter,

et ouvrez les

yeux

voire cur, Ninon tous, du moins ceux qui le peu-

vent. Car le flau de l'ignorance inonde toute la terre,

corrompt l'me enferme dans


d'entrer dans

porter par

le

port du salut

le

port du salut.

courant; revenez,
!

Cherchez un

vers les portes de

la

le

corps et l'empche

Se vous
vous

si

pilote

Gnose, o

laissez pas
le

em-

pouvez, au

pour vous conduire

brille l'clatante lu-

mire, pure de tnbres, o nul ne s'enivre, o tous


sont sobres et tournent les

yeux du cur vers celui

NI KM

I.IUII.

II.

qui vnii tre contempl, l'inou,

aiu yeux, visible l'intelligence

Avant tout,

il

t'a

1 1

principe de

vivante, cadavre sensible,

haine. Tel

la

revtu

tombeau que

l'touffant

vers

Ita^

dcouvrir

pour

obscurcissant

tu

portes avec

bien ne

sous

ce

toi

qui

On

1.

pi

Romains,
j

la loi

ut

contre

la

i\

que

.I-

de

du pch, laquelle

me

qu'il

te

qous semble

spec-

-.1

m-

dn
clair.

entendre ce que tu dois

lu dois voir

rapprocher ce morceau de

\ II. -j:i,

fasse har

le

matire, t'ehivranl d'infmes vo-

la

<<

entendre, voir

te

embches

les

donl tu es

de peur que

lui,

lupts, afin (pic iu ne puisses

qui

tu portes,

mchancet,

vtement ennemi

le

vrit et t\u

la

chancet,

esl

en

t'attire

il

de

tacle

1 1 1

la

voleur domestique, ennemi dans l'amour, jaloux

toi.

dans

au cur.

enveloppe tnbreuse, morl

chane de corruption,

<

et

dchirer cette robe que

ce vtement d'ignorance,

<

l'ineffable, invisible

m
e>t

vois
>u

l'pitre

une aulre

loi

igence

el

intel

dans mi

dlivrera de ce corps de

'.

de saint Paul aux

dans
qui

rai s

me

membres

qui

rend captif de

un mbres. Malheureux huiuiu'

mort?

'

HERMS TRISMEGISTE.

VIII

RIEN NE SE PERD

ERREOB QUE LES CHANGEMENTS


SONT APPELS MORT ET DESTRUCTION

ET C'EST l'AR

Parlons maintenant,

mon

fils,

de l'immortalit de l'me, de
et

de sa dcomposition. Car

mot
le

mortel est vide

la

Si le

morl n'existe pas;

sa

le

premire syllabe. La

Monde

est le

ne se dtruit dans

ne peut mourir. Or, tout

t'ait

le

second Dieu, un animal

immortel, aucune partie d'un tre vivant

l'homme, qui

corps,

constitution du. corps

serait la destruction, et rien

monde.

Pme et du

de sens, on n'est antre chose que

mot immortel ayant perdu

mort

la

de

partie

immortel

du monde, surtout

est l'animal raisonnable.

tres est l'ternel, l'incr, le

et

Le premier des

Dieu crateur de toutes

I.l\

choses. Le second

RE NI

h M

II.

Il

image

est fait m. m

qu'ils engendr, qu'il conserve

esl

il

n'a pas t

engendr par un autre

mme,

plutt

ni

ternel

donc toujours

s'esl

il

il;*

l'ternel

produit

ternellement. Qui

lui-

dit

universel. Le pre est ternel par lui-mme,

dit

monde

cre

-i'

il

Monde

nourrit:

L'immortalit diffre de l'ternit

vivant

li-

c'est le

qu'il

et

de son pre,

reu l'immortalit

reu du pre

<i

la

vie perptuelle

el

l'im-

mortalit.

De toute
prie

(il

la

matire

corps

le

Bphrique,

le

comme

le

dans un autre

les

qualits.

la

matire

sphre

tait

et

dans

voulant orner sa

le

matire,

la

dsordre qui

dsordonne. Klleen eonserve

la

mort.

cell
(Je

la

terrestres;

La comparaison

les

'lu

s,,

les

hommes nomment

produit que dans

les ani-

corps clestes gardent l'ordre

monde avec un ant/e


V Antre des Nymphes,

loppe pir Porphyre dans

la

mme ici-

Facult d'augmentation

de diminution que

dsordre ne

el

entoura d'immor-

corps de l'univers, de peur que

bas une faible trace dans

l.

la

naturel. Car lorsqu'elle lait incorporelle,

est

maux

plnitude des

dans

voulant se dissoudre, m- rentrt dans


lui

immortel

rendit

le

les attributs

Il

le

donna une forme

lui

matriel. Possdanl

cration de toutes
talit

l'univers,

pre rpandil

y enferma

les

soas sa puissance,

les attributs ci

mi fixa

et ternellement

formes,

< 1 *

qu'il avait

HERMS TR1SMEGISTE.

50

unique

reu du pre ds

qu'ils ont

le

principe et qui

se conserve indissoluble p;ir la restitution

de chacun

d'eux. La restitution maintient les corps terrestres,

leur dissolution les restitue aux corps indissolubles,


c'est--dire immortels, et ainsi

sation et

Le troisime animal

les

animaux

autres

pense avec

porel, l'autre
le

l'homme,

est

volont du pre,

la

en rapport par
la

y a privation de sen-

non destruction des corps.

monde; par
que

il

la
le

il

fait

l'image

terrestres, l'intelligence

sensation avec

premier,

comme l'tre

le

il

est

second Dieu, par

peroit l'un

il

du

possde, de plus

comme

cor-

incorporel, l'intelligence et

bien.

TAT.

Cet animal ne meurt donc pas?


HERMS.
Parle bien,

Dieu,

le

dissolution.
est
le

mon

monde,

fds, et

comprends ce que

c'est

que

l'animal immortel, l'animal sujet

Comprends que

le

monde

en Dieu, que l'homme vient du

monde. Le principe,

la

de toutes choses est Dieu.

la

vient de Dieu et

monde

perfection et

la

et est

dans

permanence

l\ lil.

l'KI-.MIhll.

IX

LA PENSE Kl DE LA SENSATION

l)K

LH BBAD

il

BIEN su.NT EN DIEU SEI

ET NI III

Hier, Asclpios,
tion.

Maintenant

d'un autre,

el

exister entre

la

que l'une
autres
esl

esl

la

la

Dieu,

pense

la

parole

parler

sensation

de

el la

la

le faire

sensation.

Il

suivie
paral

pense cette diffrence

la

sensation, chez

l'homme

divinit diffre de Dieu;

el

de

d'initia-

la

pense

nature. La pense diffre de l'intelligence

comme
la

donn un discours

je crois ncessaire

de

aS

matrielle, l'autre essentielle. Che* les

animaux

unir

j'ai

AILLES

l'ABT

nall

la

divinit nat de

de l'intelligence; elle

l'une sert

d'instrument

parole exprime une pense

et

esl soeur

l'autre.

de

Toute

toute pense se mani-

HERMS TRISMEGISTE.
La sensation

feste par la parole.

et la

pense ont donc

dans l'homme une influence rciproque


solublement unies,
la

11

n'y a pas

et sont indis-

de pense possible sans

On peut

sensation, ni de sensation sans la pense.

cependant supposer une pense sans sensation,


les

images fantastiques qu'on

me

semble que

que

rve, et
l'tat

de

la

les

en songe; mais

il

deux actions se produisent dans

le

voit

sensation excite passe du sommeil

veille.

L'homme

d'une me. Quand

les

se

compose d'un corps

deux parties de

sont d'accord, alors s'exprime


l'intelligence.

comme

la

Car l'intelligence

la

et

sensation

pense conue par


conoit toutes

les

penses, les bonnes lorsqu'elle est fconde par Dieu,


les

autres sous quelque influence dmoniaque.

partie

du monde

n'est

dnions spars de Dieu;

sme

le

germe de

sa

.celui

qui entre en nous- y

propre nergie,

recevant ce germe, conoit

les

et l'intelligence,

adultres, les meurtres,

les parricides, les sacrilges, les impits, les

sions, les
les

Aucune

vide de dmons, je parle de

renversements dans

les

oppres-

prcipices et toutes

autres uvres des mauvais dmons.

Les semences de Dieu, peu nombreuses, mais grandes,


belles et bonnes,
pit.

1.

La pit

sont

est la

la

vertu,

la

temprance

connaissance de Dieu

Phrase cite par Lactance,

II,

15.

',

et la

celui qui

Ll\ RE

possde

la

la

biens;

les

diffrentes de

ci

foule et

mme

peuvenl
il

que

faut

celles

d'eux,

ils

l'homme pieux
sion de
srail

la

quelques

diront

le

mauvais pour

change

les

maux

Je reviens

intime de

la

la

sonl has

<

roule.

plaiso.nl

In les croil

el

mpriss;

ici-bas,

non pas

ci

bon pour

esl

et.

monde,

la

Mais

pos

mme

lui.

sa

c'esl

ce qui

Ses mditations rap-

les autres.

Gnose,

le

blasphmateurs.

au-dessus de toul par

est

Gnose. Tout

portent (nul

la

tre mi- mort; car, nous l'avons

place. La terre esl son sjour,

Comme

conoil des
<l<'

Gnose ne

la

mchancet habite

la

il

foule ne leur platl pas.

la

moque

insenss, on se

dit,

il

pourquoi ceux qui sonl dans

C'esl

ils

Mil

rempli de loua

esl

penses divines

pas

l'Ill-

chose merveilleuse, seul

il

en bien.

mon

discours sur

sensation

de l'homme. Tous

les

et

de

la

sensation. L'union

la

pense

esl le

hommes, comme

caractre

je l'ai dit,

ne

jouissent pas de l'intelligence; les uns sont matriels,


les

autres essentiels.

Les mchants sont matriels

dmons

reoivent des

la

semence de

ceux qui sont unis en essence avec


par Dieu. Dieu

est le

1.

En

striles

lisant v.a^opx

leurs penses;

bien sont sauvs

crateur de toutes choses

toutes ses crations semblables

bonnes sont

le

lui,

dans l'action

au lieu de a;opa,

il

et

et

l'ait

mais ces crations


'.

Le

mouvement

faudrait traduire

diffrentes par l'action, ce qui serait plus clair.

Bout

54

Kit

II

du mondo

natre des productions diverses,

fait

unes souilles par

le

mal,

une pense, non pas semblable

ni aussi varie,

monde

parle

purifies

les autres

les

monde, Asclpios, possde une sensation

bien. Le
et

MHS TRISMEGISTE.

mais suprieure

n'a qu'un

sentiment,

celle de
e!

l'homme

plus simple.

qu'une pense

toutes choses et les faire rentrer en lui-mme.

Le

crer
Il

est

l'instrument de la volont de Dieu, et son rle est de


recevoir les semences divines, de les conserver, de

produire toutes choses, de


nouveler.
velle ses

productions en

toute vie,
le lieu

et

les

il

les

la vie,

porte tous les tres vivants,

il

il

renou-

engendre

est la fois

il

l'ouvrier de la vie.

forms de
de

de

transformant,

Les corps diffrent quant

tres

dissoudre et de les re-

Comme un bon laboureur

la

matire; les uns sont

terre, les autres d'eau, d'autres d'air, d'au-

feu.

Tous sont composs, mais

les

davantage, les autres sont plus simples;

uns

les

le

sont

premiers

sont plus lourds, les seconds plus lgers. La rapidit

du mouvement du monde produit

la

varit des genres;

sa respiration frquente lend sur les corps des attri-

buts multiples avec

Dieu est

le

le

appelle

monde
le

plnitude uniforme de

pre du monde,

qui est en lui; le

dans

la

monde

lui est

monde

le

monde

est le*fils

est le

vie.

la

pre de ce

de Dieu, ce qui

est

soumis. C'est avec raison qu'on

xo'<7(xo,

de

xoopco, orner, car

il

orne

Mil-

l'Itl

mel tout en ordre par

tout ci

vie inpuisable,

mouvement,

qui

l>.iiis

constante,

l'activit

On

les

tous les animaux,

pour toutes

le

ncessit du

lments

el

l'ordre
c'est

xtfopo,

la

sensation,

sa

pas priv

le

le

la

le

l'a

reue une

tient

de Dieu.

monde

naissance,

il

sentiment

et

la

pense vient

de pense,

croient quelques-uns; c'est un blasphme

Tout ce

perstition.

la

convient.

lui

n'esl

ta

donc l'appeler

doit

du dehors, du milieu ambiant;

Dieu

II.

varit des espces,

la

combinaison

la

dee crations.

nom

RH

Dieu, produit par

existe,

<|ui

su-

Asclpios, est

eu

dpendant de

lui el

comme

le la

lui; ce qui agit

corps, ce qui meut par l'essence anime, ce

par

les

qui

vivifie

par

ce qui sert

l'esprit,

crations mortes, tout cela

-t

le

rceptacle aux

en Dieu. Et je ne dis

pas seulement qu'il contient tout, mais que vritable-

ment

il

sortir

de

tout.

est

lui.

mouvement
temps

une

il

Il

ne tire rien du dehors,

Le sentiment,
ternel e

partie de Dieu,

l'univers;

t'ait

tout

c'est le

jamais en aucun
c'est-dire

car Dieu contient tous les tres,


et

il

n'est

hors de rien.

choses, Asclpios, sont vraies pour qui

imprend; l'ignorant
est la

pense de Dieu,

ne prira un tre quelconque,

rien n'esl hors de lui

la

il

foi;

n'y croit pas, car l'intelligence

ne pas croire c'est ne pas comprendre.

parole atteint

la

les

vrit,

l'intelligence

est

grande,

Ma
et

56

HERMS TRISMEGISTE.

peut, lorsqu'on lui

Lorsqu'elle mdite

d'accord avec

montre
sur

la

route, arriver

huiles

choses,

les

ies

vrit.

trouvant

interprtations de la parole,

les

croit et se repose dans cette foi bienheureuse.

comprennent

la

elle

Ceux qui

paroles divines ont la foi, ceux qui

ne comprennent pas sont incrdules. Voil ce que


j'avais dire sur le

sentiment et

la

pense.

IVRE PREMIER.

LA CLE

HERMS TRISMGIST]

Je

t'ai

es1 juste

plus

que

adress

mon sermon

Fil

d'hier, 6 Asclpios,

il

d'adresser celui d'aujourdjuii Tut, d'autant


c'est

rsum des gnralits que je

le

exposes. Dieu,

mme

S0?(

le

pre

el

nature, mi plutt une

dnature spwm

<

aux crations de

permanentes,

le

bien, 6 Tat,

mme

ni signifie aussi
la

lui ai

une

ont

nergie, car

mot

le

croissance, s'applique

volont de Dieu, changeantes ou

mobiles

divines ou humaines;

il

L'nergie de Dieu est

ou

immuables,

faut le
la

comprendre

c'est--dire
ici.

volont; son essence

vouloir que l'univers soit; car Dieu,

le

pre ou

est
le

de

bien

HERMES TRISMEGISTE.
n'est

que l'existence de ce qui

n'est pas encore. Cette

existence des tres, voil Dieu, voil


bien, ce n'est pas autre chose. Le

pre de ce qui participe

pour

les vivants

action est

l'elfet

la

pre, voila le

le

monde ou

l'tre, n'est

pas cep<

cause du bien et de

ncessaire de

la

le soleil,

la

:.<'ant

ie;

son

volont du bien, sans

laquelle rien ne pourrait exister ni devenir. C'est le

pre qui est


et

la

cause de ses enfants, de leur naissance

de leur nourriture;
bien est

soleil; le

le

le

bien agit par le

principe crateur.

moyen

Aucun autre

ne peut avoir ce caractre, de ne rien recevoir et de


vouloir l'existence de toutes choses. Je ne dis pas de
tout produire, at, car l'action cratrice est inter-

mittente; tantt elle cre, tantt elle ne cre pas; elle


varie

en qualit

telles

et

Dieu

et

en quantit

telles choses,

est le

pre

et le

universelle; c'est ainsi

tantt leurs

et

il

contraires. Mais

bien parce qu'il est l'existence

qu'on peut

ce qu'il veut, tre et ce qu'il est;

mme

tantt elle produit

le

considrer. Voil
a son but en lui-

il

est le but de tout le reste.

bien est d'tre connu; voil

le

Le propre du

bien, at.

TAT.

Tu nous

as conduits, pre,

la

contemplation du

bien et du beau, et celte contemplation a presque


sanctifi l'il

comme

les

de

mon

intelligence

rayons de feu du

soleil

car elle n'est pas

qui blouissent et

l'.il.MIKIt.

I.l\ ItE

[ermer

IimiI

yeux; au contraire,

augmente d'autant

bien

<lu

les

regard qu'on

est

plus

cootemplatioD

la

puissance

ta

plus capable de recevoir les Unis de

splendeur idale. C'est une clart vive

la

et

pntrante,

Ceux qui peuvent

inoffensive et pleine d'immortalit.

abreuver entrent souvent, en quittant

s'en

dans

Ouranos
prit'

Kronos

et

comme

bienheureuse,

vision

la

<lu

corps,

le

uns anctres

Puissions-nous leur ressembler,

'.

HERBU

Souhaitons-le,

mon

lit-.

sion est au-dessus de

ne

intelligence

beaut

Gnose,

peuvent

lorrnptible

in

quand

verras

l.i

tu

et

pas

encore

pensera autre chose,

dre parler de rien,


n'y a plus

vement;
toute

s.

veux de notre

contempler

c'est

le

ias

esl

ni rien

mme

silence

repos

le

parvenu ne

mouvoir

splendeur qui inonde toute

m me

et

regarder,

ni
i

l'arrache aux liens du corps

II

de mou-

ni

sa

peul

enten-

corps

pour lui de sensation corporelle


la

la

incomprhensible du bien. Tu

de tonte sensation. Celui qui y


plus

les

n'auras rien dire d'elle; caria

contemplation,

la

Mais maintenant celte vi-

nos forces;

pense

ci

le

et

trans-

forme (mil entier dans l'essence de Dieu. L'me hu-

Laclaoce,

1,

u,

t'ait

atlt

HERMS TRISMGISTt
inaiiie arrive

l'apothose lorsqu'elle a contempl

la

beaut du bien.
TAT.

Qu'entends-tu par l'apothose,

mon

pre?

HERMS.

Toute me

gements

partielle,

mon

fils,

est sujette

des chan-

successifs.

TAT.

Que

signifie partielle?

HERMS.
.N'as-tu pas appris,

dans

les gnralits,

unique de l'univers sortent toutes

pandent

et

monde?

les

que de l'me

mes qui

se r-

sont distribues dans toutes les parties du

Ces mes traversent de nombreux change-

ments, soit heureux,

soit contraires.

Les mes ram-

pantes passent dans les tres aquatiques, celles des

animaux aquatiques dans ceux qui habitent


celles

de* animaux terrestres dans

mes ariennes dans

les

hommes;

la terre,

les volatiles,

Jes

les

mes humaines

parviennent l'immortalit en devenant des dmons.


Knsuite elles entrent dans
biles; car

il

le

chur des Dieux immo-

y a deux churs de Dieux,

les autres fixes; celui-ci est le

tiation glorieuse

tre entre
elle

les

uns errants,

dernier degr de Ini-

de l'me. Mais quand l'me, aprs

dans un corps humain, reste mauvaise,

ne gote pas l'immortalit

et

ne participe pas au

LIVRE PRE HIER.


retourne en arrire

Elle

bien.

reptiles. Telle est

mal

la

l'me c'esl

le

redescend vers

el

punition de l'me mauvaise,


l'ignoras

connaissant rien dea tres,


esl

01

enveloppe dans

nature,

du corps; au

lieu

de

ni le

bien,

passions corporelles. La mal-

les

et

le

L'me aveugle, ne

\e.

ni leur

heureuse, se mconnaissant elle-mme,

dea corps trangers

el

les

comm

mal de l'me. Au contraire,

asservie

esl

abjects; elle porte

le

fardeau

inder, elle obit. Voil

le

vertu de l'me, c'esl

la

la

Qnose; car celui qui connall

<

-I

bon, pieux

et

dj

divin.

TAT.

Quel

est-il,

pre?

'

llKiOU>.

Celui qui ne

prononce

ni

temps

passer son

roles;

lutter contre les

n'coute beaucoup de pa-

mon

discuter,

ombres, car Dieu,

n'esl ni parl, ni

entendu. Les tres (ml

parce qu'ils ne

peuvent exister

i!c>

esl

la

une influence qu'on subit,

est

lin

de

Dieu. Car

l.i

toute

science,

corps,

le

soit

c'esl

bien,

mais

la

la sensation.

connaissance

science est un don uV

la

science est incorporelle et emploie

pu t instrument l'intelligence,

emploie

la

le

sensations

sans elle

connaissance Gnose diffre beaucoup de


Celle-*

Bis,

prie

le

corps. Ainsi l'une


intellectuel,

soit

et

comme

l'intelligence

l'autre se sei

enl d un

matriel; car tout doit

HERMS TRISMGISTE.

BS

rsulter de l'opposition

des contraires,

et

il

ne peut

en tre autrement.
TAT.

Quel est donc ce Dieu matriel?


HERMS.

Le monde, qui

est

beau mais non pas bon, car

est matriel et passible.

mais
Il

le

second des

naissance, et

il

la

monde

premier des passibles,

ne se

pas lui-mme.

suffit

est

dans

la

qualit

en quantit;

et

tout

matriel est une naissance. L'intelligence

matire en
est

il

devient perptuellement. Le devenir

un changement en

mouvement
met

est le

quoiqu'il soit toujours, mais

est n,

est

Il

tres, et

il

mouvement

une sphre,

et voici

comment

le

c'est--dire une tte; au des-

sus de la tte rien n'est matriel,

comme

au-dessous

des pieds rien n'est intellectuel, tout est matire. L'intelligence est sphorique,

touche

la

membrane de

l'me est immortel,

d'me
loin

et plus

comme

la

Mais ce qui est

un animal com-

monde

premier des vivants (animaux), l'homme

au

lieu fie t.fyr.

place

o tout a plus de corps

est mortel. L'univers est

Je lis 7t>tw

est

ayant un corps envelopp

pos de matire et d'intelligence. Le

1.

Tout ce qui

tte.

celle tte

d'me que de corps

de cette membrane,

que d'me,

comme

est le

est

le

second

aprs

monde,

le

bon, mais

n'esl pas

Le

tel.

tant
fois

monde

Voici

mortel,

et

comment

dans

dans

l'esprit

la

l'homme:

le

que

nature;

le

le

et

Sang,

ainsi dire.

sang

et

faut savoir

il

corps. L'esprit,

pour

et le porte

cm

la

raison, la raison dans l'me,

la

les veines, les artres

<>ni-i|-

mor-

tant

mobile; mais,

constitue l'Ame de

esl

mouvoir Taninial

mal connatre

esl

il

mauvais.

est

l'esprit,

pntrant par

quelques-uns

comme

manyais. L'homme,

n'est pas

il

l'intelligence est dans

l'Ame

mauvais,

esl

il

comme

Non-seulement

anim.

>i

il

D'est pas bon, puisqu'il

immortel,

mobile

premier des mortels;

le

ri

autres animaux,

les

PREMIER.

l\lll.

d'abord retourner dans l'Ame,

el

l'ait

A11--1

lit

l'Ame; c'esl

que

l'esprit doit

qu'alors

le sai

gule, les veines et le- artres se vident et l'animal


prit. Telle est

principe

mouvement,
ii\e el

la

moi

immuable.

Il

y a

doue

pre,

le

le

tout

dpend d'un

l'unit;

il

est

seul

mis en

l'homme.

l'homme

est

le

comme

bien, puis

n'ignore pas l'homme,


veut tre connu de

lui.

monde
le
il

le

monde,

le

est

rejeton
le

choses consid-

trois

l'homme. Dieu contient

contient

la

sort de

puis redevient principe, mais l'unit est

rer: d'abord Dieu,


enfin

corps

lu

ce principe

et

monde,
le

monde

de

Dieu,

du monde.

Dieu

le

lils

connat au contraire

Le seul saint de l'homme

connaissance de Dieu;

c'est

la

et

ci

est

voie de l'ascension

HERMS TRISMEG1S
vers

E.

l'Olympe; c'est parla seulement que l'me de-

non pas tantt bonne, tantt mauvaise.

vient bonne,

mais ncessairement bonne.


TAT.
(Jue veux-tu dire, Trismgiste?

HERMS.

mon

Contemple,
tion n'est

fils,

l'me de l'enfant; sa spara-

pas encore accomplie; son corps est

n'a pas encore reu

belle voir,

un plein dveloppement.

non encore

petit et

Elle est

du

souille par les passions

corps, encore presque attache l'me du monde.

Mais quand

le

corps

dvelopp

s'est

et la retient

dans

sa masse, la sparation s'accomplit, l'oubli se produit

en

elle, elle

cesse de participer au beau et au bien.

Cet oubli devient


qui sortent
l'esprit

du

le vice.

La

mme chose

corps. L'me rentre

se retire

dans

le

arrive ceux

en elle-mme,

sang, l'me dans l'esprit.

Mais l'intelligence, purifie et affranchie de ses enveloppes, divine par sa nature, prend un corps de feu

cl

parcourt l'espace, abandonnant l'me au jugement et


la punition mrite.

TAT.
(Jue

veux-tu dire, pre? L'intelligence se spare

de l'me

et

l'me tait

l'me de

l'esprit,

puisque tu as

l'enveloppe de l'intelligence,

l'enveloppe de l'me.

et

dit

que

l'esprit

RE PREMIEH.

I\

HERMS.
il

mon

faut,

que l'auditeur suive

Bis,

oelui qui parle et qu'il

plus une que

dans

te

voix.

la

associe;

s'j

pense de

la

doit

l'oreille

Ce systme d'enveloppes existe

corps terrestre. L'intelligence toute

dans un corps de

pourrail B'tablir

tre

ne

<

terre, e1

corps

passible ne pourrail contenir une telle immortalit ni

porter une

telle vertu. L'intelligence

enveloppe; l'me, qui


loppe d'esprit,

Quand

divine elle-mme, s'enve-

esl

l'intelligence quitte

prend aussitl

rpand dans l'animal.

se

l'esprit

el

prend l'me pour

le

corps terrestre,

elle

tunique de Feu, qu'elle ne pouvait

sa

garder lorsqu'elle habitail ce corps dterre; car


terre

ne supporte pas

suffirait

pour

toure

terre

la

contre

la

brler,

la

el lui

flamme

feu dont

le

("esl

l'eu.

des lments,

pour cela que

l'eau en-

la

protge

Mais l'intelligence, lapins

subtile les penses divines, a


til

une seule tincelle

tonne un rempart qui

lu

la

le feu. Elle le

pour corps

le

plus sub-

prend pour Instrument

de son action cratrice. L'intelligence universelle emploie tous les lments, celle de
les

lments terrestres.

l'homme seulement

Prive du feu, elle ue peut

construire des uvres divines, soumise qu'elle

condition- de l'humanit.
pas toute-,
el

divines.

mais

Tue

les

fois

mes

esl

Les mes humaines,


pieuses, sont

spare du corps,

aux

non

dmoniaques

et

aprs avoir

HERMS TRISMEGIST.

6G

soutenu

Dieu

lutte

la

et

de

qui consiste connatre

la pit,

ne nuire personne, une

se punit

et

pour y entrer un corps

ne saurait tomber dans

raison;

une

loi

devient

elle-mme en cherchant

terrestre,

un corps humain,

me humaine,

car un autre corps ne peut recevoir une


elle

me

l'me impie reste dans son

toute intelligence. Mais

essence propre

telle

corps d'un animal sans

le

humaine d'une

divine prserve l'me

telle injure.

TAT.

Comment donc

est-elle punie,

mon

pre ?

HERMS.

un plus grand chtiment que l'impit, mon

a-t-il

fils?

a-t-il

une flamme plus dvorante? Quelle mor-

sure peut dchirer

corps autant que l'impit d-

le

Ne vois-tu pas ce que

chire L'me?

impie, criant et hurlant

que

faire,

Je hrle,

souffre

je cuis!

malheureuse, au milieu des

que

maux

l'me
dire,

qui

me

dvorent? infortune, je ne vois rien, je n'entends


rien!

Yoil les cris de l'me chtie; mais elle

n'entre pas dans


ciuit

le

gnralement

mme, mon

fils;

ment de l'me

comme

c'est l

Quand

on

le

chti-

l'intelligence est

et que, d'aprs les

un corps de

comme

tu le crois peut-tre toi-

une grave erreur. Le

est tout autre.

devenue dmon,
elle a pris

corps des btes,

et

feu, elle entre

ordres de Dieu,

dans l'me im-

pie et

m.

i\

l'it

i:\iiKii.

L'me impie

Dagelle du fouet de ses pchs.

la

se prcipite alors dans les meurtres, les

blasphmes,

les

violences de

mchancets

les

la

Gnose. Une

de

et

toutes sortes

humaines.

l'me pieuse, l'intelligence

me

telle

conduit

n'est

l'image de son pre.

mon

Dieu,

Us,

et

L'me change

le

Il

dans

lumire de

hommes;

les

toutes

sont des bienfaits; elle

ses actions, toutes ses paroles


est

toutes

et

entrant
la

faut 'loue

rendre grces

demander une bonne

lui

les

jamais rassasie d'hymnes

pour tous

bndictions

en

Mais

la

injures,

Intel-

ligence.

pire.

Il

y a

condition en mieux, mais non en

une communion entre

mes;

les

Dieux com'muniquent avec celles des


ci

hommes,

celles-

avec celles des animaux. Les plus forts prennent

soin des plus faibles, les Dieux des

mes ilo animaux sans

raison,

surpasse

et

monde

tout

est

animaux
embrasse
les

celles des

sent

reste

tout. Les

Dieu,

l'homme,

rayons du

l'homme

le

-munis

et

monde

les

ments, l'homme par

les

homil

infrieur.

Le

l'homme au momie,

les

tout

Dieu

lui

est

est

au-dessus de tout
les

et

nerg

-ont les crations, les rayons de

l'homme

rayons crateurs;

hommes,

Dieu de tous, car

rayons de Dieu sont

sont les arts

sur

et

et

les

sciences.

travers le

Les nergies

monde

et

par

ses

crations agissenl parles lles arts et

les sciences. Telle est

HERMES TRISMEG1STE.

68

l'conomie universelle, consquence de


pntre

l'intelligence

plus

divin

pins puissant que

et

unit les Dieux aux

hommes

C'est elle qui est le

en

est remplie,

et les

dont

l'unit,

Car rien n'est

tontes choses.

l'intelligence.

hommes aux

Elle

Dieux.

hon dmon; l'me bienheureuse

l'me malheureuse en est vide.


TAT.

Que veux-tu

dire,

mon

pre?

HERMS.

Tu

mon

crois donc,

fils,

que toute me

une bonne

intelligence? Car c'est de celle-l que je parle, et

de celle qui

est

trument

justice.

rait ni

L'me sans intelligence ne pour-

ni

agir.

Souvent l'intelligence quitte

danscet

tat,

l'me ne voit rien, n'entend

parler,

l'Ame, et
rien, et

la

ressemble un animal sans raison. Tel

pouvoir de l'intelligence. Mais


l'me vicieuse et
trane en bas.

Une

plus s'appeler un

elle

telle

me, mon

fils,

un

mais ceux du

<>n plutt,

ne craignons pas de dire

gal.

es1

homme
est

ne peut

un animal

non aux autres animaux

terrestres,

ciel

l'en-

n'a pas d'intel-

homme. Car l'homme

divin qui doit tre compar,

est le

ne soutient pas

au corps, qui

la laisse attache

ligence, et dans cette condition,

vritable

non

au service de l'me et qui sert d'ins-

qu'on

nomme
la vrit,

les

Dieux.

l'homme

au-dessus d'eux ou tout au moins leur

Car aucun des Dieux clestes ne quitte sa sphre

LIVRE NU.
pour venir sur
dans

ici

le

mesure.

le

el

ce qu'il y a en bas;
ce
l,i

il

ci

vaut mieux, c'esl

<[ni

tandis que

terre,

la

mortel

el

ce qu'il y a en haut,

<|u*il

n'a pas

esl

la

besoin de quitter

grandeur

osona dire que l'homme

Aiii^i,

dition.

Bail

Il

l'homme monte

nnalt toul avec exactitude, et,

pour s'lever. Telle

terre

Mll-.lt.

qu'un

l>im

cleste

esl

un

<1

con-

sa

un

esl

Dieu

homme

im-

mortel.
Ainsi,

monde

toutes
el

par

les

choses sonl

l'homme,

el

gouvernes

au-dessus

de

par
toul

le

esl

l'Un.

Cinq fragmenta de ce moi


Ul,

'
'.

;;

Li,

:<

LU, 18

i.,

8.)

Ed.

phys.,

Il

Kl

MES TRISMEGISTE.

XI

L'INTELLIGENCE A HERMES

l'intelligence.

Mets

fin

tes discours, Trismgiste Herms, et rap-

pelle-toi ce qui a t dit. Je ne tarderai pas m'ex-

pliquer.

HERMS.

Les opinions sur l'univers et sur Dieu sont nombreuses et diffrentes, et je ne connais pas

la

vrit.

claire-moi, matre, car je n'en croirai que ta rvlation.

l'intelligence.

Apprends,

mon

fils,

ce que c'est que Dieu et l'uni-

vers. Dieu, l'ternit, le

tion

[le

monde,

le

temps,

la

gnra-

devenir); Dieu fait l'ternit, l'ternit fait le

RE PREMIER

l.l\

monde,

monde

le

temps,

le

le i>r tu,

bonhi ur,

le

temps

psi le

vie cl la

du monde

changement,

celle de

morLlil, celles du

monde

composition,

du

celles

diminution, celle de
ternit esl en Dieu,

monde,

le

tient

se

lixe

nit, le U

le

dans

esl la

ms

monde

s'accomplit dans

tion se produit

n'a

gnraiion

le

le

d-

el

la

qualit. L'

l'ternit, le

se

la

l'im-

el la

temps l'augmentation

<!

csl

el

composition

la

du

l'intelligent c

permanence

la

monde dans

en Mien,

mps

psi l'ternit,

la

bien,

le

gnration

la

gnration

la

le

celle

l'ordre,

esl

mort. Les nergies de Dieu sonl

l'me, celle- de l'ternit

dans

la

sagesse. L'essence de l'ternit

la

celle

l'identit,

el

temps Lut

le

Dieu a pour essence, en quelque sorte,

ration.

esi

rail

71

temps

temps. L'ternit

meut dans

monde,

l'ter-

gnra-

la

temps. La puissance de Dieu

le

l'uvre de l'ternit

pas t produit une

fois,

esl

le

mais qui

monde, qui
toujours

esl

produit par Pctcrnit. Aussi ne prira-t-il jamais, car

dans

l'ternit est imprissable, et rien ne se perd

monde, parce que

inonde

le

est

envelopp par

le

l'ter-

nit.
Il

Et

la

Kl!

M es.

sagesse de Dieu, quelle est-elle.'


l'intelligence.

Le bien,
o".t.

le

beau,

En pntrant

le
la

bonheur,
matire,

toute, vertu et

l'ternit

lui

Pter-

donne

HERMES TRISMEG1STE.
l'immortalit et

dpend de

permanence, car

la

l'ternit,

Dieu. La gnration et
diffrentes dans

L'me de

sa gnration

dpend de

l'ternit

temps sont de deux natures


sur la terre, immuables

le ciel,

de

el

mobiles et prissables sur

l'ternit est Dieu, l'me

l'ternit, l'me

est

le

ciel et

le

incorruptibles dans
la terre.

comme

la terre

est

du monde

le ciel.

Dieu est

dans l'intelligence, l'intelligence dans l'me, l'me dans


la

matire, et tout cela travers l'ternit.

plit

ce corps universel qui contient tous les corps;

l'intelligence et
l'intrieur,

vers

Dieu remplissent l'me. Remplissant

enveloppant l'extrieur, l'me

au dehors, ce grand

au dedans, tous
elle

L'me rem-

les tres vivants.

demeure dans

transforme

parla

la

et parlait

vivifie l'uni-

animal,

le

monde;

L haut, dans

le ciel,

l'identit; ici-bas, sur la terre, elle

gnration. L'ternit soutient

ncessit, par

la

providence, pur

le

la

monde
nature;

peu

importe l'explication qu'on en peut donner. Dieu

agit

dans tout l'univers. Son nergie est une puissance

souveraine laquelle rien d'humain ou de divin


peut se comparer.

Ne

rien, ni en bas, ni

en haut,

(rois

ne

donc pas, Herms, que


soit

semblable Dieu; tu

serais hors de la vrit. Rien ne ressemble au dissem-

blable, au seul, l'unique. Et ne crois pas qu'un autre

partage sa

puissance. A quel autre attribuer

l'immortalit, le

changement de qualit? Hue

la vie,

ferait-il

PREMIER.

I.IVHK

autre chose? Car Dieu

pas

en repos, puisque Dieu

lil

n'existe

dans

ni

que

rsidence particulire;
l'autre,

mais toutes;

pas dans

sa

autrement toul

remplit tout. L'inertie


nulle part, ni

ni

esl

dans

le

an imitviilc.il

deviennent,

crateur

le

oisif,

cration; c'esl

la

choses

toutes

partout. Car

monde,

le

dans

crateur, ni
foui

n'est

et

dans tout,

il

toujours

et

n'a pas

de

ne cre pas une chose on

il

puissance cratrice ne dem<

les cires qu'il

restent sous sa

dpen-

dance.

Contemple par moi


considl

le

monde

qui s'offre tes regards,

avec soin sa beaut, son corps imprissable,

pins ancien

toujours

que

tout, sa vigueur toujours rajeunie et

croissante. R

les

sept

mondes

disposs dans un ordre ternel, poursuivant tern*

ment

leurs courses diffrentes. La lumire pa tout, le

de

feu nulle part, car

son

d(

contraires

la

el

concorde

bien, chef de

tout

la

rieure. La

et

la

immortels,

combinaiest

conducteur des sept

la

matire inf-

immobile de ce monde magnitout

ce qu'elle porte.

multitude des cires vivants,


et

la

sert d'avant-garde, instru-

aliment de

la

ne

du Dieu gnrateur de

naissance, transformant

terre, centre

fique, nourrice et

Contemple

or-ire,

mondes. La lune, qui leur

ment de

la

des dissemblables

lumire allume par l'nergi


tout

de

et

lnne qui

marque

la

mortels

limite entre

HERMS TRISMGISTE.

7i

les

uns et

met

les

tout en

autres; et l'me qui remplit tout, qui

mouvement

clans le ciel et sur la terre,

sans pousser la gauche sur

sur la gauche, ni

haut sur

le

droite,

la

ni

droite

la

le bas, ni le

bas sur

le

haut.

Que tout cela


n'ai

ait t

pas besoin de te

ont une me,


l'unit,

il

engendr,

le dire

mon cher Herms, je

car ce sont des corps,

ils

sont en mouvement. Pour concourir

ils

leur faut un guide.

absolument unique

car les

Il

existe donc, et

il

est

mouvements sont diffrents

corps sont dissemblables, et pourtant

et multiples, les

la vitesse totale est

une;

il

ne peut donc y avoir deux

ou plusieurs crateurs, car plusieurs ne maintiendraient


pas l'unit d'ordre.

Il

y aurait jalousie et lutte entre

plus faible et le plus fort. Et

si

l'un des

crateur des tres changeants et mortels,


crer des

il

une, qui dirigera

la

la

Sup-

matire est une, l'me est

cration?

chose deux, qui en aura

tait

voudrait

tres immortels, et rciproquement.

pose qu'ils soient deux

la

S'ils

possdent quelque

plus grande part?

prends donc que tout corps vivant


et

deux

le

est

Com-

compos d'me

de matire, qu'il soit immortel, mortel ou priv de

paison.

Tous

les

corps vivants sont anims, ceux qui

ne vivent pas ne sont que matire. De


seule, entre les

mains du crateur,

est

mme

cause de

l'me
la vie.

Le principe de toute vie produit des tres immor-

LIVRE PREMIER.
tels

'.

ils les
l'ail

Comment donc

les

uns des antres?

Commenl

l'immortalit, ne

animaux mortels

ferait-il

pas

immortel, qui

l'tre

animaux?

les

D y a donc videmment un crateur, et


clair qu'il

un, car l'me est

i'st

une,

la \i' est

tre,

si

une,

ce n'est

le

la

matire

qu'il

n'y S qu'un monde, un

divinit, Lu Munirais

mme

que Dieu
qui

a,ur it

Quoi d'tonnant que Dieu

une

soleil,
ft

est

lors-

lune,

une

multiple! N'est-ce

de plusieurs manires?

lasse la vie. l'me,

changement, quand toi-mme

talit, le

matire

la

une. El qui peut-il

anims, sinon Dieu seul? Quoi

les tres

le

trs-

es1

il

Dieu unique? Quel autre pourrait

crer

donc pas

une,

esl

diffrent-

l'immor-

tu

fais

tant

d'actions diffrentes? Car tu vois, tu parles, tu entends,


tu

perois les odeurs, les saveurs, lu touches les objets,

tu

marches,

tu penses, tu respires. Et

tre qui voit,

un autre qui
pense

et

un autre qui
llaire,

parle,

n'y a

pas un

un autre qui marche, un autre qui

un autre qui respire;

tout eela. Si

il

un autre qui touche,

c'est

le

mme

qui

fait

quelqu'une de ces fonctions se reposait,

l'animal vivant

ne serait plus; de

mme,

si

Dieu se

reposait de ses fonctions divines, ce qui ne peut se

supposer,

il

ne serait plus Dieu. Car

que rien ne peut tre inerte


1.

s'il

et oisif,

esl

dmontr

plus forte raison

La distinction des interlocuteurs, adopte par M. Parthey d'aprs

Tiedmann,

n'est pas ncessaire.

