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Les diffrentes dfinitions de lconomie :

Lconomie est une science de la richesse


Jean-Baptiste Say : Lconomie politique enseigne comment se forment et se consomment les richesses qui satisfont aux besoins des socits.
Joseph Garnier : Lconomie politique est la science de la richesse, cest--dire la science qui a pour but de dterminer comment la richesse
doit tre le plus rationnellement produite, change, rpartie, employe dans lintrt des individus comme dans celui de la socit
Dautres dfinitions similaires, celles de Robert Turgot en 1766 dans son ouvrage Essai sur la formation et la distribution des richesses et
dAdam Smith considr comme pre fondateur de lconomie politique, qui dix ans plus tard, a publi son ouvrage Recherches sur la nature
et les causes de la richesse des nations .
Lconomie est une science de lchange marchand
Cette approche dfinit lconomie comme la science des choix efficaces. En effet, les biens publics et les activits religieuses sont des choix
dlibrs de la part des individus et des pouvoirs publics ; lconomie est donc une science des choix efficaces.
Lconomie est une science de la raret et des choix efficaces
Lionel Robbins a dfini l'conomie comme la science qui tudie le comportement humain en tant que relation entre les fins et les moyens rares
usage alternatif, cette dfinition part de lide que la raret des ressources oblige faire des choix. Puisque les moyens sont rares, il y a lieu
de les utiliser de faon efficace. Les agents conomiques ont des besoins illimits alors que leurs ressources sont limites.
Dfinition de Synthse :
1. Dfinition dEdmond Malinvaud
Lconomie est la science qui tudie comment les ressources rares sont employes pour la satisfaction
des besoins des hommes vivant en socit ; elle sintresse, dune part, aux oprations essentielles
que soient la production, la distribution et la consommation des biens et, dautre part, aux institutions
et aux activits ayant pour objet de faciliter ces oprations.
2. Dfinition de Paul Samuelson
L'conomie est l'tude de la faon dont lhomme et la socit choisissent avec ou sans recours la monnaie, demployer des
ressources productives rares qui sont susceptibles demplois alternatifs pour produire divers biens, et les distribuer en vue de la
consommation, prsente ou future, des diffrents individus et groupes qui constituent la socit.
La notion de besoin
Un besoin est une sensation dinsatisfaction qui ne peut tre efface quau prix dun effort. Les besoins
peuvent tre :
Physiologiques Ou Social
Les besoins peuvent tre classs en deux grandes catgories :
Les besoins lmentaires ou physiologiques (besoins primaires)
Les besoins matriels (besoins secondaires)
On peut aussi les classer en :
Besoins individuels est Besoins collectifs
La pyramide de Maslow
Les besoins physiologiques ,Le besoin de scurit , Le besoin dappartenance ,Le besoin
destime prolonge
Le besoin de saccomplir
La notion de bien
La satisfaction des besoins est obtenue partir des biens. Un bien peut tre un objet matriel ou
immatriel (un service). Un bien est dit conomique sil rpond aux trois caractristiques suivantes :
Lutilit ou laptitude satisfaire un besoin : Cette caractristique est relative, elle dpend du temps et
de lespace. Par exemple, le ptrole ntait pas un bien conomique avant linvention du moteur
explosion.
La disponibilit : la possibilit de se procurer de ce bien en tout temps.
La raret : Un bien qui est disponible en quantit illimite nest pas un bien conomique. Lair, par
exemple nest pas un bien conomique puisque, bien quil satisfasse un besoin essentiel celui de
respirer, il nest pas rare ; cest un bien libre.

Les principaux courants de la pense conomique :


L'cole classique : Adam Smith (1723-1790), Ricardo (1772-1823)
Ils analysent les principales fonctions conomiques et se montrent confiant dans les mcanismes du
march, pour assurer les grands quilibres et la croissance conomique.
Trois points fondamentaux caractrisent ce courant de pense :
- La libert des individus (libert d'entreprendre, libert de contracter, libert de concurrence).
-Le march comme rgulateur de l'conomie, dont le fonctionnement assure les grands quilibres.
- La non intervention de l'tat dans la vie conomique .
cole no-classique : Menger (1840-1921), Walras (1834-1910)
Ils approfondissent et rnovent la pense classique. Les questions qui les intressent, sont :
-Comment se forment les prix des biens et des facteurs de production ?
-Comment la richesse produite est-elle rpartie entre les facteurs de production ?
cole marxiste : Karl Marx (1818-1883)
Il critique l'conomie librale. L'conomie de march est profondment injuste et ingalitaire. Les individus ne sont ni libres, ni
gaux dans la rpartition de la richesse (plus-value). Il est l'origine de l'conomie socialiste.
cole keynsienne : Keynes (1883-1946)
L'conomie de march n'est que rarement en quilibre. Pour Keynes, l'tat doit intervenir dans la vie conomique pour rtablir les
grands quilibres
La pense Mercantiliste
Les principaux auteurs : Jean-Baptiste COLBERT , Antoine de MONTCHRESTIEN , Jean BODIN ,
est Les anglais Thomas MUN, Josiah CHILD et William PETTY
Les principales ides des mercantilistes sont :
Lenrichissement est une fin louable.
Lenrichissement des citoyens est le moyen daccroitre la puissance de lEtat, cest--dire le Roi.
Le courant physiocrate
Les principaux auteurs :
Franois Quesnay , Pierre du Pont de Nemours , Richard Cantillon
Principales ides :
La terre est identifie comme la principale source de la richesse grce lagriculture.
Ils laborent la premire esquisse danalyse en termes de classes sociales et de circuit conomique