UIS.MEGISTE.

I1ER.V.1-

Dieu. Si on pouvait supposer quelque chose qu'il ue


pas,

fit

est

il

Mais

serait incomplet.

complet, donc

n'est pas oisif,

il

il

fait tout.

il

Prte-moi encore ton attention, Herms, tu com-

prendras mieux que l'uvre de Dieu est une, c'est de

n et ce qui natra.

faire natre ce qui nat, ce qui est

mon

Cette uvre,

c'est ie bien, c'est

cher, c'est

la vie, c'est le

exemple, vois ce qui

quand

t'arrive

tu

veux engen

sauf une diffrence, c'est qu'il n'y a pas pour


plaisir,

car personne

la fois

le

beau,

Dieu. Si tu veux comprendre par un

n'est associ son

lui

de

il

est

uvre;

la cration. S'il se

crateur et

Irer;

sparait de

son uvre, tout s'croulerait, tout prirait fatalement,


car
si

la vie se serait retire.

est une,

la vie

Dieu

Mais

est

si

donc un. Et

vivant, dans le ciel et sur la terre,

une

vie

unique qui

e^t

tout est vivant, et

Dieu,

si

si

tout est

dans tout

tout

vient

il

y a

donc de

Dieu.

La

mort
la

de l'intelligence et de l'me;

vie est l'union

n'est pas la destruction

rupture de

l'unit.

de ce qui

tait uni,

[Limage de Dieu

monde, du monde

soleil,

le

l'homme]

Les peuples appellent mort

'.

mation, parce que

1.

le

mais

est l'ternit,

de L'ternit

le

la

du

soleil

la transfor-

corps se dcompose et que

Cette phrase doit avoir t transpose par un copiste.

la

RE I'Ukmiui.

i.i\

apparente. Mais, de

vie cesse d'tre

mon cher Herms,


lui-mme

peux entendre dire que

tu

transforme continuellement

se

quelque partie de

passions

un retour,

les

phase:

transforme en

forme,

et

si

au monde.

Mais

elles.

si

les

monde

le

son crateur ?

lui-mme

S'il

toutes,

a une seule forme,

rien dire d'imparfait? Car

complet sur

Dii u.

Il

;i

monde

lui,

il

il

on ne peut

qu'il y ait

les

se

sera semblable

sera en cela influi,

pour ne

rien penser d'in-

une seule l'orme, qui

manifeste toutes par

il

toutes les

lui

propre, qui ne se montre pas aux yeux du corps


les

e-t

ne peut tre sans

Il

monde. Une dirons-nous donc de

rieur au

se

il

ces disparitions sonl

el

Formes; elles ne sonl pas hors de

formes, que sera

joui

du monde. La rvolution

disparition un renouvellement. Le

la

a toutes les

monde

le

chaque

que jamais

disparat sans

lui

dcompose. Ces rvolutions


les

mme mao

la

et

esl

qui

corps. El ne t'tonnepas

une l'orme incorporelle.

Il

en

esl ainsi

de

la

forme d'un discours ou des marges d'un manuscrit,


qui dpassent les lignes

el

sonl lisses et gales.

Rflchis -ur une parole plus hardie

de

mme

que l'homme

Dieu ne peut vivre sans


ent

de Dieu

c'est

je

te 'ii-

la

de faire mouvoir et de

Tout

est

vie, ainsi

faire le bien. La vie et le

Quelques paroles on! un sens

que

plus vraie

el

ne peut vivre sans

mou-

taire vivre.

p irticulier; ainsi, rflchis

on Dieu, non

comme

ce

BERMS THISMGISTE.

78

qui est plac dans

immobile, et

mouvement.

les
11

un

lieu, car

est

corporel et

choses qui sont en place n'ont pas de

en

dans l'incorporel autrement que

esl

dans l'apparence. Songe

que rien

le lieu

qu'il

enveloppe tout, songe

n'est plus rapide, plus vaste, plus fort

l'incorporel;

il

que

dpasse tout en capacit, en vitesse, en

puissance. Rflchis d'aprs toi-mme; ordonne ton

me

d'aller en Inde, et elle y est plus vite

que ton or-

dre; ordonne-lui d'aller vers l'Ocan, et elle y sera


aussitt,

non en passant d'un

lieu

un

autre, mais

instantanment. Ordonne-lui de monter dans


elle n'aura

le ciel et

pas besoin d'avoir des ailes; rien ne l'arr-

tera, ni le feu

du

soleil, ni l'ther, ni le tourbillon, ni

les corps des astres;

elle

traversera tout et volera

jusqu'au dernier corps. Veux-tu franchir cette limite


et

contempler ce qui

que chose,

est hors

du monde,

s'il

y a quel-

tu le peux. Vois quelle puissance, quelle

vitesse tu possdes. Et ce

que

tu peux,

Dieu ne

le

pourrait pas?

Conois Dieu
ses penses, le

comme

monde

tout entier. Si lu ne peux l'ga-

Dieu, tu ne peux

ler

ble

comprend

le

ayant en lui-mme toutes

le

comprendre. Le sembla-

semblable. Augmente-toi d'une gran-

deur immense, dpasse tous


les

les corps, traverse

tous

temps, deviens l'ternit et tu comprendras Dieu,

bien ne t'empche de te supposer immortel et con-

LIVRE Ni h Ml
naissant

tout,

les

tous les animaux.

semble en

ciel

la lui-

que

que

tu

mer, dans

te

partout, sur

terre,

la

que

tu n'es jamais n,

Comprends
ie^

qualits,

Dieu. Mais

lu
si

les

dis

quantits,

el

attach au

honnes

et

commun

corps,

le

comprends

mconnatre

avec Dieu?

>i

lu

rien, je

ne

le

divin; mais pouvoir

par une route directe, unie

rencontreras partout, lu

lieu et

';

jour,

l'heure o

dans

veille,

le

lu

l'y

le

moyen

le

connatre,

et

En

la

suivant

verra- partout, dan-

attends

le

de Mien.
HERMS.

est-il invisible ?

1'

d'arriver au bien

et facile'.

en parlant, en gardant

bien

main.

comprendre des

le

moins, dans

sommeil, en mer, en voyage,

rien qui ne suit l'image

ji

La perfection du mal c'est de

vouloir, et l'esprer, c'est le

le

Si tu es

corps, (pic peux-tu

belles choses ?

cho-

comprendras

tu

e(

puis rien, je ne sais ni ce que je suis, ni ce (pie


qu'as-tu de

mort.

la

les lieux, les

mc dans

Je ne

.-

la

encore embryon,

tu es

temps,

les

enfermes ton
tu

dans

mort, au-del de

vieux,

toul la fois

l'abaisses cl

rai,

de

toute hau-

du sec, de l'humide. Suppose que

es jeune,

lu

murs

les

toutes les sensations des choses en

toi

l'eau, 'lu feu,

es

Bciences,

les

lve-toi au-dessus de

cends au-dessous de toute profondeur; ras-

teur, de

d<

arts,

79

Kit.

silence.

la

Car

nuit,
il

tu
le
la

I.'

n'est

HERMS TR1SMEG1STE.

80

l'intelligence.

Ne

dis pas cela; qui est plus

a toul cr, c'est

pour que

apparent que lui?

S'il

tu puisses le voir travers

toutes choses. C'est l le bien de Dieu, c'est l sa vertu,

d'apparatre dans tout. Rien n'est invisible

parmi

les

incorporels. L'intelligence se voit dans la

pense, Dieu dans


Voil ce

quant au
reras pas.

mme

que

la

cration.

j'avais

reste, rflchis

-y

te rvler,

Trismgiste;

en toi-mme, tu

r.e

t'ga-

LIVRE PREMIER.

XI]

DE L'INTELLIGENCE Ui.MMl

HERMES TRISMGI3TE

L'intelligence,

de Dieu,

si

pas spare de

le

hommes
sine de

la

nature de Dieu,

au soleil sa lumire.

Dieu qui

la

en nous, c'esl

esl

sonl des Dieux


divinit. Le

Dieux -"ni des

l'essence

el

que

la

donc

o'esl

lui

lui

unir

esl

intelligence

esl

par elle que certains

humanit

leur

dit,

hommes immortels

l'intelligence esl

elle

Cette

bon dmon

des Dieux mortels. Dans

mme

une essence, ce que

exactement. L'intelligence

seul peu! -avilir

comme

Tat, appartient

toutefois Dieu a

TAT

A S<>N P1LS

les

en

effet,

que

el

li

esl voi-

qu

hommes

animaux sans raison

nature; car ou

il

y a

me

il

y a

HERMS TRISMGISTE.

mme

de

intelligence,
est

une me. Mais dans

esl

une

que
les

l aussi

est la vie,

animaux sans

raison, l'me

vie prive d'intelligence. L'intelligence est le

guide bienfaisant des mes humaines, elle


vers leur bien. Chez les

animaux

elle agit

les

conduit

dans

le

sens

de leur nature, chez l'homme en sens contraire. Car


ds que l'me est entre dans

par la douleur et

le plaisir,

mans du corps

et

un corps,

qui sont

elle est vivifie

comme des effluves

o l'me descend

et se plonge.

dcouvrant sa splendeur aux mes

L'intelligence,

qu'elle gouverne, lut te contre leurs tendances,

qu'un bon mdecin emploie


battre les maladies
C'est ainsi

que

et

y ramener

la

source de toutes ses mala-

La grande maladie de l'me

c'est l'loignement

de Dieu; c'est l'erreur qui entrane tous


sans aucun bien. L'intelligence

comme

l'me au bien,
corps. Les

le

la

combat

mdecin rend

mes humaines qui n'ont pas

pour guide sont dans

maux

com-

la sant.

l'intelligence afflige l'me en l'arra-

chant au plaisir qui est


dies.

mme

feu et le fer pour

le

du corps

de

sans raison.

le

mme

tat

que

L'intelligence les

les

et

la

maux

ramne

sant au

l'intelligence

celles des ani-

abandonne aux

passions, qui les entranent par l'appt du dsir vers


l'irrationnel,

comme

Leurs colres

poussent vers

e1

l'instinct irrflchi des

Leurs apptits,

le

animaux.

galement aveugles,

les

mal sans qu'elles en soient jamais

LIVRE PREMIER.

dbordement du mal

rassasies. Contre ce

une digue, un chtiment, qui

bli

esl

>iu a ta-

la loi.

TAT.
Geci,

mon

semble contredire ce que

pre,

dit

prcdemment au

tel

esl

de

sujet

destin

fatalement

la

lu m'ats

ou

d< stine. si ici

commettre un adultre,

un sacrilge, ou quelque autre crime, pourquoi

est-il

puni, lorsqu'il a agi d'aprs une ncessit Fatale?


HRRMJtS.

Tout

est

soumis

mon

destine,

la

choses corporelles rien n'arrive en dehors


bien

mal.

ni

puni,

et

il

agit afin

Hais laissons

que

fatal

esl

Il

de subir

relui qui a
la

question du mal

la

dans

lils, el

les

d'elle,

mal

l'ail

ni

soil

punition de son acte.


et

de

la

destine, que

nous avons traite ailleurs. Nous parlons maintenant


de l'intelligence, de
frents dans

l'homme

sa

puissance,

el

dans

les

de ses

effets,

animaux sans

dif-

raison,

sur lesquels son action bienfaisante ne s'exerce pas,


tandis que chez

l'homme

Mais parmi

dsirs.

elle teint les

hommes

les

il

passions

et les

faut distinguer les

raisonnables de ceux qui sont sans raison. Tous les

hommes
devenir
lin

de

la

leur est

comme

et

soumis

destine,

au changement, qui sont

le

sont

destine,
destin.

el

tous les

Mais

non- l'avons

la

dit,

les

hommes

la

principe

et

la

souffrent ce qui

raisonnables,

guids par

nature, au

l'int<

qui

sont,

tligence, ne

HERMES TRISMGISTE.
soufi'rent pas ce

au mal,

que souffrent

les autres; ils

sont lran-

n'tant pas mauvais, ne soutirent pas

et,

de mal.
TAT.

Que veux-tu

dire, o

pre?
HERMS.

L'adultre n'est-il pas mauvais, le meurtrier n'est-il

pas mauvais? Mais


tre, souffrira,
il

souffrira,

le sage,

mais

mais

comme

commis

n'ayant pas

comme

adultre

meurtrier

n'ayant pas tu,

est impossible

11

d'chapper aux conditions du changement


de

celle

la

peut viter

seul,
et

comme

Aussi,

mon

ai-je

fils,

et

souvent en-

avait

s'il

crit

rendu un grand service aux hommes; car

mon

comme le

fils,

dire que tout est un,

et

je l'ai

donc entendu

et

en ternit

ainsi, rien n cst

spar des intel-

ligibles; ainsi l'intelligence, principe de toutes

me de
donc

chis

1.

Dieu, peut
et

l'aire

une iacune.

me semble

choses

tout ce qu'elle veuf, lflc-

rapporte celte parole

Celte phrase

tion ou

intelligence (de chacun) ressemble

son me. Gela tant

et

lui

surfont les corps intelligibles;

que nous vivons en puissance, en acte

bonne

il

Dieu premier n, savait tout

prononait des paroles divines

aussi la

naissance, mais celui qui a l'intelligence


le vice.

tendu dire un bon dmon,


aurait

d'adul-

obscure;

i!

y a

la

question que

eul-tre une inc

I.l\

me

lu

Car.

RE l'HKMIKIt.

posais au sujet de

mettant de ct

un.' de Dieu,

mon

Bis,

domine vraiment

de placer l'me aii-desMis de

soumettre

en

la destine

que

la

la

L'intelligenci

toutes choses,

Rien ne

tine, la loi et toul le reste.

paroles qui prtent

les

discussion, tu trouveras,

de l'intelligence.

la fatalit

des-

la

impossible,

lui est

destine, ni de

la

rendant indiffrente aux

la

accident-. C'est ainsi que parlait ce bon

dmon.

TA T.
C'taient de- paroles divine-, vraies et utiles

encore une explication

maux
la

Tu

sans raison l'iutelligen

nature

et

apptits des

dans

ai

le

agissait

;e

imaux sans raison

confond

que dan-

les ani-

conformment

sens de leurs apptits. Mais

des passions; l'intelligence


qu'elle se

as dit

mais,

ivec les

est

sont, ce

me

les

semble,

donc une passion, puis-

passions?

BERl

mon

Bien,

ton

Ris,

objection est srieuse

et

j'y

dois rpondre. Tout

ce qu'il y a d'inc< rporel dan-

corps

c'est

est

nomme
i

passif,

et

m! mobile

est

mobile, ce qui

corporel.

et

commande

galement

passifs.

telligence

chappe

et

la

est

incorporel
est

mu

une passion.

et

par
I

ce qui obit, sonl donc

Mais

est

L'incorporel

mouvement

le

le

proprement ce qu'on

Car tout moteur

passion.

l'intelligence,

passion.

parant du corps,

l'in-

mon

Bis,

Ou

plutt,

HERMS TBISMGISTE.
il

n'y a rien d'impassible, tout est passif. Mais la pas-

du

sion diffre

mmes

corps

passif

l'une agit, l'autre subit. Les

ont une nergie propre, qu'ils soient

mobiles ou immobiles, c'est toujours une passion.


Mais Tincorporel

Ne

passif

est toujours agit, et

par consquent

donc pas troubler par

laisse

te

action ou passion c'est tout un, mais

mal

se servir

de l'expression

la

il

les

mots

n'y a pas de

plus noble.

TAT.

Cette explication est trs-claire,

mon

pre.

HERMS.

Remarque en

mon

outre,

de Dieu, de plus que tous

fils,

les

que l'homme a reu

animaux mortels, deux

dons gaux a l'immortalit, savoir: l'intelligence


raison
(le

et outre cela,

langage).

S'il fait

il

possde

la

et la

raison nonciative

de ces dons un emploi convenable,

il

ne diffrera en rien des immortels; sortant du corps,

il

s'lvera, conduit par l'intelligence et la parole, vers

le

chur des bienheureux

et

des Dieux.

TAT.

Les autres animaux n'ont donc pas l'usage de


parole,

mon

la

pre?
HERMS.

Non,

mon

fils,

et la voix sont

ils

ont seulement

deux choses

la voix.

La parole

trs-diffrentes.

La parole

I.IVKK

commune

esl

tous le-

!'

KM

II.

H.

hommes,

voa

la

est diffrente

dans chaque genre d'animaux.


TA T.

mon

Mais,

hommes

pre,

langage diffre aussi chez

le

les

d'une nation l'autre.


lIEl'vMl'.-.

Le langage est diffrent, mais


l'est

pourquoi

la

duction on voit qu'elle


en Grce,

Perse,

connais

la

vertu

bienheureux,
le

corps,

le

me

il

et

esl

esl

l'ide, et l'ide

l'intelligence,
et

le

que

le

est l'air,

de

le

l'intelligence Dieu

'.

dans

verbe (raison
est le

pre de

l'intelligence,

corps

l'air

m-

lu

Le Dieu

l'aine est

que Dieu

de Dieu,

que

parole.

esl

l'image de l'me. La partie

matire

la

et

tra-

la

en Egypte, en

donc l'image de

l'intelligence esl l'image

subtile de

dit

mme;

le

par

et

Bis,

la

dans l'me,

parle) dans l'intelligence,

de

mon

semble,

bon dmon, a

Leverbe

mme

la

grandeur de

la

l'intelligence

tout cela.

l'homme est

raison parle est une,

l'image
la

plus

l'me. de l'me

Dieu enveloppe

pntre tout, l'intelligence enveloppe rame, l'me

enveloppe
site,

la

l'air,

l'air

providence

enveloppe
et

la

du monde

et

gibles

une essence,

l.

La

est

mme

la

matire

nature sont

les

La

instruments

de l'ordre matriel. Chacun des

pi

invisible esi trs-apparent.

et

intelli-

leur essence est l'identit.

trouve

la

du morceau V.

/..

//

HERMES TRISMEG1STE.
Chacun des corps qui composent

l'univers est multiple;

car les corps

composs ayant en eux

transformant

les

uns dans

Dans tous

lit intacte.

nombre de chacun,

le

conservent l'iden-

les autres

les autres

car sans

l'identit et se

corps composs est

le

nombre

il

ne peut

y avoir ni composition, ni combinaison, ni dissolution.

Les units engendrent


et,

monde

est une, et le

et

l'augmentent,

tout entier, ce grand Dieu,

du Dieu suprme, uni


par
il

nombres

les

en se sparant, rentrent en elles-mmes. La matire

la

lui,

volont du pre, est

image

gardien de l'ordre tabli


plnitude de la

la

vie.

Et

n'y a rien en lui, dans toute l'ternit de la consti-

tution qu'il a reue

du pre,

il

n'y a rien, ni dans

l'ensemble ni dans aucune de ses parties, qui ne soit


vivant. Rien

de mort n'a

monde. Le pre
rera.

Il

est

t,

n'est et

ne sera dans

le

a voulu qu'il ft vivant tant qu'il du-

donc ncessairement un Dieu. Gomment

dans un Dieu, dans l'image de l'univers, dans

la

tude de

mortes?

Un cadavre,

c'est

comment une
tre

pourrait-il y avoir des choses

la vie,

plni-

ce qui se corrompt, ce qui se dtruit;

partie de l'incorruptible pourrait-elle

corrompue, comment

pourrait-il

prir quelque

chose de Dieu?
TA T.

Les tres vivants qui sont en


ties

de

lui

lui el

ne meurent donc pas,

qui sont des par-

mon pre?

I.l\

RE PREMIER.

m
Ne

dis pas

rien ne

'-''la, iiinti

une expression fausse;

(M-, c'esl

meurt, mais ce qui

tait

compos

se divise

Cette division o'esl pas une mort, c'esl L'analyse d'une

combinaison; mais
destruction, c'esl
effel l'nergie

qu'y

El

a-t-il

de

le

but de cette analyse n'esl pas

renouvellement.

le

vie? n'est-ce pas

la

d'immobile dans

le

Quelle
le

esl

la

en

mouvement?

monde?

Rien,

mon

Bis.

TAT.

La

pre

mme

terre

ne

mon

pas immobile,

paratl

te

HERMS.

Non,

mou

Bis,

mme

ments en

pas absurde de

temps qu'elle
la

rice universelle,
11

y a en elle

il

beaucoup de mouve-

supposer immobile,

qui

fait

Ne

est stable.

elle,

tout natre et tout

serait-il
la

nour-

grandir?

ne peut y avoir de production sans mouvement.

une question ridicule de demander

C'esl

trime partie du

mobile ne
doue,

mon

lils,

tation, soit

lire,

est inerte,

la

que

le sii

tout ce qui esl

ge d'un

dans

mouvement,

de diminution.
vie universelle

<

>r.

si

qua-

la

car un corps im-

chose que

signifie rien autre

exception, esl

vivant, et

monde

l'inertie.
le

mond

soil

Sache
i,

sans

d'augmen-

tout ce qui se

meut

est

estime transformation n-

Dans son ensemble,

le

monde

ne change pas,

BERMS TRISMGISTE.

90

mon

mais toutes ses parties se transforment. Rien

fils,

ne se dtruit ou ne se perd, mais

dans

les

mots; ce n'est pas

c'est la sensation; ce n'es! pas le

mort, c'est l'oubli.

la

tel, la

matire,

S'il

la vie,

en

il

y a une confusion

naissance qui est la

la

vie,

changement qui

est ainsi, tout est

est

immor-

l'intelligence, le souffle, l'me,

tout ce qui constitue l'tre vivant. Tout animal est

donc immortel par

l'intelligence, et surtout

l'homme

qui est capable de recevoir Dieu et qui participe son


essence. Car

est le seul

il

animal qui

en communi-

soit

cation avec Dieu, la nuit par les songes, le jour par les

symboles (prsages). Dieu

lui

annonce

l'avenir par

toutes sortes de voies, par les oiseaux,


trailles,

par

donc dire

le

souffle,

par

qu'il

connat

le

animaux ne

vit

les en-

L'homme

peut

pass, le prsent et l'avenir.

mon

Considre encore ceci,


autres

chne.

le

par

fils,

que chacun des

que dans une partie du monde

animaux aquatiques dans

animaux

ter-

restres sur la terre, les volatiles dans l'air; tandis

que

les

l'homme use de
l'air, le feu. Il

l'eau,

les

tous les lments, la terre,

voit

mme

le ciel et le

l'eau,

touche par cette

sensation.

Dieu enveloppe tout

et

tion et la puissance, et

cevoir Dieu,

mon

fils,

mon

fils.

il

pntre tout, car

il

est l'ac-

n'y a rien de difficile con-

Mais

regarde l'ordre et

si

tu veux le contempler,

la

beaut du monde,

la

LIVRE PREMIER.
ncessit qui prside ses

dence qui rgle ce qui


rem]

vie

lissanl

grand Dieu avec tous


avec

el

les

dmons

manifestations,

a t el ce qui

matire,

la

91

les

et les

el

provi-

la

devient

vois

mouvement de

le

autres Dieux bons

la

ce

beaux,

el

hommes.
tat.

h- ce sonl de pures nergies,

mon

pre?

HERMS.

des nergies, qui

Si ce sont

Dieu? [gnores-tu que


font partie

les fait agir

si le ciel,

du inonde, de

si

ce n'esl

la terre,

l'eau et l'air

la vie et

L'immortalit

mme

font parlie de Dieu, et l'nergie, et le souffle, et la ncessit, el

providence,

la

telligence, et la

qu'on

nomme

le

el la

nature, et L'me, et

l'in-

permanence de toutes ces choses


bien?

Il

n'y a rien

dans ce qui se produit o Dieu ne

dans ce qui

est

ou

soit pas.

TAT.
il

esl

donc dans

matire,

la

mon

pre?

HERMS.

mon

La matire,
lui

fils,

est

hors de Dieu

attribuer un lieu spcial; mais

pas mise en

confuse?

Et

uvre
si

des nergies,

est-elle autre

elle est
et

la

si

tn

veux

matire qui n'est

chose qu'une masse

mise en uvre n'est-ce pas par

nous avons

dit

que

les

nergies sont

des parties de Dieu. De qui les vivants reoivent-ils la


vie

et les

immortels l'immortalit? Qui produit

les

HEHMS TRISMGIS

92

E.

transformations? Que ce soit matire, corps ou essence,

sache que ce sont

matrielle dans

matire, nergie corporelle dans

les

corps, nergie essentielle dans l'essence. Tout cet

ensemble
ne

la

est Dieu, et

soit Dieu.

Ainsi

qualit, ni forme,
est

des nergies de Dieu, nergie

tout,

il

il

ni

dans l'univers

n'est rien qui

n'y a ni grandeur, ni lien, ni

temps au-del de Dieu, car

pntre tout,

il

cette parole et prosterne-toi,


le

il

il

enveloppe tout. Adore

mon

fils,

et

rends Dieu

seul culte qui lui convienne, qui est de n'tre pas

mauvais.

LIVRE PREMIEH

XII

liK

LA r,K\ \l>>\\i

SK

MON

SK(

II

Dl

I.A

RET SUR LA

RGLE DC

S1L1

TAT.

Dans

les

discours gnraux,

par nigme sur

de

les

la

mon

pre, tu as parl

divinit, et lu n'as pas rvl le sens

paroles quand lu as dit que nul ne pouvait tre

sans renatre. Je m'adressai

toi

en suppliant

aprs le^ paroles que lu m'avais dites dans


sage de
la

la

montagne, dsirant apprendre

renaissance,

reste, el tu

je serais

donc

m'as

qui m'est
dit

que

tu

ma pense

pas-

parole de

plus inconnue que tout

me

la

le

transmettrais quand

devenu tranger au monde;


rendre

la

le

trangre

je

me

prparai

l'illusion

du

HKHMKS

y,

TRIS.MKiilSTE.

monde. Conduis-moi maintenant selon

dernire de

l'initiation

promesse

ta

renaissance, soit par la

la

voix, soit par un chemin cach. J'ignore, .ismgiste,

de quelle matire, de quelle matrice, de quelle

semence l'homme

est n.

HERMS.

mon
semence

fils,

la

sagesse idale est dans

silence, et la

le

est le vritable bien.

TAT.

Qui

la

sme,

mon

pre, car

j'ai

besoin de tout ap-

prendre?
HERMS.

La volont de Dieu,

mon

fils.

TAT.

Et d'o vient l'engendr,

mon

pre? Etant priv de

l'essence intelligible qui est en moi, autre sera le Dieu

engendr,

le fils

de Dieu.
HERMS.

Le tout dans

le tout,

compos de toutes

les forces.

TAT.
C'est

une nigme,

comme un pre

mon

pre, et tu ne

parle son

me

parles pas

fils.

HERMS.

Ce genre de vrit ne s'apprend pas,


s'en souvient

quand Dieu

le veut.

mon

fils,

on

IVRE PREMIER.

TAT.
Tes

impossibles

paroles Boni

mon

force,

pre; je veux

Suis-je un tranger,

repousse pas,

mon

plique-moi

mode

le

te

mon

pre, je suis ton vritable

de

la

la

tour.

d'une autre race? Ne

Bis

le

arraches par

el

rpondre

fils:

me
ex-

renaissance.

HERMES.

Que
ceci
la

une

mon

te dirais-je,

Je n'ai rien

iils?

misricorde de Dieu,

je suis sorti

ne

compose,

duquel on

l'aide

m'inquite plus de
ni

si

mme,

voit, el c'est

ma

Tu me

je

pour-

premire forme
mesurable.

vois avec tes

yeux

penses un corps et une forme visibles, ce n'est

pas avec ces yeux-l que Ton

mon

moi. Par

Le

je suis colon-, tangible et

Je suis tranger tout cela.


et tu

que

Cela ae s'apprend pas par cet

suis n en intelligence.

lment model

dire

de moi-mme,j'ai

revtu un corps immortel, je ne suis plus

quoi je

te

vision ineffable s'esl produite en

me

voit

maintenant

fils.

TAT.

Tu me rends
pre; je ae

me

fou, tu

me

vois plus

fais

perdre

la raison,

mon

moi-mme maintenant.

HERMS.
Puisses-tQ,

comme

mir,
rve

mon
on

lils,

est

sortir

de toi-mme sans dor-

en dormanl transport dans

le

HERMES TRISMEGISTE.

96

TAT.

Dis-moi encore ceci

quel

est

le

gnrateur de

la

renaissance?
11

Le

fils

ni mes.

de Dieu, l'homme un, par

la

volonl de

Dieu.
TAT.

mon

Maintenant,
sais

pre, tu m'as rendu muet, je ne

que penser, car

grandeur

je te vois toujours

mme

et avec la

de

la

mme

figure.

HERMS.

Tu
telles

te

trompes

mme

en cela, car

changent d'aspect tous

augmente ou les diminue,

les

les jours

choses morle

temps

les

ne sont que mensonge.

elles

TAT.
Qu'est-ce donc qui est vrai, Trismgiste?

DERMES.

mon

Ce qui n'est pas trouble,


limites, ni couleur, ni

lumineux; ce qui
le

se

forme

fils,

ce qui n'a ni

l'immuable,

comprend soi-mme;

le

nu,

le

l'inaltrable,

bien, l'incorporel.

TAT.

En

vrit, je

perds

l'esprit,

que tu m'avais rendu sage,

mes

sensations.

mon

pre.

et cette

11

me

semblait

pense annule

l\

RE PREM1
I1KKMI

Il

s'lve

esl ainsi,

comme

comme

coule

mon

le feu,

[les

fils;

comme

par

saisir

solide, ni liquide, ni dur,

seulemenl en puissance

prendre

la

sens peroivent] ce qui

ce qui descend

l'eau, souffle

ment pourrais-tu

les

sens ce

en

naissance en Dieu,

il

nergie.
!<

la

L<

mais comqui n'est

mou, ce qui

ni

el

comme

l'air;

ni

se conoil

Pi

ur

com

faut l'intelligence

seule.

TA T.
J'en suis

donc incapable, mon pre?


BERMS.

Ne dsespre pas,
la

volont aura son

relis, cl tu natras

aveugles de

la

mon

lils,

ton dsir s'accomplira,

endors

effet;

les

sensations corpo

en Dieu; purifie-toi des bourreaux

matire.

TA T.
J'ai

donc des bourreaux en moi, mon pre?


H EU

Ils

ne sont pas on petit

redoutables

et

nombre, mon

fils,

ils

sont

nombreux.
TAT.

,h>

no

les

connais pas,

mon

pre?

I1E1.

Le premier oi l'ignorance, lesecond


le

troisime l'intemprance,

le

est la trist<

quatrime

la

conu-

HERMS THISMKIISTE.

98

pisconce,
le

le

septime l'erreur,

la ruse, le

le

cinquime

dixime

douzime

l'injustice, le

le

huitime

colre, le

la

mchancet.

la

a prison des sens

tent le

mode

tenant,

mon

a pris

Ils

en

neuvime

la

tmrit,

sont douze et en ont

s'loignent peu peu de

piti, et voil

et la raison

fils,

le

soumettent l'homme intrieur

ils

aux passions des sens.

que Dieu

l'envie,

onzime

un plus grand nomhre encore. Par

sous leurs ordres

celui

Ils

sixime l'avarice,

de

en quoi consis-

renaissance. Et main-

la

silence et louange Dieu, sa misri-

corde ne nous abandonnera pas. Rjouis-toi maintenant,

mon

de Dieu dans

purifi par les puissances

fils,

ticulation

de

parole.

la

La connaissance

de

l'ar-

Dieu

(Gnose) est entre en nous, et aussitt l'ignorance a


disparu. La connaissance de la joie nous arrive,

devant

mon

elle,

fils,

et

la tristesse fuira vers ceux qui

peuvent encore l'prouver. La puissance que j'voque


aprs

la joie, c'est la

de

ltons-nous

temprance; charmante vertu!

l'accueillir,

chasse l'intemprance.
continence,
degr,

mon

la

mon

En quatrime

force oppose

fils,

fils,

est le sige

de

la

son arrive

lieu j'voque la

concupiscence. Ce

la justice; vois

elle a chass l'injustice sans combat. Nous


justifis,

mon

fils,

sixime puissance,

pour

l'injustice est partie.


la

communaut, qui

lutter contre l'avarice.

Quand

comme

sommes

J'voque

la

vient en nous

celle-ci est partie,

LIVRE
que

mon

rition

de

la

vrit

el

el

vrit; car l'envie s'loigne

le

bien nous arrive avec

la

parait.

ralit

la

la

tous se retirent vaincu-.


la

mon

rgnration. Quai
fils,

la

l'appa-

Buil

de nous,

vie et

par

el

lum

la

Tu (Mimai-, mon
la

<1

naissance idale

zime bourreau

esl

dcade

naissance on Dieu,

porelles,

Bis, la voie

complte,

est

accomplie,

esl

chass et nous naissons

templalion. Celui qui obtient de


la

i;

ne reste plus en nous de bourreaux de tnbres,

il

de

il

plnitude de bien qui

la

fils,

KM

l'erreur fuil

vrit,

la

Vois,

l'

la

dou-

la

con-

misricorde divine

est affranchi les

sensations corle

compo-

pre, je contemple,

non par

reconnat les lments divins qui

sent et jouit d'un

le

bonheur

parlait.

TAT.
Fortifi par Dieu,
les

mon

yeux, mai- par l'nergie intellectuelle

les

puis-

sances. Je suis dans le ciel, sur la terre, dans l'eau,

dans

l'air; je suis

dans

les

animaux, dan-

les plantes,

dan- l'utrus, avant l'utrus, aprs l'utrus, partout.

M
des

s,

dis-moi encore ceci


.

qui sont

comment

les

au nombre de douze, sont-ils

chasss par les dix puissances? Quel est

Trismgiste

bourreaux

le

mode,

IIEK.MK-.
le

tente

forme par

le

que nous avons

travi rse,

cercle zodiacal, qui se coi

mon

fils,

si

HERMES TRISMGISTE.

100

au nombre de douze, d'une seule nature


sortes de formes.

Il

et

de toutes

existe l des couples destins

garer l'homme et qui se confondent dans leur action.

La tmrit

est insparable

vent tre distingues.

II

est

de

la colre, elles

donc naturel

ne peu-

conforme

et

la droite raison qu'elles disparaissent ensemble,


chasses par les dix puissances, c'est--dire par
cade;

car

rame. La
de

la

vie et la

l'esprit.

dcade, et

mon

dcade,

fils,

la

d-

est gnratrice

de

lumire sont unies

nat l'unit

L'unit contient donc rationnellement la


la

dcade contient

l'unit.

TAT.

Mon

pre, je vois l'univers et

moi-mme dans

l'in-

telligence.

HERMS.
Voil

la

du corps aux
la

mon

renaissance,
trois

fils,

dtourner sa pense

dimensions, selon ce discours sur

renaissance, que

j'ai

comment,

afin

que nous ne

soyons pas des diables (ennemis) de l'univers pour


foule qui Dieu ne veut pas

[le

la

rvler].

TAT.

Dis-moi,
se

mon

pre, ce corps

compos de puissances

dcompose-t-il jamais?
HERMS.

Ne

dis pas cela,

possibles, ce serait

mon

fils,

ne dis pas de choses im-

une erreur

et

une impit de

l'il

HK PREMll

l\

loi

de ton intelligence. Le corps sensible de

de

loin

Pautre ne

ible,

dcom-

est

pas; l'un esl mortel, l'autre

l'est

immortel. Ignoi es-tu que


l'Un ainsi

L'nn

gnration essentielle.

la

o iture esl

la

tu es

devenu Dieu

et Bis

de

que moi?
TAT.

Je voudrais, pre

me

promis de

as

lu

bndiction de l'hymne que

la

taire

entendre quand

serais

je

arriv l'ogdoade des puissances.

HERMS.

Selon l'ogdoade rvle par Poimandrs, tu


avec raison,
purifi.

mon

je pourrais

tendre
et

il

de sortir de

la tente,

htes

car tu es

Poimandrs, l'intelligeace souveraine, ne m'a

rien transmis de

que

fils,

te

liait

plus que ce qui est crit,

par

ce que je voudrais

m'a prescrit de

quoi toutes

les

sachant

moi-mme comprendre
et

et

en-

voir toutes choses,

taire ce qui esl beau. C'est

puissances qui sont en moi

le

pour-

chan-

teront.
1

Je veux,

mon

A.

pre, entendre cela et le

comprendre.

HERMS.
Repose-toi,
faite,

Bis, et

entends

l'hymne de rgnration
r

tout.

mon

ainsi facilement,

Car

il

si

la

bndiction par-

pie je

ce n'est

ne s'enseigne pas,

il

se

n'ai pas
loi,

voulu

la fin de

cache dans
6.

le

BERMS TRISMEG1STE.

109

Ainsi,

silence.
vert, et

mon

regardant vers

coucher du

soleil, et

vent du sud, prosterne-toi au

le

de

vent d'est. Ecoute donc,

mme son
mon fils.

Hymne

Que

toute la nature

Ouvre-toi,

lever

du ct du

mystique.

du monde coute cet hymne.

que tout

terre,

dans un lieu dcou-

tiens-toi

fils,

des

rservoir

le

pluies

s'ouvre pour moi, que les arbres ne s'agitent plus. Je


vais

chanter

le

Seigneur de

l'Unique. Ouvrez-vous,
le

deux;

la

cration,

chanter

affermi

le

la terre,

crateur de

Tout.

vents, apaisez-vous;

ma

cercle immortel de Dieu reoive

vais

le

l'univers

qui a suspendu

le ciel,

que

parole, car je
celui qui

qui a ordonn

l'eau douce de sortir de l'Ocan et de se rpandre

sur

la

terre habite et inhabite, pour la nourriture et

l'usage de tous les

hommes;

qui a ordonn au feu de

briller sur toutes les actions des

Donnons tous ensemble


au-dessus du
est l'il

ciel,

la

hommes

de l'intelligence,

qu'il reoive la

Chantez l'Un

cl le

sances qui tes en moi; chantez selon

mes

puissances. Gnose

sainte;,

je chante par toi la lumire idale, je


la joie <le l'intelligence.

des Dieux.

bndiction celui qui est

au crateur de toute

de mes puissances.

toutes

et

la

nature.

bndiction
Tout,

ma

puis-

volont,

illumin par

me

Il

toi,

rjouis dans

Toutes mes puissances, chan-

RE

l'IH

MU'

avec moi; chante,

ma

continence;

I.l\

lez

chante par moi

le

bien; vie

e1

Ddiction. Je

sances; je

Ton verbe
dans

la

nergie de mes

bnis pre,

te

mes

b-

puis-

nergies.

chante par moi, reois par moi l'universel

te

verbe,

le

lumire, de noua vous monte

verbal. Voil ce

le sacrifice

puissances qui sont en moi. Elles

1rs

chante

vrit; bien, chante

la

bnis Dieu, puissance de

te

ma justice,

ma communaut,

la justice;

Tout; vrit, chante par moi

le

108

Il

accomplissent

elles

l'universel,

que

crienl

chantent,

te

Sauve

volont.

ta

toi,

l'universel qui esl en qous, vie; illumine, lumire,


espril

Dieu

Car l'intelligence

crateurqui portes

l'esprit

Tu

fail

natre

es Dieu, el

t'appartienl crie ces choses travers


terre, l'eau, l'esprit,
la

travers

le

ta

parole,

l'homme qui
feu,

l'air, la

tes crations. J'ai

trouv

bndiction dans ton ternit. Ce que

je

cherche,

que par

la

volont j'ai

lai

obtenu de

ta

sagesse;

.je

sais

je

prononc cette bndiction.


TA T.

O mon

pre, je

t'ai

plac dan-

mon monde.

BEBMS.
Dis

dans

l'intelligible,

mon

lils.

TAT.

Dans
et

ta

l'intelligible,

mou

pre, je

bndiction ont illumin

le

mon

puis, 'l'on

hymne

intelligence; je

BERMES TRISMG1STE.

104

veux, moi aussi, envoyer de

ma

propre

pense une

bndiction Dieu.

HERMS.

Ne

le fais

pas

la

lgre,

mon

fds.

TAT.

Dans

mon

l'intelligence,

pre, ce que je contemple,

je te le dis, principe de la gnration; moi, Tat,

j'envoie Dieu le sacrifice verbal. Dieu, tu es le pre,


tu es le seigneur, tu es l'intelligence; reois le sacrifice verbal

que

lu

veux de moi, car tout ce que tu veux

s'accomplit.

HERMS.
Toi,

mon

le sacrifice

fils,

envoie au Dieu pre de toutes choses

qui lui convient; mais ajoute,

mon

fils

par

le verbe.

TAT.

Je te remercie,

mon

pre, de m'en avertir.

HERMES.

me

Je
fruits

de

rjouis,

mon

la vrit, les

moi clbrer
personne

la

le

fils,

que tu

aies reu les

germes immortels. Apprends de

silence de la vertu, sans rvler

rgnration

que

je

peur que nous ne soyons regards

t'ai

transmise, de

comme des diables.

Car chacun de nous a mdit, moi parlant,


lant.

pre.

Tu

as

bons

toi

connu intellectuellement toi-mme

cou-

et notre

LIVRE PREMIER.

\|\

HERMS TRISMG1STE

Ku ton absence, mon

LSCLPIOS, SAGESS

ftlsTat a voulu tre instruit

de

aature des tres ; je n'ai pas pass outre, parce qu'il

la

est

mon

arrivanl aux

cause de sa jeu

lils el

connaissances particulires, j'ai t oblig de m'tendre,

pour

lui

en rendre l'explication plus facilement abor-

dable. Mais

j'ai

voulu l'envoyer un extrait de ee qui a

de plus important, ave' une interprtation plus


1

il

itique,

vu ton ge plus avanc

el

ta

science de

la

nature.

Tout ce qui

une naissance,
chose. Les ch

se

manifeste a eu un

et est

n,

commencement,

non de soi-mme, mais d'autre

ies

sont

nombreuses, ou

toute chose apparente, diffrente

et

plutt,

non semblable,

HERMES TR1SMGISTE.

106

nait d'autre chose.


et qui

lui-mme

11

y a donc quelqu'un qui les

fait

est incr et antrieur toute cration.

Je dis que tout ce qui est n est n d'un autre, et

qu'aucun tre cr ne peut tre antrieur tous


mais seulement

autres,

un

force,

l'incr.

11

seul vraiment sage en toutes choses.

et

puisque rien ne

l'a

prcd.

titude, la grandeur, la

De

lui

dpendent

cratures sont visibles, mais


le

mul-

la

diffrence des tres crs, la

En

continuit de la cration et son nergie.

donc

oulre, les

lui est invisible.

concevoir par l'intelligence;

le

Il

par

connaissance de son vnrable pre.

Car
et

faut

comprendre

c'est l'admirer; qui l'admire arrive la batitude


la

les

suprieur en

est

il

n'y a rien de meilleur qu'un pre. Quel

comment

par

le

nom

le

connatrons-nous? Faut-il

le

est-il,

dsigner

de Dieu, ou par ceux de crateur ou de

pre, ou par ces trois

noms

la fois? Dieu rpond sa

puissance, crateur son activit, pre sa bont. Sa

puissance est distincte de ses cratures, son nergie


rside dans l'universalit de sa cration. Laissons donc

de ct

le

bavardage

deux termes

et les

vides, et

concevons

l'engendr et le crateur; entre eux

n'y a pas place pour

un troisime. Chaque

rflchis sur l'univers et

viens-loi

mots

que lu en entends

de ces deux lermes,

et

pense

fois

que

il

lu

parler, sou-

qu'il sont tout

ce qui existe, sans qu'on puisse rien laisser hors d'eux.

en haut,

soil
le

en bas,

soil

changeant,

soif

dans

suit

termes, l'engendr

le

el

les

IKK.

dans

le

divin, soil

dans

Ces deux

profondeurs.

crateur, comprennent tout

insparables l'un

sonl

l'univers, el

RE NI KM

l\

de l'autre, car

il

ne peul exister de crateur sans cration, ni de cration

sans crateur.
et

Chacun d'eux

est dfini

par sa fonction,

ne peut pas plus s'abstraire de l'autre que de lui-

mme.
Si le

crateur n'esl pas autre que celui qui cre, fonc-

unique, simple

tion

et

non complexe,

il

se cre n-

lirement lui-mme, car c'est en crant qu'il devient crateur.

mme

l>e

l'engendr nat ncessaire-

ment d'un autre; sans crateur l'engendr ne peut


natre ni exister.
ture

s'il

tait

l'existence de

Chacun d'eux perdrait

spar de

deux termes,

propre na-

sa

donc on reconnat

l'autre. Si

l'un cr, l'autre crant,

leur union est indissoluble; l'un prcde, l'autre suit;


le

ppi

est le

ii.i

gendr, quel qu'il


de Dieu

soil

Dieu crateur,
soit.

abaisse par

unique gloire

est

le

second

ne crains pas que

Et
la

varit de

de produire,

la

est
la

l'en-

gloire

cration; son

cette fonction esl

el

pour ainsi dire son corps. Mais rien de mauvais ni de


ne peut tre regard

laid

comme

son uvre. Ces ac-

cidents sonl des consquences attaches

comme
Ce

la

rouille

l'airain

n'est pas le forgeron qui

la

cration

OU

la

crasse au

t'ait

la

rouille, ni les pa-

corps.

HERMS TRISMEGISTE.

10S

rents qui font

par

la

dore

la

crasse, ni Dieu qui fait

et les

le

ma

vicissitude- des choses cres, ces

effiorescences s'y produisent, et c'est pour cela que

Dieu a

fait' le

changement,

comme pour

purifier la

cration.

Le

mme

terre, la

peintre peut faire

mer,

les

hommes

le ciel et les

et les

Dieux,

animaux de toute

la

es-

pce, les tres immortels et les plantes, et Dieu no

pourrait pas crer tout cela?

nature divine

folie et

ignorance de

Cette opinion est la pire de toutes. Se pr-

tendre plein de religion

et

de pit

et

refuser Dieu

mme

cration de toutes choses, c'est ne pas


natre,

la

et "c'est joindre celle ignorance

le

la

con-

une sou-

veraine impit, car c'est le croire soumis l'orgueil,


l'impuissance, l'ignorance et l'envie. Car

s'il

ne

cre pas tout, c'est par orgueil qu'il ne cre pas, ou

parce

qu'il

ne peut pas ou ne

ierail l'existence ses

de

le

sait pas,

ou parce

penser. Car Dieu n'a qu'une seule passion,

bien, et la bont exclut l'orgueil, l'impuissance


reste.

qu'il

cratures; c'est une impit

Voil ce qu'est Dieu,

le

le

et le

bien ayant toute puis-

sance de tout crer. Toute crature est engendre par


Dieu,

c'est--dire par le bien et

cratrice. Si tu

comment

la

toute-puissance

veux savoir comment Dieu produit

nat la cration, tu le

belle et la plus ressemblante

peux;

lu

en as

et

la plus

image dans un laboureur

l.l\

jetant des

semences dans

bl, ailleurs

vigne, un
ainsi

RE PREM1BH

109

la terre, ici <lr l'orge, l

quelque autre graine;

vois-le planter

pommier, un Qguierel d'autres arbres.

que Dieu sme au

ciel

cipes ne sont pas


il

et

la

IL

el

C'est

il

et la vie.

le

Ces prin-

sont faciles compter.

ce sont eux, Dieu lui-mme,

cration, qui constituent tout ce qui existe.

(Un fragment
I.

nombreux,

y en a quatre en tout,

une

l'immortalit, sur terre

changement, partout lemouvemenl

du

ce

morceau

est

cit pir Cyrille,

Contre Julien.

LIVRE

II

LIVRE
DISC

ni IIS

II

D'INITIATION

ISCLEPIOS

[Cet Asclpios est


(jui

pour moi

t'amne nous, Asclpios, pour

sermon

un

divin,

;\

religieux de tous ceux

que nous avons

nant, tu seras en possession

1.

il

C'est

y a plusieurs biens,

de tous
el

s'il

les

faits jusqu'ici,
lui le

bien&j

compresi

toute-

n'est pas plus vrai

Cette phrase doit tre une note insre dans

copiste.

un Dieu

te faire assister

celui qui sera le plus vraiment

mi qui nous ont t inspirs d'en haut,

Ibis

le soleil]

le

texte par an

HERMS TR1SMEG1STE.

114

qu'il

n'y en a qu'un seul qui les contient tous. Car

chacun d'eux

autre, tous drivent d'un

un

est li

seul et n'en font qu'un, tant leurs liens rciproques

en rendent

la

sparation impossible. C'est ce que tu

comprendras en prtant attention ce que nous allons


dire.

Mais d'abord, Asclpios,

retire-toi

un

instant, et

va chercher un nouvel auditeur de nos discours.

Ammon.

Asclpios suggra l'ide d'appeler

Rien ne s'oppose, dit Trismgiste,

d'Ammon parmi
adress,

comme

un

rique. Mais c'est ton

du prsent

qu'Ammon,
saintes

trop

de

car
la

fils

chri,

beaucoup

trait;

d'crits sur

j'inscrirai

en

n'appelle personne autre

et

un sermon sur

c'est

ai

l'enseignement exot-

nom, Asclpios, que

religion serait

nombreux

prsence

nous. Je n'ai pas oubli que je lui

la nature, et d'autres relatifs

tte

la

les

matires

les plus

profan par un auditoire

une impit de

livrer

la

connais-

sance du grand nombre un trait tout rempli de

la

majest divine.

Ammon

entra dans

le

quatuor sacr, rempli de

sanctuaire, et complta ce
la

prsence de Dieu. L'invita-

tion au silence religieux sortit de la


et,

devant

les

roles, le divin

1.

bouche d'Herms,

mes attentives et suspendues ses pa-

Amour commena en
'

ces termes

l/assimilation d'Herms avec Lios est coutorme leurs carac-

LIVRE

lil

II.

BKBJCS.

me humaine

toute

tsclpios,

ii

Immortelle,

est

mais celte immortalit n'esl pas uniforme, elle varie


dana

mode

le

dans

el

temps.

le

ASCI.KIMiK.

que

C'est

d'une

mes, 6 Trismgiste, ne sonl pas toutes

les

mme

qualit.

BERMS.

Que

comprends

Lu

vite

raison dos choses, As-

la

que tout

ud

que

clpiosl Je n'ai

pas encore

l'unit est

parce que toutes choses taient dans

tout,

crateur avanl

le

"lil

cration,

la

est

et

on peut l'appeler

et

le

membres. Sou-

tout, puisque

toutes choses sonl ses

viens-toi donc,

dans toute cette discussion, de celui qui

est

un

tout,

du crateur de toutes choses.

Tout descend du
Le feu seul

l'air.

ciel

esl

sur

la

vivifiant,

haut; Ce qui tend vers

terre,

dans

le lias lui

esl

s'lve est nourrissant.

elle-mme,

esl

le

La terre

le

subordonn. Ce

qui descend d'en haut est gnrateur, ce qui


et

dans

l'eau,

parce qu'il tend vers

seule,

mane

appuye sur

rceptacle de toutes choses

el

re-

constitue les genres qu'elle reoit. Cet ensemble, qui


contient

l'me

el

tout
le

el

thologiques;
qu'ici.

qui esl

me1 en mouvement

tout,

inonde, tout ce que


cependant

je

ne

comprend

t'ai

pas

la

nature.

rencontre ailleurs

HERMS TRISMEG1STE.

llo

Dans

de

l'unit multiple

la vie universelle, les

espces

innombrables, distingues par leurs diffrent

s,

sont

unies cependant de telle sorte que l'ensemble est un,


et

que tout procde de

constitue
feu,

le

monde,

l'eau, la terre,

est

l'unit. Or, cet

ensemble, qui

form de quatre lments

l'air;

un

seul

monde, une

me, un seul Dieu. Maintenant, prte-moi toute


puissance
l'ide

de

et toute la

la divinit,

une assistance

le

seule
la

pntration de ta pense, car

qui ne peut tre conue que par

divine, ressemble

un fleuve rapide

qui se prcipite avec imptuosit; aussi dpasse-t-elle

souvent l'attention des auditeurs, et


qui enseigne.

mme

de celui

LIVRE

II.

Il

Le

Dieu visible, gouverne tous

ciel.

accroissement

et

les

corps; leur

leur dclin son rgls par le soleil et

la

lune; mais celui qui dirige le ciel, l'me

et

(mit ce qui existe dans le

monde,

est le

lui-mme. Des hauteurs o

teur

dent de

nombreux

monde, dans toutes


dans

la

effluves qui se

par Dieu pour recevoir toutes


Ralisant ces formes par

jusqu'au

ciel

par

le-

rpandent dans

le

spciales, et

a t

prpar

formes particulires.

nature,

la

ci

monde

les

Dieu cra-

rgne descen-

il

mes gnrales

les

nature des choses. Le

elle-mme

il

men

le

monde

quatre lments. Tout est con-

forme aux vues de Dieu, mais ce qui dpend d'en


haut

a t

partag en espces de

la

manire suivante:

Les genres de toutes choses suivent leurs


telle

sorte

partie

que

le

genre

du genre. Ainsi

est

les

un

tout,

-.

le

l'espce est une

Dieux forment un genre,

les

BEUMES TIUSMEG1STE.

118

dmons

De morne

aussi.

tous les tres que

le

hommes,

les

monde

les

oiseaux et

contient constituent des

genres produisant des espces semblables eux.


y a un autre genre, dnu de sensation, mais

d'me

2
;

c'est celui

de tous

moyen de

leur vie au

les tres

'

Il

non pas

qui entretiennent

racines fixes dans la terre; les

espces de ce genre sont rpandues partout.

Le

ciel est plein

de Dieu. Les genres dont nous avons

parl habitent jusqu'au lieu des tres dont les espces

sont immortelles. Car l'espce est une partie du genre,

par exemple l'homme de l'humanit, et chacune suit


la

qualit de son genre.

De

l vient,

genres soient immortels, que

les

quoique tous

les

espces ne sont pas

toutes immortelles. La divinit forme un genre dont


toutes les espces sont immortelles

comme lui. Dans les

autres tres, l'ternit n'appartient qu'au genre;

meurt dans

reproductrice.

l'homme
pendant

y a donc des espces mortelles; ainsi

est mortel,

l'humanit est immortelle. Ce-

espces de tous les genres se mlent

les

tous les genres.

Il

en est de primitives; d'autres sont

produites par celles-ci, par

1.

En

franais,

les

quoique l'espce

Dieux, par les dmons,

soit,

une subdivision du genre,

ces deux mots se

prenmnt souvent

ordinaire;

genre est une collection, l'espce un individu.

2.

11

ici, le

appelle

il

ses espces et se conserve par la fcondit

me

ce que nous

l'un

pour l'autre dans

nommons

la vie.

le

langage

l\

par

les

hommes,

ms que par

les

les

dmons

des Dieux
caractre

Les esp
<Ie

leur genre,

dmons, l'ducation

comme

produite par
Elle

haut.

se

csi

autres espces

et

j,

les

enre,

une espce

<iu

consorts

et

se

humain

rapporte

s1

le

concours dont
lien

le

nomme proprement

qu'on

le

sans

faire

voisins

semblable, ou

car l'espce du genre

for-

de dmons qui conservenl

:es

est

peuvent tre

qui, sortant de leur

dmons, aimenl ce qui

L'espce humaine

leurs

espces ne peuvenl

les

animaux ne peul

genre divin sont regards

et

par hasard unis en espce

Boni

les

semblables

corps

volont divine,

l'entretien des

hommes. Tous
se

Il'

figures sans le secours des

6tre
et

la

II.

toutes Boni

et

Car

respectifs.

es

RE

il

mme

suprieure,

multiple
a t

ncessaire de

la

l'homme.

e1

varie,

question plus
pluparl

des

de presque toutes. L'homme, qui se

runit aux Dieux par l'intelligence, qu'il partage avec

eux,

cl

par

la

aux dmons
de

la

se

pit, esl voisin de Dieu. Celui qui s'unit

rapproche d'eux. Ceux qui

se contentenl

mdiocrit humaine restent partie du genre hu-

main;

les

autres espces

d'hommes

ores aux espces desquels

il-

seronl

voisines

se seronl unis.

HERMES TR1SMEGISTE.

II

C'est donc, Asclcpios,

une grande merveille que

l'homme, un animal digne de respect


Car

il

passe dans

tait Dieu,

la

nature divine

connat

il

qu'il se rattache la
tie

humaine de son

ment

Que

divin.

la

mme

origine,

Il

contemple

est plac

il

mprise

la

par-

l'l-

qu'il y a

lien

En

s'unissant au divin

en

lui

de terrestre,

de charit tous

et

les

il

autres

dans cet heureux milieu o

aime ce qui est au-dessous de


est au-dessus.

la rapidit

descend dans

sachant

se sent ncessaire l'ordre universel.

le ciel,

aim de ce qui
prunte

il

et,

pour ne s'attacher qu'

tre

se rattache par un
l

il

lui-mme

nature humaine est heureusement

la

l'homme ddaigne ce

par

si

race des dmons,

constitue et voisine des Dieux

tres, et

et d'adoration.

comme

les

Il

lui,

cultive la terre,

il

il

il

est

em-

des lments; sa pense pntrante

profondeurs de

la

mer. Tout

est

IVRE

pour

clair

car

la

le

pesanteur de

la

travail,

la

embrasse

il

Tous

semble plus trop haut,


la

une seule racine

pas un

toul

el

comme

mme.

anime on1

classe

des) racines allant de

tres inanims au

les

allant

la

le

contraire,

de bas en haul supporte toute

de branches. Certains tres se nourrissent

fort

d'aliments pour

l'me

l'air,

obstacle son

reste partoul

de deux lments, d'autres d'un


tes

lucidit de son esprit

pais brouillards de

terre n'esl

qui sonl

haut en bas; chez

une

les

tres appartenant

les

membres

les

lui

lil

hauteur des eaux profondes ne trouble pas

la

me;

ta

ne

ciel

science l'en rapproche


pas offusque par

n'es!

lui;

II.

pour

el

le

les

seul.

Il

y a deux sor-

deux parties de l'animal, pour

L'me

corps.

lu

inonde

se nourril

par une agil ition perptuelle. Les corps se dveloppenl

moyen de

au

infrieur.

l'eau et de la terre, aliments

Le souffle qui remplit tout, se mle

vivilie tout,

ajoute

le

quime lment,
lev jusqu'

Puisque

je suis

l'homme emprunte au

l'ther.
la

dans

la

Dans l'homme

le

cin-

sentimenl

connaissance de l'ordre divin.

amen

parler du sentiment, je vous

en exposerai toul l'heure

comme

tout el

sentiment l'intelligence que,

par un privilge unique,

est

du monde

divinit

la

Fonction, grande

et

sainte

elle-mme. Mais terminons

d'abord l'explication commence. Je parlais de cette


uni

in

avec

les

Dieux, privilge qu'ils n'ont accord

HERMS TRISMGISTE.

\n

qu' l'humanit. Quelques

bonheur de

hommes

seulement ont

le

du divin

s'lever jusqu' cette perception

qui n'existe qu'en Dieu et dans l'intelligence humaine.


ASCLPIOS.

Les

hommes

ne sentent donc pas tous de

la

mme

manire, Trismgiste?
HERMS.

Tous n'ont
Ils

pas, Asclpios,

vraie intelligence.

la

sont tromps lorsqu'ils se laissent entraner

suite de l'image sans

chercher

mal

choses. C'est ainsi que le

la vritable

la

raison des

se produit dans

l'homme

et

que

la

condition des brutes. Mais je vous parlerai du sen-

le

premier de tous

timent et de tout ce qui

les tres

s'y

pliquerai sur l'esprit. Car

descend presque

rattache

l'homme

double. L'une des deux parties qui

simple

et,

comme

quand

seul est
le

je

m'ex-

un animal

composent

est

disent les Grecs, essentielle, c'est-

-dire forme la ressemblance divine. La partie que


les

Grecs appellent cosmique, c'est--dire appartenant

au monde,

est

quadruple

et constitue le corps, qui,

dans l'homme, sert d'enveloppe l'lment divin. Cet

lment divin
telligence

corps.

et ce qui s'y rattache, les sens

pure,

s'abritent

derrire

le

de

l'in-

rempart du

I.IVIil.

II.

IV

LP10S.

LSI

Pourquoi donc
lui

plac dans

monde, au

le

batitude dans

Trismgiste, que l'homme

fallait-il,

la

lieu

de jouir de

la

suprme

partie divine de son tre?

HERMS.

Ta question

esl

naturelle, Asclpios,

et je prie

Dieu de m'aidera y rpondre, car tout dpend de

surtout les grandes choses qui sonl en ce

volont,

moment

de nos recherches; coute-moi donc,

l'objet

Asclpios.' Le seigneur

et

l'auteur de toutes choses,

que nous appelons Dieu, cira ua second Dieu,


el

sensible

mme,

car

je l'appelle ainsi

ce

n'est

1.1

pas

[u'
.

sa

1\

6.

Il

ii>

de cette citation et

la

'

que

ici

li
-

version latine.

nou parce
le

lieu

visible

qu'il sent lui-

de traiter celle

voulut (inn, etc.,

est

cit

par

ces entre le texte

HElOlliS TRISMGISTB.

1-j',

question, mais parce qu'il est peru par les sens. Ayant

donc cr cet tre unique, qui


parmi

beau

cratures et

les

rempli de tous

et

son propre enfant.

contempler
tir

de

le

lui

de raison

et

les biens, et

grand

si

pour

lui

que

l'essentiel

corps pour demeure.


les unit

trouva

comme

il

qu'il avait

cra l'homme, dou


c'est

vouloir et accomplir, c'est

mme

instant.

Et

comme

il

sa-

ne pouvait connatre toutes choses

sans tre envelopp par

il

l'aima

La volont de Dieu,

et d'intelligence.

l'uvre d'un

il

le

il

et si parfait,

cet effet

l'accomplissement absolu

vait

premier rang

lui,

voulut donc qu'un autre pt

Il

cet tre

mme,

tient le

second aprs

Il

intimement

monde,

le

il

lui

donna un

voulut qu'il et deux natures,

et les

mla dans une juste me-

sure.
C'est ainsi qu'il

forma l'homme

d'une nature ternelle

qu'un animal

ainsi

d'une nature mortelle,

et

constitu pt,

double origine, admirer

de corps,

d'esprit et

et prier ce

afin

en raison de sa
qui est cleste et

ternel, cultiver et gouverner ce qui est sur la terre


je

parle

ici

la terre et l'eau,

choses qui viennent de l'homme, sont en

1.

L-t

lui,

comme

la

mais des

lui

ou d-

culture du sol, les ptura-

phrase prcdente est cite par Lactance, VII, 13.

rsion latine

des choses mortelles, non pas des deux

lments soumis l'homme,

pendent de

'

de lgres diffrences qui rendent

le

sons

Il

y a dana

idiis clair.

I.IVItl.

construction,

la

II.

les ports, la

munications, les changes rciproques qui sonl


le

plus forl entre

ment une

part

entretenue par
le

monde

plat

lu

hommes. La

monde,

el

terre

el

l'effet

on oe peul croire que ce qui

plaire, car

qui lui plairait.

il

sans lesquelles

aux yeux de Dieu.

ncessaire,

le lien

l'eau for-

el

cette pari terrestre esl

les arts el les sciences,

srail imparfait

l'iiii esl

volont
le lui

ies

com-

navigation, les

'

>r.

ce qui

accompagni
lui a

plu

savait d'avance ce qui serait

et

ce

HERMS TRISMGISTE.

126

Mais je m'aperois, Asclpios, que tu as hte de


savoir

comment

tre l'objet
le

le ciel et

du choix

et

ceux qui l'habitent peuvent

du culte de l'homme apprends;

donc, Asclpios. Choisir

ceux qui sont en

hommages

or,

Dieu du

le

rendre de frquents

c'est leur

lui,

de tous

les tres

anims, divins

mains, l'homme seul est en tat de


miration, l'adoration,

les

de l'homme rjouissent

chur des Muscs


par
ft
tt,

la

pas priv de

pour que

la

la

les

monde

L'ad-

hommages

et les clestes,

le

hu-

et le

hommes

terrestre ne

douce culture des hymnes, ou plu-

voix

humaine clbrt

est tout, puisqu'il est le

que

les

a t envoy au milieu des

grande divinit pour que

et

les rendre.

louanges,

le ciel

ciel et tous

celui qui seul

pre de toutes choses, et pour

suaves harmonies de

jours aux clestes concerts.

la terre s'unissent tou-

Quelques

hommes

peu

LIVRE

nombreux

el

IM

M.

dous d'une intelligence pure Boni char-

gs de cette sainte fonction de regarder

nez qui

la

l'entretien

Ceux

confusion des deux natures enchane


sous

telligence

le ciel.

la

masse du corps sont prposs

lments

!< is

l'in-

infrieurs,

L'homme

fi

n'esl

donc pas abaiss pour avoir une partie mortelle, an


contraire cette mortalit

augmente

puissance; ses doubles fonctions ne

que par

sa

double nature;

embrassera

la

fois

haite, Asclpios,

toute l'attention

plusieurs

el

le

que

ses aptitudes ci sa
lui

manire

terrestre el le divin.

Je sou-

tu

est

constitu

apportes

cette explication

toute l'ardeur de

manquent de

son! accessibles
<le

il

foi

ton esprit,

au sujel de ces choses.

car
Kl

maintenant, je vais dvelopper des principes vrais,

pour L'instruction des plus saintes intelligent

es.

l-is

11

II

M S THISMEGISTE.

VI

Le matre de
est le

second, l'homme est

du monde
cet

l'ternit est le

et

de tout ce

ensemble

et

le

l'homme. Celui-ci en
de sorte que
l'un

de

soumet au
fait l'objet

monde

monde

port avec

il

lui,

xo-po?.

doit

et

le

monde

troisime. Dieu, crateur

qu'il contient,

l'autre, et c'est

grec s'appelle
le

le

le

premier Dieu,

gouverne tout

gouvernement

de

de son activit propre,

l'homme sont l'ornement

avec raison que

L'homme

monde en

le

se connat et connat

donc distinguer ce qui

est

en rap-

ce qui est son usage et ce qui a droit

a son culte; en adressant Dieu ses louanges et ses


actions de grces,
l'image,

il

doit vnrer le

et se souvenir

image de Dieu; car Dieu

monde, qui en

que lui-mme
a

est la

deux images,

le

est

seconde

monde

et

l'homme. La nature de l'homme tant complexe,

pari de lui qui se

d'espril

de raison,

el

ivre

lit

il.

compose d'me, de sentiment,


des lments sup-

esl divine, el

sieurs

semble pouvoir monter au

partie

cosmique, mondaine, forme de


d'air,

terre el

que ce qui

se

qui

pour consquence

vertu de l'homme

la

lui fait

mpriser tout ce qui

choses terrestres, dont

se.

compose d'une

partie di-

le

trangres toutes

On

lui

corps. La rgle decel

le

est

la

le

prserve des dsirs

lui est tranger.


la

possession,

parties de

la

divine pen-

les

nous, elles ont t acquises plu-

donc trangres l'homme,

lui-mme nous

est

et

l'objet

<i

devoir

du divin

ce qui nous rend acces-

la raison

de
lui

la

l'homme
fasse

direction de l'me,
afin

que

la

prendre en mpris

celte partie mortelle qui lui a t

servation
l'nt

corps

de sorte qu'il faut m-

tranger,

du dsir

et le

au dsir.

Donner
le

les

corps dsire

tard. Elles sont

priser

Car

el

peut le- appeler des possession-, car elles ne

m, ni pas nes avec

sibles

qui a

religion,

bont. La perfection est atteinte

la

quand

-oui

d'eau, de

feu,

restitu.

l'homme,

esl

la

soit

d'une partie mortelle,

el

riiv double,

tandis que

reste sur la terre, afin

et

emprunt au monde

es1

que l'humanit

C'esl ainsi

vine

mortelle

esl

ciel;

du monde

complet dan-

-e-

infrieur,

deux

parties,

tel

est

contemplation
et

en ddain

mue pour

la

con-

Tour que l'homme

remarque que cha-

HERMES TRISMEGISTE.

130

cune

possde quatre subdivisions binaires,

d'elles

deux mains

deux pieds, qui, avec

et Les

ganes du corps,

le

mettent en rapport avec

infrieur ou terrestre;
le

sentiment, l'me,

lui

et,

la

mmoire

s'il

et la

prvoyance, qui

de percevoir

et

les

choses

peut donc embrasser dans ses investigations

Il

les diffrences,

Mais

luundc

le

d'autre part, quatre facults

permettent de connatre

divines.

les

les autres or-

les qualits,

est trop entrav

ne peut pntrer

la vritable

Quand l'homme,

ainsi

les effets, les quantits.

par

il

raison des choses.

form

constitu, ayant reu

et

pour fonction du Dieu suprme

monde et

poids du coi ps,

le

gouvernement du

le

culte de la divinit, s'est bien acquitt de

le

cette double tche et a obi la volont divine, quelle


doit tre sa

rcompense? Car

si

monde

le

est

l'uvre

de Dieu, celui qui, par ses soins, en entretient et en

augmente
divine,

la

beaut,

est

l'auxiliaire

employant son corps

et

son

de

travail

la

volont

de chaque

jour au service de l'uvre sortie des mains de Dieu.


Quelle

peut

tre sa

rcompense

si

ce n'est celle

qu'ont obtenue nos anctres? Qu'il plaise

la

divine de nous l'accorder aussi

vux

tous nos

bont
et

toutes nos prires tendent l'obtenir; puissions-nous,


dlivrs de la prison
telles, tre

du corps

et

de nos chanes mor-

rendus, purs et sanctifis,

de notre nature.

la partie divine

LIVRE

181

II.

tsci fePIOS.

que

lu dis esl juste el irai,

prix de

le

l'entretien

la

o Trismgiste. Tel

pit envers Dieu,

du monde. Mais

le

esl

des soins donns

retour au ciel

esl refusi

ceux qui onl vcu dans l'impit; une peine leur

impose laquelle chappent

les

mes

saintes

la

esl

mi-

gration dans d'autres corps. La suite de ce discours bous

amne, Trismgiste, l'esprance d'une ternit future


de l'me, consquence de sa vie dans
cel avenir esl difficile croire

pour

le

les

monde. Mais
uns, pour

les

autres c'esl une fable, puni' d'autres peut-tre un sujel

de moqueries. Car

une douce chose que de jouir

c'esl

de ce qu'on possde dans

comme

mal qui,

on

dit,

la vie

l'attache sa partie mortelle,


Ba partie

di>

la

lie

Voil

le

l'me,

l'empche de connatre

divine et lui envie l'immortalit. Car, je te le

par une inspiration prophtique, nul aprs nous

ne choisira
tout

corporelle.

tourne

la

voie simple de

la

entire dans l'application

divin el dans

la

sainte religion.

d.ms des questions diffrentes.


tachent-ils

philosophie, qui
la

esl

connaissance du

La plupart l'garent

Commenl donc

y rat-

une philosophie qui ne doit pas y tre

comprise, ou

commenl

mlent-ils

des

questions

diverses?

UEUMKS.

Asclpios,

ils

y mlent, force de subtilits

di-

HERMES TRISMEGISTE.

133

verses sciences qui n'y sont pas comprises, l'arithmtique, la musique, la gomtrie.

sophie, dont l'objet propre est

Mais
la

pure philo-

la

divine religion, ne

doit s'occuper des autres sciences que pour admirer


les

phases rgulires dsastres, leurs positions

et leurs

courses rgles par les nombres. Qu'elle admire aussi


les

dimensions de

profondeur de

la

quanti ls,

la terre, les qualits, les

la

mer,

la

puissance du feu

et

con-

naisse les effets de toutes ces choses et la nature;


qu'elle adore l'art, et l'ouvrier et sa divine intelligence.

Quant

la

musique

on

la raison et la divine

la

connat quand on connat

ordonnance des choses. Car cet

ordre qui classe chacune d'elles dans l'unit de

semble

est

l'en-

vraiment un admirable concert et une

divine mlodie.
ASCLPIOS.

Que seront donc

les

hommes

aprs nous

HERMS.

Tromps par
tourneront de

Adorer

les subtilits
la

la divinit

des sophistes,

ils

se d-

vraie, pure et sainte philosophie.

dans

la simplicit

de

la

pense

et

de

l'me, vnrer ses uvres, bnir sa volont qui seule


est la plnitude

ne

soit

du

bien, voil la seule philosophie qui

pas vicie par

l'inutile curiosit

C'en est assez sur ce sujet.

de

l'esprit.

LIVRE

II.

181

VI

Commenons
semblables.

Il

l'esprit

autres choses

et

que

les

matire ou lubstance du monde.

la

avec

tait

de

y avait Dieu et Byl, c'est ainsi

Grecs appellent
L'esprit

parler

le

monde, mais non de

manire qu'avec Dieu. Ces choses dont

la

mme

compose

se

le

inonde ne son! pas Dieu, aussi n'existaient-elles point


naissance, mais elles taienl dj dans ce

avant leur

qui devait
n'y a pas

les

produire.

ir

<'.

seulement ce qui

en dehors de

n'esl pas

Tout ce qui

contient en
est facile

produit
natre;

Dieu

est

germe

la

tout ce qui

el

ne peut rien

puissance d'engendrer
peut en natre, car

il

ce qui est n de soi de taire natre ce qui

tout.
il

il

encore n, mais ce

qui est priv de fcondit gnratrice


faire natre.

:ration

la

est,

Donc
il

le

a t,

d'tre son

Dieu ternel ne peut


il

sera toujours.

et n'a

pu

La nature de

propre principe. Mais

la

matire
s

HERMS TRISMGISTE.

134

ou

la

monde

nature du

et L'esprit,

ns ds l'origine, possdent

de procrer,
est

dans

mme

de

commenccnirnt

nature qui possde en

la

et

elle-

puissance de conception et de production.

donc sans intervention trangre, principe de

cration.

ment

puissance de natre

force fconde. Car le

la qualit

la

Elle est

la

la

quoique paraissant

en est autrement de ce qui possde seule-

Il

la force de conception par le mlange avec une

autre nature. Le lieu du

monde

contient semble n'tre pas n, et

de tout ce

et
il

a en

qu'il

toute

lui

la

J'appelle lieu ce qui contient

nature en puissance.

toutes choses, car elles n'auraient pu tre sans avoir

un

lieu

pour

les contenir.

Tout ce qui existe a besoin

d'une place; ni qualits, ni quantits, ni positions,


effets

ne pourraient se distinguer dans des choses qui

ne seraient nulle part. Ainsi


soit

ni

pas n, a en

lui le

le

Il

est

donc

quoiqu'il ne

principe de toute naissance,

puisqu'il offre toutes choses

conception.

monde,

la

un

sein propre leur

somme

de qualits et de

matire susceptible d'tre cre, quoique non cre


encore.

La matire, tant fconde en toute


aussi

engendrer

Ammon

la

le

n'y a

peut

mal. J'carte donc, Asclpios et

question pose par plusieurs

pouvait-il retrancher
Il

qualit,

le

mal de

la

Dieu

nature des choses?

absolument rien leur rpondre; mais pour

I.l\

poursuivrai

\r

monde comme un membre

quand

possible,

sentiment,

la

il

science

mal

or, le

qui en

pourvu autanl

;i

commenc

et

don-

je

1U disenl que Dieu aurail d

monde du mal;

le

verain Dieu y

il.

discours

le

nerai des explicalions.

prserver

RI

dans

esl

le

partie. Le sou-

fait

raisonnable

el

daign accorder l'humanit

le

el

qu'il tait

Par ces facults

l'intelligence.

qui nous placenl au-dessus des autres animaux, nous

pouvons seuls chapper aux piges du mal

L'homme

sage

avant de

el

fondemenl de

entraner. Le

le

monde

machine qu'emploie
Ainsi

le

suprme

tous les

lieux,

tout ce qui

la

ou

vivre toul

souverain

qu'on

la

et produit,

Iiieu.

seule intelli-

nomme

toutes les substances,

engendre

la

la

Dieu. Par

comprend
matire de

en un mot, tout ce

est.

Quant
les

volont du

intelligible

esl

un instrument ou une

dirig cet autre Dieu sensible qui

est

qui

c'esl

nous devons comprendre, par

gence,
lui

la

el fait

sail

s'y tre

science

la

souveraine bont. L'espril gouverne


ce qui est dan-

aux vice-.

garanti par l'intelligence divine

e1

s'en prserver ds qu'il les voit


laiss

el

l'esprit,

il

l'ait

mouvoir mi gouverne tous

tres particuliers qui m, ni dans le

nature que Dieu leur a assigne,


le

inonde,

rptition

est

le

de toutes

rceptacle,
les

l.a

le

momie, selon
matire, Hyl,

mouvement,

la

choses que Dieu gouverne,

HERMES TRISMG1STE.

136

dispensant chacune d'elles ce qui lui est ncessaire,


les

remplissant d'esprit selon leurs qualits. La forme

du monde

mme
ment

la

d'une sphre creuse, ayant en

est celle

elle-

cause de sa qualit ou de sa forme entire-

invisible;

sa surface,

choisissant

si,

un point quelconque de

on voulait en regarderie fond, on ne pour-

rait rien voir. Elle

ne parait visible que par

les

formes

spciales dont les images semblent graves sur elle;

montre en

elle se

la partie

centre,

un

eSeiv

voir,

lieu,

mais en

ralit elle est tou-

pour elle-mme. C'est pourquoi

jours invisible

c'est

effigie,

infrieure de la sphre,

s'appelle en grec

parce qu'on ne peut voir

si

invisible,

aZr&,
le

le

toutefois

de

centre d'une

sphre. Aussi les espces ou apparences s'appellcntelles ides, lUca,

visible.

parce que ce sont

Ce fond de

la

les

formes de

l'in-

sphre, que les Grecs appellent

Ads, parce qu'il est invisible,

les latins le

nomment

Enfer, cause de sa position infrieure. Tels sont les

principes

primordiaux

les

sources

premires

de

toutes choses. Tout est en eux ou par eux, ou vient


d'eux.
ASCLP10S.

Ces principes sont donc, Trismgiste,

la

substance

universelle de toutes les apparences particulires?

HERMS.

Le monde nourrit

les

corps, l'esprit nourrit

les

LIVRE
mes;

[a

17

II.

pense, don cleste qui

ssl

l'heureux privi-

lge

de l'humanit, nourrit l'intelligence;

petil

nombre seulemenl

de recevoir un

mine
et

l'intelligence

plus encore, car

tercepte par
nuit; mais

la

on1 une Intelligence capable

bienfait. C'esl

le]

comme
la

le

la

mie lumire qui

soleil

lumire du

lune, ou par

quand

mais un

la

Illumine

soleil esl

terre

illu-

monde

le

souvenl

quand

pense a pntr une

in-

vient la

fois

dans

l'me humaine, elle se mle intimement sa nature,


el

l'intelligence ue peut plus tre obscurcie par

brouillard. C'est pourquoi on a dit avec raison

aucun

que

les

.unes des Dieux sonl des intelligences; pour moi, je

ne dis pas cela de tous, mais des grands Dieux suprieurs.

HERMES rRISMEGISTE.

138

VIII

ASCLI'IOS.

Quels sont, Trismgistc,


des choses

les principes

primordiaux

II

EUMES.

Je te rvle de grands et divins mystres

dbut de cette

initiation j'implore la faveur

y a plusieurs classes de Dieux, cl dans tous


partie

Ce

intelligible.

n'est pas

bles,

comme

les

percevons, au

celle discussion te l'enseignera.


si

l'intelligence

si

sublime,

si

soutenue, sans laquelle

les

le

car

si

lev au-dessus

exige

une attention

divin,

de l'homme,

visi-

Tu

tu y apportes toute ton attention

cet ordre d'ides

Il

y a une

mieux encore que ceux qu'on nomme

reconnatras

de

il

ciel.

qu'on suppose qu'ils

ne tombent pas sous nos sens; nous


contraire,

du

au

et

paroles s'envolenl

et Ira-

Il VIII.

11.

rersenl l'esprit, ou plutol remontenl leur source et

perdent.

b'j
Il

y a

doue des Dieux suprieure toutes

h'-

appa-

rences; aprs eux viennent les Dieux dont l'essence


e-t

principe; ce- Dieux sensibles, conformment

le

leur double origine,

manifestent toutes choses par

bature sensible, chacun d'eux clairant ses uvres

une- par
qui
ciel
1

esl

le- autres.

que /eu- donne

la

que nous recevons

Horoscopes des

trente-six

qu'il

le

L'Otuiarque

le

disque du

bienfail de la lumire. Les


toiles Bxes

siarque, nu prince, celui qu'on

mi omniforme, parce

car c'esl par

car c'est par


le

les

ou de toul ce

ciel,

esl /.eu-,

vie toutes choses.

est la lumire,

soleil

Boleil

L'Ousiarque du

compris bous ce nom,

la

nomme

pour Ou-

uni
}

[ <uit<>iiit-])iios.

donne de- formes diverses

aux diverses espces. Les sepl plantes, ou sphres


errantes, oui

nature travers

la

--

l'ternelle stabilit des luis

de

transformations incessantes

et

pour ousiarques

maintiennent

line. qui

les

la

Fortune

l'ternelle agitation. D'air esl l'instrument,

par laquelle tout se produit; Bon ousiarque

du

l'entre

aux parties extrmes tout

rapports s'tablissent d'aprs

le-

se

I.;<

lin

de o

la

la

machine
Unsi

'

meut,

ci

les

analogies naturelles:

ce qui esl mortel se rapproche de ce qui

ci

est

mortel,

un ?en-.

BERMS TRISMGISTE.

140

ce qui est sensible de ce qui est sensible. La direction

suprme appartient au matre suprme, de


la

diversit se rsout dans

dpendent de

l'unit

semblent distantes

sorte

que

Car toutes choses

l'unit.

ou en dcoulent,

et

comme

elles

unes des autres, on croit qu'elles

les

sont plusieurs, mais dans leur ensemble elles ne for-

ment qu'un principe ou deux. Ces deux


d'o

tout

procde

matire dont

les

et

principes,

par qui tout existe,

choses sont formes

et la

sont

la

volont de

celui qui les diversifie.

ASCLPIOS.

Quelle est

la

raison de ceci, Trismgiste?

HERMS.

La

voie

versel

plus

i,

Asclpios

ou quel que

religieux

Dieu,

soit le

pre, le seigneur uni-

le

nom

qu'on pourra

encore plus saint

donner,

lui

et

et qui,

cause de notre intelligence, doit tre sacr entre nous;

mais en considrant
dfinir par

sa divinit

nous ne pouvons

aucun de ces noms. Car

son provenant de

la

percussion de

toute volont de l'homme, ou


esprit a reu par

les

nombre dtermin de

sens.

la

cette voix est


l'air

le

un

et dclarant

perception que son

Ce nom, compos d'un

syllabes

pour servir de

lien

entre la voix et l'oreille, et de plus la sensation,

le

contenu, tout ce qui

s'y

souffle, l'air, tout ce qui y est

rattache, voil tout ce qu'exprime le

nom

de Dieu,

et

LIVRE
je

pre

el

Baire

de

donner un

lui

un

esl

toutes choses sont son

seul
el

nom, ou

tout;

nom, ou

de toutes choses. Lui donc qui


la

pleine

toujours fe
ce

<pi"il a

verselle,

soient
la

il

le

est

il

le

plutt tous les

ou dire que

faut,

nommer

des

esl seul el tout,

deux

fcondit des

noms
pi

sexes,

par -a propre volont, enfante tout

voulu procrer. Sa volont


la

La nature

et entire
l

qu'il

principe de toute majest,

le

matre de toutes choses. Mais

le

noms, puisqu'il

danl

l.l

nom, quelque complexe

oe crois pas qu'un


puisse dsigner

IL

mme

bont uni-

esl la

bont qui existe eu toutes

el;

ne de -a divinit, afin (pic toutes choses

esl

comme

elles sont,

comme

elle- ont

t, et

que

nature Buffise faire natre d'elle toul ce qui natra

dans l'avenir. Voil, Asclpios, pourquoi


toutes choses

Mit

le-

deux se

et

comment

s.

ASCLPIOS.

Tu

le

dis

donc de Dieu, Trismgiste?


bermAs.

Non-seulement de Dieu, mais de tous


etinanims. Car

il

choses qui existent


dit de toutes

les

est

[loi

anims

impossible ({ne quelqu'une des

soit strile.

Supprimons

choses qui existent,

blc qu'elles soient touj

que cette

les tres

il

la

sera impossi-

[u'elles sont.

Car je dis

de gnration] est contenue dans

ture, dans l'intelligence, dans

le

fcon-

monde,

et

la

na-

conserve

HERMES TRISMfiGISTE.

142

tout ce qui est n. Les

deux sexes sont pleins de pro-

cration, et leur union, ou plutt leur unification in-

comprhensible peut tre appel ros (Cupidi.n), nu


Aphrodite (Vnus), ou de ces deux noms
l'esprit

clair
le

la fois. Si

conoit quelque chose de plus vrai et de plus

que toute

Dieu de

tous les lres, et auquel


rit, la joie, la gaiet,

faudrait

de procrer que

vrit, c'est ce devoir

l'universelle nature a

montrer

la

le

impos jamais

suprme cha-

a attach la

il

dsir et le

puissance et

la

loi

chacun ne pouvait

par

le

sentiment intrieur. Considre, en

moment o

la vie

11

ncessit de cette

si

la

amour.

divin

reconnatre et l'observer

descend du cerveau,

effet,

les

qu'au

deux na-

tures se confondent, et l'une saisit avidement et cache

en elle-mme
l'effet

vent

la

semence de

l'autre.

de cet enchanement mutuel,

la

s'accomplit en secret,

deux natures ne
railleries

si

moment, par

les femelles reoi-

de peur que

ft contrainte

des ignorants,

doux

si

si

la

le

ncessaire

divinit

des
les

l'union des sexes tait ex-

ne sont pas nombreux dans

le

les

monde,

on pourrait facilement
la

et

de rougir devant

pose aux regards irrligieux. Or,

plupart

ce

vertu des mles, et les mles reposent sur

corps des femelles. Ce mystre

rares et

les

hommes
ils

sont

pieux

mme

compter. Dans

la

malice demeure par dfaut de prudence et

de science des choses de l'univers.

LIVRE
ice

L'inlellig<

choses,

fail

monde,

el

de

en fournil

ime une

l'me

le

gurie que par

nombre,

la

science

l'igno-

et

ton)

Infecte pai les vice-.


et

ne peul tre

Poursuivons

l'intelligence.

el

l<'

dt-il ne profiter

qu' un pe-

apprends pourquoi l'homme Beul

''i

donn une

Dieu a

dveloppent

gonfle de poisons

donccel enseignement,
hi

remde; mais quand

vices se

les

qui sont dans

les vices

blessure incurable.

comme

esl

divine religion, base de tontes

la

mpriser tous

rance se prolonge,

M.

part de Bon

intelligence

el

de

-.1

science. coute donc, Asclpios.

Dieu,
les

le

pre

hommes

el

partie corruptible
il

que

arriva

le

seigneur, aprs les Mieux forma

par l'union en proportions gales de

les

du monde

dfauts du

de

sa partie divine, el

monde

restrent mls au

el

corps. Le besoin de nouri ilure, qui qous

avec hais

les

la

esl

commun

animaux, nous soumet aux dsirs et

tous les autres vices de l'me. Les Dieux, forms de


partie

la

plus pure de

la

cours du raisonne menl


L'ternelle

nature, n'ont pas besoin


el

jeunesse sont

du se-

de l'tude; l'immortalit

pour eux

la

sagesse

la

el

el

la

science. Cependant, en vue de l'unit d'ordre, et afin

ne fussent point trangers ces choses, Dieu

qu'ils

leur

donne pour raison

temelle de

la

et

pour intelligence

ncessit. Seul entre tous les

pour viter ou vaincre

les

maux du

la

loi

animaux,

corps, l'homme

HERMES TRISMEGISTE.

144

le

secours de

la

raison et de l'intelligence, et l'espoir

de l'immortalit. L'homme, cr bon et pouvant tre

immortel, a t form de deux natures, l'une divine et


l'autre mortelle,

divine
la

l'a

et

en

le

formant

ainsi,

la

volont

rendu suprieur aux Dieux qui n'ont que

nature immortelle, aussi bien qu' tous

les tres

mortels. C'est pourquoi l'homme, uni par


troit avec les Dieux, leur
les Dieux, leur

tour,

maines avec une douce

un

lien

rend un culte religieux,

veillent sur les choses


affection.

veux rien dire, pour ne pas

hu-

Mais je ne parle

que des hommes pieux; quant aux mchants,


souiller,

sur eux, la saintet de ce discours.

et

ici

je n'en

en m'arrtant

I.IYHK

II.

IX

Kl

puisque nous

sommes amens

rent et de la ressemblance des

connais, Asclpios,

me Comme
terme
i

ainsi

sont dans

l'homme,
core

les

et

l'homme

cl le

et

est

et

la

pa-

des Dieux,

et la force

de l'hom-

pre, ou, ce qui est


le

le

crateur des Dieux

crateur des Dieux qui

temples, contents de

la

proximit de

non-seulement sont illumins, mais en-

illuminent.

l'homme
pios,

seigneur

hommes

pouvoir

plus lev. Dieu, est

le

lestes,

h'

le

parler de

Cela

en

mme temps

profile

affermit les Dieux. Admires-tu, o Ascl-

ou manques-tu

le lui

comme

plusieurs?

ASCLI'IOS.

Je suis confondu, Trismgiste; mais, m'accordanl


volontiers tes paroles, je juge trs-heureux

l'homme

qui a obtenu une telle flicit.


9

HERMS TRISMEGISTE.

146

HERMS.
Certes,

il

mrite qu'on l'admire, celui qui

plus grand de tous

de

la

partie

d'autres

pour

la

les

est

le

Dieux. Car leur race est forme

plus pure de la nature, sans mlange

clments, et leurs signes visibles ne sont

ainsi dire

que des

ttes (les astres).

Mais l'espce

de Dieux que forme l'humanit est compose de doux


natures, l'une divine, qui est la premire et de beau-

coup

la plus

c'est la

pure; l'autre qui appartient l'homme,

matire dont sont fabriqus ces Dieux, qui

n'ont pas seulement des ttes, mais des corps entiers

avec tous leurs membres. Ainsi l'humanit, se souve-

nant de sa nature et de son origine, persvre en cela

dans l'imitation de
pre et

le

seigneur a

la divinit
fait les

car de

mme

que

le

Dieux ternels semblables

lui-mme, ainsi l'humanit a fait ses

Dieux

sa pro-

pre ressemblance.
ASCLPIOS.

Veux-tu dire

les statues,

Trismgiste

HERMS.
Oui, les statues, Asclpios; vois-tu

comme

tu

man-

ques de foi? Les statues animes, pleines de sentiment


et d'aspiration,

les statues
les

songes

qui font tant et de

si

grandes choses;

prophtiques, qui prdisent l'avenir par


e\

toutes sortes d'autres voies,

qui

nous

LIVHB

II.

(rappenl de maladies ou gurissenl nos douleurs selon

noa mrites, [gnores-ta, Asclpios, que l'Egypte


l'image du ciel, ou plutt, qu'elle esl
bas de toute
dire

r.nii

ici-

l'ordonnance des choses clestes?

S'il

comme

Cependant,

une ohose

esl

projection

vrit, notre terre esl le

la

il

observ

culte

inexauces.
tera au ciel,
et

ilo

saintes

Dieux.

terre,

que vous sachiez


les

'

le

et

il

un temps

gyptiens ont en vain

Dieux avec tanl de pit, et que


invocations

ont

La divinit quittera

striles

el

remon-

terre et

la

veuve de religion, prive de

Des trangers

remplissant

non-seulement on ngligera

mais, ce qui est plu- dur encore,


tulle de- Dieux

lois.

temple du monde.

abandonnant l'Egypte, son antique sjour,

laissant

la

il*'-

la

sages doivent toul prvoir,

semblera que

leurs

toutes

les

qu'il faut

viendra o
le

esl

seront

le-

la

prsence

la

le

pays et

religion,

proscrits

la

choses saintes,

el

la

pit,

punis par

les

Alors, cette tern' sanctifie par tant de chapelles

de temples sera couverte de tombeaux


ypte!

il

de vagues rcite que

mots gravs sur

la

et

de morte,

ne restera de tes religions que


la

pierre

postrit
et

ne croira plus, des

racontant

la pit.

Le Scy-

the OU l'Indien, ou quelque autre u.isin barbare habitera l'Egypte.

Le divin remontera au

abandonne mourra
dserte

et

tout

veuve d'hommes

entire,
el

ciel,
et

de Dieux.

l'humanit

l'Egypte

sera

HERMS TRISMGISTB.

(48

Je m'adresse,
l'avenir.

Des

dborderont

flots

toi, fleuve trs-saint, et je

de sang, souillant

gers par les murs.

Tu

reste quelques habitants,

s'il

gyptiens seulement par

ondes divines,

nombre des morts surpas-

tes rivages, le

sera celui des vivants, et

tes

t'annonce

langue,

la

seroni tran-

ils

pleures, Asclpios!

Il

y aura

des choses plus tristes encore. L'Egypte elle-mme

tombera dans

l'apostasie,

autrefois la terre sainte,

dvotion leur culte;


saints,

les violences.

Alors,

plein

l'homme n'aura plus pour


amour.

meilleure

sera

le

le

perversion des

la

modle de toutes

du dgot des choses,

monde

ni

admiration ni

dtournera de cette uvre parfaite,

se

Il

Elle,

aime des Dieux pour sa

elle

de l'impit,

l'cole

des maux.

pire

le

qui

soil

dans

le

comme

prsent

dans

la
le

pass et l'avenir. Dans l'ennui et la fatigue des mes,


il

n'y aura plus

cette

que ddain pour ce vaste univers,

uvre immuable de Dieu,

cette

construction

glorieuse et parfaite, ensemble multiple de formes et

d'images, o la volont de Dieu, prodigue de merveilles, a

tout rassembl dans un spectacle unique,

dans une synthse harmonieuse, digne jamais de


vnration, de louange et d'amour.

lumire, on trouvera

tnbres

la

que

personne ne regardera

la vie,

L'homme

religieux

passera

On

la

prfrera les

mort meilleure

le ciel.

pour un

fou, l'impie

R8

l.l\

pour mi

sage,

mauvais pour

furieux pour des braves, les plus

les

L'me

les meilleurs.

est-elle

tions qui s'y rattachent,

vous

expos

ai

ici,

verra que vanit.

on ne

y aura

Il

de mort pour qui gardera

fera

toutes les ques-

el

oe mortelle, peut-

esprer conqurir L'immortalit?

elle

On

II

toul

ce que je

qu'en rire,

mme, croyez-moi,
la

on

n'y

dangei

religion de L'intelligence.

tablira des droits nouveaux, une loi nouvelle, pas

une parole, pas une croyance sainte, religieuse, digne

du

Dieux

est

se

ils

but elle,

vaises,

clestes. Dplorable divorce des

hommes!

des

ri

anges,

des chosi

ciel el

mlent
ils la

La

il

ne reste plus que

les

mauvais

misrable humanit, leur main

poussent toutes

audaces mau-

les

aux guerres, aux rapines, aux mensonges,

toul ce qui

es1

contraire

la

terre n'aura plus d'quilibre, la

nature des mes. La

mer ne

sera plus na-

vigable, le cours rgulier des astres sera troubl dans


le ciel.

les

Toute voix divine sera condamne au silence,


de

fruits

la

terre se

d'tre fconde; l'air

corrompront

et

elle cessera

lui-mme s'engourdira dans une

lugubre torpeur. Telle sera

la

vieillesse

du monde.

irrligion et dsordre, confusion de toute rgle

el

de

tout bien.

Quand
clpios,

imites ces choses seronl accomplies, Asalors le seigneur

qui gouverne l'unit du

et

Lepre,

le

souverain Dieu

monde, voyant

les

murs

et

BERMS TRISMEGISTE.

150

des

les actions

hommes,

corrigera ces

maux par an

acte de sa volont et de sa bont divine; pour mettre

un terme
le

le feu,

ou

mies, et
afin

que

l'erreur et la corruption gnrale,

monde dans un

noiera

monde

rendra au

et ador, et

'

digne d'tre admir

qu'un concert de louanges et de bndic-

tions clbre encore le Dieu qui a cr et restaur


si

il

consumera par

sa beaut premire

monde semble encore

le

le

dtruira par des guerres et des pid-

le

il

dluge, ou

bel ouvrage. Cette renaissance

blissement de toutes

les

du monde, ce

bonnes choses, cette

un

rta-

restitu-

tion sainte et religieuse de la nature aura lieu aprs le

temps

par

fix

la

volont divine et partout ternelle,

commencement

sans

et toujours la

mme.

ASCLPIOS.

En

effet,

la

nature de Dieu est volont rflchie,

bont souveraine

et sagesse,

Trismgiste.

HERMS.
Asclpios, la volont nat de la rflexion, et vouloir

mme

est

un acte de volont. Car

au hasard, celui qui est


et qui

1.

possde tout ce

Tout

le

qu'il veut.

commencement de

vu, 18. Cette citation est

il

ne veut rien

plnitude de toutes choses

la

Mais tout ce qu'il

cette phrase est cit par Lactance,

accompagne d'une

allusion au passage qui

prcde, allusion que Lactance reproduit d'une manire encore plus


prcise dans son

Epitome,

8.

l.l\

veut est

boa

bon

pense

le

il

ci

IN

11

a i<>ui ce qu'il veut; loul

il

el

il

veut. Tel esl Dieu,

li

ce

<[ui est

le

momie

el

l'image de sa bont.

est

lpios.

monde

Le

bon, Trismg

est-il

Oui,

monde

le

tres

esl

que Dieu accorde

toutes les classes qui

el

l.t

vie, ainsi

monde

le

partage

dans

sonl

biens de (oues sortes, c'est--dire

1rs

comme jeu

bon, Asclpios,

mme

De

l'enseignerai.

BEEMS.

el

RE

la

le

monde

pense,

distribue

el

(mis les

Pme

IohI ce

qui semble bon aux mortels, les priodes alternes,

de chaque saison,

les fruits

mi

nt,

maturit

que Dieu

ainsi

un

el

naissance, l'accro

autres choses semblables. Kl c'esl

esl assis

prsent partoul
ciel

el

la

au-dessus du

voyanl tout. Car

il

lieu sans toiles, en dehors

corporelles.

sateur de

Entre

la vie

la terre el la

le ciel

plantes
e.

voys
ville

ciel,

y a au-del
le

du

toutes choses

rgne

el la terre

le

dispen-

que nous appelons Jupiter Zeus). Sur

mer rgne

Jupiter Plutonius (Zeus sou-

terrain, Sarapis? qui nourril tous les


les

sommel du

el les

arbres qui portent des fruits sur

Ceux qui doivent dominer


et tablis

l'<

xtrmit

le

qui sera btie vers l'occidenl

par terre, affluera

animaux mortels,

l<>ue la

la

la

leur seront en-

l'Egypte, dans une


el

<>.

race mortelle.

par nier

et

15-2

HERMES

TK1S.MG1STE.

ASCLPIOS.

Mais o sont-ils maintenant, Trismgiste?


HERMS.
Ils

sont tablis dans une grande cit, sur

tagne de Libye. Et en voil assez.

la

mon-

LIVRE

11

nous

il.

parler maintenant de l'immortel

faut

mortel. La multitude, ignorante de


ses, est trouble

par l'attente

La mort arrive par


son

travail.

Quand

complet, car

le

la
le

lion

la

vie.

du corps

relles

Il

une antre

est
loi

l'incrdulit

1.

La phi

crainte de

la

mort.

il

qui maintient l'unit esl


esl

un nombre,

el

la

le

les

mort,

la

tin

la

des sensations corpo-

superflu de s'en inquiter. Mais


Q< essaire

corps

ne peut plus supporter

Voil don.' ce qu'est

dissolution du corps
'.

du

raison des cho-

dissolution du corps, Fatigu de

nombre

meurt. Cela arrive quand

charges de

et la

la

et

il

esl

que mprise L'ignorance ou

humaine.

nie est cite dans stobe, Flui-iiey., serin.

9.

15'.

H.MES

III.

TRISMGISTE.

ASCLPIOS.

Quelle est cette

qu'on ignore ou laquelle on ne

loi

croit pas ?

HERMS
Ecoute, Asclpios. Quand l'me

s'est

spare du

corps, elle passe, pour tre juge selon ses mrites,

sous

la

puissance suprme du

pieuse et juste,

lui

il

lui

ches

et

de vices,

livre
l'air,

s'il

la

permet de demeurer dans

appartient; mais

jour qui

dmon

s'il

la voit souille

trouve
le s-

de ta-

la

prcipite de haut en bas et la

aux temptes

et

aux tourbillons contraires de

du feu

l'eau.

et

ciel et la terre

il

de

par

Sans cesse agite entre

les flots

du monde,

le

sera en-

elle

trane de ct et d'autre dans d'ternelles peines

';

son immortalit donne une ternelle dure au juge-

ment port contre


devons craindre

elle.

et

Tu comprends combien nous

redouter un sort pareil. Ceux qui

refusent d'y croire seront forcment convaincus alors,

non par des paroles, mais par des exemples, non par
des menaces, mais par les peines qu'ils souffriront.

Ce passage rappelle un fragment d'Kmpdocle

I.

que
les

les

La force thre

les poursuit ver? la

mer,

la

cit

mer

par Plutar-

les

vomit

sm

rivages, la terre son tour les renvoie au soleil infatigable, qui

chasse dans

les tourbillons

et tous en ont horreur.

de

l'llier, et l'un

les

rend

l'autre,

I.l\ (II.

II.

..

ASCLPIOS.

Les

des

fautes

hommes,

Trismgiste,

donc pas punies seulemenl parla

loi

ne

sont

humaine?

IIKKMKS.

Aaclpios, tout

Ceux qui

et

?iyent selon

manquent pendant

qui

terrestre esl

mortel,

condition corporelle,

la

aux

rie

la

esl

condition, sont soumi- aprs

imposes

luis

mort

la

et

qui

cette

des chtiments

d'autant plu- svres que plusieurs des fautes qu'ils

commises ont pu

nui

universelle de
nelle

Mien

rester caches;

rendra

la

la

punition

prescience

proportion-

aux faut
\s,

LPIOS.

Quels sont ceux qui mritenl

plus grandes pei-

les

Trimgiste?

iii'-.

HBBMS.

Ceux qui, condamns par

1rs lois

humaines, pris-

sent de mort violente, en sorte qu'ils semblent,

pas avoir pay leur dette


le

prix de leurs actes.

trouve dans

Dieu

li'

gneur

la

la

nature, mais avoir reu

L'homme juste,

religion et

la

tous; non

qu'il

montre en quel

de, ni quelle est sa qualit


claire

maux. Le pre

ci

el

sei-

toutes (luises, qui seul est tout, se manifeste

volontiers

il

au contraire,

pit un grand secours,

garanti! contre tous les

le

mm

l'homme par

la

ai

sa

lieu

il

grandeur, mai-

seule intelligence, qui dis-

BERMES TRISMGISTE.

I5G

sipe les tnbres de l'erreur et dcouvre les lumires

de

la vrit.

Par

l'homme

elle

divine; en aspirant elle,

s'unit l'intelligence

se

il

dlivre de

partie

la

mortelle de sa nature et conoit l'esprance de l'immortalit. Telle est

la

diffrence des bons et des

m-

chants. Celui qu'clairent la pit, la religion, la sa-

gesse,

le

culte et la vnration de Dieu, voit,

avec les yeux,

la

comme

vraie raison des choses, et, par la

confiance de sa foi, l'emporte autant sur les autres

hommes que
si

le

soleil

tant par sa

sur les autres astres du ciel. Car

le soleil

illumine

le reste

grandeur

et sa

nit et sa saintet.

puissance que par sa divi-

faut voir en lui, Asclpios,

Il

second Dieu qui gouverne


claire tous les habitants,

monde

Si le

e^t

le

un animal qui

il

est

ncessairement toujours;

comme

le

vants,
lit.

il

est la

Dieu

qui reoit

est

donc

la vie et

le

en

et

le

mme

pour

la

et d'ternit, puisle soleil est ternel

gouverne jamais

source et

un

qui a t et qui

n'y a pas de place

qu'il vit

il

et

mortel. Chacune

dans un seul

mort. Ainsi Dieu est rempli de vie

monde,

lui n'est

est vivante; car

animal toujours vivant

du monde

reste

anims ou inanims.

sera toujours vivant, rien en

de ses parties

des toiles, ce n'est pas

les tres vi-

distributeur de toute vita-

gouverneur ternel de tout ce

de tout ce qui

sateur ternel de la vie du

la

donne,

monde. Or,

il

le

dispen-

a dispens

I.l\ ItK

une

fois la vie inih

que

je vais

rie
la

vie.

permanence de

protge

comme

donn sous
double:

il

vivifie

le

esl

Il

dtermins.

sphre, par

de toul ce qui

el

toul

or-

de son mouvement

esl

par l'ternit qui

aombres

le

'enveloppe,

des temps

et

soleil

ci

les

fixes

des toiles,

et

temps d'aprs une

loi

divine.

de l'atmo-

l'tal

alternatives de chaleur et de froid;


les

rvolutions des astres qui re-

viennent priodiquement aux

mmes

rceptacle du temps, dont

menl entretiennent
le

la vie

esi

Par l'action du

temps cleste par

duisent

l'entoure

dispense

Le temps terrestre se distingue par

est le

est lu

l'ternit de

csl

son tour toul ce qu'il contient, diversifiant

tout esl class dans

le

ternelle

ne Be corrompra ja-

il

lien

L'effel

soleil.

est vivifi

meut

'

vie ternelle

la

le

toutes choses selon des


et

il

au rempart.
il

loi

mouvemenl du monde

oe s'arrtera jamais;

Il

la

ce qui est en lui;

il

Le

l'ternit; le lieu

il'

mais;
le

par une

vivants

les

expliquer

II.

la

vie.

la

lieux.

course

L'ordre

et

le

renouvellement de toul ce qui

monde, par des priodes alternes.

Le monde

el le

mouve-

temps proest

dans

le

138

HERMES TU1SMEG1STK.

XI

Puisque

de l'univers,

n'y a rien de

il

de stable, rien d'immobile dans

fixe, rien

dans

loi est l'tat

le ciel

ni sur la terre.

la nature, ni

Car Dieu seul, et juste-

ment

seul, est totalement plein et parfait en soi, de

soi et

autour de

il

ne peut tre

soi.

Lui-mme

par une impulsion quelconque,

puisque tout est en

moins

les

mais

c'est,

que

lui

temps revient

l'ternit

seul est tout.

mouvement

au contraire, cette ternit

elle-

elle et

et est

(?).

l'imitation de l'ternit.

le

prend en

jamais stable

immobile, ayant en

peut appeler sensible

stabilit;

dans

que son

qui est immobile, puisque tout

Dieu a donc t

tuel

et

ferme

est

qu'on n'ose dire

l'ternit;

mme

lui

est sa

soi le

mouvement

elle sa

forme.

avec

lui est

monde incr,

qu'on

Le monde, image de Dieu,

est

Le temps, malgr son perp-

mouvement, possde, par

ses retours ncessaires

l\ Hl

mit loi-mme,
Ainsi,

quoique

dant,

comme

l'ternit,

temps,

elle el

ii\<'

le

stabilit.

la

immobile, cepen-

el

mouvemenl du temps

que cette mobilit

et

meuve par

se

dam

se replie

est la condition

moyen du temps

le

mouvement.

qui contient toul

de l'ternit

stabilit

l,i

le

nature

La

et

l'ternit soil

semble que l'ternit, immobile par

il

mme,

force

la

II

meut,

se

du temps devient stable par


Ain>i on peut croire que

loi

la

>i-

que

ii\<'

mobilit

la

de sa course.

meut en lui-mme

se

qui esl en

en rsulte que

Il

el

dans son immobilit. L'agitation immobile de


dans

bilit esl

grandeur;

sa

de

loi

la

du

elle-

la

sa sta-

grandeur

esl

une agitation immobile.

Ce qui ne tombe pas sous

l'incom-

les sens, l'infini,

prhensible, l'inapprciable, ne peul tre ni soutenu


port,

ni

o
p

va,

il

>iit''

soil

ni

recherch. On ne peul dire d'o


esl

il

comment

en sa stabilit suprme,

Dieu,

l'ternit

s<>ii

dans l'autre,

soit

l'un

el

soil

est, ni

il

l'un

l'autre

le

temps indfini,

le

nombre,

sert

el

est.

Il

en

esl
lui,

l'autre, soil l'un

dans tous

peul se dfinir par

infinis

il

vient,

il

sa stabilit esl

el

L'ternit esl dans

priodique,

qui

et

le

les

deux.

temps, qui

l'alternative, le retour

esl ternel. Ainsi l'un et l'autre

paraissent

ternels. La stabilit, tant un poinl fixe qui

de base au mouvement, doit, en raison de cette

fixit,

occuper

le

premier rang. Pieu, avec

L'ternit.,

BERMES TRISMGISTE.

160

de toutes choses;

est le principe

mobile

le

monde,

ne peut tre mis en premire ligne. En

mobilit vient avant

par cette

la stabilit,

loi

tion ternelle dans une fermet immobile.

sentiment de

la divinit est

dans sa stabilit;

pour

et

sistant

qui est

ainsi dire

il

et se

le

meut

con-

est l'ternit,

du Dieu suprme,

la vrit

de toute sensation

d'agita-

Tout

est saint, incorruptible, ternel,

il

mieux encore,

le dfinir

dans

donc immobile

lui la

plnitude

la

de toute science, consistant pour

et

en Dieu. Le sentiment du

monde

est le r-

ceptacle de toutes les choses sensibles, des espces

Le sentiment humain consiste dans

et des sciences.

mmoire, par laquelle l'homme

la

de tous

se souvient

ses actes.

Le sentiment de
mal humain. Dieu
tres
la

la

n'a pas voulu

ce sens suprme

grandeur en

le

descend jusqu'

divinit

et divin,

rpandre sur tous


de peur d'en

mlant d'autres animaux.

gence du sens humain, quelles qu'en soient


et la force, est tout entire
c'esl
est

par cette tnacit de

devenu

le roi

de

dans
la

la terre.

ture et de la qualit, le sens

l'ani-

la

les

abaissi

L'intelli-

l'intensit

mmoire du pass;

mmoire que l'homme


L'intelligence de la na-

du monde, peut

se

dans

d-

couvrir

par

monde.

L'ternit, qui tient le second rang, son sens

est

donn

les

choses

sensibles

et sa qualit se

qui

sont

connat d'aprs

le

le

monde

LI\

RE

II

sensible. Mais l'intelligence de

161

la

naissance du souverain Dieu, est


ne peu! dcouvrir cette vrit,

monde

dans ce

changeantes

Tu

la

seule vrit,

mme

ni

con-

la

son ombre,

de mensonges, d'apparences

plein

d'erreui

el

nature divine,

s.

vois, Asclpios, quelles hauteurs non-* osons

atteindre.

te

.Je

rends grces, Dieu suprme! qui m'as

iUumin des rayons de


Asclpios

el

A.mmon, gardez ces

de vos curs

le secret

ta divinit.

el

Pour vous, Tat,

divins mystres dans

couvrez-les de silence. L'in-

telligence diffre

du sentiment en ce que notre intel-

ligence parvienl

par l'application

connatre

monde

du

nature

la

arrive jusqu'

la

monde.

comprendre

connaissance de l'ternit

qui est

le ciel

autant que

du sens humain. Nos


si

le

permet

la

la

condition

efforts sont bien faibles

pour d-

grande biens; mais, quand nous y par-

venons, nous en sommes rcompenss par


de

el

c'est

travers un brouillard que nous voyons ce

dans

couvrir de

hommes,

du

L'intelligence

des Dieux hypercosmiques. Nous autres

comme

et

conscience.

la flicit

HERMS TRISMEGISTE.

XII

Quant

;iu

vide, auquel

d'importance,

mon

jamais pu exister
les

le

plupart attachent tant

avis est qu'il n'existe pas, qu'il n'a

et qu'il n'existera

membres du inonde

comme

la

jamais. Car tous

sont parfaitement

monde lui-mme

est parlait

corps diffrant de qualit et de forme,

apparence et leur grandeur

et

pleins,

plein

de

ayant leur

l'un plus grand,

l'autre

plus petit; l'un plus solide, l'autre plus tnu. Les plus

grands

et les plus forts se voient facilement-,

les

plus

petits et les plus tenus sont difficiles apercevoir

tout

fait

invisibles.

tence que par


ils

non

vides,

le

comme

ou

Nous ne connaissons leur exis-

toucher; aussi plusieurs les regardent-

des corps, mais

comme

des espaces

ce qui est impossible. Si on dit qu'il y a quel-

que chose hors du monde, ce que

je

ne crois pas, ce

sera un espace rempli de choses intelligibles et ana-

LIVRE
logu<

mme

le

monde

rempli de corps

et

d'tn

de sorte que

divinit,

sa

&

qu'on appelle sensible

-<>ii

en rapport avec sa nature

voyous

pas

grandes,

perfection

mme

les

autres

sonl

par

telles

blent

toutes

les

le

II

el

races;

qualit.

Ba

les

unes

nuages

ni

leur

dmons, que je

esl

la

extrme tnuit peut

crois habiter avec nous, et

plus pure de

nous,

l'air,

ou

entre

la

il

n'y a ni

que

rien soit

aucune trace d'agitation.

peut donc pas

On ne

'lire,

Aaclpios,

moins qu'on ne dise de quoi

vide,

trs-

de l'loignement ou par l'im-

l'effet

notre vue;

partie

la

sont

ou nous sem-

trs-petites,

des hros qui habitent au-dessus de


et

Noua n'en

croire plusieurs qu'elles n'existent pas.

faire

le parle des

terre

telle

ou

telle

chose

vide; par exemple, vide de feu, d'eau, ou autre chose

semblable.

arrive

S'il

mme

suit vide d'objets

grand,

vide de

souille

moi

lien; ce

ou

d'air.

<

on mutile

lieu

de

sens;

l'eau, le lieu

Comme
vide,

le

il

esl

du

En

tant

le

si

on ne

l'ap-

terme princi-

aussi dit-on avec


l'eu

raison

le

ou autre chose semblable.

impossible qu'il y ait quelque chose de

on ne peut comprendre un

pose un

ou

cela, petit

en peut dire autant du

comprendre

seul ne peut se

plique pas quelque chose.


pal,

que ceci ou

de ce genre, rien ne peut tre

lieu

lieu vide, ce qui selon

qu'il

moi

lieu seul, si

contient, ce

on sup-

doit tre

n'existe pas dans

le

un

monde.

HERMES TRISMGISTE.

I6<

on ne voit pas ce que serait

Si rien n'est vide,

en

soi,

le lieu

on n'y ajoute une longueur, une largeur,

si

comme

une profondeur,

corps humains ont des

les

signes qui les distinguent.

Cela tant ainsi, Asclpios, et vous qui tes pr-

sachez que

sents,

le

monde

c'est--dire

intelligible,

Dieu, qui n'est peru que par

le

regard de

l'intelli-

gence, est incorporel, et qu'il ne peut se mler sa


nature rien de corporel, rien qui puisse tre dfini

par

qualit,

la

la

rien de pareil en

quantit ou

de toutes

les

n'y a

il

nomme

Ce monde, qu'on

lui.

sible, est le rceptacle


sibles,

nombre, car

le

sen-

apparences sen-

des qualits des corps, et tout cet ensemble ne

peut exister sans Dieu. Car Dieu est tout, et tout vient

de

lui et

dpend de

qui est bon,

pour

sa volont

il

renferme tout ce

convenable, sage, inimitable, sensible

pour

lui seul, intelligible

lui seul.

Hors de

lui

rien n'a t, rien n'est, rien ne sera; car tout vient de


est

lui,

en

lui et

par

lui

les qualits multiples, les

plus grandes quantits, les grandeurs qui dpassent


toute mesure, les espces de toutes formes. Si tu

com-

prends ces choses, Asclpios, tu rendras grces


Dieu

en observant l'ensemble, tu comprendras

rement que ce monde sensible


est

envelopp

prieur.

comme

clai-

et tout ce qu'il contient

d'un vtement par

le

monde

su-

Asclpios, les tres de tout genre, mortels,

LIVRE

II.

immortels, raisonnables, anims, inanims,


qu'ils appartiennent,

classe,
mi

quelque

offrent l'image

de leur

quoique chacun d'eux

el

Ainsi

le

genre humain

hommes, sous cette forme unique,


Car l'espce

comme

incorporelle,

est

uniforme

al

K's

sont dissemblables.

caractre individuel] qui vient de Dieu

(le

Puisque

l'intelligence.
la

esl

l'homme par son type; cependant

peut dflair

minent

g inrale

genre, cependant tous onl entre eux des dif-

frences.

e>i

forme

ail la

forme sont

impossible qu'il

compris par

tout ce qui est

deux lments qui dter-

les

les

corps

naisse

el

incorporels,

les

il

une forme entirement

semblable une autre, des distances de temps el de


Les formes changent autant de fois

lieu diffrentes.

que l'heure

moments

de

(l 'individualit)

la

rvolution du

monde change dans


priode

n'a ni

ni

sa

mme

monde

rvolution,

changements. Ainsi

chaque genre son! permanentes


le

mobile o

esl

parl. L'es]

persiste en produisant autant d'images

d'elle-mme que
!.c

d ins le cercle

omniforme dont nous avons

ce Dieu

el

a d'instants.

mais l'espce
les

formes

dissemblables dans

type.

ASCLEPIOS.

Le
riste?

momie

change-t-il aussi d'apparence,

oTrfsm-

HERMS TRISMEGISTE.

166

HERMES.

On

dirait

que tu

Qu*est-ce que

le

as

dormi pendant

monde, de quoi

cette explication.

se compose-t-il, sinon

de tout ce qui nat? Tu veux donc parler du


la

terre et des

lments,

car les autres

gent frquemment d'apparence? Le


sec,

chaud ou

froid, clair

ciel,

r:ei,

tri

de

chan-

pluvieux ou

ou couvert de nuages, voil

autant de changements successifs d'aspect dans l'ap-

parente uniformit du

lement d'aspect,

ciel.

et lorsqu'elle fait natre ses fruits et

lorsqu'elle les nourrit,


si

La terre change continuel-

lorsquelle porte des produits

divers de qualit, de quantit

mouvement,

ici

du repos,

et toute cette varit d'arbres,

de

du

fleurs,

de graines, de proprits, d'odeurs, de saveurs, de


fermes. Le feu a aussi ses transformations multiples
et divines,

car le soleil et la lune ont toutes sortes

d'aspects comparables cette multitude d'images que

reproduisent nos miroirs.


sujet.

Mais en voil assez sur ce

LIVRE

161

II.

Revenons
qui a

l'homme

<'i

Parmi toutes

el

la

la

raison

merveilles que qous avons observes

les

dans l'homme, celle qui


tion c'est

au don divin de

appeler l'homme on animal raisonnable.

l'ail

<[u'

l'homme

commande

ail

Burtout l'admira-

pu trouver

la

mettre en uvre. Nos anctres qui

nature divine
'

[s'garaient

dans l'incrdulit] sur ce qui touche aux Dieux [ne]


tournant [pas

leur esprit ver-

divine, trouvrent
trouv,
la

nature du monde.

Comme

ils

l'ayant

et,

tire

de

ne pouvaient taire de-

voqurent celles des dmons ou des anges

ils

et les

fixrent

Je

culte et la religion

y mlrent une vertu convenable

ils

mes,

1,

le

de faire des Dieux,

l'art

dan-

les

saintes images

et

les

divins

mets entre crochets des mots qui sont en contradiction

dente avec

le

Bec

piste clin-tien.

qu'il faul

co-

168

HERMS TRISMGISTE.

mystres, seul

moyen de donner aux

idoles la puis-

sance de faire du bien ou du mal. Ainsi, ton aeul,


Asclpios, le premier inventeur de la mdecine, a un

temple sur

montagne de Libye, au bords du

la

des crocodiles, o estcoucb ce qui en

au monde, c'est--dire son corps;


partie

de

de

et

remont au

hommes
seign

porte

la

ciel.

vie

Maintenant

du

tout entier, est

porte secours aux

il

dans leurs maladies, aprs leur avoir en-

nom,

le

mon

de gurir. Herms,

l'art

tabli

dans

la

aeul,

dont je

patrie qui son

nom

donn, exauce ceux qui y viennent de toutes

t aussi

Que de biens

parts pour obtenir de lui aide et salut.

rpand sur

hommes

les

qu'elle leur est propice;


irrite!

meilleure

principe

le

l'homme

est

fleuve

appartenait

le reste, la

ou plutt lui-mme, car

lui,

sentiment

lui

Car

les

Isis,

pouse d Osiris, lors-

que de maux lorsqu'elle

est

mondains sont

ac-

Dieux terrestres

et

cessibles la colre, parce qu'ils sont Forms et

poss par

les

hommes

en dehors de

vient en Egypte le culte rendu aux

animaux

consacrs pendant leur vie; chaque

de celui qui

nom. Et
ador par

lui a

c'est
les

donn des

pour

lois et

De

qu'ils ont

ville

honore l'me

dont

elle

cela, Asclpios,

uns ne reoit aucun

nature.

la

com-

garde

que ce qui

le

est

culte des autres, ce

qui cause souvent des guerres entre les villes de l'E-

gypte.

LIVRE

LS<

Qaelle est

la

i.i.

II.

nos.

qualit de ces Dieux qu'on

nomme

ter-

restres?

BKRMKS.
Bile consiste

lement dans
'
<

-i

lea

pourquoi

hymnes

les

el

dana

ils

la

herbes,

aiment

pierres,

les sacrifices

t'ait

ce souvenir

et

leur cleste nature,

hommes.

les

aromates

les

frquents,

les

louanges, une douce musique rappelant

['harmonie cleste;

idole* et leur

vertu divine qui existe naturel-

<lu

conforme

ciel,

dans

les

supporter un long sjour parmi

les

les attire

les retient

el

que l'homme

C'est ainsi

fait

des Dieux;

el

ne crois pas, 6 Asclpios, que ces Dieux terrestres


agissent au hasard. Pendant que le> Dieux clestes

habitent les hauteurs


qu'il

a reu,

lires;

nation,

ils
ils

lu ciel,

gardanl chacun

annoncent
veillent,

l'avenir par les sorts et

chacun

sa

ai. le

comme

la

manire, aux

qui dpendent de leur providence spciale


a notre

rang

le

nos Dieux uni leurs fonctions particu-

des auxiliaires.

<ie>

el

divifa

viennent

parents vl

des amis.

Lfl

HERMS TR1SMGISTE.

170

XIV

ASCLEPIOS.

Quelle est donc, Trismgiste,'

destine? Si les Dieux du ciel rglent l'ensemble,

la
si

part d'action de

la

les

Dieux de

la terre

qu'appelle-t-on

la

rglent les choses particulires,

destine?

HERMS.

>

Asclpios, c'est la ncessit gnrale, l'enchane-

ment des vnements

lis

entre eux. C'est ou

la

cause

ou

le

Dieu suprme, ou

par Dieu, ou

la

science de toutes les choses du ciel

et

La destine

et

cratrice,

de
la

la terre tablie

le

second Dieu cr

sur les lois divines.

ncessit sont lies entre elles par

ble; la destine produit les

un

lien indissolu-

commencements de

choses, la ncessit les pousse

l'effet

qui dcoule

de leurs dbuts. La consquence de cela


c'est--dire

une disposition de tous

les

toutes

est l'ordre,

vnements

LIVRE
dans
l

monde;

perfection du

rsulte la

pour base,

c'esl

car

monde

le

la

ncessit

el

l'ordre, drivent

gouverne

le

monde

par sa

destine ou fatalit,

<!< la

loi

volont

le

par sa raison divine.

el

trangers toute bienveillance

tonte colre,

ils

ne sont que

son ternelle, qui

esl

les

immobile, invariable

premire

En

la rai-

el

indisso-

et,

comme

ensemence, contient les vnements futurs;

ncessit suit et les pousse fcur accomplissement.

troisime

lieu, l'ordre

qu'tablissent
l

in-

comme

instruments de

luble. Ainsi la destine vienl la


uni' terre

la

Dieu, qui

Ces principes n'ont dune aucune volont propre;


flexibles et

.1

dans l'ordre qu'il consiste tout

entier. Ces tn>i~ principes,

la

temps; car rien ne s'accomplil Bans ordre. De

le

l'ordre

17

11.

dans un
s'lve el

la

sans

l'ternit'

moment

maintient

destine et

la

!e tissu

des chosi

donc

ncessit. C'est

commencement
ternel par sa

ni
loi

retombe alternativement,

maintenue

fin,

immuable.
et,

selon

la

Elle
diff-

rence des temps, ce qui avail disparu reparat. Car


telle est

la

condition du

mouvement

circulaire

s'enchane sans qu'on puisse dterminer

cement,
et se
il-

et

il

semble que toutes choses

le

se

toul

commenprcdent

suivent sans cesse. Quant l'accident et au sort,

sonl mls toutes les choses

du monde.

HERMES TR1SMEG1STE.

172

XV

Nous avons parl de

l'homme

tout,

autant qu'il est donn

que Dieu nous'

et autant

nous reste plus qu' bnir Dieu

l'a

permis;

et revenir

il

ne

aux soins

du corps, aprs avoir rassasi notre intelligence en


traitant des choses divines.

Et sortant du sanctuaire,

en regardant vers

le

il

on doit

se lve

dis qu'ils

se

mirent prier Dieu

midi, car c'est de ce ct qu'on

doit se tourner au dclin

quand

ils

du

que
Tan-

prononaient dj leurs prires, Asclpios

dit voix basse

Tat, invitons notre pre faire

Trismgiste l'entendit et s'en mut

et
:

de parfums.

Non, non,

(lit-

Asclpios, c'est presque un sacrilge que de brler

l'encens

ne

mme

se tourner vers l'orient.

accompagner nos prires d'encens

il,

de

soleil,

ou un autre parfum pendant

manque

prire; rien

celui qui est tout et qui contient tout.

Rendons grces
l'action

la

et

adorons;

le

parfum suprme,

de grces des mortels Dieu.

c'est

LIVRE

Nous
par

rendons

te

souverain

gi

grce nous avons reu

ta

nom

sance;

II.

lumire de ta connais-

la

saint el vnrable,

Dieu seul doit tre bni selon

Puisque

tu

l'amour

la

religion,

quand

tu

nous donnes

ns

nom
la

daignes nous accorder

nelle,

pour

te

l'intelligence

le

et les

sens,

connattre,

pour avoir

le

la

trs-haut;

ta

unique par lequel

religion paternelle

tous

plus

la

doux

bienfaits,

raison, l'intelligence

tu te

raison pour te chercher,

bonheur de

te

comprendre.

Sauvs parla puissance divine, rjouissons-nous

que

pit pater-

di

montres nous tout entier; rjouissons-nous

de ce que lu daignes, ds notre sjour dans ce corps,

nous consacrera
c'esl

connaissance de

la

la

seule intelligence.

vraie voie de la vie


oaiss aiicc-:
trice

ta

grandeur. Nous t'avons

la

qui

o'es

sensible

Nous t'avons comprise,

source fconde de toutes

6
les

nature! nous lavons connue, per-

ternelle

bien de

toi

Nous t'avons connue, plnitude gnra-

de tonte

manence
le

La seule joie de l'homme

trs-grande lumire,

connue,
qu'

l'ternit.

ta

Dans toute celle prire, adorant

bont, nous ne

te

demandons que de

vouloir nous faire persvrer dans l'amour de

ta

con-

naissance, afin que non- ne quittions jamais ce genre

de

vie.

Plein- de ce dsir, non- allons prendre

pas pur et sans viandes d'animaux.

ie.

un re-

LIVRE

III

LIVRE
FRAGMENTS

LA

Ayant

ainsi

LIVRE SACR

1-T

IERG E

parle

III

MONDE

J'I

[sis

verso d'abord

doux breuvage d'immortalit que


des Dieux, et

commence

rien de ce qui

doue que
1.

la

mon

Bis

Hros

1<

mot

le

mes reoivenl

csl

Hros,

superpos
el

il

ne

lui

l'uni-

Il

faut

orne

e1

complte p

xpt| signifie i-ierge

00

i>rur,elle.

-'il

manque

compose l'ensemble du monde.

nature entire

KpT] x6<T(iou;

les

ainsi le discour.s Irs-sacr

Le ciel couronn d'toiles


verselle nature, 6

>

ir

UERMES TRISMGISE.

178

ce qui est au-dessus d'elle, car cette

pouvait aller du bas vers

le

haut.

ordonnance ne

La suprmatie des

plus grands mystres sur les plus petits est ncesaire.

L'ordre cleste l'emporte sur l'ordre terrestre

comme

tant absolument fixe et inaccessible l'ide de

la

C'est

pourquoi

les

mort.

choses d'en bas gmirent saisies de

crainte devant la merveilleuse beaut et l'ternelle per-

manence du monde suprieur. Car


digne de contemplation

du

ficences

ciel,

un spe .tacle

de dsir, que ces magni-

et

rvlations

du Dieu encore inconnu,

somptueuse majest de

et cette

c'tait

la nuit, claire

d'une

lumire pntrante quoique infrieure celle du soet tous ces autres mystres qui se

leil,

meuvent dans

en priodes cadences, rglant et entretenant

le ciel

choses d'ici-bas par d'occultes influences. Et tant

les

que

l'ouvrier universel ne

mettait pas de terme

cette crainte incessante, ces recherches inquites,

l'ignorance enveloppait l'univers. Mais lorsqu'il jugea

bon de

se rvler

au monde,

thousiasme de l'amour,

et

il

il

souffla

aux Dieux

l'en-

versa dans leur pense

la

splendeur que contenait sa poitrine, pour leur inspirer


d'abord

la

cl enfin la

Or,

dans

volont de chercher, puisledsirde trouver,

puissance de redresser.

mon
la

enfant merveilleux, Hros, ce n'tait pas

race mortelle que cela pouvait arriver, car

n'existait pas encore,

elle

mais dans l'me en sympathie

I.IVUK

mystres du

les

verselle.

comprit,
aifester

ayant compris,

el

de rvler. Ce

el

iju'il crivit,

le

il

monta vns
son

'l'ai,

il

pensa,

afin

ses frn

-,

de

Mais

les toil-.

lui

parl

to

el

rse vail

J'ai

ce

dure du

il

servir de cortge,

eut pour Miccesseur

l'hritier de ses sciences, el

el

fils

d'Hphaistos,

1.

se taisant
la

il

ma-

l'crivit;

il

que toute

Asclpios S Bis d'Imoutbe, par

dence

ayant \u.

et

avait la puissance de

qu'il

la fois,

pense uni-

la

venir chercht ces choses. Et ainsi, ayant or-

donn aux Dieux,


il

Bennes,

cacha en grande partie,

sagesse et parlant

monde

ciel. C'tait

179

l'ensemble des choses,

vit

Il

III.

ceux

les

qui la

une con

peu

conseils

a]

de Pan

ef

souveraine Provi-

ea icte

dam l'iulroductioa

l'Dcerlitudi

lion

ter traduit

Tuatv;

xat ^oarou ouXa.

Ai

Patrizzi ch
S

ulus. D'aul

j:<',.,

ce qui

et al",

un

vy/Jif,: devi< nt

qui serait

>,

de Pan

(ils

iconnue. Mais dans uu antre


nt,

on

/./r.-'.o:

lit,

quelques

^fOOTOU,

et

[u'Imouth
ft le

nom

pas la

forint-

'.

D'un

qu'on a la

au'..

- >

nauve,
cliau\>

d'a|

pourrait donc
-,

ios,

il

t'tit

;i

-r/o: : qui signifie

is

qu

alors, poui

faudrait changer 6ow).a; en 6ouXa

l'Imouths chau\

li

et conseiller d'H]

il

tire
-

HERMS TRISMGISTE.

l80

Herms donc s'excusa devant

ciel.

tourait de ne pas livrer

la

tout ce qui l'en-

thorie intgrale son

fils,

cause de sajeunesse. Mais moi, m'tant leve, j'observai

de mes yeux, qui voient


gines

et j'appris la

',

des ori-

les secrets invisibles

longue, mais avec certitude, que

symboles sacrs des lments cosmiques taient

les

cachs prs des secrets d'Osiris. Herms remonta au


ciel
Il

aprs avoir prononc une invocation et des paroles.

mon

ne convient pas,

incomplet
lorsqu'il

il

enfant, de laisser ce rcit

faut te faire connatre les paroles

dposa

ses livres; les voici

des immortels, qui avez reu de

mes mains

d'Herms

livres sacrs

remdes

les

qui rendent incorruptibles, restez jamais l'abri de


la

corruption et de

la

pourriture, invisibles et introu-

vables pour tous ceux qui parcourront ces plaines jus-

qu'au jour o

le

vieux

dignes de vous, que

ciel

le

enfantera des instruments

crateur appellera les mes,

Ayant prononc ces imprcations


enveloppa dans leurs bandelettes,
qui

lui

sur ses livres,


i

entra dans

appartient, et tout resta cach pendant

la

il

les

zone

un temps

suffisant.

Et

la nature,

mon

ment o ceux qui ont reu

1.

le

si

jusqu'au

mo-

l'ordre de parcourir le ciel,

Cette phrase est trs-obscure

comme

tait strile

fils,

les participes sont au

masculin,

l'auteur oubliait quec'estune Desse qui parle; je crois

texte de ce passage a t altr.

que

LIVRE
vers

inanl

noncrent

Dieu

le

l'accomplir. Nous

esl

de

sa voix, le

beaut;

faite

Nature,

la

lui

Mais

lut.

ordonna d'tre fconde;


il

la

cria

Que

dement du pre, h
une

laquelle Dieu

formes cres,
i

il

s'

is

mandement

le

ciel >l

Dieu

le

comman-

tant unie au Travail, clic pro-

accorda
il

puis, p-

et l'air et l'ther. n

trs belle, qu'elle

fille

sa par-

Nature, se parlant elle-mme,

connut qu'elle ne devait pas transgresser

duisit

nature d'exister.

grand anctre, versant un breu-

le

plnitude de toutes choses,


cela

la

Fminin B'avana dans

ntrant tout de ses regards,

lit et

ne pouvait

lui

Dieux avec stupeur contemplaient

les

cette merveille. El
h la

d-

ncessaire pour l'avenir,

ces paroles, le Dieu sourit, et il dit

Kl sortant

lui

ncessit d ordonner

la

prions, disaient-ils, de< onsi lrer

Le

ce qui existe dj et ce qui


\

et

uvre, nul autre que

Cette

l'univers.

de toutes choses,

roi

gnrale

l'inertie

im

III.

l'tre.

appela l'Invention,

cl

Et ayant distingu les

remplit de mystres

el

en accorda

l'Invention.

monde suprieur ft inerte,

Ht ne voulant pas

que

jugea bon de

remplir d'esprits, afin que nulle

le

ne restt dans l'immobilit

partie

employa son

ait

<

d'autres

le

el

l'inertie;

cl

il

sacr l'accomplissement de son

jeuvre. Car, prenant eu


prit

le

mlant d'un

lui
l'eu

mme

ce qu'il

intellectuel,

il

l'a.

lait

d'es-

combiua

matires par des voies inconnues. El ayant


il

HERMS TRISMGIS

183

il

opr l'union des principes par des formules secrtes,


mit ainsi en mouvement

la

combinaison universelle.

Peu peu, du sein du mlange


subtile, plus pure, plus

une matire plus

transparente,

par

le feu, ni refroidie

par

le souffle,

nom

gies,

il

beureux,
l'appela

et d'aprs la similitude

la fleur

donna

Il lui

de ses ner-

Animation. De ce produit

des myriades d'mes, employant

au but

mais

d'une combinaison particulire,

ta stabilit

ayant son type cl sa constitution propre.

un

seul

et l'ouvrier

Bientt elle atteignit sa perfection, n'tant

ni liqufie

possdai)!

souri!

limpide queles lments dont

elle tait ne. Elle tait


la voyait.

il

forma

il

du mlange

procdant avec ordre

qu'il se proposait,

et

me-

sure, selon sa science et sa raison. Elles n'taient pas

ncessairement diffrentes, mais celte

du mouvement
la

elle-mme;

divin, n'tait pas identique

premire couche

parfaite et plus pure

suprieure

tait
;

la

exhale

fleur,

ht

seconde, plus

seconde, infrieure,

la vrit,

la premire, tait trs-suprieure la troisime, et


ainsi jusqu' soixante
total.

Seulement Dieu

sent ternelles,

dont

lui seul

tablit celle loi

comme

dtermine

de leur sjour dans

le

nombre

que toutes fus-

tant d'une essence unique,


les

le

formes.

Il

hauteurs de

les

qu'elles fissent tourner


et

degrs fut complt

traa les limites


la

nature, afin

cylindre selon des

de sage direction pour

la

loi-

joie de leur pre.

d'ordre

tres de

les

que

vous consacrer

comme
vous

des

lois

mon

ma

volont. Le

je jure

mixture donl

sol-

la

place qui

qui vous attend


ses trnes

el

rem-

vous tentez quelque innovation contre

Si

mes ordres,

ma

mes mains pour

-'juin-

avec son cortge d'toiles

de vertu.

<lil

coutez mes paroli

Ne vous cartez pas de

leur

il

Bouffie et de

natre de

fail

mon monde,

est fixe pai

est le ciel
plis

j'ai

natures,

toutes

mes, beaux enfants de

licitude, vous

III.

convoqu dans ces magnifiques rgions

Alors, ayant

de l'ther

IVRE

par

form

j'ai

mon

souffle sacr, par vite

mes mains

par

les .'une-, el

cratrices, ijueje ne tarderai pas vous forger des chanes


il

vous punir.

Ayant

ainsi

parl,

le

Dieu

mon

lments congnres,

matre

la terre

prononant quelques paroles mystiques

et

mla

le

l'eau,

et

puissantes,

ri

quoique diffrentes des premires, souilla dans

mlange liquide
plu-

pais et

vivants de forme
il

la

le

le

plus

mouvement

cl

la

le

tonna des tres

plastique, et en

humaine. Ce qui

vie,

le

rendit

restait lu

mlange,

donna aux mes plus leves qui habitaient

rgion des Dieux, dans

qu'on

nomme

dit-il.

me-

rsidu de

les

Dmons

le

voisin

sacrs.

enfants, produits de

m m

ma

Travaillez, leur

nature; prenez

le

uvre, et que chacun de vous fabrique

des tres son image; je vous donnerai des

HEli.MS THISMEGISTE.

184

prenant

El

le

zodiaque,

il

ordonna

le

mment aux mouvements animiques,

monde

confor-

plaant les signes

d'animaux aprs ceux de forme humaine. Et aprs avoir

pour

fourni les forces cratrices elle souffle gnral ur


l'universalit des tres venir,

il

de joindre aux uvres

un

visibles

un principe reproducteur,

qu'il ft ncessaire d'en

crer sans cesse de nouveaux

Et que
Et

Isis dit

mon

'.

ma mre?

mes,

firent les

souffle (in)visible et

que chaque tre en-

afin

gendrt son semblable sans

mlange de

Elles prirent le

commencrent

fds Hros, et

promettant

se retira,

la

matire,

rflchir et

adorer cette combinaison, uvre du pre, puis

cherchrent de quoi
tait

compose, ce qui

Ce

rcit le la cration des

Aprs que tous

les

mes rappelle

le

Time de Platon

Dieux firent ns, et ceux qui brillent dans leurs

courses circulaires et ceux qui se manifestent quand

gnrateur de cet univers leur

dit ceci

par

ma

qu'il

apprenez ce que

volont
ait

j'ai

il

moi, tes indissolubles

vous

commander.

et

dans

vers,

il

puissance que

le

mme

en versa

j'ai

cratre o

animaux, imi-

employe vutre gnration


il

avait

les rsidus et les

Et ayant constitu l'univers,

il

dans un char,

de

il

Il

dit,

et

partagea

les

et de troisime ordre.

mes aux

astres, en

bre gal, distribuant chacune chacun, et aprs les y avoir

prit les lois

combin l'me de l'unimlangea de la mme manire,

ml

mais en combinaisons moins pures, de second

comme

...Afin

des tres mortels, et que l'univers soit vraiment univer-

sel, tournez-vous selon la nature vers la cration des


tant la

leur plat, le

Dieux de Dieux, dont je

suis le crateur et le pre, et qui, ns par

n'-

pas facile dcouvrir. Alors, craignant que cette

1.

elle tait

elles

fait

nom-

monter

leur montra la nature de l'univers et leur ap-

la destine.

i.iviii; in.

recherche n'excitl

excuter

ordres.

si

suprieure de

Elles

donc

prirenl

la

la

formation

Alors,

craignirent

dfense,

voulant
taient

mon

employ par

pesant, lut

s'cartrent

plus rester dans

mon

mes

les

Bres de leur uvre, elles ne

fils.

pas de transgresser

'lies

Le

elles Brent les poissons.

les reptiles.

sans cesse,

Mais,

el

quadrupdes.

les

qui avait besoin d'un mi-

el

humide pour y nager,

rsidu, tant Froid

plus lgre,

la

prenant une consi-

et

stance plus paisse, elles en Brent

L'une partie plus dense,


lieu

couche

la

race des oiseaux. La combinaison

devenue plus compacte

tant

pre, elles se mirent

lu

matire, celle qui tail

la

en Formrent

el

colre

la

fils,

et

le

ainsi

loi,

la

malgr

et,

mme

elles

lieu,

repus leur semblait

que me

l'a

la

s'agi-

mort.

Herms, leur

lit

conduite ne pul chapper aux regards du Dieu

gneur de toutes choses;

Ne

des limites prescrites.


le

j|

songea

punir

les

la

seiel

leur prparer de dures chanes. Le chef

el

de l'univers rsolul doue de

l'organisme

humain pour
pel prs de

de

punition des mes;

la

lui,

dit

Herms,

mon Ame. pense

uand

quand

Fabriquer

il

el

ma

matre

m'ayant ap-

parla ainsi

sainte de

le

.-

Ome

pense, jusqu'

la

nature d'en

les

crations dj nes resteront-elles inertt

sans louanges?

lias restera-t-elle triste?

Amne-moi doue

tous

les

Jusqu'
s el

Dieux du

HERMES TRISMGIS

186

rent ses ordres.

Regardez

toutes les choses d'en bas.


Ils

!..

Berms,

Ainsi parla Dieu, dit

ciel.

et tous se

la terre, leur dit-il, et

regardrent aussitt, et comprirent

prince

et

de

parla

leur

lorsqu'il

rendi-

volont du

la

la

de

cration

l'homme, leur demandant ce que chacun pouvait donner ceux qui allaient natre,
prodiguerai
aprs

ma

lumire.

dit

pre de

la Paix.

la

j'ai

Sommeil,

ainsi

que

la

Ares

hommes. Kronos annona

pas attendre

et

la

Fortune, l'Esprance et

la

dit qu'il tait dj

la

Mmoire,

Justice et de la Ncessit. Zeus

engendr

l'Ardeur imptueuse
ft

Je

Pour pargner des guerres perptuelles

race future,

se

La Lune promit d'clairer

qui devait tre inutile aux

rpondit

ajouta qu'elle avait dj cr

le Soleil. Elle

Crainte, le Silence, le

qu'il tait

le Soleil

pre de

la

Lutte, de

de l'mulation. Aphrodite ne

Pour moi,

dit-elle, matre, je

leur donnerai le Dsir, et j'y joindrai la Volupt et le

Sourire, afin que la punition destine aux

surs ne

soit

pas trop dure.

furent accueillies avec joie,

Herms,
la

donnerai

temprance,

1.

la

je

la

la

Ces paroles d'Aphrodite

mon

fils.

Et moi,

nature humaine

persuasion

mes nos

et la vrit

'.

la

dit

sagesse,

Je ne cesse-

Ileeren voit dans les allgories qui prcdent un souvenir de

cration de Pandore dans Hsiode.

On peut

aussi

les

rapprocher

d'un passage du Poimandrs, o les gouverneurs des sept plantes

LIVRE
pas de m'unir

rai

mortelle des

la vie

crateur

le

Le

el

lll

hommes

uvemenl qui y ramne


l'<

Le Dieu matti

Pour moi,

duite.
il

dit

pris, je

l'ayanl

astres se trouve en

entendant

se rjouil en
la

el

race

humaine

j'invoquai

de donner
le

les

quand

pro-

lui

Berms, je cherchai quelle ma-

employer,

fallait

ordonna aux
Kl

du monde

zodiaque

physique de chacun.

ordonna que

el

tire

pgie

ni

signs; cir
le

urtoul

d'intell

rapporl avec

mes

pre m'a attribu dans

des signes de
le

toujours

l'Invention. Je pi

trouvai

le

le

reste

monarque.

Il

du mla

absolument

sec.

Alors

j'employai une grande surabondance d'eau, afin de

renouveler
produit

le

combinaison de matire, de faon que

la

rsoluble, faible

lui

el

impuissant,

el

que

la

force ne s'ajouta! pas en lui l'intelligence. J'achevai

mon

ouvrage,

voir;

le

el

contempler.
les

an

et

il

beau, et je

tait

d'eu bas j'appelai


Il

le

fussenl

vil

cl

fui

le

me

rjouissais de

monarque pour

rjoui. El

il

ordonna que

incorpores. El elles furent saisies

d'horreur en apprenanl leur condamnation,

Leurs paroles m'ont frappe. coule,

t'ont

d'Herms, qui

crit le rcil

commentaire sur

Kam

de toute- ch

participer l'homn
a

mon fils H

car je t'apprends un mystre. Notre aeul


le lient

le

le

>'

!.

Maorobe

chap. in.

HERMS tRISMGISTE.

moi

et

je

reu de l'antique Kamphs, lorsqu'il

l'ai

m'admit

l'initiation

par

ton tour, merveilleux

noir

le

et illustre

moi

reois-le de

';

enfant.

Les mes allaient tre emprisonnes dansiez corps:


les

unes gmissaient

et se

lamentaient

ainsi,

quand

des animaux sauvages et libres sont enchans, au

ment de

mo-

subir la dure servitude et de quitter les chres

habitudes du dsert,

ils

combattent

et se

rvoltent, re-

lurent de suivre ceux qui les ont dompts, et,

si

l'occa-

sion s'en prsente, les mettent mort. La plupart


ilaient

comme

des serpents;

telle

sif-

autre jetait des cris

aigus et des paroles de douleur, et regardant au hasard

en haut et en bas

Grand

ciel, disait-elle,

principe de

notre naissance, ther, air pur, mains et souffle sacr

du Dieu souverain;

et vous, astres clatants, regards

des Dieux, infatigable lumire du soleil et de

la lune,

notre premire famille, quel dchirement et quelle

douleur! Quitter ces grandes lumires, cette sphre


sacre, toutes les magnificences

du ple

et la

bien-

heureuse rpublique des Dieux, pour tre prcipites


dans ces viles

et

misrables demeures

Quel crime

avons-nous donc commis, malheureuses! Comment


avons-nous mrit

1.

pauvres pcheresses, les peines

Canler traduit par atramentum; ce serait alors l'initiation par

l'criture;

mais

il

se peut aussi qu'on couvrit d'un voile noir la tte

des initis; peut-tre s'agit-il

ici

du

voile d'Isis.

LIVRE
qui nous attendent

III.

le irisie

Voil

avenir qui nous

humide

rserv, ponrvoir aux besoins d'un corps

Nos yeux ne distingueront pins

dissoluble.

divines. A peine,
1

vrons-nous en gmissant

intervalles

mme

lumire qui

nation,

la

Par notre funeste condam-

'.

vision directe nous est refuse; car

pouvons voir qu'

l'aide

ntres que nous avons,

de
et

la

lumire; ce sont des fe-

fraternel des veut- sans pouvoir y

de

nous

fais

el

un terme
vite

la

poitrine.

descendre

si

tes

souffle

le

ntre, qui

le

monde sublime,

Mais
bas

nos peine-, seigneur el

indiffrent

l'air

mler

aura pour demeure, au lieu de ce


Ptroite prison

nous ue

non des yeux. <> sera aussi

une peine pour nous d'entendre dans

chasses

C'est la

le voir.

yeux par eux-mmes ne

[es

foienl lieu, dit Orphe]

mes

les

notre anctre; par

nous cesserons de
voir;

rail

le ciel,

el

humides,

travers ces cercles

e-i

toi,

haut

le si

nous

qui
,

mets

pre, devenu

si

uvres; Bxe-nous une limite,

daigne nous adresser quelques dernires paroles, pendant que nous pouvons

monde

lumineux.

Cette prire dis

car

le

monarque

trne de

'

encore voir L'ensemble du

mes

tail

fut

exauce,

mon

Bis

Hros;

prsent, et, s'asseyanl sur

la vrit, voici

ce qu'il leur dit

lie clans le texte

<>

le

mes,

pnr un copiste.
11.

HERMS TRISMGISTE.

190

vous serez gouvernes par


seront aprs moi

mon

mises
tant

Dsir et

le

Ncessit; ce

la

Ames

sou-

pas, sachez

que

vos matres et vos guides.

sceptre qui ne

vieillit

que vous serez sans souillure, vous habiterez

rgions du

ciel.

S'il

quelque reproche

habiteront

elles

sjour qui leur

le

Si vos fautes

dans des organes mortels.

est destin

les

en est parmi vous qui mritent

sont lgres, dlivres du lien des chairs, vous re-

tournerez au

ciel.

Si

vous vous rendez coupables de

quelques crimes plus graves,

de

vous vous dtournez

si

pour laquelle vous avez

la fin

n'habiterez ni le ciel,

t formes,

vous

des corps humains, mais

ni

vous voyagerez dsormais dans des animaux sans


raison.

Ayant

dit ces choses,

le souffle et
j'ai

parla ainsi

mon

fils

Hros,

rgl votre destine; elle sera pire

mal;

elle sera

meilleure

si

non un

pour vos fautes antrieures que vous


enfermes dans

rente pour vous,

le

bonheur

digne de

les corps.

si

vous agissez

autre, qui serai

comme

je

votre

allez tre

punies

La renaissance sera
vous

La dissolution,

d'autrefois. Mais

moi,

donna

votre juge. Reconnaissez que c'est

votre tmoin et

corps diffrents.

leur

vos actes sont clignes de

votre naissance. C'est moi, et

et

il

Ce n'est pas au hasard que

si

l'ai

c'est

dit,

diff-

dans des

un bienfait

c'est

votre conduite est in-

prudence devenue aveugle

et

LIVRE
vous guidant

contre-iens vou9 fera prendre pour un

un chtimenl

bienfail ce qui esl

meilleur

comme

parmi vous

redouter un sort

e(

une cruelle injure. Les plus justes


rapproeheronl

se

transformations,
justes,

III.

seronl parmi

el

divin

<lu
les

dan- leurs

hommes

de vrais philosophes, des fondateurs

gislateurs, des devins vridiques,

des rois
des l-

et

collecteurs de

i\c<

plantes salutaires, des musiciens habile-. des astro-

nomes

intelligente

de savants augures, des sacrifica-

teurs expriments, toutes fonctions belles

parmi

les

dvorent ceux de leur espce

la

dompt par

le

et

l'aigle;

parmi

les

la

justice

n ?esl pas

sommeil, qui dans un corps mortel

une gymnastique immortelle,

tigue ni n'endort;

parmi

que rien ne

el

reptiles,

les

ne

quadrupdes,

un animal fort, qui

c'est

ni

ne laissent pas atta-

espces plus faibles, car

le>

nature de

des lions, car

livre

bonnes;

oiseaux, des aigles, qui ne chassent

quer devant eux


sera dans

et

se
fa-

des dragons,

parce que c'est un animal puissant, vivant longtemps,

innocent

et

ami des hommes;

ser, n'aura pas

rapprochera de

il

se laissera

de venin, et, quittant


la

nature

s;

apprivoi-

la vieille--.

parmi

les

pois-

Bons, des dauphins, car cet animal, avant piti de

ceux qui tombent dans


vivent en*

la

mer.

les

portera terre

s'abstiendra de les

morts, quoique tant

le

plus

v<

manger

s'ils

s'ils

sont

lous les ani-

HERMES TRISMGISTE.

maux

aquatiques.

Ayant

ainsi parl,

Dieu devint une

intelligence incorruptible.

Aprs

cela,

mon

esprit trs-fort,
et puissant

Quoiqu'il

que

le

Hros,

fils

et

un

dgag de toute enveloppe corporelle

en sagesse, mais sauvage

redoutable

et

l
.

n'ignort pas ce qu'il demandait, voyant

type du corps humain tait beau

pect,

s'apercevant que les

dans leurs enveloppes

Herms.

C'est

mes

auguste d'as-

et

entrer

allaient

Quels sont ceux-ci,

Herms, secrtaire des Dieux?


dit

s'leva de terre

il

Ce sont

les

dit-il,

hommes,

une uvre hardie de

faire

l'homme, avec ces yeux pntrants, cette langue dlie,


cette oue dlicate

pour entendre

regarde pas, cet odorat subtil,

mme
dans

et

ce qui ne le

les

mains ce

toucher pour s'approprier toutes choses. O gnrateur,


juges-tu bon qu'il soit libre de soucis, ce futur explorateur des beaux mystres de la nature? veux-tu le
laisser

exempt de peines,

celui

dont

la

pense at-

hommes

teindra les limites del terre? Les

arra. lie-

ront les racines des plantes, tudieront les proprits

des sucs naturels, observeront

la

nature des pierres,

dissqueront non-seulement les animaux, mais eux-

mmes, voulant

savoir

comment

ils

ont t forms. Us

tendront leurs mains hardie- jusque sur


1.

Il

le sens.

y a dans le texte

<1(>?

mots intervertis;

la

mer,

et,

j'ai chercln' h rtablir

LIVH

coupant
d

une

rive

ta

;'i

poursuivront jusque
tudier

ne reste plus

trme de

et

le

l'abri le

mme

ciel

connaissent aussi

difficults,

trompe. Que
contre-poids

eux

crainte

el

<les

curiosit

dsir et

Que

la

leur-

de

leurs

ex-

toute crainte

pas

leur

soient

l'esprance,

accidents

l'attente

le

mes

ail

pour

la

varis, tantt

douceur

les attire vers


la fivre les

proie aux

en

aux dsirs

dus, aliu que

poids de

les

crainte, le souci et l'esp-

mes

espoirs,

un appl qui
le

dsir

la

satisfaits, tantt

maux. Que

la

le

douloureuse morsure

amours mutuels, aux

-<>it

point

le

n'arrtera

la

le

rance vaine.

succs

pas encore

y voudront chercher l'extrmit

lments. Apprends-leur donc


alin qu'ils

les

voudront tendre leur pouvoir sur

ils

el

il-

voudront

et

n'est

connatre que

un-

nuit. S'il- ne connaissent pas d'obstacles,

la

tout souci,

audace

Ce

ciel.

les

nature,

la

hauteurs

les

exempts de peine,

vivent

de

terre, ils

la

dernire de
s il-

dans

passeront

ils

chercher

Be

intimes de

mouvements da

les
il

I'.m

oppose pour

Les secrets

autres.

ie-

III.

bois des forts spontanes,

le

rive

mme

du

de plu- grands

accable

et

brise en

le dsir,

Tu

soutire-. Hros, en coutant le rcit de ta

L'tonnement

maux

el

la

stupeur

qui s'abattent sur

la

te

mre?

saisisseol devant

les

pauvre humanit? Ce (pie

tu vas entendre est plus triste encore. Les paroles de

10

Il

EU M ES TRISMEGISTE.

Mmos

plurent Herms;

sage et

il

le suivit

trouva que

il

Mmos,

dit-il,

l'avis tait

nature du

la

enveloppe tout ne sera pas inerte. Le

souflle divin qui

matre de l'univers m'a charg d'tre son intendant et

son pourvoyeur. Le Dieu au regard pntrant observera et dirigera toutes choses; [Adraste
fabriquerai

et

'.]

un instrument mystrieux, une

moi

je

rgle in-

flexible et infranchissable laquelle tout sera soumis,

depuis

la

qui sera

naissance jusqu'

le lien

des choses cres. Cet instrument gou-

vernera ce qui est sur


ainsi,

ditHerms, que

corpores,
le

terre et tout le reste.

je parlai

C'est

Mmos, etdj

l'ins-

et je fus

lou pour

mon

mes furent

uvre.

Ils

runirent

se

et

il

leur

parla ainsi

Dieux qui avez reu une nature souveraine

nsable,
donl

la

in-

monarque convoqua de nouveau l'assemble

des Dieux.

la

agissait. Aussitt aprs les

trument

Et

dernire destruction, et

la

de

et la direction

la

et

impe-

grande ternit, vous

fonction est de maintenir jamais l'harmonie

mutuelle des choses, jusqu' quand gouverneronsnous un empire inconnu? Jusqu' quand ces choses
seront-elles invisibles au soleil et la

lune? Que

pour sa part

la cration.

chacun de nous

].

Ce mot

me

travaille

parait tre une note marginale intercale dans le

texte par un copiste.


la personnification

'le

Il

sert d'explication ce qui suit

cette

loi

ncessaire dont

Herms va

parler.

LIVRE

III.

Effaons par notre pouvoir cette cohsion inerte.

Que

chaos devienne une rable incroyable pour

pos-

le

Commence

trit.
ii.

Il

dit, et aussitt

uiii

sous

les

riches

obscure,

ornements qui l'enveloppent. Car

El

Dieu

mouvement,

mme

nature

<

l'ait

d'

te

la

ii>

sai

mre detoutes

rpandit dans

il

voir universel tousses trsors. Mais


les

le-

terre

dit-il.

il-

11

le

ri

gine,
se

les

se

Dieux clestes,
vaniant

rvoltaient,

ments,

les

et

le

prenanl
les

Bires

ri

d'avoir

opposaienl

talenl encore

les

i-

cl

hommes pour

la

;i

crateur qu'eux,

uns aux autres

brlaient

et

de leur noble ori-

mme

des guerres intestines. El ainsi,


faiblesse, les toi

dit.

mes, nouvellement enchanes

ne supportant pas leur opprobre, voulaient rivai

avec

de

uvres en

manque dsormais!

ouvrant ses mains divines,

inconnus; car

ses

mains

vnrable qui vas rire

que rien no

'-i

loi-

en voyant

Reois-les,

reois-les,

toul

ce qui semble laid aux

saisissant pleines

choses,

ci

esl

se rjoufl

ri

<">

et

re

le fiel

apparut avec tous

soleil

parce que toul

mortels,

la

di-

La terre, encore instable, s'affcr-

beau aux yeux de Dieu,

de

hauteurs apparut

les

lumire du

la

cosmique, enc<

l'unit

dans

el

tous ses mystres.

Dieu.

vous

je

)>

divise,

lui

uvres,

la

instru-

el suscitaient

force opprimant la

massacraienl

les faibles.

BERNS TltlSMEGISTE.

19.;

morts taient prcipits des lieux

et les vivants et les

sacrs.

Alors les lments rsolurent de se plaindre devant


le

monarque de

sauvage des hommes. El

l'tat

mal

le

tant dj trs-grand, les lments s'avancrent vers


le

Dieu crateur et se plaignirent en ces termes

Feu

admis parler

fut

monde

ouvrier de ce

le

premier

nouveau,

toi

matre,

dont

le

nom

le

';

dit-il,

myst-

rieux parmi les Dieux a t jusqu'ici vnrable pour

hommes, jusques

tous les

dcid de laisser

la vie

quand,

humaine sans Dieu?

au monde qui t'appelle, corrige


l'initiation

corde

de

la paix.

la nuit

Dmon,

Accorde

Rvle-loi

sauvage par

la vie
la vie

as-tu

des

ac-

lois,

des oracles, remplis tout d'heureuses

esprances; que

les

hommes

redoutent

le

jugement

des Dieux, et nul ne pchera plus. Que les crimes re-

1.

11

y a

quelque chose de semblable dans


hommes pour

gants ~t tournrent contre les

le livre

le?

d'Enoch

dvorer et

Les

commen-

crent nuire aux oiseaux, aux animaux sauvages, aux reptiles, aux
poissons, et
le

ils

dvoraient mutuellement lturs chairs et en buvaient

sang. Alors la terre leva sa plainte contre les injustes

cause de
qu'au

la perdition

ciel. Alors

des

hommes une clameur

Michal et Gabriel, et Souryan et Ouryan regardrent

l'abondance du sang qui tait rpandu sur

du haut du

ciel et virent

la terre et

toute l'iniquit qui s'accomplissait, et

voix

du

'le

leurs cris monte, la clameur de la terre

ciel, et

hommes,

devant vous, saints des cieux,

disant

Et

se leva et parvint jus-

15; VII, s, <j;l\,

se

Faites-nous justice devant


|,

-2.

:\.,

ai

ils

se dirent

plaignent
le

La

rive jusqu' la porte


les

Trs-Haut.

m<

des

(Vil,

14,

LIVRE
oivenl leui juste punition,

ienfaits, afin

tions

aux

el

contraint brler
laisser

ma

dans

li

chair-.

nature,

il-

l'aul

impie des

su

je

hommes me

me
h corrompenl ma

ne veulent pas

Ils

altn

liba-

montent vers

Car maintenant

souill, matre, <i la tmrit


-

el la folie

ma flamme aux

que de

sacrifices, el

l'in-

reconnaissance des

la

je Fournisse

fumes odorantes.

des

loi

que

serments,

les

un terme. Enseigne-leur

aura
I

on s'abstiendra de

el

craindra de violer

<n

justice.

197

III.

ni

puret
L'air dit son tour

halaisons
el
je

le-

insalubre,

wje suis corrompu par

cadavres,
el je

contemple d'en

ne devrais pas voir,

mon

teur

magnanime,

(ils

merveilleux de

les ex-

m; ltre,je deviens pe>lileiitiel

<">

liant

des choses que

L'eau reut ensuite

et

paria ainsi

toutes

la

Dmon

choses,

auteur del nature qui engendre tout par

parole,

pre, cra-

loi,

incr,

ordonne

aux eaux des fleuves d'tre toujours pures; car aujourd'hui


cl

les fleuves el les

reoivent

les

ii

roi,

grandir
rentrer,

la

mon

glorieux

les

meurtriers

lils,

chef des churs clestes

des orbites, matre


et

lavent

victimes

La terre parut enfin,


ainsi

mers

ci

el

pre des lments qui

tout dcrotre, el

foule impie

el

et

parla

seigneur
l'ont

loul

dans Lesquels tout doit

insense

di s

couvre, vnrable; car je suis, par

hommes

tes

ordres,

nie
h

HERMS TRISMGISTE.

198

sige de tous les tres, je les porte tous et reois en

moi tout ce qui

Ton monde

probre.
prive

de Dieu.

crainte,

ser

ils

mon

op-

terrestre qui contient tout

est

Comme

n'ont

ils

aucun

vaises.

En moi

tout ce

que produit

toutes

d'oeuvres

sortes

ma

rentre pour

cette grce la terre, et

si

honte, seigneur,

Accorde

tu no viens pas toi-mme,

car je ne puis te contenir, qu'il


saint effluve

glorieux des

de

mau-

pourriture des corps. Moi qui

la

reois tout, je voudrais aussi recevoir Dieu.

un

de

sujet

transgressent toutes les lois et font pas-

mes paules

sur

maintenant

est tu. Tel est

Que

toi.

lments,

me

la terre

vienne du moins

devienne
seule

et puisqu'elle

le

plus

donne

tout tous, qu'elle puisse s'honorer d'avoir reu les

dons.

Ainsi parlrent les

lments, et Dieu, remplissant

l'univers de sa voix sainte

Allez,

sacrs, dignes de la grandeur

pas de rien innover,

dit-il,

ne refusez pas

enfants

n'essayez

paternelle,

ma

cration

votre ministre. Je vous enverrai un effluve de moi-

mme, un

tre

pur qui inspectera tous

les

actes, qui

sera le juge incorruptible et redoutable des vivants;

la

justice souveraine s'tendra jusque sous la terre, et

chaque
Et ainsi
et

homme
les

recevra ainsi

la

rcompense mrite.

lments mirent un terme leurs plaintes

chacun d'eux reprit

ses fonctions et

son empire.

LIVRE

El ensuite,

lerre

ma mre,

obtenu

a-t-elle

III.

cel

de Dieu?

effluve

nterai pas cette naissance, dil

Hros,

puissant

peur que

li: je

le
raci

la

souverain,

se

et

el l'artiste

du monde,

pour un temps, t<m pre Osiris

enfin,

eux

crateur

la

pour apporter

Isis,

un terme;

il

ture et

le

et

donnrent aux mortels

la loi, lanourri-

liront, dit

Il-

Herms, mes

et

des oblisques ceux

hommes.

premiers tribunaux,

l'ait

A eux

ont

ils

du serment.

ont enseign

ceux qui ont cess

horreurs de

la

mort

If

ils

lu

retour

la vie.

lui est

\>

Instruits par

comment on

vivre

les corj

rme,

il

Herms,

l*in-

<'t

religion

doit

ense-

ont interrog les

II

ont reconnu que

dehors aime revenir dans

de

rgner partout l'ordre

humaine del grande

la vie

I!-

Instituteurs

se rattache la foi des traits

troductioo dans

velir

crits

en faisant deux parts, garderont les uns

et,

justice.

grande

institurent des

graveront sur des colonnes

la

accorda

la

el

consacrrent des

ils

qui peuvent tre utiles aux

et

Dieu

le

lui

el

vtement.

mystrieux,

la

les

temples aux Dieux leurs anctres


sacrifices. Ils

secours attendus. Par

les

vie atteignil sa plnitude,

meurtrires eure

ne

ne connaissent dans l'avenir

gnration des Dieux. Je dirai seulemenl que


le

la

ne dois

exposer L'origine de

hommes

les

comment

Hros,

dil

le

souffle

humain,

et

du

la

produit une dfaillance


il

crivirent sur des

HERMS TRISMGISTE.

200

colonnes caches que


par Herms des

truits

l'air est

ont t les prcepteurs


et

rempli de dmons. Ins-

lois secrtes
et les

de Dieu, eux seuls

lgislateurs des

leur ont enseign les arts, les sciences

faits

de

la vie police. Instruits

sympathiques que
la terre, ils

le

crateur a tablis entre

les corps, ils

que

afin

le ciel et

ont institu les reprsentations religieuses

de tous

tique,

les bien-

et

par Herms des liens

des mystres clestes. Considrant


tible

hommes

la

nature corrup-

ont cr l'initiation proph-

prophte qui va lever ses mains

le

vers les Dieux ft instruit sur toutes choses, afin


la

philosophie et

de l'me,

et

que

la

la

magie servissent

mdecine gurt

les

la

que

nourriture

souffrances du

corps.

Ayant accompli toutes ces choses,


voyant

le

monde

mon

fils,

arriv sa plnitude, Osiris et

nous fmes rappels par

les habitants

du

ciel.

nous ne pouvions y revenir sans avoir voqu le

et

moi
Mais

mo-

narque, afin que cette vision remplit l'espace et que


s'ouvrt

pour nous

Dieu aime

les

la voie

hymnes.

O ma mre,

prends-moi cet hymne,


instruit.

Ecoute,

heureuse de l'ascension, car

mon

afin
fils,

que moi
dit sis

dit

Hros, ap-

aussi j'en sois

I.l\

RE

III.

II

mon

fil-

magnanime,

interroge-moi. El Bros

veux

je

Kl

dit

l-i<

Voici qui

lre distinctif des

put
lr

mes

lr ciel,

le-

les

astres que gouverne


l'air

lune; sur

sont les
la

le->

mon

royales.

la

Bros,

fils

royales.
le

mmuable:

loi fixe'el

terre trs-sainte.

En haut,

comme

tout

de l'univers. Dans

l'th r

sont

le

grand flambeau,

le

mes des dmons gouvernes

hommes

pai celui qui

rare

carac-

dans l'univers

y a

et

ls

terrestre.

Les

les

soleil;

par

la

antres ani-

de son temps

Dieux eux-mmes engendrent

viennent

mes

le-

11

vnrable,

Dieux, gouverns,

terre sont le-

maux gouverns
Car

naissent

est,

l'air et la

habitent

reste, par le crateur

dans

ma mre

rgions que gouverne une

ciel, l'ther,

danle

ilit

comment

-avilir

veux Bavoir autre chose,

tu

-i

est le roi.

mis qui con-

princes

sont

les

HERMS TRISMGISTE.

202

effluves

du

roi, et celui qui s'en

rapproche

le

plus est

plus roi que les autres. Le soleil, plus prs de Dieu que
la lune, est

plus grand et plus fort qu'elle, et elle lui

est infrieure

par

le

rang

roi est le dernier des

Tant

Dieux

qu'il est sur la terre,

vritable,

mais

des

hommes

est

envoye en

il

comme
et le

il

par

la

puissance. Le

premier des

ne jouit pas d'une divinit

a quelque chose qui

et qui le
lui

mmes.

hi

le

distingue

rapproche de Dieu. L'me qui

vient d'une rgion suprieure

celle d'o partent les mes des autres hommes. Les

mes destines
deux

raisons.

et qui

rgner descendent sur

Pour

celles qui ont

ont mrit l'apothose,

paration

la divinit.

commis une

Pour

vcu sans reproche

royaut est une pr-

mes

lgre infraction la

sainte, la royaut attnue le

d une

la

les

incarnation;

leur

pour

la terre

divines qui ont


intrieure et

loi

chtiment

condition,

en

et la

honte

prenant un

corps, ne ressemble pas celles des autres, elles sont


aussi heureuses

que lorsqu'elles taient affranchies.

Huant aux varits de caractre des

rois, elles

ne

tiennent pas leurs mes, car toutes sont divines, mais


la nature des anges et des

car les

dmons qui

mes destines de

cendent pas sans cortge


cleste sait les traiter

les assi

telles fonctions

Lenl;

ne des-

et sans escorte. La justice

comme

il

convient, tout en les

loignant du sjour de la batitude. Lors donc,

mon

1\ III.

Sis Hros,

que

anges

le-

III

dmons conducl

les

<

guerriers, l'Ame prend leur caractre

si.ni

propre, ou

Bien

plutt

nouveau chai gement

amis des jugements,

suil sa

aimenl

gots de ses conducteurs


elles oublienl leur

temps qu'elles
.

la

Ton

11''

si

mu-

Boni

esl philoles

en tombant dans l'huma-

propre nature,

s'en loignenl elles Be

explication

Hros; mais
naissenl les

ri

en

mme

rapprochent de

11

complte,

est

lu

v a sur

la

en

terre,

mon

est ainsi

parmi

lieux diffrents,

!.>

il

et

(ils,

les

homme-,

l'esclave.

Les

ncessairement

Comment

des gouvernements

les .'une-;

elles

occu-

celle qui sort d'un lieu

plus glorieux est plus noble que

parmi

dit

comment

mes nob

pent

ma mre,

ne m'as pas encore appris

diffrents

que

vrit,

s'ils

s'ils

qui le- mil enfermes dans un corps.

juger;

une ncessit poui lsmes de suivre

sophe. C'esl

nit,

Bes guides son!

course en paix

aime

clic

siciens, elle chante; s'ils

condition,

le

elle-mme

pacifiques,

le

un

de ct jusqu'

laisse

le

oublie

el

le- autre-.

De mme,

celui qui esl libre est plus noble

mes

leves

et

royales

dominent

les aul

lsmes

naissent-elles

mles ou

fe-

melles?

Le- mes,
elle.-,

comme

mon

iil>

Bros, sont cong< lres entre

venant d'une

mme

rgion o le cra-

104

leur les a

i:

RM ES TRISMGlStfE.

modeles;

il

D'y a

parmi

mles

elles ni

ni

femelles, cette distinction n'existe qu'entre les corps


et

non entre

nergiques,

unes sont plus

Si les

autres plus molles, cela lient

les

forme

tout se

incorporels.

les

l'air

enveloppe

cet air est le corps qui

l'me; c'est une combinaison forme de terre, d'eau,

de feu. Dans

d'air et

les

femelles

mlange contient

le

plus de froid et d'humide que de sec et de chaud

l'me qui y est renferme est humide et dispose


mollesse. Le contraire arrive dans les mles

il

la

y a

plus de sec et de chaud, moins de froid et d'humide;

mes

aussi dans les corps ainsi forms les

sont-elles

plus vives et plus nergiques.

Gomment naissent
Et

rpondit

Isis

de tuniques

les

la

vue

sages,

la

ma mre?

vue est envelopp

quand ces tuniques sont paisses

denses, la vue est obtuse;


tiles,

mes

L'organe de

si

est pntrante.

elles sont fines

en est de

Il

et

sub-

et

mme

de

l'me; elle a aussi ses enveloppes, qui sont incorporelles

comme

elle.

sont en nous;

Ces enveloppes sont des airs qui

quand

ils

sont subtils, clairs et trans-

parents, alors l'me est perspicace


traire,

ils

sont denses,

ne voit pas loin


vais

et

dit

quand, au con-

pais et troubles,

ne distingue,

comme

temps, que ce qui est devant

Et Bros

alors elle

dans

les

mau-

les pieds.

Pour quelle cause,

ma

mre,

les

LIVRE

hommes

moins ouverl que ceux de notre pays?

|sh rpondit

homme

un

sonl hors de notre terre trs-sainte ont-

<pii

l'esprit

ili

La terre

main-.

au milieu de L'univers

est

couch sur

il"-

le

regardanl

et

tourne ses regards vers

Elle

vers son pre, afin de suivre dans ses

changements du

ciel.

Elle

midi. L'paule droite vers

lvent lybien,
-oules
le

queue,

la

les

que

lte ont

taux

les

archers,

les

le

pied droit

La

lte

de L'Ourse,

milieu du

le

La preuve,

ciel.

mridionaux qui habitent du ct de

une belle

"iil

gauche vers

rgions du ciel voisines de L'Ourse,

milieu du corps sou-

c'est

les

place du ct du

la lte

vent d'est, La

pied gauche sous

le

cuisses sous

;i

Le

lui-

comme

changements

pieds sous L'Ourse,

les

ciel;

le

eiel

le

Et

omme

rpondent aux membres

diffrentes parties

les

205

III.

de beaux cheveux;

tte et

mains hardies

ce qui lient

les orien-

la lutte et sont

main droite;

la

taux sont fermes et se battent de

la

La

de bons
occiden-

les

main gauche,

les

fonctions que les autres attribuent au ct droit ap-

partiennent chez eux au ct gauche; ceux qui sont


sous l'Ourse se distinguent par Leurs pieds

parla

et

beaut de leur- jambes.

Ceux qui habitent un peu

plus loin de l'Ourse, dan-

le

Grce,

-"lit

des rein-,

climat de

remarquables par

et

de

frer les mles.

l vient la

la

de

la

beaut des cuisses

el

tendance

L'Italie et

qu'il!

ont pr-

Cette partie du corps tant


12

la

plus

HERMS TRISMCISTE.

20ti

blanche produit aussi

hommes

les

La rgion sainte de nos anctres


la terre, et le

milieu du corps

est

au milieu de

humain

tant la cage

du cur, dans lequel rside l'me,


raison,

mon

mmes

qualits

intelligence et
le

cur de

dit-on,

les

hommes

que tous

de ce pays, avec

les autres

la terre les

mon

engendre et

fds,

le

c'est l qu'ils se

que coule notre

les nourrit.

sud est

rservoir des

le

fleuve,
l

quand

et c'est
les

comme un

voile

les

mon

fils

l,

nuages,

fume qui

non-seulement sur

mais sur l'intelligence. L'orient,

de

frimas sont

o tombent

s'obscurcit et s'emplit d'une sorte de

s'tend

les

hommes, ont une

rassemblent

devenus plus abondants. Or,


l'air

pour cette

c'est

une sagesse trs-suprieures, parce que

Outre cela,

nuages

que

fds,

plus blancs,

les

la

vue,

Hros, est

sans cesse troubl et chauff par le lever du soleil,

comme

l'occident par son coucher; les

hommes de

ces

contres ne peuvent avoir une perception bien claire.

Le nord, par sa temprature froide,


gence

moyenne,
qui

mme temps

en

claire et

l'habitent;

tranquillit, clic

que

satrape, elle

sa victoire.

paissit l'intelli-

elle

comme

ceux

engendre dans une perptuelle

orne

fait

La rgion

corps.

calme, est privilgie

et

dveloppe ses produits,

lutte seule contre tous, elle

bon

le

triomphe

et,

partager aux vaincus

elle

comme un
les fruits

de

I.IV1IK

Explique-moi encore, mon auguste mre, pour

quelle cause, dans

nement, de
rpondil

les

autres avec

les

Rciproquement

pour

feu, les autres

autres pour

l'air,

lments. Ainsi
fuient

la

les

craignent l'eau;

terre;

la

terre,

toute espce de

el

les

mouche

poissons craignent

les

serpent craint

le

feu et vivent

tains

pour

le

autres pour deux, tmis ou quatre

il

aime
les

pur,

l'air
la

terre;

le

dans son voisinage.

animaux qui

dan-

se plaisent

comme

l'air

tous

tous le pois-

oiseaux dans

passent leur vie; ceux qui volent

le

la

autres avec deux ou

l'eau, les autres

sons se plaisent dans l'eau,


j

autres avec

uns ont de l'antipathie pour

animaux rampants,

les

1rs

autres avec tous les quatre.

les

sauterelle

la

Isis

feu; l'aigle, l'prvier t tous les oiseaux au

le

vol lev
el

les

les

El

uns sont en rapport

les

avec l'eau.
l'air,

lments,

trois le ces

discer-

<lu

de l'me elle-mme.

animaux

feu, les autres

le

leur,

Parmi

el

hommes

les

une altration

y a

il

raison

la

longues maladies,

les

tanl encore vivants,

avec

III.

l'air, et ils

plus haut aiment


11

y a

le feu,

mme

cer-

par exemple

les

salamandres, qui y habitent. Chacun des lments

e>t

l'enveloppe des corps,

un corps

est

appesantie

et

il

uns, de

rpugnance pour

quoi

elle

la

toute

me

qui est

enchane par

naturel qu'elle ait

lments;

est

les

dans

quatre

du got pour

les autres,

et

c'esl

les

pour-

ne jouit pas d'un bonheur parfait. Cependant,

HEHMKS TR1SMEGISTE.

208

comme

elle est

enveloppe

de nature divine,

elle lutte et

penses qu'elle aurait


El

si

ou

la

un

homme

mme

sou> cette

pense; mais ce ne sont pas


si

ce corps est troubl

elle tait
et

dgage du corps.

boulevers par

la

frayeur, l'me elle-mme est ballotte

au milieu des

flots

les

maladie

comme

I.l\

RK

III.

III

Tu m'as donn d'admirables

trs-puissante

mre

des .hues par Dieu,


tu ne

Fsis.

sur

explications,

merveilleuse cration

la

suis rempli d'admiration;

et je

ma

<">

m'as pas encore appris ou vonl

les

mais

Ames dga-

des corps; je veux contempler ce mystre et


n'avuir
dit

que

voi<

remercier de cette initiation.

mon

(ils.

grand

ma rponse
et

SI

(sis

car cette recherche trs-nces-

une place importante

saire tient

ge

toi

coute,

et

ne peul tre ngli-

merveilleux rejeton du grand Osiris.

pas croire que

ne

faut

se

rpandenl ronfusmenl dans

les

il

mes, en sortant des corps,


le

vague

l'air e

dispersent dans l'ensemble du souffle infini, sans pouvoir revenir dans les corps en
ret<

restant les

mmes,

ni

urner dans leur premier sjour. L'eau puise d'un


12.

BBRMS TRISMGISTK.

816

vase ne peut retrouver

le

lieu qu'elle occupait,

une place particulire,

n'a pas

de l'eau; mais

elle se

n'en est pas ainsi

il

mle

fies

la

elle

masse

mes, trs-

sage Hros. Je suis initie aux mystres de l'immortelle


et

nature, je

marche dans

le

champ de

la vrit

je te rvlerai tout sans rien omettre. Je te dirai

d'abord que l'eau est un corps sans raison, compos

d'une foule de particules fluides, tandis que l'me,

mon

une chose personnelle, uvre royale des

est

fils,

de l'intelligence de Dieu, marchant par

mains

et

mme

dans l'intelligence. Ce qui vient de l'unit

non de
et

et

diffrence ne peut se mler autre chose,

la

pour que l'me

soit

unie au corps,

soumette cette union harmonique

il

faut

que Dieu

la ncessit.

Les mes ne retournent donc pas confusment


hasard dans un seul et

envoye

mme

elle-

la

mme

lieu,

et

mais chacune

au
est

place qui lui appartient.' Cela rsulte

de ce qu'elle prouve lorsqu'elle est encore

dans l'enveloppe du corps, charge d'un poids contraire sa nature.

cher Hros
prison des

coute cette comparaison,

suppose qu'on enferme dans une

hommes, des

aigles,

trs-

mme

des colombes, des

cygnes, des perviers, des hirondelles, des moineaux,


des mouches, des serpents, des lions, des lopards,

des loups,

moutons,

des chiens, des livres, des bufs, des

et aussi

quelques-uns des animaux amphi-

LIVRE

comme

les

dos crocodiles;
.m

mme

hommes
l'aigle

phoques,

||1

hydres,

les

Tous s'chapperont

iront vers les

maisons

el lus

dans l'ther, ou sa nature

prieur,

les

hommes,

moineaux
les

les

places publiques,

porte vivre,

perviers dans

vers les arbres fruitiers,

lieux

proximit

ils

le

le

pourront chanter,
terre,

la

les

propre de

montagnes,

solitudes; les chiens suivront

gagneront

et les prairies,

les

serpent^ dans

et

les

1rs

la

les bois, les


les

la

mouche

la

terre;

la

les

terre

les

hommes,

iront
les

est

loups dans

piste 'les

bufs

moutons dans

cavernes de

les

les

jusqu'o s'tend

de voler prs de

el

lions et les lopards vers les

champs

\f<

les

l'odeur de l'homme, car

hirondelles <lans les liera habits par

l'air voisin,

de vivre de l'homme

les livr<

fois

la

su-

les

le

el

libert

l'air

cygnes dans

mouches

les loi Lues

que tous Boienl mi> eu

puis,

instant.

colombes dans

les

III.

dans

les

pturages,

les

phoques

tortues rejoindront leurs semblables dans les

gouffres

el

mment
celui de

les

courants,

leur nature,

l'eau.

du voisinage de

intrieur, dans

que chaque

vient.

G'est ainsi

nise

ou qu'elle habite

confor-

la fois,
la

terre et dr

Chaque animal retournera, conduit par

son discernement

tions, sait

pour jouir

la

le

sjour qui

lui

a\me, qu'elle soif

terre

elle doit aller;

con-

huma-

dans d'autres condi-

moins que quelque

Gis

typhon oc vienne dire qu'un taureau peut vivre

HERMES TRISMGISTE.

119

dans

eaux ou une tortue dans

les

mme

plonges dans

pas de

tent

la

la rgle,

les airs.

donc,

Si

chair et le sang, elles ne s'car-

quoiqu'elles soient punies, car

combien

s'y

fois dlivres

de

l'union avec le corps est une punition,

conformeront-elles davantage, une


leurs chanes et rendues la libert

Or, voici quelle est cette rgle trs-sainte, qui s'-

tend jusque sur

temple

la

met du

le ciel,

hirarchie des

ciel et la

trs-illustre enfant

mes

l'espace entre le

Con-

som-

lune est occup par les Dieux, les

astres et le reste de la providence. Entre la lune et

nous,

mon

fils,

est le sjour des

que nous nommons

le vent,

mes. L'air immense,

a en

lui-mme une roule

d'une certaine grandeur dansjaquelle


rafrachir la terre,

comme

il

se

Mais

sur lui-mms ne gne en rien

ce

mouvement de

l'air

les

mes

empche pas de monter

et ne les

meut pour

je le dirai plus tard.

et

de des-

cendre sans obstacle; elles coulent travers l'air sans


se

mler

et sans se

travers l'huile.

confondre avec

Cet espace,

mon

lui,
fils,

comme

l'eau

est partag

en

quatre parties et en soixante subdivisions. La premire


la terre,

comprend quatre rgions

s'tend jusqu' certains

sommets ou promontoires

partie, partir
et

de

au-dessus desquels sa nature l'empche de s'lever.


La seconde partie

comprend

quelles se produisent les

huit rgions dans les-

mouvements des

vents.

Sois

LIVRE

mon

attentif,
bi<

de

la

car tu entends

fils,

terre,

du

ciel

C'est dans

la

oiseaux; au-dessus

il

milieu.

de s'lendn
is

de

av< c

n'y

tandis que

terre,

la

pas

la

ses

comprend

en

subtil cl

la

comprend
pin':

il

li

quatre rgions

la

trente-deux, dans lesquelles

est

dans

seize r-

quatrime

l'air,

tout

l'ordre tabli en ligne droite

de haut en ha- sans confusion


rales,

les

el

a le privi-

terre ne peut s'lever

du

transparent, laisse distinguer au-dessus

nature igne. Tel

douze

mobile

animaux dans

dans

gions remplies lui air subtil

l'ait

inefta-

fluide sacr

d'air

La troisime partie

elle le l'air.

le

nanmoins

Cet air

et

mystres

vents que volent les

di -

lous

qui lui sonl propres

les

de tout

et

rgion

aucun animal.

n'existe

ua

III.

intervalles,

quatre divisions gn-

soixante rgions,

el

dans

Soixante rgions habitent les mes, chacune selon sa


nature.

mme, mais

Elles sont constitues de

entre elles une hirarchie; plus une rgion

gne de
-

Il

la

terre, plus les

mes qui

il

est loi-

l'habitent sont le-

en dignit.
nie

reste

;'i

l'expliquer,

trs-glorieux

llm

quelles sont lsmes qui se rpandent dans chacune

de ces rgions, ce que


plus levi

je ferai

en

commenant

pai

HERMS TR1SMEGISTE.

-21 i

[De l'Erapsychose et de

L'espace qui s'tend entre


tag en rgions,

mon

fils

la

Mtem psychose]

*.

par-

la terre et le ciel est

Hros, selon

mesure

la

l'harmonie. Ces rgions ont reu de nos anctres

noms

lerents

uns

les

les

et

dif-

appellent des zones, les

autres des firmaments, d'autres des enveloppes. C'est


l

qu'habitent les mes dgages des corps

qui

qu'elles

les

mes

sont tout

fait

dans

le bas,

les

rgions moyennes. Ainsi,

tines au

commandement

quand

tournent, ou

elles

la terre,

mes moyennes dans

mon

fils,

les

mes des-

partent des zones suprieu-

sont dlivres c'est

mme plus

la

divines et royales.

Les mes infrieures, celles qui volent prs de

res, et

celles

places

occupent rpondent a leur dignit; dans

rgion suprieure sont

les

et.

Les

n'ont pas t encore incorpores.

l qu'elles

re-

haut encore, moins qu'elles

n'aient agi contrairement la dignit de leur nature


cl

aux

haut

lois

de Dieu

les fait

dans ce cas,

descendre dans

la

providence d'en

les rgions infrieures

selon la mesure de leurs fautes, de

mme

qu'elle con-

duit d'autres mes, moindres en puissance et en dignit, des zones infrieures vers

un sjour plus

Car l-haut sont deux ministres de


1.

Ce

titre est

plac

a pas de lacune dans

ici

dans

le texte.

le

la

lev.

providence uni-

manuscrit do Stnbe, mais

il

n'v

m.

i.iviii;

gardien des mes, l'autre leur con-

l'un esl le

[le,

ducteur, relui qui

envoie

1rs

classe dans les

les

el

corps. L'un les garde, l'autre les relche, selon l'ordre

de Dieu.

une

Ainsi

s'accomplissent

qui
:

d'quit

loi

modle

iiv elle

enfermes

sonl

et

la

veille ce

que

mes.

Elle

tri

l'exprience a pour fonction

le

qui descendent

mes

faon que le-

mes

nliu

maintienne cha-

el

fournir

le

corps qui

vives aienl

mts,

russ,
vient

le

de deux

lui

mes

chacune des

est

appropri,

corps

le-

l-haut;

les

que chaque me

les

vil'-,

actives des corps

mes molles des corps mous, lsmes

saur

la

La mmoire

qu'il a t tabli

lentes des corps lents, les

actifs, les

que sur

assiste

esl

nature conserve

la

mme

l'exprience.

ri

cun des types originels

mes

de

construil les rases dans lesquels

mmoire

nergies,

aux changements

prside

l-haut,

puis-

mes ruses des corps

ail le

lui

con-

animaux

ails

corps qui

car ce n'esl pas -an- but que les

sont couverts de plumes, que le-

animaux raisonnables

sont (Inn- de sens suprieurs

el

plus

quadrupdes sont muni- de cornes, de


fes

ou d'autres armes, que

corps onduleux

de

le;;.

suit <\c

<

orps

dents,

ni

les

flexibles et,

et

les rendit

s..ii

lin-,

que

lient-,

de

reptiles mil

les
grif-

reu des

de peur que l'humidit

trop faibles, mil t arms

d'caills pointues

aussi rsistent-

HERMES TRI3MC1STE.

216

ils

mieux que

les autres a la crainte

aux poissons, qui sont timides,

ils

meure un lment o

esl

la

lumire

de

la

mort. Huant

ont reu pour deprive de sa dou-

ble activit; car dans l'eau le feu ne peut ni clairer


ni brler.

Chacun d'eux nageant

d'pines, fuit o

il

l'aide d'caills

ou

dfendue

veut, et sa faiblesse est

par l'opacit de l'eau. Ainsi les mes sont enfermes

dans des corps semblables elles


les

dans

mes doues de jugement, dans

mes sauvages, dans


jugement dont
tiles les

mes

la

les

ruses, car

les volatiles

quadrupdes

force est

la

ils

seule

hommes

les

loi,

les

les

mes sans

dans

n'attaquent pas

en face, mais en se plaant en embuscade:

les

rep-

l'homme
les pois-

sons reoivent des mes timides et tout ce qui ne mrite

pas de jouir des autres lments.

Dans chaque classe d'animaux

il

transgressent les lois de leur nature.

mre,

dit llros? Et Isis

homme

qui agit contre

se soustrait la
ruse,

rpondit
raison,

la

un

ncessit,

un poisson qui perd

s'en trouve

Par exemple, un

un quadrupde qui

reptile qui oublie sa

sa timidit,

un oiseau qui

renonce son caractre sauvage. Voil ce


dire sur

la

qui

Comment, ma

qu'il y avait

hirarchie des mes, sur leur descente,

et sur la cration des corps.

U mon

fils,

il

se trouve

quelques mes royales;

il

dans chacune des classes

en descend de divers carao

LIVRE
unes ignes,

les

gueilleuses,

les

autres froides,

les

pour descendre

partent

les

celles des

de

mes royales;

celles

des corps

roi

De

la

les

autres

elles par-

zone royale

y a plusieurs royauts

il

des vertus.

Hros, appelles-tu ces rois

mes qui ont

les

aux lieux d'o

mes, celles des corps, celles de

science,

la

unes habiles,

les

s'incorporer.

el

unes or-

les

unes paresseuse!,

actives. Cette diversit tienl


tent

-i\:

autres douces,

maladroites,

autres

les

III.

'?

Comment,

mon

l'art, celles

fils,

le roi

dit

des

exist jusqu'ici est ton pre Osiris; le


esl

le

prince de chaque nation, celui

gouverne. Le roi de

le

pre de

imites choses; l'initiateur c'est le Trismgiste

Herms;

qui

la

sagesse est

mdecine prside Asclpios,

la

force

et

la

aprs lui,

fils

dUphaistos;

la

puissance sont sous l'empire d'Osiris, et


sous

le

tien,

dpend d'Arnbasknis;

la

d'Imouth. En gnral,

lils

la

natras qu'il y a

mon

fils.

La philosophie

posie encore d'Asclpios,


si

tu y rflchis, tu recon-

beaucoup d'empires

et

beaucoup de

rois.

Mais
rieure,

le

les

chef suprme appartient a la rgion suproyauts

partielles

rpondent aux

liens

d'o elles sont sorties. Ceux qui viennent de

la

du

la z

feu travaillent le feu,

1.
Il

Le texte par

ceux qui viennent de

en cet endroit;

j'ai

suivi

ta

zone
ne

correction

eren, qui change xoi Lxvrwv en xoXe; tofcov,


13

HERMES TRISMEGISTE.
vivent dans les lieux humides.

humide

tistique et savante naissent

de science; de

la

la

sphre ar-

ceux qui s'occupent

d'ail et

sphre inerte ceux qui vivent dans

l'inertie et l'oisivet.

Tout ce qui

se

sur

et se dit

l'ait

sa source dans les hauteurs, d'o les essen-

la terre a

ces nous sont dispenses avec


il

De

mesure

et quilibre,

et

n'y a rien qui ne vienne d'en haut et qui n'y re-

tourne.

Explique-moi
rpondit

La

trs-sainte nature a

marque

maux une
souffle

ce que tu dis,

vidente de

que nous aspirons de

l'air

l'exhalons pour l'aspirer encore, et

poumons pour oprer

ce travail;

ouvertures destines recevoir

ma

mis dans

mon

les

ani-

nous

suprieur,
il

Isis

rapports. Le

ces

y a en nous des

quand

ils

ferment

les

nous ne res-

le souffle,

tons plus ici-bas, nous nous en allons.


fils

mre. Et

Il

encore,

glorieux, d'autres accidents qui dtruisent

l'quilibre de notre combinaison.

Quelle donc
C'est runion
est

et le

la

il

pand dans

le

propre l'un
rences dans
la

ma mre?

mlange des quatre lments;

une vapeur qui enveloppe l'me,

s'en dgage

mine dans

cette combinaison,

corps et

communique son

et l'autre. Ainsi se

les

corps et dans

les

produisent

mes.

se r-

caractre
les diff-

Si le feu

do-

composition du corps, l'me, dj natu-

rellement ardente, en reoit un surcrot de chaleur

IV

II

III.

qui rend L'animal plus nergique

corps plus

le

corps

le

>,

mme

plus actif. Si c'est

vif el
1

l'me de

mobiles

lgers,

el

rend l'me douce, affable,


plier,

mouille
tit.

si

peu

le lien.

Si

l'Ame de L'animal

que de

tous les

se faire

les

on petite quanoffre

peu de

el

en relche

esl

dominant,

dissoul

obtuse parce que

subtilit; elle ne peul

dispose

abondante,

esl

Plmenl terrestre

esl

el

s'unil

elle est

le

en

par cela

sonl

Un corps amolli par trop d'bumidit

rsistance, une lgre maladie

peu

el

elle

si

rpand sur eux

se

el

dissoul

les

esl

el

lu excs d'eau

sociable

facile,

qui

l'air

l'animal

inquiets,

parce que l'eau se mle

autres objets,

plus fougueux,

el

le

corps

man-

jour travers

L'paisseur des organes, elle reste en elle-mme, en-

trave par

poids qu'elle porte;

le

mais inerte

el

lourd;

il

le

corps

esl

solide,

ne peul se mouvoir qu'avec

cllurl.

Mais

si

les

l'aninial esl

lments sonl dans un juste quilibre,

ardent l'action,

ment, d'un contact

De

la

facile et

prdominance de

lger

pour

le

d'une constitution robuste-

l'air

et

du

l'eu

naissent

oiseaux, qni se rapprochent des lments dont


sortis.

Une grande proportion de

d'air el

de-

une gale quantit d'eau

hommes,

et l'excs

de

mouve-

la

feu unie
et

il-

un peu

de terre produit

chaleur devient de

gacit, car notre intelligence esl

les

sonl

une sorte de

la

sa-

feu, qui

HERMS TR1SMEG1STE.

220

ne brle pas, mais qui pntre. D'un excs d'eau


de terre avec une quantit suffisante

et

peu de

d'air et

feu se forment les quadrupdes; ceux qui ont plus de


feu sont plus courageux que les autres.

Une propor-

tion gale d'eau et de terre produit les reptiles, qui

manquent d'audace
de feu

privs

et

l'abondance d'eau

l'abondance de terre
dfaut

d'air

de franchise parce

les

leur rend

rend froids,

les

rend lourds

et

mouvement

le

qu'ils sont

lents,

difficile.

beaucoup d'humidit avec un peu de scheresse

le

De

nais-

sent les poissons; l'absence de feu et d'air les rend

timides et les dispose se cacher, l'excs d'eau et de


terre les rapproche par

une parent naturelle de

la

terre dissoute dans l'eau.

L'accroissement proportionnel

composent
et

en arrte

De

atteinte.

libre
la

les

amne

corps

le

dveloppement quand

mon

plus,

persiste dans la

vapeur qui en

est

fils

n'est pas dpasse,


si

les

ni

ment de

la

mesure

combinaison primitive

et

est

dans

forme, c'est--dire tant que


d'air,

l'animal reste en tat de

ne parle pas

ici

la

de terre et d'eau

lments ne restent pas dans

fixe l'origine (je


tivit

lments qui

trs-aim, tant que l'qui-

proportion normale de feu,

Mais

des

ceux-ci a leur croissance

la

saut;'.

mesure

d'un surcrot d'ac-

d'un accroissement rsultant d'un changeclasse,

mais d'une rupture d'quilibre, de

RE

I.l\

l'excs

ou

ments),

<!<

la

la

l-

malade; h

feu,

mme

esl

terrestre esl

pte

la

pand contribue
arien qui nous
lue

qu'est

lu

la

el

la

corps,

la

el

surabondance

l'humidit qui s'y r-

rendre compacte;

donne

le

mouvement,

l'lmenl

c'esl

combinaison des lments

l'me par une sorte

au feu

cl c'est

gnrale. Celle vapeur produite

l'activit

par l'union

vais.

le

lments destructeurs des corps. Car l'lmenl

<

elle,

l'air et

nature que l'me, prdominent,

l'animal sorl de son tal normal par


il

diminution du feu ou des autres

alors l'animal

qui sonl de

III.

le

fusion,

et,

mle

se

eu l'entranant avec

imprime son caractre propre, bon ou mau-

lui

L'me garde son rang en demeurant dans


liation

duit -"il

une de

naturelle; mais

dans l'ensemble

-es

parties

si

'le la

un changemcnl
combinaison,

ou de ses subdivisions,

cette

se pro-

soit

la

dan-

vapeur,

eu s'altrant, altre les rapports de l'me et du corps;


le

Feu

et

l'air,

qui tendent vers

l'me, qui leur c-t congnre,


restre,

qui tend vers

santit sur lui.

le

bas

la

le

haut, entranent

partie aqueuse

comme

le

et ter-

corps, s'appe-

LIVRE

IV

LIVRE

IV

PB m; mi: ni s

DES LIVRES D'HERMS A SON FILS TAT

C'est par

Dieu, 6
ii

n'y a

amour pour

mon

commence

je

el

pre,

si

de

Si>i>

par pit pour

crire ceci. Car

que de rflchir

rien n'esl vrai

pieux,

mon

c'est ce

l'aire.

peut-on employer sagement sa

pit

et

de rendre grces au crateur;

je ne cesserai pas

hommes

pas d'autre vritable

sur l'univers

que

que

fils,

les

lils;

sophie; sans philosophie

la
il

ici

lia-,

commenl donc

vi< ?

pit est

la

haute philo-

n'y a pas de haute pit.


13.

HERMS TRISMGISTE.
Celui qui s'instruit sur l'univers, son ordonnance, son

principe

sa

el

rend grces de toutes choses au

fin,

crateur comme

un tuteur

Voil

fidle.

un bon pre, un bon nourricier,

Une

fois que l'me enferme dans

du

leve la perception

sait

La science augmente

est la vrit et ce qu'elle est.

pit.

on

piet; et par elle

la

la

corps s'est

le

vrai bien et de la vrit, elle

ne peut plus redescendre. La puissance de l'amour,


l'oubli

de toutes

les

choses mauvaises, empchent l'me

qui connat son crateur de se sparer du bien. Voil

but de

le

la pit,

mon

fils

si

pure, ta mort heureuse, ton


s'envoler. Voil
c'est celle

pur

cependant

faut d'abord

grande division

mme. Car
fuit,

aiment

Il

mne
ils

la vrit,

sont arrivs

est difficile l'me d'y

enferme dans
lutter contre
et se

la

elle-mme,

soumettre

le

mme

'.

la partie

faire

une

les

la

une

d'elle-

De part ou d'autre

la

l'un tend vers le bien, les

fougue et

la partie

le dsir.

deux

les

deux sont vaincus

oppose, d'aprs Platon, l'intelligeuce,

deux autres parties,

il

deux; celui-l

mal; l'un veut s'affranchir,

la servitude. Si

marcher

prison du corps;

l'un est en lutte contre les

victoire n'est pas la

!.

il

ceux-ci l'entranent en bas

deux vers

saura o elle doit

possession du bien. Cette route est belle

tant qu'elle est


lui

me

seule route qui

qu'ont suivie nos anctres, et

elle la

et unie;

la

tu l'atteins, ta vie sera

il

leur

une de l'ame,

i.i\ :u.

rempart

un

reste

matre, mais
par les deux

mon

lui.

fils,

d'huile pour

pour eux-mmes

'

l'un est

>-i

soutenir

le

il

leur

|><>ur

el

entran

est

vie d'ici-bas.

la

tre ton guide.

'luit

lutte,

la

plus faible,

le

puni dans

est

el
<|iii

IV.

Il

faut

le

combat de

frotte!

la

vie ri

en sortir vainqueur.

mon

Maintenant,
principes

que

ce

Bis,

\.ih

je

en revue

passe

les

comprendras mes paroles en te rappelant

lu as appris.

Tous
bile.

lu

les tres sont

Tous

le-

mus;

le

non-tre seul est

immo-

transforment, quelques-uns

corps se

seuls se

dcomposent. Les animaux ne sonl pas tous

mortels,

ils

-i

ble

ne sont pas tous immortels. Le dissolublc

corruptible,

1"

permanent

est

immuable, l'immua-

ternel. Ce qui nat toujours se

<>!

jours, mais ce qni

pas et ne devient
suite le

\ir

nat

qu'une

pas autre

fois

<!i<>m-.

bomme

ne se corrompl

D'abord Dieu, en-

monde, eu troisime l'homme;

l'homme,

corrompt tou-

le

monde pour

pour Dieu. La partie sensitive

<!<

immor

l'me

est

telle;

toute essence est immortelle, toute essence est

sujette au

mortelle,

Toutes choses

mais tout ce qui

partie raisonnable est

changement. Tout tre

n'est stable.

I.

sa

mu

est, esl

).a.

est

double, aucun

tre

sontpasmues par l'Ame,

par l'Ame. Tout passif sent,

qui nu' parall inintelligible.

HERMES TR1SMEGISTE.

228

tout ce qui sent est passif. Tout ce qui souffre et jouit


est

un animal mortel,

est

un animal immortel. Tout corps

tout ce qui jouit et ne souffre pas


n'est pas sujet

aux

maladies, tout corps sujet aux maladies est destruc-

En Dieu

tible.

sonnement;

est

nat change,

est

mal

le

loi

la terre,

bon, l'homme est mauvais. Le bien est voulu,

dans

Dieux choisissent

biens...*** la rgle***

humaine (?). Le mal

'.

le

est l'alimenl

ciel, rien n'est

les biens

Le temps est divin,

du monde,

destruction de l'homme. Tout est

est la

le

rien de mauvais dans le ciel.

n'est pas voulu. Les

comme

Hien de vrai dans

mais tout ce qui nat ne se corrompt pas.

Hien de bon sur


Dieu

impassible.

le rai-

dans l'intelligence,

est

de faux dans l'incorporel. Tout ce qui

rien

corps,

raisonnement

le

l'intelligence

dans l'homme

est l'intelligence,

immuable sur

le

temps

immuable
terre.

la

la

Rien

d'esclave dans le ciel, rien de libre sur la terre. Rien

d'inconnu dans

Rien de

commun

ses terrestres.

le

ciel,

rien de

le

Tout

est irrprochable

sem. Deux temps dans


1.

11

dans

le ciel, rien

L'immortel

n'est pas

mortel n'est pas immortel. Ce qui est sem


qui est n a toujours t

ne nat pas toujours, ce

gible.

la terre.

entre les choses clestes et les cho-

n'est irrprochable sur la terre.

mortel,

connu sur

y a ici

le

corps dcomposable

une altration du texte qui rend

la

pense

de

inintelli-

LIVRE
la

conceptioD

la

l\.

naissance, de

la

naissance

Le corps ternel n'a qu'an temps


sance. Les corps dissolubles

augmentent

mort.

la

partir de

nais-

la

et diminuent.

La matire dissoluble se change en deux termes contraires

la

destruction

naissance;

la

cl

mortelle se change ou en elle-mme


blables. La naissance de
la

l'homme

destruction de l'homme

sance. Ce qui

Parmi
dans
esl

dan-

formes,

autres dans

formes,

les

qui

uns sont dans

les

la

forme

est

ouensessem-

une destruction,

principe de la nais-

le

commence, ce

liait

les rires, les

les

esl

matire im-

la

commence

les corps, les

les

reoit

de

et l'nergie sont

mortel
\ei

le

(jui e^t
file

Les nergies ne tendent pas vers


bas. Ce qui est Bur

dans

le ciel,

tout

immortels,

la

irrationnelle,

mt sous
esl le

dans

n'entre

la

le

pas
le

haut, mais

terre ne profite pas ce

ee qui est dans


.

le

mor-

le

l'immortel entre dans

immortel,

ce qui est sur la terre

Le ciel

mortel

Le

l'immortel.

dans un corps

autres

nergies. Le corps

corps. L'immortel ne reoil rien du mortel,


tel

finit.

Le

ciel

le ciel

pro-

contient les corps

terre les corps prissables. La terre est


le ciel est
le ciel,

les

raisonnable. Les choses cles-

choses terrestres sur

la terre.

premier (dlient. La providence divine

est l'ordre, la ncessit eft L'instrument

dence, la fortune

esl le

lacre de l'nergie,

vhicule

de

du dsordre,

la

le

provi-

simu-

une opinion trompeuse. Qu'est-ce

HKKMtlS TR1SMEGIS

330

E.

que Dieu? Le bien immuable. Qu'est-ce que l'homme?


Le mal immuable.
En

rappelant ces principes,

te

facilement des choses que je

long et qui

l'ai

tu

te

souviendras

expliques plus au

trouvent rsumes. Mais vite d'en

s'y

entretenir la foule; non que je veuille lui interdire de

connatre, mais je ne veux pas t'exposer ses

les

Qui se ressemble s'assemble; entre dissem-

railleries.

blables

avoir

il

un

a pas

n'y

nombre

petit

Ces

d'amiti.

doivent

leons

d'auditeurs, ou bientt elles

n'en auront plus du tout. Elles ont cela de particulier

que par

elles les

mchants sont pousss encore davan-

tage vers le mal.

qui ne

mal

faut

comprend pas

Que veux-tu
Voici,
le

mou

mal

apprend que
la

Il

tils.

est sa
le

providence

la

dire,

donc

te

garder de

la foule,

vertu de ces discours.

mon

pre?

L'espce humaine est porte au

nature et

monde

est cr,

et la ncessit,

destine gouverne tout,

il

lui

plat.

que tout

que

la

Si

l'homme

se fait selon

ncessit,

que

la

arrivera sans peine mpri-

ser l'ensemble des choses parce qu'elles sont cres,

attribuer le vice

la

destine, et

il

ne s'abstiendra

d'aucune uvre mauvaise! II faut donc se garder de


la

Foule, afin

que l'ignorance

la

rende moins mauvaise

en lui faisant redouter l'inconnu.


(Stobe, clogues physiques, xi.m,

1.)

lK

Tu

;is

IV

III.

L'ACTIVITE K nr

l'art taient

dis

que

les

une activit de

mon

pre, mais

que

la

in as dit

la

de raison.

ainsi

pain'

en rsulte ncessaire-

Il

qu'ils ne devraient avoir

science

raison; maintenant tu

animaux brutes son! appels

qu'ils sont privs

ment

SENTIMENT

bien expliqu ces choses,

instruis-moi encore sur ceci


el

Ml

I\

science

ni

Ncessairement, mon
Comment donc voyons-nous, mon

ni art.

Bis.

animaux user de science


Fourmis qui

amassent

et

des

pre, quelques

par exemple,

d'art,

provisions

oiseaux qui construisent des nids,

les

d'hiver,

les

les

quadrupdes qui

savent reconnatre leurs lables?

Ce
(ils,

n'est ni la science ni l'art qui les dirige,

c'est la nature.

La science

et

l'art

mon

s'apprennent.

BERMES TRISMGISTE.

234

et

ces

animaux n'ont

rellement est

rien appris. Ce qui se fait natu-

produit d'une activit universelle,

le

la

science et l'art appartiennent seulement ceux qui


les

communes

ont acquis. Les fonctions

tous sont

hommes

des fonctions naturelles. Ainsi tous les

peu-

vent regarder en haut, mais tous ne sont pas musiciens, ni archers, ni chasseurs, et ainsi

du

reste. Quel-

ques-uns d'entre eux ont appris une science et un


art, et l'exercent.

Si

de

la

mme

manire quelques

fourmis faisaient ce que d'autres ne font pas, tu pourrais dire avec raison qu'elles

possdent une science ou

qu'elles ont l'art d'amasser des provisions. Mais toutes

agissent de

mme

sans le vouloir;

il

sous l'impulsion de
est

la

donc vident que ce

nature, et
n'est ni la

science, ni l'art qui les dirige.

Les

dans

activits, Tat, sont incorporelles et s'exercent


le

corps

et

par

le

corps.

En

tant qu'elles sont

incorporelles, tu peux les appeler immortelles; en


tant qu'elles ne peuvent s'exercer en dehors
je dis qu'elles sont toujours

du corps,

dans un corps. Ce qui a

sa fin et sa cause dtermines par la providence et la

ncessit ne peut rester inactif. Ce qui est sera toujours, c'est l son corps et sa vie. Par cette raison,
y aura toujours des corps; aussi
est

une fonction

ternelle.

deomposabtes, mais

il

Car

les

la

il

cration des corps

corps terrestres sont

faut des corps

pour servir de

sjour

im

iv

d'instruments aux nergies

el

oui immortelles,
actil

m:

i\

el

ce qui es)

cration des corps

i.i

or

les

nei

immortel

esl

toujours

donc une Fonction,

est

et elle esl ternelle.

Les nergies ou facults de l'me ne se manifestent

quelques-unes agissent ds

pas toutes

la fois;

sauce de

l'homme, dans

me;

de son

dveloppe

avec
leur

prtent

lui

la

des

l'ge,

partie raisonnable se

ci

les

concours. Les

sont

corps mortels,
crs.

et c'est

Chacune

plus

facults

des corps

une fonction

elles

[nj'cxistent [pas]

dans l'me indpendamment du corps. Car


Boni

toujours,

mais

un corps mortel;

que
l

les

l'me

elle

nergies

dans

toujours

peut exister sans

mon

sans l'me, mais l'tre

Que veux-tu

dire,

Comprends-moi,
du corps,

le

le

fils; le

tandis

lui,

corps ne peut durer

peut.

mon

pre?

Tat. Quand l'Ame

corps demeure, mais

une dissolution intrieure


l.

pas

n'est

les

'

facults ne peuvent exister sans corps. Ces!

un discours sacr,

el

finit

il

e>t

-t

spare

travaill par

par disparatre; cet

J'ajoute eutre crochets une ngation qui n'est pas dans

mais qui

atta-

divins

par elles que ceux-

d'elles exerce

du corps ou de l'me, mais

leves

sont

facults

ches aux corps. Elles descendent

dans

nais-

non raisonnable

partie

la

mesure que

la

est

conforme au sens.

le

texte,

HERMES TR1SMEGISTE
effet

ne peut se produire sans une cause active

reste

donc une nergie dans

est partie.
il

y a

il

en

l'autre passif.

obit

est

le

premier

et

un corps mortel

form d'une seule

est

autrement du second; l'un

Tout tre

actif

il

corps aprs que l'me

Entre un corps immortel

une diffrence

matire,

le

est actif,

domine, tout tre passif

l'un est libre et gouverne, l'autre est esclave el

subit une impulsion.

Les nergies n'agissent pas seulement dans


anims, mais dans
les

les

corps inanims,

les

comme

corps

le bois,

pierres et choses semblables. Elles les augmentent,

les font fructifier, les font

mrir,

les

dcomposent,

les

dissolvent, les putrfient, les broient, leur font subir

tous les changements dont

les

corps inanims sont

susceptibles. Car on appelle nergie tout ce qui pro-

duit le changement, le devenir. Or,


tiple,

le

devenir est mul-

ou plutt universel. Jamais rien de ce qui nait

ne manquera au monde, sans cesse

il

engendre en

lui

tous les tres pour les dtruire sans cesse. Toute nergie est

donc toujours immortelle, de quelque nature

qu'elle soit et dans

Mais parmi

quelque corps qu'elle se produise.

les nergies, les

corps divins,

les

unes s'exercent dans

les

autres dans les corps mortels; les

unes sont universelles, les autres particulires; les unes


agissent sur les genres, les autres sur chacune de leurs
parties.

Les nergies divines s'exercent dans

les

corps

comme

ternels el sonl parfaites

eux. Les nergies par-

tielles agissent par chacun des tres vivanU; les nergies

dans chacune des choses qui existent.

spciales

en rsulte,

Il

Car
v

,i

il

l'aut

mon fils, que

que

l'univers esl plein d'nergies.

nergies soient dans

les

beaucoup de corps dans

sont plus nombreuses que

le

monde.

corps,

les
<

corps, car souvent

les

existe une, deux, trois nergies, sans

il

nergies

les

lr,

el

il

compter celles qui

universelles. J'appelle universelles les nergies

Sont

insparables des corps

et

mouvements

itions, les

par

se manifestent

qui

les

-an- elles, un corps ne

peul exister. Autres sonl lesnergies particulires qui

dans

se manifestent

sciences

les

gnent

nergies

haut,

la

ace;

et

mon

dans

est

elle est h'

que

avec

le

L'nergie vient

corps

sorte

est
lui ei

elle la

un corps.

C'est
et

attache celle du

meurent avec

de

et tient

sensations sont c rporelles

existence

naissent

diffrence qu'il y a entre

sigede l'nergie,

je

le-

la

sensations.

les

sensation

lil-,

donne en quelque

lis

lui.

de leur essence; car

que

celle

il

l'en

lui

son

manifeste

pourquoi

mortelles

corps; elles

Les corps im-

mortels n*onl pas de sensation, prcisment

lion

les arts,

uvres. Les sensations accompa-

el lui

leur

mes humaines par

nergies, on plutt en sont les consquei

les

Comprends,
les

les

el

les

cause

ne peut y avoir d'autre se

du bien ou du mal qui arrive un corps

HERMS TRISMEGISTE.

236

ou qui s'en loigne;

or, les

corps immortels ne sont

pas sujets ces accidents.

La sensation est donc sentie dans tout corps?


Uui mon et dans tout corps nergies agisles

fils,

sent.

Mme dans les corps inanims, mon pre?


Mme dans les corps inanims. Les sensations
sont de diffrentes sortes

celles des tres raisonnables

sont accompagnes de raison; celles des tres sans


raison sont

purement corporelles;

celles

des tres

inanims sont passives et consistent seulement dans


l'accroissement ou

la

diminution. Partant d'un

principe et arrivant au

mme

mme

point, la passion et la

sensation sont le produit des nergies. Dans les tres

anims,

gnent

les

il

y a deux autres nergies qui accompa-

passions et les sensations, ce sont

la tristesse.

Sans

elles l'tre

anim,

la joie et

et surtout l'tre

raisonnable, ne sentirait rien; on peut donc les consi-

drer

comme

les

formes des affections chez

les tres

raisonnables, ou plutt chez tous les tres vivants. Ce

sont des activits manifestes par les sensations, des

mouvements corporels produits par

les parties

irra-

tionnelles de l'me. La joie et la tristesse sont toutes

deux trs-mauvaises; car


sation

accompagne de

grands maux;

la

la joie, c'est--dire la

plaisir,

sen-

entrane aprs elle de

tristesse produit des peines et des

iv.

elles Boni

donc mauvaises l'une

i.iviii

douleurs plus fortes

et l'autre.

le

La sensation est-elle

corps,

mon

la

mme

dans l'me

el

dans

pre?

Qu'entends-tu,

mon

enfant, par

la

sensation de

l'me?

L'me

n'est-elle pas incorporelle? Mais la sensa-

tion doil tre


le

an corps,

mon

pre, car clic existe dans

corps.

Si

nous

la

plaons dans

le

corps,

mon

fil-,

nous

l'assimilons l'me ou aux nergies, qui sont incor-

porelles lout en tant dans les corps. Mais

la

sensation

n'est ni l'nergie, ni l'me, ni rien qui soil ili>ii;iet

corps; elle n'esl donc


pas incorporelle,
n'est rien qui

ne

il

dn

pas incorporelle. Si elle n'esl

faut qu'elle soit corporelle; car

-<it

corporel ou incorporel.
(Stobe,

/y/,

pkys., iLin,

'.)

il

HERMS TRISMEGISTF.

III

Le Seigneur,

crateur des corps immortels,

le

Tat, aprs avoir achev son uvre, n'a plus rien

ne

fait

plus rien.

Une

fois livrs '

eux-mmes

t'ait

et

et unis

uns aux autres, ces corps ternels se meuvent sans

les

avoir besoin de rien;

du moins

il

s'ils

ont besoin les uus des autres,

n'ont besoin d'aucune impulsion tran-

gre, puisqu'ils sont immortels. Telle devait tre la

nature des crations de ce Dieu suprme. Mais notre


crateur a un corps;
il

cre et crera

car
et

il

il

ne devait pas

d'ailleurs

il

nous a crs,

des corps

ne

le

imiter son propre crateur,

pouvait pas. L'un

crations de son essence premire


l'autre

et sans cesse

dissolublcs et mortels,

et

a tir

nous a forms d'une essence corporelle

gendre.

Il

s'ensuit

naturellement que

ses

incorporelle,

les

et en-

corps c-

lestes ns d'une essence incorporelle sont impris-

sables, tandis
tels,

comme

que nos corps sont dissolubles

et

mor-

tant forms d'une matire corporelle et,

LIVRE

IV.

par consquent, faibles par eux-rami

ayant be-

et

soin d'un secours tranger.

mmenl

en

effet

combinaison qui constitue

la

dos corps pourrait-elle subsister


cesse alimente

mme

nous

sommes m

el

terre,

l'eau,

fils,

af-

l'air

que nous ne pouvons supporter

faibles

que

et

feu

le

renouvellent notre enveloppe. Nous

un -cul jour de mouvement. Tu

mon

sans

n'lail

elle

entretenue par des lments de

el

oature? La

fluent en

sans

des

repos

le

sais

parfaitement,

corps

dos

nuits

ne pourraient rsister un jour. C'est pourquoi Dotre

bon crateur, danranti

-a

prvoyance universelle,

dure des tres vivants en crant

la

meil rparateur de
attribuant

la

fatigue

el

nergie du sommeil

moindre
ment,

oppose

qu'elle. Si la l'onction

les

relche

ci

mon

celle

le

lion

de l'me

<lcs

mme

le

dont

il

a besoin, fournissant l'eau

os, l'air
l

le

aux nerfs

plaisir

ci

aux veines,

extrme que

le

au sang,
le

feu

corps

el

sommi

la

la

non

il,

qui

par son

et.

action rparatrice, dispense chacun d'eux

plus

mouve-

esl le

membres,

el

relte

fils,

de l'me

corps ne peuvenl vivre sans

dtend

som-

du mouvement,

une pari de temps gale ou

grande au repos. Rflchis bien,

le

matire

terreaux

aux yeux. De
trouve

dans

sommeil.
(Stobe, />/. phys,

\nu,

S.)

le

HERMS

-210

TUIS.MGIS TH.

IV

Une

divinit trs-grande est tablie,

mon

milieu de l'univers, voyant tout ce qui, sur


fait

par

par

la

la

les

providence et

mme
les

la ncessit;

la terre, est'

divin, tout est rgl

parmi

les

lois s'tend sur les

Dieux ne veulent

et

hommes,

(mouvements)

sont impeccables. La seconde,

ge de corriger sur

hommes. La

la

terre le

clestes,

ne peuvent s'garer; n'-

du pch,

tant pas sujets l'erreur, qui est la source


ils

au

fonction appartient la justice. La premire

de ces deux
car

hommes. Dans l'ordre

fils,

la justice,

est char-

mal qui arrive parmi

les

race humaine, tant mortelle et forme

d'une mauvaise matire, est sujette des dfaillances,

quand

la

vue des choses divines ne

la soutient

pa-^.

Voil o la justice exerce son action. Par les nergies


qu'il tient

de

la

nature,

l'homme

est

soumis

la

tine; par les fautes de sa vie, la justice.


(Siobe,

Ed.

phys.,

iv, o2.)

des-

LIVRE

Voici

donc ce qu'on peut dire des

eux-mmes

sont pas par


autre ct

ils

on supposer

sont

le

'

> el

lu

et

trois

ne sont pas

sont par

temps

pas,

l'autre,

car

eux-mmes. Veut-

le

prsent nat du

prsent sort l'avenir. Si nous voulons aller

qu'il n'est

pas devenu prsent;

son tour, csese d'tre

lui

du moment

Ce qui ne dure pas un moment


ti\e

Le temps

et

le

prsent,

qu'il

demeure.
dcentre

n'a pas

peut-il s'appeler prsent, lorsqu'on ne peut

mme

dire qu'il existe?

De

prsent au futur,

deviennent un.

el

a entre

eux identit, unit, continuit. Ainsi

continu

le

el

pas

plus, le pass s'adaptant au

prsent

est

dc

rentr dans ce qui n'est plus; le futur n'est

est

--d

Ils

et d'un

lis,

au tond des choses, nous raisonnerons ainsi


pass

prsent sans l'existence du pass? L'un

ne peul subsister sans


pas>,

IV.

ils

le

Il

temps

distingu, tout en tant un et identique.


(Stobe, Ed. phys.,

ix,

il.

HfiRMS TRISMEGIST.

VI

DES DCANS ET DES ASTRES

'

TA T.

Dans

tes

prcdents discours gnraux, tu m'as

promis de m'instruire sur

les trente-six

donc maintenant quelle

pose-moi

est

Dcans; exla

nature de

leur action.

HERMS.
Je ne m'y refuse pas, Tat, et ce discours sera

le

plus important et le plus lev de tous; comprends-le

donc bien. Je

t'ai

parl

du cercle zodiaque,

dire qui porte les animaux, des plantes,


la

lune

et

du

c'est--

soleil,

de

de chacun de leurs cercles.


TAT.

Tu m'en
1.

as parl, rismgisle.

La premire partie de ce fragment manque dans

que dans

les

anciennes ditions de Stobe.

Patrizzi ainsi

I.|\ IIK

IV.

BEBMBS.
Happelle-toi ce

mme

ce que

mes paroles

que je

j'ai

!<

t'en ai dit, tu

dire des trente-six Dcans,

sembleront plus clairi

te

Je

me

le

rappelle,

comprendras de

mon

el

s.

AT.

pre.

IIKKMKS.

Nous avons

mon

dit,

veloppant tout;

il

rique, car telle esl

l'aut

la

un corps en-

Ris, qu'il existait

te le figurer

forme de

sous forme sph-

l'univers.

TAT.
.le

me

reprsente cette forme,

mon

pre.

IIKKMKs.
- ius le cercle

Dcans, entre
la

de ce corps sont placs


cercle de l'univers et

le

limite de l'un

el

les

le

zodiaque,

de l'autre. Us soutiennent, pour

ainsi dire, le zodiaque.

emports avec

les trente-six

Lis lui

servent de bornes

et

plantes. Leur force, gale au

sont

mou-

vement de

l'univers et en sens inversede relui des sept.

retient

corps enveloppant,

le

fis

autres cercles, plus [ents dans leur


cercle

sept

les

le

de l'univers. Ces deux mouvements sont en

quelque sorte ncessaires.

Dcans

poussent

mouvement que

comme

les

Figurons-nous dune

gardiens des sept

cercles

cercle universel, ou plutt de tout ce qui

et

compose

les

du
le

HERMS TRISMEG1STE.

244

monde;
ral

maintiennent tout et gardent l'ordre gn-

ils

de l'ensemble.
TAT.

Je

me

reprsente bien ce que tu dis,

mon

pre.

HERMS.

Sache encore, Tat,


vicissitudes

que

qu'ils

venir en arrire;

ils

ni obligs

sommet du monde,

de s'arrter et de re-

comme

ne sont pas,

envelopps par
ils

la

mmes

les

ne sont pas rete-

les autres astres: ils

nus dans leur course

astres,

ne subissent pas

lumire du

autres

les

soleil

-libres

l'embrassent jour et nuit

au

comme

des gardiens et des surveillants attentifs.


TAT.
Ont-ils aussi une action sur nous,

mon

pre?

HERMS.
Trs-grande,
clestes,

mon

comment

fils.

S'ils

agissent sur les choses

n'agiraient-ils pas sur

nous? C'est

une action particulire et gnrale. Ainsi, parmi les


vnements gnraux qui dpendent de leur influence,
je citerai les rvolutions des

ments des

villes,

les

reflux de la mer, les

tout cela,

mon

fils,

royaumes,

famines, les pestes,

les

soulve-

le flux et le

tremblements de terre; rien de


dehors de leur action.

n'est en

Fais encore attention ceci

puisque nous sommes

au-dessous des sept sphres dont

ils

ont la direction,

RE

I.l\

n<

M8

IV.

comprends-tu paa que leur nergie s'tend jusqu'

nous, leurs Bis, qui existons par eux?


tat.

Et quelle est leur forme,

mon pre?

HKIOlks.

On

appelle gnralement les

les

Dmons ne

->nt

Dmons; mais

pas une classe particulire,

ils

les

n'ont

pas des corps diffrents forms d'une matire spciale


el

mus par une me comme nous

ce sont les ner-

Sache encore, 6 Tat, au

gies de ce- trente-six Dieux.

de leur influence, qu'ils sment sur

sujet

nomme

qu'on

les

ministres,

ils

les astres

sorte

n'y ail pas

ciel

engendrent des

en remplissent l'tendue, de

et

dans

Ceux-ci veillent

toile.

du

ont des serviteurs et des soldats, qui Be

rpandent dans l'tber


ciu'il

terre ce

Tunes, les unes salutaires, les autres

De plus,

funestes.

la

les

hauteurs un espace sans

l'ordonnance de l'univers,

ils

ont leur nergie propre subordonne celle des trentesix;

ils

l'exercent par

vivants et

destruction des au!

la

production

prsident

fruits. Il-

la

la

le-

animaux qui gtent

constellation de

lurse,

l'<

les

com-

de sepl toiles au milieu du zodiaque, et qui en

une autre correspondante au-dessus de

nergie

st

lve, elle

produit

la

celle l'un axe.

demeure

el

rvolution

elle

sa tte.

ne se couche ni ne se

tourne dan-

du zodiaque,

le

mme

et

les

espace,

cl

alternatives
11.

HERMS TR1SMEGISTE.

240

du jour
autre

de

et

la nuit

chur

dans l'univers. Elle est suivie d'un


auxquelles nous n'avons pas

d'toiles

donn de noms; mais ceux qui nous imiteront dans


donneront. Au-dessous del lune sont

['avenir leur en

des astres mortels, clairs, durant peu de temps, produits dans l'air suprieur par les exhalaisons de la
terre.

Nous

animaux

voyons

les

inutiles qui

mouches,

les

se dissoudre,

pareils a

ces

ne naissent que pour mourir,

les

puces, les vers et autres semblables. Ces

superftations de la nature, nes sans but, ne servent


ni

en

nous

est

ni

de

au monde;

mme

elles sont plutt nuisibles.

de ces astres exhals de

11

la terre, et

qui ne peuvent atteindre les hauteurs parce qu'ils sont


partis des basses rgions.

pesanteur,
et

ils

Comme

II

ont beaucoup de

sont entrans par leur propre matire,

en se dissolvant retombent sur

rien fait

ils

que troubler

l'air

la terre,

sans avoir

suprieur.

y a encore, Tat, une autre espce d'astres qu'on

nomme

les

comtes;

et disparaissent

ni lever ni

elles

apparaissent leur heure

au bout de peu de temps. Elles n'ont

coucher,

et

sont les prcurseurs

et les

mes-

sagers des grands vnements qui doivent s'accomplir.

Leur place

et au-dessous

qu'il doit ai river

apparaissent,

tournent dans

et,

le

du cercle du

quelque chose dans

le

soleil.

Lors-

monde,

elles

au bout de quelques jours, elles recercle du soleil et

demeurent

invi-

LIVRE
montres

Bibles, aprs s'tre

soil

des prophtes. Telle

esl la

ciel, les toiles sonl fixes

portes avec

Parmi

lui.

soil

l'occident,

nous

dans

avons

an

dif-

ils

suspendus dans
corps du

le

elles,

-<>it

appelons

!(>

nature des astres;

astres sonl

les

e',7

au sud;

nord, soit l'orient,

frent des toiles

IV.

<

*!

le

em-

el

nomm

les

douze signes du zodiaque. Celui qui connat ces choses


peul avoir une notion exacte de Dieu,
dire

le

contempler,

obtenir

el

pour

el

ainsi

batitude.

la

TAT.

Bienheureux en

effel celui

qui

le voit,

mon

pre

'.

HERMS.

Ce bonheur-l
le

corps;

il

paspossibje tan! qu'on

n'esl

faut

contemplation

lui

sera

elle arrivera

et

du bien. Car

c'est,

au lieu <m

permise. Les

attachs au corps seront privs jamais de

beau

dans

exercer l'me ici-bas, afin qu'elle ne

se trompe pas de route quan

cette

esl

mon

fils,

hommes
la

vue du

une beaut qui

n'a ni forme, ni couleur, ni corps.

TAT.

a-t-il

donc,

ces choses

mon

pre, une beaut en dehors de

HERMS.

Dieu sent,
plus grand, le

mon
nom

Bis,

ou plutt, quelque chose de

de Dieu.
(Stobe,

Y.'i.

pkys., \\r,

!.,

HERMES

248

TIUS.M EG1STE.

VII

TAT.

Tu m'as bien

instruit sur toutes choses,

mon

mais explique-moi encore ce qui dpend de


sit, et

ce qui

dpend de

la

la

providence ou de

pre;
nces-

la

des-

tine.

UERMS.
J'ai dit,

at, qu'il y avait en nous trois espces

d'incorporels. L'un est intelligible, sans couleur, sans

forme, sans corps, et drive de l'essence premire


intelligible.

et

y a en nous des formes qui y rpondent

Il

et qu'il reoit.

Ce qui

est

mis en mouvement par

l'es-

sence intelligible et reu par elle se change en une


autre forme de

mouvement, qui

est l'image

de

la

pense du crateur. La troisime espce d'incorporels

accompagne
mouvement,

les

corps

la figure,

tels

sont

l'clat, la

le lieu, le

grandeur,

temps,
la

le

forme.

I.IVIIK |\

r.iui

Il

qui

celles

Boni

distinguer

la

appartiennent

'unir,

couleur,

la

aux

couleur colore,

proprement

sonl

grandeur. Ces choses

en

et,

se

premires
temps,

figure,

la

manifestation

ne participent point [cela?]

L'essence intelligible qui est en

d'elle-mme

la

de

dites

le lieu, le

figure

la

forme forme,

la

Les

corps.

forme,

la

mouvement. Les autres

le

la

qualits

les

249

Dieu

el
'.

matresse

est

conservant elle-mme,

peut

conserver autre chose, puisque l'essence n'est pas sou-

mise

Mais abandonne par Dieu, elle

ncessit.

la

prend une nature corporelle,


la

providence

tionnel est

[et

mu

rgle selon

cela

est l'explication

de

ce choix se fait selon

dpend du monde?]. Tout

pour une certaine raison;

la

la

du

du corps selon

la

la

n-

destine. Telle

rle de la providence,

de

la ni

la destine.

(Stobc, Bel. phys.j v,

I.

irra-

raison est

providence, l'irrationnel selon

cessit, les accidents

site et

et

Le texte parall

offrir

des lacunes et des incorrections;

entre crochets quelques passages qui

me semblent

8.)

j'ai

inintelligibli

nus

HERMES TRISMEGISTE.

550

VIII

mon
matire

fils, la

est le

devenir est

le

matire est ne

vase de

mode

voyant. Ayant reu

la

car

',

la

naissance (du devenir). Le

d'activit
le

et elle tait

du Dieu incr

germe de

et pr-

la naissance, elle est

ne, elle a reu des formes, car la force cratrice la

modle selon des formes

idales.

La matire non en-

core engendre n'avait pas de forme, elle nat quand


elle est

mise en uvre.
(Stobe,

Il

semble

qu'il y ait ici

Ed. phys.,

une contradiction,

m,

2.)

niais elle n'e.-l qu'ap-

parente. L'auteur distingue la vie changeante de l'existence


Li'e.

Avant sa mise en uvre,

immo-

matire tait, maintenant elle de-

En grec, le mme mot signifie naVre


changement est une naissance.

vient.

t)ut

la

et

devenir; en

effet,

LIVRE

IV.

I\

Parler de

la

vrit avec assurance, Tatios, c'esl

chose impossible L'homme, animal imparfait, com-

membres

pos de

imparfaits

et

form d'un assemblage

de corps trangers; mais je dis, autant


possible

ft

permis, rue

la

tres ternels, dont

li^

vrit esl

1rs

corps

seulemenl dans

mmes

Le feu n'esl que du feu, et rien de plus

que de

rien de plus

la

terre;

l'air

es!

nus corps sont composs de Loul cela;

du

l'eu,

feu,

de

ni

l'origine

la terre,

ni eau, ni air,

terre,
la

de l'eau, de

l'air, et

la

voir

La

sont vrais.
terre n'est

la

de
il

l'air.

ne sont ni
Si

les

ds

noire constitution,
vrit,

en parler ou

comprendre, moins que Dieu ne

voulu. Toutes

Mais

y a en eux

ils

rien de vrai.

vrit esl trangre

comment pourrions-nous
seulemenl

ni

m'es!

qu'il

l'ait

choses terrestres, Tatios, ne sont

DERMES TRISMGISTE.

252

donc pas

mais des simulacres de

la vrit,

pas mme toutes, seulement un petit nombre;


sont

mensonge

fantastique? et

et erreur,

comme

apparences reoit

o Talios,

vrit, et
les autres

dos apparences

des images. Lorsqu'une de ces

l'effluve

d'en liant, elle devient une

imitation de la vrit; sans cette influence suprieure,

mme un

mensonge. De

elle reste

peinte du corps, mais n'est pas


sente.

des oreilles, et

il

n'entend rien

une peinture qui trompe


vrit,
le

n'y a qu'un

il

faux voient

chaque chose

comprendre

Il

les

et

ne voit rien;

il

et ainsi

du

reste. C'est

yeux; on croit voir une

mensonge. Ceux qui ne voient pas

le vrai;

si

on comprend,

telle qu'elle est,

mais

la vrit;

corps qu'il repr-

avoir des yeux, mais

parat

Il

portrait est l'image

le

si

on

voit

on comprend, on voit

on voit ce qui n'est pas, on ne peut

si

on ne saura rien de

mon

y a donc,

vrai.

pre, une vrit,

mme

sur

la

terre ?

Ton erreur

n'est pas inconsidre,

vri' n'est pas sur la terre, Tatios,

mon

fils.

La

et elle n'y petit

pas tre, mais elle peut tre comprise par quelques

hommes
n'est

auxquels Dieu donne une vision divine. Rien

vrai

sur

la

terre

il

n'y a qu'apparences

et

opinions; tont est vrai pour l'inlelligence et la raison;


ainsi,

penser

la vrit.

et dire le vrai, voil

ce qu'il faut appeler

LIVRB

Quoi donc?

il

IV.

penser

faut

dire ce qui est,

el

el

rien a'esl vrai sur la terre?

li

qu'on ne

cela de vrai

Comment

en pourrait-il tre autrement,

vrit est

la

vertu parfaite,

ni

troubl par la matire,

le

bien nu. vident,

le

le- bien;

vrai.

fils?

La

souverain bien qui n'eal

inaltrable, auguste,

Or, 1rs choses d'ici-bas, lu

patibles avec

mon

circonscrit par

ni

de

rien

sait

le \<>is.

mon

corps,

le

immuable.

Bis, sont

elles sonl prissables,

in-

chan-

geantes, altrables, passant d'une forme une autre.

Ce qui

mme

n'est pas

inai>

par

les

peut-il tre vrai?

Tout ce

mensonge, non-seulement en

qui se transforme est


soi,

soi

apparences

qu'il

nous prsente l'une

aprs l'autre.

L'homme

Il

mme

n'est pas vrai

n'est-il pas vrai,

en tant qu'homme,

vrai

ne consiste qu'en soi-mme et

est

L'homme

reste

est

mon prie?

mou

qu'il

compos d'lments multiples

pas identique lui-mme. Tant qu'il


passe d'un ge

Le

lils.

demeure ce

et

habile

ne
le

un autre, d'une forme une

corps,

i!

ai. ire.

Souvent, aprs un court intervalle de temps,

les

parents ne reconnaissent plus leurs enfants,

ni les

enfants leurs parents. Ce qui change au point d'tre

mconnaissable

est-il

o'est-ce pas plutt un

quelque chose dviai. Tatios?

mensonge que

d'apparences diverses? Se regarde

celle succession

comme

vrai

que

HERMS TRISMEGISTE.
l'ternel et le juste.
il

parence

L'homme

l'homme

n'est pas vrai;

n'esl pas toujours,

donc

n'est qu'apparence, et l'ap-

suprme mensonge.

est le

Mais les eorps ternels eux-mmes ne sont donc

pas vrais,

mon

Ce qui

pre, puisqu'ils changent?

engendr

est

et sujet

au changement n'est

pas vrai, mais les produits du grand anctre peuvent


recevoir de

lui

une matire

faux en eux par


vrai

que ce qui

vraie.

Il

y a cependant

du changement, car

le fait

est identique

n'y a

du
de

soi-mme.

Que peut-on donc appeler


Le
seul de tous

vrai,

mon

les tres

soleil, le

il

pre?

qui ne change

pas et qui reste identique lui-mme. C'est pourquoi


lui seul est confie l'ordonnance

chef

et le

je

il

est le

crateur de toutes choses, je l'adore et je

prosterne devant sa vrit,


le

du monde;

comme

reconnais

Quelle
Celui qui

est

donc

est

un

et,

me

aprs l'unit premire,

crateur.

la vrit

premire,

mon

et seul, Tatios; celui qui

pas form de matire, qui n'est pas dans un

pte?

nV

coi

qui n'a ni couleur ni figure, qui ne change ni ne se

transforme, celui qui

Ce qui

est

est toujours.

mensonge

se corrompt,

mon

fils.

La

LivnE

IV.

providence du vrai a envelopp


ruptions toutes
es!

les

enveloppera de cor-

el

choses terrestres, car

corruption

la

condition de toute naissance; toul ce qui

la

n se corrompt

que de

rompe

la

our renatre encore.

corruption sorte

pour que

son tour,

B'arrte jamais.

La

est

ncessaire

la

vie se cor-

que

vie el

la

Il

gnration des tres oe

Reconnais donc d'abord

dans cette naissance des

ti

s.

ils

crateur

le

tres ns de

L<

ruption oe sonl que mensonge,


ceci, tantt cela; car

esl

cor-

la

deviennent tantl

ils

ne peuvent devenir les mmes,

et coniiiiciii ce qui n'est pas identique pourrait-il tre

vrai?
fils,

et voir

nit;

donc

faut

Il

jeune

l'adulte

homme
le

un jeune
vieillard
el

une apparence de jeune

l'enfant

le vieillard

un enfant

homme, l'homme
un vieillard, en

se

SUT Ce qu'ils taient

donc dans tout

vois

une apparenci

vieillard; car on ne peut dire que

un homme,

soit

QOUS trompent

Ne

homme

e^t

une apparence traduite,

une apparence de

l'homme

mon

dans l'homme nue apparence de l'huma-

le

homme,

sont.

appeler des apparences,

proprement parler reniant,

d'enfant,

l'ait,

les

cela,

fait

le

jeune

homme

un

transformant
et

mon

ce qu'ils

fils,

que des

manifestations menteuses d'une vrit suprieure;


puisqu'il en

pression de

est ainsi, j'appelle le


la

ils

^iir

el

mensonge une ex-

vrit.
liniii.

xi.)

RKHMS TRISMGISTE.

Comprendre Dieu
car

le

est difficile,

en parler impossible;

corps ne peut exprimer l'incorporel, l'imparfait

ne peut embrasser le parfait.

Comment associer l'ternel

ce qui dure peu de temps? L'un demeure toujours,


l'autre passe; l'un est la vrit, l'autre est

une ombre

imaginaire. Autant la faiblesse diffre de la force, la


petitesse
divin.

de

la

grandeur, autant

La dislance qui

les

du beau. Les corps sont

le

mortel diffre du

spare obscurcit

visibles

aux yeux,

l'il voit la langue peut l'exprimer

la vision

et ce

que

mais ce qui n'a

ni

corps, ni apparence, ni forme, ni matire ne peut tre


saisi

par nos sens. Je comprends, Tat, je comprends

ce qui ne peut s'exprimer, voil Dieu.


(Slo^e, Florilegium, Lxxvin.)

FRAGMENTS

MMON

DES LIN RES D'HERMS A

SUR L'ECONOMIE GENERALE

Ce qui gouverne l'univers,


qui

le

c'est la

contient et l'enveloppe, c'est

liue pousse et contient tout par

la

de
la

se

la

corruption de

providence, car

rpand dans

il

le

la

la

des

une force obligatoire

qui est sa nature. Elle est la cause de

Le monde

la vie.

providence; ce

ncessit;

la

naissance et

donc

le

premier

reoit d'abord. La providence

ciel,

autour duquel circulent

Dieux d'un mouvement infatigable

el

ternel.

Il

les

y a

destine parce qu'il y a ncessit. La providence pr


voit,

la

Telle est

destine est
la loi

la

cause del position des astres.

universelle.
(Slobe, Bel phy$.,

vi,

le.)

HERMS TRISMGISTE.

Tout

est

n'y a pas

produit par

un

lieu vide

est la raison libre

la

du Dieu

spontanes, la ncessit et

soumise

la

nature et

destine, et

la

il

de providence. La providence

providence

la

cleste;

il

deux forces

destine. La destine est

et la ncessit; la destine

sont soumis les astres. Car nul ne peut viter la destine ni se prserver
les

instruments de

de l'action des

la destine, c'est

complissent tout dans

la

astres. Ils sont

par

elle qu'ils

ac-

nature et dans l'humanit.


(Stobe,

Ed. phys.,

vr,

20.)

Ll\

RE

iv.

III

Lame

donc une essence incorporelle,

esl

qu'elle est dans


>a

manire

vement,
D'est
ni

corps

elle

en quelque chose,

ni

pour quelque chose. Car

mire,

el

lors-

ne perd pas entirement

Son essence

nu perptuel mou-

esj

mouvement spontan de

le

mue

le

d'tre.

ei

la

ni vers

elle

esl

pense;

elle

quelque chose,
une force pre-

ce qui prcde n'a pas besoin de ce qui suit.

L'expression en quelque chose s'applique au lieu, au

temps,

la

nature; vers quelque chose s'applique

une harmonie, nue forme, une

que chose s'applique au corps, carie temps,


la

nature, se

corps

eux

besoin du

corps sans

la

le

lieu,

rapportent au corps. Tous ces termes

sont unis entre


a

quel'

figui

par des

lieu,

liens

rciproques.

Le

car on ne peut concevoir un

place qu'il occupe;

il

change dans

nature; oes changements ne sont possibles que dan-

HERMES TR1SMEGISTE.

200

temps

le

ties

et

par un mouvement de

la

nature; les par-

du corps ne peuvent tre unies sans l'harmonie.

L'espace existe cause du corps, car


les

changements

changements;

et

le

ne

le laisse

il

il

en contient

pas s'anantir dans ces

corps passe d'un tat un autre,

mais en quittant son premier tat


d'tre le corps,

il

prend un nouvel

il

tat.

ne cesse pas
Il

tait corps,

reste corps; sa condition seule est diffrente

change dans
d'tre.

Le

corps c'est

le

lieu, le

donc incorporels
culire.

temps,
et ont

Le propre de

propre du temps,

propre de

la

la

manire

naturel sont

l'espace, c'est de contenir; le

c'est l'intervalle et le

nature,

le

ce qui

chacun leur proprit parti-

c'est le

l'harmonie, c'est l'amiti;

changement;

la qualit

mouvement

le

mouvement;

le

nombre;
le

propre du corps, c'est

propre de l'me,

le

propre de

c'est la pense.

(Sfobe, Ed. phys., xlik, 4.)

le

LIVRE

Chaque mouvement

meut l'ensemble

produit par l'nergie qui

La nature de l'univers

choses.

les

deux sortes de mouvement,

fournit

lui

esl

IV.

puissance de

la

l'un selon la

nature, l'antre selon son activit. La

premire pntre l'ensemble du

monde

el

agil

en de-

dans, l'autre l'enveloppe et agit en dehors; ces deux


actions vont ensemble. La nature universelle produit
tres,

les

les

COndes dans
par
tif

le

la

entretient,

rpand

devient

et

et l'lment passif. Le feu,

dessche une partie

et

lion desschante sorl

terre

le

semences

f-

matire mobile. La matire s'chauffe

mouvement

et

ses

feu.

et

eau, l'lment ac-

t'en et

en s'opposanl

produit

la

terre.

De

l'eau,

en

celte ac

une vapeur forme d'eau, de

c'est

ainsi

que

l'air

prend nais-

sance. Ces quatre lment- se combinenl selon une


loi

d'harmonie,

le

chaud avec

le

froid,

le

sec avec
15.

HK!(.Mb> TRISMEG1STE.

262

l'humide,

de leur concours nat un souffle, et une

et

semence analogue au
tombant dans
forme,

l'accrot

loppement

souffle qui la contient.

l'utrus, agit sur

en force et en grandeur.

s'ajoute

figure s'attache la

un simulacre de

le souffle n'avait

vement

vital,

l'harmonie en

l'tre.

jour par
loge,

les choses. Et,

mou-

rceptacle de la vie intelligente.

fait le

immuable,

et

nombres

et

ne cesse jamais

l'utrus est

mis au

produit au dehors; l'me s'y

non cause d'une analogie de nature, mais

par une
corps

ce dve-

matrice un

la

Le germe contenu dans

les

trans-

mais un mouvement de fermentation,

Celle-ci est indivise et

de

pas dans

souffle,

la

figure, et cette

forme qui manifeste

comme

Ce

semence,

la

loi fatale;

c'est

elle

ne dsire pas tre unie au

donc pour obir

la

destine qu'elle

fournit l'tre qui nat le

mouvement

l'essence idale de sa vie

car en s'inlroduisant avec

l'esprit, elle

produit

(Stobe,

le

Ed.

mouvement

phys., xliii, 4.

fragment au prcdent.)

intellectuel et

vital.

Patrizzi

runit ce

LIVRE

L'Ame

esl

un corps,

IV.

donc une essence incorporelle;

elle

si

elle avait

ne pourrait se conserver elle-mme, car

tout corps a besoin de l'tre,

dans l'ordre. Partout o

il

vie, qui consiste

le la

y a naissance,

y a chan-

il

gement. Le iev cuir suppose une grandeur, c'est--dire

une augmentation; l'augmentation entrane


nution, qui elle-mme aboutit
qui reoit

la

forme

le

vie

la

la vie intelligente.

faut

vie constitue

par

d'abord exiset

participer

ranimai,

l'intel-

le

rend raisonnable,

le

corps

donc incorporelle

et

possde une puissance

immuable.

L'animal

intelligent

une essence fournissant


nable

dimi-

est

ligence

L'me

il

devenir en raison

La

la

destruction. Ce

participe l'tre

l'me. Pour produire l'existence,


ter; j'appelle exister,

la

si

la

le

peut-il

rend mortel.

exister sans

vie? Pourrait-il tre raison-

une essence intelligente ne

lui

fournissait

la

H tH M ES

204

vie

TH1SMEGISTE.

rationnelle? Si l'intelligence ne se manifeste pas

dans tous

les tres, c'est

par suite de

du corps eu gard l'harmonie.

domine dans
ardent;

Si c'est le

il

est

chaud qui

lourd et lent. La nature

dispose les lments du corps selon une


nie. Cette

constitution

cette constitution, l'animal est lger et

c'est le froid,

si

la

combinaison harmonique a

loi

trois

d'harmo-

formes

le

chaud, le froid et le tempr. L'accord s'tablit d'aprs l'influence des astres. L'me s'empare
qui

par l'opration de

la

La nature assimile l'harmonie des corps

la

lui est destin, et le fait vivre

nature.

du corps

disposition des

astres, et la

combinaison des lments

l'harmonie des astres, afin qu'il y ait

sympathie r-

ciproque. Carie but de l'harmonie des astres est d'en

gendrer

la

sympathie selon

la

destine.

(Stobe, Ed. phys., LU,

3.)

IV.

I.l\ Ul.

VI

L'ame

donc,

est

Ammon,

une essence ayanl si

en elle-mme, recevant l'origine


destine, et attirant elle,
raison qui a

matire;
l'me,

si

la

elle

elle

fougue

comme

le

la

elles

ainsi

produisent

est

une

partie intelligente de

la

la
la

devient

il

volupt. Car

l'aveuglement du dsir. Quand

coordonnent

fougue

une matire; associ

partie raisonnable de l'me,

ne cde pas

esl

courage et ne cde pas

crainte. Le dsir aussi est

et

lui

une matire, une

et le ilsir. F.a

s'accorde avec

devient

qui

la vie

lin

sons

la

la justice.

la

la

temprance

raison supple

les facults

de l'Ame

suprmatie de

la

se

raison,

Le gouvernement des

fa-

cults de l'&me appartient l'essence intelligente qui


existe en

elle-mme dans

pour autorit

comme

sa

sa raison

propre raison.

un magistral;

sa raison

prvoyante, qui a

Bile

gouverne tout

prvoyante

lui sert

de

BERMS TRISMG1STE

266

conseiller.

La raison de l'essence

raisonnements

des

qui

est la

fournissent

connaissance
l'irrationnel

l'image du raisonnement; image obscure relativement

au raisonnement, raisonnable par rapport l'irrationnel,


la

comme

l'cho par rapport la voix, ou l'clat de

lune par rapport au

soleil.

La fougue

et le dsir

sont disposs selon une certaine raison, s'attirent r-

ciproquement

et tablissent

en eux une pense

cir-

culaire.
(Stobe,

Ed.

phys., ut, 4.

fragment au prcdent.)

Patrizzi runit ce

|\

IV.

lil

VII

Toute .une

esl

immortelle

ment. Car dous avons


(lcni soit

des nergies,

dil

que

soil

mouve-

et

toujours en

les

mouvements proc-

des corps. Nous avons

dil

non d'une

aussi (juc l'me, tant incorporelle, vient,

matire, mais d'une essence incorporelle elle-mme.

Tout ce qui

nat esl

ocessairement produit par quel-

que chose. Deux mouvements suivent ncessairement


toute chose dont
tion

la

gnration

celui de l'me, qui la

corps, qui l'augmente,

la

fait

dcomposant lui-mme.

le

mouvement

el la

C'est ainsi

Il

celui

du

que

je

dfinis

des corps corruptibles. Mais l'me est

Ainsi toute

jours mobile, ayant


vit.

et

dcompose en

toujours mobile, sans cesse elle se meut

mouvement.

de corrup-

mouvoir,

diminue,

se

suivie

esl

v a (roi-

me

est

produil

immortelle

pour mouvement

espces d'mes

et

sa

le

e1

tou-

propre

acti-

divine, humaine

el

HERMES TRISMEGISTE.
irrationnelle.

L'me divine appartient un corps di-

vin, c'est en lui qu'elle a son nergie; elle s'y

meut

et

Pagite. Lorsqu'elle se spare des tres mortels, elle

abandonne

ses parties irrationnelles

corps divin, et,


est

comme

emporte dans

maine a

le

elle est toujours

mouvement

le
,

elle

L'me hu-

quelque chose de divin, mais

aussi

ces lments sont immortels

mobile,

universel.

attache des lments irrationnels,

fougue

entre dans le

et

elle est

dsir

el

la

car ce sont

des nergies, mais ce sont les nergies des corps mortels; aussi

sont-elles loignes de la partie divine de

l'me, qui est dans le corps divin. Lorsque celle-ci

entre dans un corps mortel et y rencontre ces l-

ments irrationnels, par leur prsence

elle devient

me humaine.

se

fougue

et

Celle

de dsir. Aussi

brutes, parce

animaux

des

les

que leur me

animaux
est

une

compose de

sont-ils appels

prive de raison. La

quatrime espce d'mes, celle des tres inanims,


place en dehors des corps qu'elle agite. Elle se

dans

le

corps divin, et

le

meut

meut comme en passant.


Stobce, Ecl phys., lu,

est

5.)

I.IN

IV,

III.

VIII

L'me

esl

donc nne essence ternelle

e1 intelligente,

ayant pour pense sa propre raison. Elle s'associe

la

pense de l'harmonie. Spare du corps physique,


clic persiste
le

monde

l'tre

par elle-mme, elle est indpendante dans

idal. Elle

qui entre dans

sa propre pense, et

de l'me
ractre.

gouverne

qu'on

nomme

y a

Mais

esl

soumis

la loi

mouvement moteur

esl

la

vital, l'un

nature du

second particulier;

indpendant, l'autre soumis

mobile
le

le

propre

choses son ca-

l'autre selon

corps. Le premier est gnral,

loul

vie; car le

deux sortes de mouvement

selon l'essence de l'me,

l'un est

la

c'est d'assimiler les autres


Il

apporte

sa raison, et

un mouvement analogue

la vie

la ncessit.

ncessaire

Car

du moteur.

uni par l'amour l'es-

sence intelligente. L'me doit tre incorporelle


essence e>l trangre au corps physique;

si

et

son

elle avait

HERMS TRISMGISTE.

270

un corps,

elle n'aurait ni raison ni pense.

est inintelligent,

Tout corps

mais en recevant l'essence

devient

il

un animal qui respire. Le souffle appartient au corps,


la

raison contemple la bante de l'essence.

sensible discerne les apparences.

Il

Le

souffle

est partag

en

sensations organiques, et la vision spirituelle est une


partie

de

lui;

dgustatif,

de

mme

tactile.

Ce

le souffle

souffle,

acoustique, olfactif,

attir

discerne les sensations, autrement

fantmes, car

il

il

par

la

pense,

ne cre que des

appartient au corps et reoit tout. La

raison de l'essence est le jugement.

la raison

ap-

partient la connaissance de ce qui est honorable, au


souffle l'opinion. Celle-ci reoit

son nergie du monde

extrieur, celle-l d'elle-mme.


(Stobe,

Ed.

phys., lu, 0.

morceau au prcdent.)

Patrizzi runit ce

FRAGMENTS DIVERS

y a donc L'essence,

Il

L'opinion

ception.

perception,

la

el

la
la

raison, L'intelligence,

per-

sensatioD se portent vers

raison vers l'essence,

par elle-mme. La pense

la

esl

la

La

pense marche

associe

la

perception.

Unies l'une l'autre, elles deviennenl une seule forme,


qui esl celle de l'me. L'opinion
tent aussi vers la perfection,

dans
se

le

mme

tat,

sparant de

s'en

La

rapprochant

il

et la

mais

sensation se por-

elles ne restenl pas

y a excs, dfaut, diffrence.

En

perception elles se dtriorent, en


et

raison

intellectuelle

choix,

il

la

suivant, elles participent de

la

Nous avons

le

meilleur ou

le

par

les

sciences.

dpend de nous de choisir

le

HERMES TRISMEG1S

873

pire par notre volont.

de

la

K.

Le choix du mal nous rapproche

nature corporelle et nous soumet

la destine.

L'essence intellectuelle qui est en nous tant libre,

la

raison intellectuelle est libre aussi, toujours identique

elle-mme

et

indpendante de

la destine.

En

sui-

vant la raison premire et intelligente, tablie par le

premier Dieu,

elle est

au-dessus de l'ordre tabli par

la

nature sur les tres crs, mais l'me qui s'attache


ceux-ci participe leur destine, quoique trangre
leur nature.
(Stobe, dogues morales, vin, 31.)

II

FRAGMENT

Un reproche

1)1'

LIVRE D'ISIS

accept, o grand roi, inspire

le

dsir

de ce qu'on ignorait auparavant.


(Stobe, Florikgium, un.)

LIVRE

IV.

I7J

III

II!

Pourquoi

U.MKNT HT

parents? Est-ce

l'effel

Quand

la

pur,

il

arrive

qi. "11110

tout

le

corps

i>ai'

dans

la

gnration

de

ANII'.liniTl.

parent? J'en

la

la

lire

lirai la

>emence du sang

une divine nergie,

tait

raison.
le

plus

certaine essence s'chappe de

engendr. La

femme. Quand

demeure

11

enfants naissent-ils semblables leurs

les

mme homme

I.IVHK

mme

si

le

chose arrive

de l'homme domine

et

ressemble au pre; dans

le

l'effluve

intact, l'enfant

comme

cas contraire, lanire. Si quelque partie est plus abon-

dante,

la

ressemblance

se

produit dans cette partie.

Il

arrive que pendant une longue >uite de gnration*


les

enfants ressemblent celui qui les a engendrs,

quand

le

mme

Dcan

prsid l'heure de

la

concep-

tion.
S

ibe,

/>/.

/(.'/..,

v, 2.)

HERMS TRISMG1STE.

-27',

IV

11

y a

donc une prexistence au-dessus de tous

les

tres et de ce qui est rellement. La prexistence,


est ce par quoi l'essentialit universelle est

commune

tous les tres intelligibles vritablement existants,


et

aux tres penss en eux-mmes. Leurs contraires,

conus par opposition, sont aussi en eux-mmes

La nature

est l'essence sensible ayant

tous les objets sensibles.


intellectuels et les

Au

soleil est

mme

les

Dieux

Dieux sensibles. Les concepts de

gibles, les eboses d'opinions avec les

qui

en elle-mme

milieu sont

L'intelligence sont en rapport avec les

sont les

(?).

Dieux

intelli-

Dieux sensibles,

images des intelligences; par exemple,

le

l'image du Dieu cleste et crateur. Car, de

que celui-ci a cr

animaux, produit

l'univers, le soleil cre les

les plantes [et

gouverne

les fluides?].

(Stobo, Ed. phys., xi.m, H.)

UVR!

Ces! pourquoi, que

pour contempler

oon
qui

la

Qgure, non

le

muable, ce qui

soi-mme

esl

qu'il

s'lve et

contemple

corps, non l'apparence, mais

tout, ce qui esl

|iciii

incorporel sorte du corps

l'il

beau;

le

l\

calme, tranquille, solide, im-

lout, seul el unique, ce qui esl par

en soi-mme, semblable soi-mme

el

el

non diffrent.

si lu

comprends

cel

unique

veras rien impossible, car

de quelqu'un,
le

frence y

est

il

contient,

sans terme,
il

libre, entre le-

lestes, le-

il

est le

contient tout en

soumis

Ne pense

qu'il esl hors

terme de
lui.

que

les

Quelle dif-

imparfail

el

et les

ci

les

la

cr

le

choses c-

choses ternelles?

unes existent tibn menl

autres sont soumises

tout.

la ncessit et ce qui

choses terrestres

choses corruptibles

N'est-ce pas

est

toute vertu.

a-t-il entre le corps et l'incorporel,

et l'incr, ce qui est


esl

esl

bien, lu ne trou-

dans quelqu'un, ne dis pas

pas qu'il soil

Uicn ne

il

oi seul

ri

que

ncessit? Ce qui esl en bas

corruptible.
(Cyrille, Ccnii Julien.)

HERMES TRISMGISTE.

116

ERAfiMEXT DU LIVRE

Veux-la nous expliquer


d o

est

il

DES DIGRESSIONS

er
1

naissance du

la

soleil,

et

venu?

Le Seigneur de toutes choses

sa parole sainte, intelligente et cratrice


soleil soit! Et

en

mme

suscita par son souffle et

temps
fit

coup de

cria tout

qu'il parlait, la

sortir

de l'eau

Que

le

nature

feu pur,

le

brillant, actif et fcond.

Et, continua-t-il, Osiris dit

Ensuite, trs-grand

bon Dmon, comment apparut toute


Et

le

grand bon

Dmon

dit

La concrtion

schement des lments dont

donn

la

masse des eaux par

la terre?

j'ai

parl,

l'Intelligence

et le des-

et l'ordre

de se rebour-

tirer sur

elles-mmes,

beuse

tremblante. Le soleil continuant briller et ne

el

fit

paratre toute

la terre,

LIVRE
iMt

pas de chauffer

fermil dans les

de sa

multipliei en
lions.

de desscher,

eaux qui l'enveloppaient

parole

saiiiic

et

IV.

ESI

>ii-u

Croissez en accroissement

nombre

lerre s'af-

la

',

toutes

mes uvres

et

mus

dit
et

cra-

Cyrille, Contre Juiien,)

I.

mme

Li-

tiqoeB,

I'-

ment

|>K'onasrne se retrouve dans

Ponandrs

et le

deux autre*

livres lienn-

Discours taer. La Gense

Croissez et multipliez.

'lit

16

simple-

ERMS RISMGISTE.

278

VI

La pyramide
idal. Elle a

est place sous la nature et le

un chef

monde

tabli au-dessus d'elle, le

verbe

crateur du matre universel, qui est aprs

lui la

mire puissance incre,

lui et

infinie, sortie

pose toutes ses crations.


parfait, le fcond, le

compris

'].

fils

Il

du

prtrs-

lgitime, [mais tu ne l'as pas

La nature de ce verbe

intelligent est

ture gnratrice et cratrice. C'est


tion,

de

est le rejeton

pre-

comme

une na-

sa gnra-

ou sa nature, ou son caractre, appelle-le

comme

tu voudras. Pense seulement ceci, qu'il est parfait dans


le parfait et sorti

du

faitement bonnes,
cl

de

la

vie.

parfait, qu'il fait

des uvres par-

et qu'il est l'auteur

Puisque

de

telle est sa nature,

la

cration

il

est bien

nomm.
1.

Celte phrase parait la remarque d'un chrtien, transporte dans

le texte

par un copisti

Sans
l'ail

la

IV.

providence du seigneur de l'univers

rvler ce discours, \"ii> n'auriez pas un

<i

si

""'

grand

il-

rechercher ces choses. Maintenant, coutez

lin tic

ce discours. Cel espril dont j'ai souvent parl

dsir

est

la

l\ IIK

ncessaire Lout; car

tout,

il

nourri! tout.

vient sans cesse eo aide

Il

il

porte tout,

coule de

donne

la

source sainte

la

aux esprits

il

el

tous les tres

vivants.
(Cyrille,

vie

Contn Julien.)

HERMS TR1SMEGISTE.

280

VII

On

lit

dans

le

Lexique de Suidas

Herms Trismgiste.
Pharaon.

Il

dit

que dans

la triade (trinit)

il

y a une seule

Ainsi

idale,

un sage gyptien antrieur

fut appel Trismgiste (trois fois trs-grand),

parce qu'il a
dhinit

C'tait

tait

la

lumire idale avant

et toujours tait l'intelligence

la

l'intelligence, et son unit n'tait pas autre


le fluide (esprit)

chose que

enveloppant l'univers. Hors de

Dieu, ni anges, ni aucune autre essence, car

pre et

seigneur de toutes choses et

le

tout dpend de lui

lui.

et

est

en

Variante

le

la

lui, ni

il

Dieu

Son verbe

gnrateur et crateur tant tomb dans

i.

lumire

lumineuse de

est le
',

et

parfait,

nature g-

et la source et la vie, et la puissance el la lumi-re,

et l'intelligence et l'esprit.

LIVHB
nratrice

conde

rendit l'eau f-

gnratrice,

l'eau

\v.uii
ciel,

dans

et

M|

IV.

ainsi

parl,

se

il

leva et

uvre sage du grand Dieu,

pre, qu'il a

monde

prononce

la

lit

Je

t'adjure,

du

je t'adjure, \<>ix

premire quand

il

a fabriqu

le

verbe, Bis unique

du pre qui embrasse toutes choses,

sois propice, sois

le

propice,

universel

je t'adjure

par

Ce fragment, dans l'dition de Patrizzi w, page


prcd par cette phrase

11

tres

n'est

pa> permis de

communiquer de

ceux qui ne sont pas

'!),

est

initis.

mys-

tels

Kcoulcz avec

l'intelligence.

Dans

la

suite

d'aprs Cyrille
la p. Mise

mine

le

et

du morceau,

Patrizzi

introduit

encore

Cdrenus, quelques variantes qui rende

un peu plus obscure Dans l'invocation qui


fragment,

il

esl

Facile

de reconnatre, sous une

forme altre, des vers orphiques


qu'on trouve dans

le

>t

ter-

cits

par saint Justin

fragment V des Posie orphiqiM

16.

s.

el

HERMS TRISMKGISTK.

oso

VIII

Sept astres errants circulent dans


l'Olympe,

avec eux est

et

brille la nuit, le

file l'ternit.

lugubre Kronos,

fcond Herms,

source de
la

la

et

il

Aphrodite, Kronos,

parole,

Soleil,
les

larmes c'est Kronos, Zeus

le

Soleil, la

de

la naissance,

ont reu en partage

Herms. Aussi

larmes,

le

rire,

la

le

courage,

la

gnration,

la

Lune

le

tirons-

colre,

Herms

pense humaine

et le

monde

gaie la

infini.

(Stobe, Ed. phys.,


est

la

sommeil, Kythre

dsir, le Soleil le rire, car c'est lui qui

Ce morceau

Pa-

gnration, le sommeil, le dsir. Les

la

parole, Ares

La Lune qui

y a en nous la Lune, Zeus, Ares,


le

nous du fluide thr


la

mmes

de

routes

courageux Ares,

le

et Zens, principe

nature. Les

race humaine,

doux

le

phienne, protectrice de l'hymen,


le

les

en vers, ce qui

un fragment orphique.

fait

me

vi, 14.)

supposer Heeren

semble qu'on pour-

que

c'est

rait

plutt le rapprocher des Apotclesmaliques de Manclhon.

Il

LIVRE

IV.

IX

On

dans

lil

les Institutions divines

attaques du dmon,

soumis au destin

dmon,

vais

dit-il,

le

que

c'est

la

pit; ni le

mau-

de pouvoir sur l'homme

la

le

seul

et

est la pit.

pit,

il

l'explique ailleurs en ces

esl

la

connaissance de Mien.

Asclpios, son disciple, expose plus

pense dans
et

mOme

La pit

L'un

ne sont pas

garantit de tout mai;

unique bien pour l'homme


Ce que

est

ni la destine n'ont

pieux, car Dieu

termes

et qu'ils

Le seul prservatif,

Herms affirme que ceux qui connaissent Dieu sont

l'abri (1rs

de Lactance, u, 15

le

l'autre affirment

l'homme

et

lait-il les

mauvais an

lui

longuement

la

mme

discours d'initiation qu'il adresse au roi.

font

que

les

dmons

sont

du mal. Aussi Trismgi

ennemis de
te

les

appe-

28

HERMES TRISMEG1STE.

Les autres passages


sont

emprunts aux

venus

et

cits

crits

par Stobe, Lactance

et Cyrille

hermtiques qui nous sont par-

qui forment les deuv premiers livres de cette tra-

duction. Les deux fragments donns par Palrizzi, page ot,


et

dent Fabricius n'indique pas l'origine, sont des citaions

faites

par Lactance du Discours d'initiation.

LES DFINITION!?

ASCLEl'IOS

Al"

AMMON

ROI

nr SOLBIL ET DES DRMOXS

Je l'adresse, roi, un grand discours qui esl


la

somme

et le

rsum de

conforme l'opinion de
traire.

Il

te

semblera

tous les autres.


la foule,

mme

de mes discours. Berms,


nait souvent avec

Tat, disait
raient

la

lui

il

comme

Loin d'tre

est

trs-con-

contredire quelques-uns

mon

mailre, qui s'entrete-

moi, seul seul OU en prsence de

que ceux qui

liraient

doctrine simple

mes

et flaire,

livres en trouve-

tandis qu'an con-

HERMS TRISMGISTE.

-2sii

traire elle est

est

obscure

et contient

un sens cach. Elle

devenue plus obscure encore depuis que

ont voulu
C'esl l

la

la

le

comprendre

pourras,

roi, et

le

sens. Autant

tu peux tout, fais que

ce discours ne soit pas traduit, de peur que ces


tres

ne pntrent chez

pompeuse,

Le

et d'obscurit.

langue gyptienne, l'nergie des mots

qu'elle emploie, en font

donc que tu

Grecs

traduire de notre langue dans la leur.

une source de contre-sens

caractre de

les

les

Grecs, et que leur phrase

diffuse et surcharge

d'ornements

blisse la vigueur et n'amoindrisse la

n'affai-

gravit auguste

Les Grecs,

l'nergie de l'expression.

mys-

et

ont des

roi,

formes nouvelles de langage pour produire des preuves, et leur philosophie est

un bruit de paroles. Nous,

au contraire, nous employons, non des paroles, mais


la

grande voix des choses.


Je

commencerai ce discours par invoquer

matre de l'univers,

le

crateur et

loppe tout, qui est tout dans


la
il

un

et

le

Dieu

le pre,

qui enve-

un dans

tout.

Car

plnitude de toutes choses est l'unit et dans l'unit;


n'y a pas

sont

un ternie infrieur

l'autre,

qu'un. Conserve celte pense,

toute l'exposition de

mon

discours.

On

les

deux ne

roi,

pendant

chercherait en

vain distinguer le tout et l'unit en appelant tout la

multitude des choses

et

non

la

plnitude; celte dis-

tinction est impossible, car le tout n'existe plus

si

on

LIVRE
spare de l'unit;

le

or,

totalit;

plnitude.

la

jaillissantes d'eau et

de Feu

du

le

de

feu,

mune

el

la

rail

on

la

el

tends

terre,

terre snni

le soleil,

qui

lui,

dans

le ciel et

dans

les

dans

dont sa lumire
ci

la

est

le

source,

prs de

C'est lui

tem

la
s'il

substance

el

jusque

y a une essence

mme

du

rceptacle. Quelle en
lui

prendre par induction ce qui


faudrait tre

monter

el

qui donne toul

nergies non-seulement

profondeurs de l'abme. Kl

intelligible, ce doit tre la

lui

e1

seul lsait.
se

soleil,

est

drobe notre vue,

analogue

sa nature.

qu'il

c'est

vision splendide qui illumine l'ensemble

la

monde
Il

qui

esl

la

Pour com-

Mais ce

nous

le

crateur, j'en-

le

sa lumire.

mais sur

l'air,

que

ainsi

descendre l'essence

qui rpand ses bienfaisantes

constitution

un rservoir

C'est

gouverns par

fail

prodigue les bienfaits de

el

d'une com-

partant

penser qu'il y

natures

matire, fournissant tout en abondance

la

matire, qui attire l'univers

tous

il

voit l les trois

recevanl l'existence d'en haut.

ciel

la

l'eau

racine, ce qui

gnral de
el

la

trouve dans l'intrieur des terres des source

se

Il

dans

l'unit existe, elle esl

si

existe el ne cesse jamais d'tre une

elle

pour dissoudre

IV.

laisse voir n'est pas

une conjecture,
du

suprieur.
tabli

porte

les

comme

au milieu de l'univers

couronnes;

et,

pareil

celui

un bon co-

HERMES TR1SMEGISTE.

i88

cher,

dirige et maintient

il

l'empche de s'garer.
la vie,

Il

monde

char du

le

en tient

et

qui sont

les rnes,

l'me, l'esprit, l'immortalit, la gnration.

le laisse

courir peu de distance de

plus vrai, avec

lui.

toutes choses

Il

lui,

11

ou, pour tre

Et voici de quelle manire

forme

il

distribue aux immortels l'ternelle

permanence. La lumire, qui de sa partie suprieure

monte vers

monde. Le
de

phoses.

forme

monde,

ciel,

reste,

de

l'eau,

la vie,

le

de

meuvent

Comme

matrice o germe

l'air, est la

les

naissances et les

une hlice en mouvement,

les fait passer

apparence

trans-

il

d'un genre l'autre

l'autre, quilibrant leurs

morphoses,

comme

corps. Qar la

permanence d'un corps

transformation. Mais

dans

les

et

d'une

mutuelles mta-

cration

la

des

grands

est toujours

une

corps immortels sont indis-

solubles, les corps mortels se


la

mtamor-

animaux qui habitent ces portions du

les
il

enveloppant et illuminant l'ensemble

la terre,

se

du

nourrit les parties immortelles

dcomposent;

telle

est

diffrence qui existe entre l'immortel et le mortel.


soleil est

continue

ne l'arrte ou ne

la limite.

Celte cration de la vie par

comme

sa lumire, et rien

Autour de

lui,

comme

une arme de

nombreux churs de Dmons.


sinage des immortels,

humaines.

Ils

le

et

excutent

de
les

Ils

l ils

satellites,

sont de

habitent dans

le voi-

surveillent les choses

ordres des Dieux par

les

IVRE

temptes

les

et

ouragans,

IV.

mtamorphoses du

les

ef les

tremblements de

el les

guerres, pour punir l'impit. Car

hommi

crime des

de faire

pieux, celle des

d'tre

que par

c'est l'impit envers

Dieux, esl

fonction des

hommes

terre, ainsi

les

famines

plus grand

le

1rs

bien,

le

feu

Dieux, L
celle

Dmons de

des

chtier.

Les Dieux ne demandent pas compte l'homme des


fautes

commises par

Dcessit qu'on
l'impit seule
i'.'e-t

tres;
le

de

monde

nomme

le

coup de leur

plnitude

la

ainsi

dveloppement de

tres, et

le soleil,

elueur des Dmons, ou plutt

Chaque

la

les

astre a ses

les

et l'univer-

enveloppant
naissance

et

quand

il-

a sous ses ordres

11

sonl plusieurs et diffrents, et leur


celui des astres.

tous

enveloppe

les recueille

tombent fatigus de leur course.


le

justice.

idal, qui

tout de sa lumire, accomplit partout


le

par cette

oourril

el

monde

y rpand

varit des formes

selle

le

qui conserve

mme que

sensible,

par tmrit,

destine, ou par ignorance;

la

tombe -mis

Soleil

le

el

erreur,

ehurs, car

nombre rpond

il>

dmons, bon

mchants par leur nature, c'est--dire parleur action,


car l'action est l'essence de- dmons. Dan- quelques-

uns

il

y a

du bon

et

du mauvais. Tous ces dmons

sont prposs aux chose- de

bouleversent
ils

la

la

(eue;

condition des tats

et

ils

agitent

et

dos individus,

faonnent no? mes leur ressembl ince, s'tablis-

HERMES TRISMEGISTE,

290

sent dans nos nerfs, notre moelle, nos veines, nos ar-

munie dans notre

tres et

de nos viscres. Au
l'me,

la vie et

il

cervelle, et jusqu'au fond

moment o chacun de nous

reoit

dmons qui

prsi-

est saisi

par

les

dent aux naissances, et qui sont classs dans

A chaque
jours les

par

le

les astres,

instant

ils

sont changs, ce ne sont pas tou-

mmes,

ils

tournent en cercle.

Ils

pntrent

corps dans deux des parties de l'me, pour

faonner chacuirselon son nergie. Mais

la

la partie rai-

sonnable de l'me n'est pas soumise aux dmons,

elle

est

dispose pour recevoir Dieu, qui l'clair d'un rayon

de

soleil.

Ceux qui sont

dmons

breux, et les

mons

ni les

peu nom-

s'en abstiennent; car ni les d-

Dieux n'ont aucun pouvoir contre un seul

rayon de Dieu. Tous


dirigs par les

uvres; mais

trompe

clairs ainsi sont

les autres,

dmons,
la

comme

sont

le dsir

Les dmons ont donc

terrestres, et

d'instruments. Celle

et corps,

attachent et en aiment les

raison n'est pas

et qui s'gare.

tion des choses

s'y

mes

qui

la direc-

nos corps leur serven

direction,

Herms

l'appelle

la

Destine.

Le monde
sensible au
vers ces
cration.

intelligible se rattache a Dieu, le

monde

monde

intelligible; le soleil conduit tra-

deux mondes
Autour de

l'effluve

lui

de Dieu, c'est--dire

la

sont les huit sphres qui s'y

rattachent, La sphre des toiles fixes, les six sphres

des plantes

son! attachs
el

IVRE

IV.

celle qui entoure la terre. Les

e'esl le soleil;

pre universel. Le crateur,


est l'instrumenl

de

dirige

le ciel,

ciel dirige les

quels

sont

1'

h-, ri telle esl


el

Dieux, au-dessous des-

dmons

lela

-i

Dieu

esl

gouvernent

qui

hirarchie de- Dieux

et

les

des d-

l'uvre que Dieu accompli! par eux

pour lui-mme. Toute chose

ainsi

le

monde

le

L'essence intelligible

la cration.

classs

Telle

aux dmons,

tres se rattachent Dieu, qui esl

ainsi tons les

hommes.

hommi

ces sphres, les

dmons

tout,

esl

crant

lai

une partie de Dieu,

tout,

se

il

cre

lui-

mme sans jamais s'arrter, car -on activit n'a pas de


terme, et, de mme que Dieu est sans bornes, sa cration n'a ni

Si lu

commencement

y rflchis, roi,

Lesquels,
dans

les

porelles

roi?

Les corps qui

vrai, Tal, dit le roi

veilleuse.
ple,

le

y a des rorps incorporels.

apparaissent

miroirs ne te semblent-ils pas incorporels?

les

C'est

dit

il

ni (in.

Il

In a-

une pense mer-

y a encore des incorporels; par

formes, qu'en penses-tu? Elles sont


et

se

inanims.

exemincor-

manifestent dans les coip- anime-

Tu

dis vrai,

rflexion de- incorporel- -m-

'l'ai.

le-

11

corps,

cl

y a

cl

donc une

descorps

sui

HERMS TRISMGISTE.
du monde sensible sur

les incorporels, c'est--dire

monde

idal, et
roi,

ble.

du monde

adore donc

idal sur le

les

monde

le

sensi-

statues, qui, elles aussi,

empruntent leurs formes au monde sensible.


Le

roi, s'tant lev, dit

Ne doit-on

pas, pro-

phte, s'occuper du soin de ses htes? Demain nous

continuerons cet entretien thologique

J.

l
.

Ce fragment, quoique rattach au prcdent par

crit?, parait tir

d'un autre ouvrage.

les

manus-

LIVRH

DES ENTRAVES QU'APPORTENT

IV.

L'AME LES PASSIONS DU CORPS

Lorsqu'un musicien, voulant xcuter une mlodie,


se trouve arrt

ments,

il

par

le

d'accord

dfaut

des instru-

n'obtient qu'un rsultat ridicule; ses efforts

inutiles excitent les railleries des assistants; c'est en

vain qu'il dploie toutes les ressources

accuse l'instrument faux qui

Le grand musicien de

la

le

rhythme de

fail

le

Dieu qui prside

rsonner les instruments

sa mlodie, est infatigable, car la

fatigue n'atteint pas les Dieux. Si un artiste veut

un concert de musique, quand


pette ont

donn

joueurs de

quand

la

llte ont

arl et

rduit l'impuissance.

nature,

l'harmonie des odes el qui


selon

le

de son

les

mesure de leur
exprim

la lyre et l'archel

onl

donner

joueurs de trom-

quand

talent,

les linesscs

de

accompagn

la

le

les

mlodie,

chant, on

294

11

LUMES TR1SMEG1STE.

n'accuse pas l'inspiration du musicien, on lui accorde

que mrite son uvre; mais on

l'estime

se plaint

de

l'instrument dont le desaccord a troubl la mlodie et

empch

les

la faiblesse

auditeurs d'en saisir

la

puret.

De mme

de notre corps ne peut sans impit tre

re-

proche (l'auteur de) notre race. Mais sache queDieu


est

un

artiste

au souffle infatigable, toujours matre de sa

science, toujours heureux dans ses efforts, et rpandant

partout

les

mmes

teur, a trouv
fallait

bienfaits. Si Phidias, l'ouvrier cra-

une rsistance dans

la

matire

qu'il lui

employer pour son uvre, n'accusons pas

l'ar-

tiste qui a travaill selon son pouvoir; plaignons-nous

d'une corde trop faible qui, en abaissant ou en levant


la

note, a

fait

disparatre le rhythme, mais n'accusons

pas l'artiste des vices de l'instrument; plus celui-ci est

mauvais, plus celui-l mrite d'loges quand

il

par-

vient en jouer dans le ton juste. Les auditeurs l'en

aiment davantage, loin de

lui

ainsi, trs-illustres, qu'il faut

rieure d'accord avec la pense

Je vois
la lyre et

mme

rien reprocher. C'est

mettre notre lyre int-

du musicien.

qu'un musicien, priv du secours de

devant produire un grand

effet

d'harmonie,

pu suppler par des moyens inconnus l'instrument

dont

il

avait l'habitude,

au point d'exciter l'enthou-

siasme de ses auditeurs. On dit qu'un joueur de cithare,


auquel

le

Dieu de

la

musique

tait favorable,

ayant

I.|\ III.

t arrt par

rupture d'Une corde pendant l'excu-

la

tion d'une mlodie,


,1

IV.

bienveillance

la

lu

Dieu y suppla

valoir son talent; par un secours providentiel,

lit

une cigale remplaa


aoles

corde

la

pur

el

excuta

manquaient. Le musicien, consol de

t[ui

cidenl qui l'avait afflig, remporta

les

l'ac-

Je sens

la victoire.

en moi quelque chose de pareil, trs-honorables;


tout l'heure j'tais

convaincu de

de mafaiblesse, mais

complte

ma

place

puissance de

la
la

mon

but de ce discours est de clbrer

et

leurs trophes.

En avant, donc

pour cela que

deur

la

et

suavit de

nos chants

la lyre est

la

mis

tons d'abord

Aprs

son image

le

cl

leur vient

et

clbrer

Dieu bon,

qui tiennent

el

que
la

est

l'ode

le-

le

veut,

la

gran-

le

l'objel de

la

leurs

le roi

lyre p au-

chanter

louanges,

suprme de

chan-

l'univers.

le

sceptre.

plat

Il

descende d'eu haut,

le

Que

lf

rois

ciel

d'o

musicien chante dune

le

immortel, dont

la

l'univers, toujours

ternelle

aux

degrs eu

esprances m rattachent au

victoire.

grand Dieu de
puissance

musicien

accorde. Que

nous glorifierons feux qui nous offrent

eux-mmes que
degrs,

Car

des

lui,

roi.

gloire des rois

mlodie rpondent

Puisque nous avons accord


l'loge

la

<i

suprme

l'tre

mlodie en laveur du

le

el c'est

impuissance

comme

lui,

le

premier vain-

queur de qui viennent toutes les victoires qui succdent

HERMES miSMEGISTE.
aux victoires. Acclrons

la

marche de notre discours

arrivons l'loge des mis, gardiens de la paix et de

la

scurit publique, qui tiennent du Dieu suprme leur

antique pouvoir, qui ont reu

ceux dont

le

la victoire

sceptre a t orn

tres de la guerre,

dont

combat; ceux auxquels

les
il

mme

de sa main;

avant

les

dsas-

trophes ont prcd

a t

le

donn non-seulement

de rgner, mais de triompher de tous

ceux qui,

mme

avant de s'tre mis en mouvement, frappent les bar-

bares d'pouvante.

I.IUII. |\.

LOUANGES DE L'TRE SUPRME

discours

louanges de
divins

([ni

par o

linil

il

suprme,

l'tre

nous garantissent

menc par clbrer

la

el
la

ET

LOGE DU

commenc, par

le soleil

mices des

paix.

suave dans

commenc
sa

Aprs avoir com-

moi on

el

les plantes, ainsi

avec ses rayons, connue

mme

que ces main- ou

nous-mmes, aprs avoir

par clbrer l'tre suprme

clestes,

il

mme

recuit les pr-

d'abord ce qu'il y a de pins

sagesse, aprs avoir

plante-

germes

nourrit tous les

fruits qu'il cueille

cueillenl

[es

puissance suprme, c'est cette

avec de grandes mains, de


rayons

ensuite des rois trs-

puissance que oous revenons eo terminant. De

que

11

recueilli

nous

faul

et

l'effluve

de

dans nos mes ces

cultiver

encore cette

bnie qu'il arrosera de -es pluies fcondes.

iw
Il

HERMES TRISMGISTE.

faudrait dix mille

bnir
et

bouches

et dix mille voix

Dieu de toute puret,

le

nous serions impuissants

le

le

pour

pre de nos mes,

clbrer dignement

car des enfants nouveau ns ne peuvent dignement

clbrer leur pre, mais

font selon leurs forces et

ils

obtiennent ainsi l'indulgence.

Ou

plutt, la gloire

de

Dieu, c'est qu'il est suprieur toutes ses cratures;


il

est le prlude, le but,

louanges;

elle

le

confessent en

milieu et
lui leur

la fin

de leurs

pre tout-puissant

et infini.

en

Il

sommes

est

de

mme du

roi.

11

est naturel nous, qui

ses enfants, de le bnir;

mander l'indulgence de notre


elle

mais

nous faut de-

il

quand

pre,

mme

nous aurait t accorde avant notre demande. Un

pre, loin de se dtourner de ses petits-fils et de ses

enfants nouveau-ns cause de leur faiblesse, se rjouit

de se voir reconnu par eux. Cette connaissance (gnose)


universelle qui

communique

met de bnir Dieu

est

la vie

elle-mme un don de Dieu. Car

Dieu, tant bon, a en lui-mme


fection; tant immortel,
telle

ce

tous et nous per-

il

le

terme de toute per-

enveloppe en

lui

l'immor-

quitude, et sa puissance ternelle envoie dans

monde une bndiction

salutaire.

Il

n'y a pas de

diffrences entre les tres qu'il contient, pas de variations; tous sont sages,

tous,

une

mme

une

mme

providence est en

intelligence les gouverne,

un

mme

I.IYIIf IV.

sentimenl

mi

pousse

les

smoui

inriiic

une mutuelle bienveillance,

une harmonie univer-

produit

selle.
Aillai,

reu

ri

lui-mme dous instruise


lui celte
la

nous font jouir.

ils

nom

seul

Wi.'j:

qui garantit

qu'il

et

la

C'est

la

pour

paix fconde

la

vertu du mi, c'est son

(pafoeiv)

rgne par

principal exer-

ci

paix; on

la

la

le

comme

et
Il

raison

un symbole de paix. Le

pour repousser L'ennemi

1.

On pourrait

gnifie guerrier,

voir l

mais

il

'.

une allusion au

est bien plus

roi

paix.

et la

est

nom

le

dans sa royaut

au-dessus de toute royaut barbare; son

ciit

il

suprme. Que

est

les

Louange des rois. Car

est lue

parce qu'il marche

sa puissance,

par

bnir; exerons-nous par

le

pit envers Dieu et

notre reconnaissance leur

dont

ceux qui uni

clbrer leurs louanges,

Que noire premier

tude.

commenc

glorifier la pit envers l'tre

l'aul

cice soit

redescendons

sceptre. Aprs avoir

nous rire exercs

loi- ci

nous

bnissons Dieu
lui le

ilf

seul

du

nom mme

roi suffit sou-

Ses siatues sont des

nom

de Plolme,

i|ui

si-

naturel de penser celui de

Valens, qui si^nilie puissant, courageux. Valens fut

uipire

par son frre Valentinien, ce qui expliquerait pourquoi l'auteur parle


tantt du mi, fuit d(

rois.

Les pangyriques d'empereurs taient fort

nais en Egypte, cette servilit monarchique avait toujours exist. L'explication tymologique du mol
la

mode

6a<rt).s0;

cett-

prouve que ce morceau a t crit en grec et n'est pas

duit de l'gyptien.
tient

une allusion

mme

On en peut
Phidias.

style el paraissent

du

dire autant

tra-

du prcdent, qui con-

Ces deux morceaux sont crits dans

mme

auteur.

le

HERMES TRISMEGISTE

;.mi

phares de paix clans


produit

la victoire,

la

tempte. La seule image du

donne tous

vulnrable.

FIN.

la

roi

scurit et rend in-

TABLE DES MATIER]

nrm:

Mil L'ORIGIHB DBS LITRES IILRSITIO.UES

\il

LIVRE PREMIER

IV.

Poimandrs
Discours universel d'Herms Asclpios
Discours sacr d'Herms Trismgiste
Le Cratre ou Monade. (Herms Trismgiste

V.

I.

II.
III.

la

3
17
-i~,

sou

filsTal.)

80

Le Dieu invisible

est trs-apparent. (Discours d'Hi

son

fils

Tat.)

Le Lien

est

en Dieu seul et nulle part ailleurs

3ii

VIL

Le plus grand mal pour les

VIII.

Rien ne se perd, et

IX.

De

VI.

hommes

est l'ignorance

de

Dieu

(6

ments sont appels mort

la

Pense et de

que

c'est par etreur

la

les

change-

et destruction

Sensation. (Le beau et

;s
le

bien

sont en Dieu seul et nulle part ailleurs.)


X.
XI.

XII.

La Cl. (Herms Trismgiste son


L'Intelligence Herms
De l'intelligence commune. (Herms

fils

Tat.)

fils

,7

70

Trismgiste son

Tat.)

81

XIII.

De

XIV.

Herms Trismgiste

la

51

renaissance et de la rgle du silence. Sermon

secret sur la

montagne
Asclpios;

93

Sagesse

105

TABLE DES MATIRES.

302

MVRE DEUXIME.
D1SC01RS D'INITIATION OU ASCLPIOS.
I

XV

L13 172

LIVRE TROISIME.
FRAGMENTS DO LIVRE SACR INTITUL LA TIERCE DU MONDE.
I

177 309

III

LIVRE QUATRIME.
FRAGMENTS DES LIVRES D'HERMS
1

A SON FILS TAT.

225 2oG

FRAGMENTS DES LIVRES D'HERMS


I

VIII

IX

AMMON.
-257

k 270

FRAGMENTS DIVERS.
871 284
LES DFINITIONS, ASCLPIOS AU Roi AMMON.
I.

II.
III.

Du

soleil et

des

dmons

2S5

Des entraves qu'apportent l'me

Louanges de

l'tre

suprme

FIN

Paris.

Typ.

les passions

et loge

du

du corps.

roi

DE LA TABLE.

de Pili.kt pils

.uni:,

rue des Grands-Augustin,

293
297